地中海之战

1941年9月,鉴于北非战场局势日益严峻,而意大利海空军实在太弱,根本无力对抗英国的地中海舰队,因此经地中海至北非的海上航线在英国海空军的强力封锁下,几乎被彻底切断,令正在北非激战的隆美尔沙漠军团补给遇到了极大困难,严重影响了北非战局。


因此希特勒命令德国海军派出最强大的力量--潜艇进入地中海,支援隆美尔的沙漠军团,从战略上讲是无可厚非的。但潜艇部队司令邓尼兹从战术角度上却坚决反对潜艇进入地中海,因为一方面地中海海域狭小,潜艇活动区域较小,也容易被岸基航空兵或水面舰艇发现,为了避免被发现被攻击的厄运,潜艇不得不长时间潜航,这样机动速度就会非常迟缓,难以抢占有利攻击阵位,也就难以取得较大战果;另一方面直布罗陀海峡里有一股异常强劲的从西向东的海流,进入地中海是顺流,比较顺利,但要逆流而出,势必要开足马力,这样发动机噪音就大,也就容易被发现,再加上英军加强了海上警戒,就更困难了,可以说一旦进入地中海,就等于被封闭在地中海里了!--但在希特勒的严令下,邓尼兹只好向地中海派出潜艇。


1941年9月至11月,德军先后两次派遣20艘潜艇进入地中海,其中5艘在通过直布罗陀海峡时被英军发现而遭击沉,其余15艘到达地中海后,积极开展活动,11月3日U-81号击沉英军“皇家方舟”号航母,11月25日U-331号击沉“巴勒姆”号战列舰,12月14日U-557号又击沉“活雕象”号巡洋舰。


11月希特勒又下令向直布罗陀海峡集结潜艇,以打击从英国前往地中海的船队。


1942年8月11日,U-73号击沉“鹰”号航母。


1942年11月,希特勒又下令向地中海增派潜艇,并向直布罗陀海峡附近海域派遣30艘潜艇,邓尼兹立即表示强烈反对,在他的坚持下,只向地中海增派了4艘潜艇,在直布罗陀海峡则只部署了12艘潜艇。而将准备调到该地区的潜艇全部调到大西洋中部的亚速尔群岛海域。


12月13日,眼看北非战局已无挽回可能,德军统帅部才下令终止潜艇进入地中海作战。


至1942年年底,进入地中海的德军潜艇总共击沉432艘运输船,共217.2万吨。


进入地中海的德军潜艇全部都是刚下水的新艇,装备精良,配备了最先进的鱼雷,但由于地形不利,除了少数几次较有影响的战绩外,几乎没有什么大的作为,反而削弱了德军在大西洋主战场上的潜艇力量。德国海军投入地中海和直布罗陀海峡以西海域的潜艇最多时达40至50艘,几乎相当于德军投入大西洋潜艇的一半,尽管在一定程度上支援了北非战场,尽管也牵制了英军部分护航力量,但北非战场毕竟不过是欧洲战场的分支,投入过多的潜艇反而影响了直接关系战争命运的大西洋破交作战,这就显得有些本末倒置了。可以设想,如果这部分潜艇全数投入大西洋,必将给英军的大西洋航线带来巨大威胁和沉重打击。而在地中海战区,以航空兵和鱼雷艇等轻型舰艇实施协同作战也就足以担当,这样对于全局而言效果可能更佳。


地中海海战,德国潜艇参战时间不过一年半,英国以地中海舰队为主,在大西洋方面舰队和美国海空军的支援下,挫败了德意的战略企图,不但保证了北非战场的胜利,还有利配合了大西洋海战。



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