战场如刑场,美军自杀率创历史新高

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导读:战场如刑场,美军自杀率创历史新高 《华盛顿观察》 美国在阿富汗和伊拉克的战事拖延多年,美军至今只见越陷越深的战斗泥沼,不见撤军的“天日”。时时要面对炸弹威胁的美军,即使逃过了激烈的战斗,沉重的心理创伤却常常紧随而至,难以摆脱。根据美国国防部2007年8月公布的年度《陆军自杀事件》调查报告,2006年,美国陆军共有99人自杀身亡,是这个数目连续第三年向上窜升,而平均每10万士兵就有17人自杀的比例,也创下了26年来美军年度自杀率的最高纪录。在这99人中,27人是在伊拉克战场上自戕的,另有3人在阿

战场如刑场,美军自杀率创历史新高

《华盛顿观察》


美国在阿富汗和伊拉克的战事拖延多年,美军至今只见越陷越深的战斗泥沼,不见撤军的“天日”。时时要面对炸弹威胁的美军,即使逃过了激烈的战斗,沉重的心理创伤却常常紧随而至,难以摆脱。根据美国国防部2007年8月公布的年度《陆军自杀事件》调查报告,2006年,美国陆军共有99人自杀身亡,是这个数目连续第三年向上窜升,而平均每10万士兵就有17人自杀的比例,也创下了26年来美军年度自杀率的最高纪录。在这99人中,27人是在伊拉克战场上自戕的,另有3人在阿富汗战场上自我了结了生命;99人中,约有六成的人至少曾在伊拉克或阿富汗战场服役过一次。


这个令人心惊的数字似乎也反映了许多军事专家长久以来的担忧:随着美军海外出兵的人数不断增加和服役期的延长,美军的心理健康正受到“致命”的挑战。负责撰写这份报告的国防部的心理医生们,虽然不愿直接将向上攀高的陆军士兵自杀人数同无休止的战事和延长的战区役期连到一起,但也无法否认,它们已经间接地造成了部分军人自寻短见的举动。


“当我们进一步检视这些自杀案件时,我们发现导致自杀的主因是失败的恋情和婚姻。”美国陆军军医署长(Army Surgeon General)的顾问、心理医生艾尔斯佩斯·瑞奇(Elspeth Ritchie)表示道,“我们没有发现军人在战区服役和自杀的直接关联,但是我们确知,频繁的军队调动对军人的恋情造成很大的压力,更不用说对婚姻的打击了。”根据瑞奇的调查统计,约有八成的自杀动机来自失败的恋情或婚姻。


情关难过,美大兵频寻短见


2005年,陆军的自杀人数是87人,相当于每10万人中有12.8人寻短;2004年这个数字是10.8人,2000年更只有9.8人。在1991年第一次波斯湾战期间,美国陆军曾经记录到102名的自杀身亡人数,不过当时服役的人数较现在为高,因此以自杀率而言,2006年还是稳坐首位。


2007年至今,已有44名美国陆军士兵自杀身亡,其中包括17人在伊拉克和阿富汗战场上自裁。


自从阿富汗战争于2001年、伊拉克战争于2003年开打以来,至今共有150万美军曾亲赴这两大战场,陆军士兵的部署更是次数多、役期长。五角大楼于2007年4月更宣布,延长所有在伊拉克和阿富汗服役的陆军士兵役期3个月,预计约有10万名陆军士兵在战场上的时间将因此延长至15个月,不少军事专家忧心,此举将使不少已经濒临崩溃点的美国大兵情绪更加不稳。


更值得一提的是,曾被派往伊拉克或阿富汗战场超过一次的陆军或海军陆战队士兵,罹患战斗应激(combat stress)反应的可能性,比仅在战场上服役一次的士兵高出50%。由此来看,在战场上呆的时间越久,阿兵哥的精神状态只会每况愈下。


心理医生瑞奇进一步分析说,许多战场上的自杀或自杀未遂事件往往是一时冲动导致的悲剧,不顺利的恋情或婚姻常常成为他们扣下扳机的背后推手。“一名军人可能在接到一封分手信后,就拔枪自尽。”统计资料显示,军中的自杀事件多半发生在21岁至30岁的白人男性身上。


更令人捏把冷汗的或许是美军自杀未遂的数目。一名陆军军官表示,2006年,陆军自杀未遂的案例高达948起,这包括所有在各海外战区服役和在美国本土待命的陆军士兵。美军自2005年才开始统计自杀未遂的人数,自杀未遂的定义是至少造成住院的后果。


美国国防部称,他们已经注意到陆军自杀率激增的事实,并在近日开始将士兵服役期间的休假日从15天延长到18天。但是五角大楼的心理健康医生群体在最近的一项调查报告中表示,处于激烈战斗状态的士兵,每三个月必须休假至少30天,才能真正达到减压的效果。


军中自杀率低于民间?


美国士兵的心理健康出现问题,早已不是第一次被曝光。自今年初起,一连串出台的调查报告都显示美军的精神状态不佳。美国退伍军人事务部(U.S. Department of Veterans Affairs)的资料显示,每三名伊拉克战争退伍军人中和每九位阿富汗战争退伍军人中,就有一人面临忧郁、烦躁,甚至“创伤后应激障碍”(PTSD,post traumatic stress disorder)的心理病症;此外,每四名自杀者中就有一人有曾经罹患精神失常(psychiatric disorder)的历史。五角大楼此次出台的报告虽然没有将退伍军人的自杀率包含在内,但不少人质疑,退伍军人的自杀率恐怕不会低于现役军人。


不过,也有军事观察家将这次国防部披露的军人自杀问题视为小题大做,或是怪罪媒体的过分炒作。他们的反驳是:军中的自杀率虽然高达平均每10万士兵就有17人的比例,但是却低于同年纪的平民男性。据统计,美国全国的自杀率约在每10万人中是10至11人的比率,但是在深入检视后,同美国士兵年龄相近的平民男性的自杀率跃升到19?21人左右。


由于男性自杀的手段往往选择枪械武器,比女性的割腕、吞药来得强烈,因此自杀的成功率远高于女性。美国全体平民的自杀死亡率也在女性的低成功率的中和下,远低于男性的自杀死亡率。统计资料证实了这样的论点:在20至29岁的美国平民中,女性轻生并被送医治疗的比率是10万人中116人,男性只有87人,但是细看自杀造成死亡的比例,年轻女性每10万人中仅3.7人,男性则高达20.5人。


一些分析家说,考虑到美国陆军士兵的压力大,枪械更是随手可得,他们的自杀率低于同龄平民男性,可以说是“不幸中的大幸”了。


另外,军事分析家不忘警告,五角大楼的自杀统计资料中一项更为令人痛心却被许多媒体忽略的发现是,陆军女性大兵的自杀死亡率几乎是年轻平民女性(3.7人/10万人)的两倍。造成这一事实的原因究竟是女性士兵接触枪支的可能性和使用枪械的能力都远高于平民女子,还是女性对战争的容忍程度远不如男性?抑或是女大兵的家庭压力更重,在男性占多数的军中倍感孤立?无论如何,五角大楼或许得更用心地去理解从军女子的心理状况,并加强心理谘询和辅导了。


徐琳 ,《华盛顿观察》周刊 2007年第30期,8/22/2007


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