多国争先探索月球 取得竞争优势占据发展制高点

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导读: 多国争先探索月球 取得竞争优势占据发展制高点
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8月31日,俄罗斯航天局局长佩尔米诺夫正式宣布,俄将在2025年实现载人登月,2027年在月球着手建造永久性基地。9月13日,日本绕月探测器“月女神”将发射升空,这是日本为未来登陆月球迈出的第一步,也是继美国“阿波罗”计划之后最大的探月计划。上个月,“世界第六空间大国”印度也宣称,有能力在2020年前实现登月。这轮新的探月热潮呈现出了一个奇特的景象:一场看似距离预期目标最远的竞赛,却成了眼下各国竞争最激烈的焦点,越来越多的国家将月球作为其展示综合国力与国家威望的又一个竞技舞台。


俄罗斯:登月承载强国梦想



其实,俄罗斯各有关方面从去年年底开始就在释放“登月”的消息,当时,俄载人航天项目的主导企业、“能源”火箭航天集团总裁谢瓦斯季亚诺夫曾宣布,俄将先于美国建立常驻月球考察站。今年年初,这位总裁再度宣布,普京总统已下令要求制定国家30年航天发展计划。按照8月31日公布的计划,俄未来30年的航天计划将分三步走:第一步,在2015年前完成对国际空间站俄罗斯舱段的组装任务;第二步,在2016至2025年间让俄宇航员实现登月,在2027年至2032年间在月球上建立常驻考察基地。随后,俄罗斯便可以利用月球作为远征火星的跳板,在2035年后开始载人火星之旅。尽管这个计划雄心勃勃,但佩尔米诺夫也承认,对俄罗斯来说,载人飞往火星还是一个长期目标,因为还有很多困难没有得到解决,资金不足就是制约俄航天发展的“瓶颈”。为此,俄将积极寻求与中国、印度的合作。


对于俄罗斯来说,前苏联作为世界上最早探测月球的国家却没能完成载人登月的任务,是其心头的隐痛。如今,实现载人登月所承载的已不仅仅是科学探索方面的意义,而更是俄提升国际威望、树立大国地位的重要指标。正如俄专家古萨洛夫8月31日对俄《商报》所说的:“如果在航天领域不能占领一席之地,我们就无法真正地在世界上发挥重要的大国作用。”



中日印欧:都处在探月第一步



俄罗斯耿耿于怀未能实现的登月之梦,美国在38年前就实现了。1969年7月20日,美国的“阿波罗11号”宇宙飞船首次成功实现人类登上月球的理想。美国也是迄今为止唯一实现载人登月的国家。此外,俄罗斯与中国也拥有载人航天能力,而日本、印度、欧盟则各自有其发展载人航天的长远规划。眼下,这些国家都憋足了劲,要在航天领域实现某种突破。



中国空间技术研究院研究员庞之浩对《环球时报》记者说,月球是人类最早探测的一个地外星球,因为它离地球最近,相对容易,因此大部分国家都把月球作为探索太空的第一步。而从技术上说,探索月球的阶段可以分为三大步,即探月、登月和驻月。其中探月阶段又分“绕、落、回”三小步。绕月是发射探测器围绕月球进行勘测;落月是在月球表面软着陆;最后一步则是从月球取样返回。对于俄罗斯来说,它已完成了探月的三小步,在当年美苏争霸阶段,如果不是火箭发射屡次出现问题,前苏联也实现登月了。至于日本、印度、欧洲等国则都停留在探月中“绕”的阶段。中国也是如此。中国航天机构表示,今年下半年将发射“嫦娥一号”月球探测卫星,目前计划进展顺利。


在亚洲地区,资源贫乏的日本对探月很感兴趣,急欲在月球开发方面占有一席之地。9月13日即将升空的“月女神”,将围绕月球运行1年进行探测。这个被视为阿波罗计划以后规模最大、最复杂的探月计划已经进行了8年,研发费用高达320亿日元(约合22亿元人民币)。日本航天部门官员透露,他们计划于2020年左右派遣宇航员登月,并开始建设月球基地,预计于2030年完工。



作为“世界第六空间大国”,印度一直对别国空间探索取得的进展十分敏感。每次美欧特别是中国公布新的空间计划后,印度都会将自己的“探月计划”、“火星计划”重新拿出来报道一遍,以示自己“并不落后于人”。去年11月,紧随着中国公布登月计划之后,印度便宣布了自己的登月计划。上个月,印度空间研究机构主席奈尔再次表示,印度有能力在2015年前将宇航员送上太空,并在2020年前实施登月。明年8月印度将发射第一个月球探测器“月球初航”,进行为期两年的探测。与此同时,“印度登月一定要领先中国”的言论也经常见诸印度报端。印媒体认为,“印度要是能在2020年实现载人登月,将比中国早4年,可以夺回主动权”。不过,印度国内也有很多人认为,印度没有必要参与“登月比赛”。对于还有近40%人口生活在贫困线以下的印度来说,耗资30多亿美元去追逐月球之梦是严重脱离实际的。


