北极之争》暖化融北极 海底领土各国争

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北极之争》暖化融北极 海底领土各国争

2007/09/26

【联合报╱本报记者李志德】

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大自然的变化,也会牵动国际政治。八月间,一支俄罗斯探险队在破冰船的护送下,利用深海探测潜艇,把一面钛制俄罗斯国旗插在北极海下4300公尺深的海床上,宣称俄罗斯掌握北极地区主权。这项举动,立刻引起北极周围国家的强烈反应。


海洋争霸战 历史第三波

“这是历史上第三波海洋争霸战”,海洋大学海洋事务与资源管理研究所所长邱文彦这样形容这场“北极之争”。他说,以往北极的问题不太被注意到,因为它处在长期冰封状态,很多地方虽然是周边国家领土,但可能连土地和冰层的界线都不清楚,难以订出领海基线。


冰层融化 开采难度低

邱文彦分析,北极之所以在这时受到重视,是因为根据美国的调查,北极海底的原油及天然气的蕴藏量约为全世界蕴藏量的1/4,并且有相当数量的金、铂等贵金属矿藏,而最近全球暖化导致北极海冰层融化,使资源开采的难度相对降低。


北极地区开采原油的历史,可以上溯到1968年,钻探证实此地有巨型油田。估计仅阿拉斯加一地的石油储量可能达到380亿桶,天然气40万亿立方公尺。加拿大北极区的油、气储量估计和阿拉斯加相当,俄国更超过两地。


油媒铁铜金 世界上最多

除油气资源外,北极地区还发现了世界上最大的煤矿以及铁矿、铜矿、铅矿、锌矿、石棉矿、钨矿、金矿、金刚石矿、磷矿和其他贵金属矿。


在俄罗斯大动作“插旗北极”后,周边的加拿大、丹麦和挪威,都加紧科学考察的脚步,考察的重点之一,就是北极海海底近两千公里的“罗蒙诺索夫海脊”,究竟是不是本身领土大陆礁层的自然延伸。


礁层自然延伸 可扩张

邱文彦说,依“联合国海洋法公约”,国家享有12海里领海,200海里经济区,但如果大陆礁层有自然延伸,则可以扩张350海里。因此罗蒙诺索夫洋脊究竟从那里延伸,牵涉钜大利益。


邱文彦说,另一个让各国争相在此时探勘北极的原因,是联合国相关组织规定,世界各国如果要主张大陆礁层自然延伸,必须在2009年5月之前提出主张。事实上不只北极海,近来中国、日本海测船频频出现在西太平洋和南海,也都是为赶在时限截止前,提出主张。


爱国的俄罗斯媒体在插旗事件后报导,考察后“‘果然证明’罗蒙诺索夫海脊与俄罗斯大陆礁层地质上连成一体”,因此“北极海海底属于俄罗斯”。


各国抢领土 谈判才开始

面对这个想当然耳的结果,邱文彦表示,北极不像南极有国际公约保护,各国主张领土的用意,是为了拉高价码,做好和邻国讨价还价的准备。但国际公约谈判耗时很长,“联合国海洋公约,就从1972年谈到1994年才生效”。以北极自然环境的复杂、利益庞大,这场谈判显见也不是一时三刻可以结束,看来这场北极之争,现在才是开头。

【2007/09/26 联合报】


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北极之争》你Q我A

2007/09/26

【联合报╱本报讯】


Q:北极区的范围?

A:北极区是指以北极点为中心,在北极圈 (北纬66’33”)以内的地区,包括北冰洋、边缘陆地及岛屿、北极苔原带和森林带,总面积为2100万平方公里,其中陆地近800万平方公里。


Q:北极有那些动、植物?

A:北极约有900种开花植物,上百万只北美驯鹿,数万头麝牛,上千只北极兔,和数量庞大的旅鼠和数万头北极熊。北冰洋的水域则有海豹、海象、角鲸和白鲸。

北半球的鸟类有1/6在北极繁育后代,至少有12种在北极过冬。极地上还有在此生活上万年的爱斯基摩人、楚科奇人、雅库特人等。


Q:国际法对极地开发有无规范?

A:“南极条约”在1961年生效,它的主要内容是:促进国际合作,保证科学研究自由,禁止在南极地区进行一切具有军事性质的活动及核爆炸和处理放射物,南极洲使用仅限和平目的,各国对南极主权的争夺一概冻结。

目前处理北极地区争端的依据,只有“联合国海洋法公约”规定北极点及其附近地区不属于任何国家,但也规定北冰洋周边国家俄罗斯、美国、加拿大、挪威、丹麦等拥有领海周边两百海里的专属经济区。


Q:北极海域归属划定后,对其他国家船只有无影响?

A:没有。因为就算东北航道、西北航道被划进某国领海,军舰和商船还是可以行使“无害通过权”,也就是一般正常的、没有敌意的船只,都可以在此自由通航。

【2007/09/26 联合报】

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