英坐拥百吨钚可造1.7万枚核弹 专家建议"不处理"

英国皇家学会9月21日在一份报告中称,英国通过处理核废料已经收集了100多吨的钚。这些足够制造1.7万枚1945年用于轰炸日本长崎的原子弹。


风险:6公斤钚可造1枚核弹


据英国媒体报道,报告中指出,核电站用过的废燃料经过再分解处理后,能提取出未被用尽的铀和裂变过程中产生的钚。在过去10年中,英国所积累的钚储量已经翻了一番,它可以再用来制造混合氧化物燃料(MOX),也可以用于制造核武器。


该报告首席作者杰弗瑞?布尔顿称,只要有超过6公斤的钚就可以制造出1枚摧毁长崎的那种原子弹,“我们必须采取措施确保这种非常危险的原料不会落入坏人手中”。


在2004年英国民用核设施的审计中,位于英国坎布里亚郡的塞拉菲尔德核废料再处理厂在2003年共有30公斤的钚不知去向,而如此数量的核材料足够制造5到6枚核弹。虽然英国政府将原因归结于新启用的核材料损失计算方法,但社会舆论仍对大量核材料的丢失感到忧心忡忡。


处理:“不处理”是最佳方式


那么怎样做才能保证废燃料的安全呢?报告中提出的建议是“不处理”,因为从核反应堆中回收的废燃料具有极强的辐射性,除非具备核废料再处理厂的专业设施,否则一般人要想从中提取出钚很难,因此也就不太可能被用来制造核武器。还有另外一个选择就是从中提取出MOX燃料球并将其燃烧殆尽,而剩余的废料依然采取“不处理”的方式。


当然,也不能将废燃料弃之不顾。一般说来,废燃料中含有97%的铀和钚,属于高放射性的核废料,仍可产生热量,因此它必须以液体状态在容器中存放50年,再将其玻璃晶化后掩埋储存。而中放射性核废料则不会产生热量,可以直接装入水泥罐封存。但无论怎样,这两种类型的核废料必须隔离放置20万年后才不会对人体造成伤害。


第三种低放射性的所谓“免疫废料”,也是迄今数量最大的核废料,包括核电站中使用过的手套、劳动服乃至巨型设备和核电站基础设施等。通常也是在经过包装处理后深埋地下。


困扰:核电站的两难处境


这份报告的出炉也为英国兴建新的核电站的计划增添了变数。目前英国的核电站提供全国20%的电力,但其中14座都将在15年内因设备老化而需要被关闭。英国政府提出,为了减少二氧化碳的排放量,需要兴建新一代核电站。


虽然兴建核电站的目的之一是通过使用清洁能源减少对全球变暖的影响,但这依然引起环境保护主义者的强烈反对,因为公众始终对核能的安全性存有疑虑,并且担心因核电站管理漏洞造成的核废料泄露。


据估计,一个标准核电站每年要产生10立方米的放射性很高的废燃料,其中含有97%的铀和钚,另外还会产生约70立方米中水平放射性废物和200立方米低水平放射性废物。英国填埋低放射性“免疫废料”的唯一地点是坎布里亚郡的德里格,但据估计这个填埋场将在2050年前填满。


令英国政府头疼的是,要找到合适的填埋地点非常困难,因为它必须符合多项标准,比如不易遭到非法挖掘、具有地理上的稳定性并且能为当地人接受。


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