欧洲的宏伟计划“极光”计划,则以建立月球基地为目标,并以此为跳板实施载人火星探测。2003年,欧盟就发射了“斯马特1号”月球探测器。分析人士称,欧洲探月行动不像美国那般咄咄逼人,从未表现出抢夺未来太空战争制高点的意图,而是强调“科研价值、资源开发以及实践人类梦想”。在欧洲的探月计划中,德国与英国两个急先锋今年以来跃跃欲试。3月,德国科学家宣布了自己的探月计划,他们认为,作为为欧洲探月付出最多的国家,德国理应第一个代表欧洲踏上月球。英国则计划在2010年将无人探测器送入绕月轨道。


当上述国家还停留在“探月”和“登月”阶段时,美国已经完成了前两步,正在向“驻月”进发。早在2004年,布什就提出了“太空探索新构想”。去年年底,美国航空航天局(NASA)正式公布了“重返月球,并在上面建永久基地”的宏伟计划。该计划规模比“阿波罗”还要大,耗资将达560亿美元。按计划,明年10月NASA将发射两个月球探测卫星,2014年将进行载人飞行,2020年开始建造月球基地。据报道,美国设计的月球基地有几类,一是开发月球矿藏的能源基地;二是建立天文台等的科学基地;三是建立导弹发射的军事基地。不过,美国探月的战略意义远不止于此。美媒体称,建立月球基地只是美国恢复探索太阳系这一雄心万丈任务的第一步,是美派遣宇航员登陆火星甚至探索更遥远太空的远大计划之一。与俄罗斯不同,美国由于技术领先于其他国家,它在登月计划上不愿跟别国合作。




阿波罗11号宇航员奥尔德林在月球上和美国国旗合影


月球上吸引我们的是什么



月球对我们的意义究竟有多重大?庞之浩对本报记者说,月球上有人类发展最需要的能源、资源和生存空间,经济、军事、政治价值都非常高,几乎可以这么说,谁取得开发月球的竞争优势,谁就占据了未来发展的制高点。



月球最吸引人类的就是它能提供新的能源。地球缺少能源,而月球被专家们称为“21世纪的波斯湾”,储有地球上稀少的氦3约100万—500万吨。这种物质是无污染的核聚变反应堆的理想燃料。据科学家估算,200吨的核燃料氦3就可以满足地球上1整年的能源需求。此外,月球还含有60多种丰富的矿藏,极具开发价值,可用来为人类服务。专家评价说,从可持续发展的角度来看,地球上的能源、资源早晚要耗尽,人类迟早要飞出太阳系,走向外太空。


除了丰富的能源,人们还看中了月球的“居住”前景。1998年,美国发射的“月球探测者”发现月球上存在水。NASA的科学家当时宣布,月球上的两极存有1100万至3.3亿吨的水冰,可以满足人在月球上生存的需要,而水如果分解成氧和氢,又可以成为太空飞行器的重要燃料。美国由此制定了往月球移民的计划。此外,月球土壤中丰富的铝、铁、硅可以用来直接生产建材,建造房屋;太阳能电池阵则被放置在离此很近的阳光充足的区域,获得的电力源源不断,生活、科研、生产都够用。类似这样把人类迁移到月球的计划是各国月球开发宏图中都有的内容,月球因此被称为地球未来的“第八大洲”。


从人类向太空发展的角度来看,月球还是十分理想和重要的中转基地和研发制造中心。比如月球引力小,在月球上组装、发射航天器更容易。美俄欧都有火星开发计划,先到月球基地,再从月球发射航天器到火星,是最经济、科学的选择。与此同时,探月还可以带动许多技术的发展。“阿波罗”计划的实施就曾经带动美国的计算机技术、燃料技术、自动控制技术、测控技术等的发展。美国20世纪最后10年在信息技术方面的领先,都与此有关。据说,“阿波罗”计划中的3000多种技术都转化到了民用方面。


梦想实现还很遥远



从军事和国家战略意义上看,月球更为重要。月球远在离地球平均约38万公里的太空中,谁占据太空中的高位,谁的威慑力和优势就更大。美国防部就曾提出和NASA合作开发月球,在月球上建军事基地和火药库。专家也指出,美国一直在研究可以在太空部署的定向能武器和动能武器,前者包括激光武器、离子束武器、微波武器等,后者是指在太空中靠高速撞击来摧毁目标的武器。这两类武器如果放在月球基地上,都可以攻击地球周围的卫星。美军如能凭借技术形成垄断优势,那就意味着它可以在月球上攻击敌对目标,而对方则打不着它。


当然,真正要到月球上实现人类的构想,还有很多难题需要解决。比如要实现月球和地球之间的人、货运输,首先要有足够大推力的运载火箭;更难的是,要在没有大气包裹的月球表面着陆,如何保障安全是一个很大的难题。此外,如何从月球中提出氦3,怎样实现核聚变,科技上都还没有已知的答案。正因为如此,登月才更显出政治意义。哪个国家在开发上抢得先机或者实现突破,就能充分显示其综合国力的水平,对提高国家威望和民族自信心具有重要意义。


对于各国“各自为战”探索月球的现状,庞之浩认为,月球资源的开发和利用是全人类共同的权利,应该按照现有的国际空间法,坚持和平利用月球,反对“跑马占地”式的竞争。但是也应该遵循先开发先获益的原则,鼓励各国积极开展探测月球的活动。此外,各国也可以采取搭载仪器、交换分享资料、以资金换技术等方式进行国际合作。月球开发不仅是对人类智慧的挑战,也是对人类和平愿望的考验。《环球时报》

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