"寂静"中的空战——两次世界大战间的空中作战

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凡尔赛和约的签订宣告了第一次世界大战的结束。战败国在军事上受到了严格的制约,德国被禁止拥有空军。与此同时,英、美、法等国也开始大量缩减空军兵力,飞机的产量急剧下降,与战争后起相比减少了95%。然而,各国对新式飞机的研制和空军在战争中使用飞机的理论研究却一直在悄悄地进行。在两次世界大战之间这一时期,虽然战事"寂静",可小规模的空中作战不断,并使得空军的发展和运用逐步走向成熟,空军作为独立军种的地位也逐步被确定下来。


在两次世界大战之间,曾爆发过几场局部战争,战争中空战规模并不大,但它却对空军的发展起到了深远的影响。各种新型飞机在战争中进行了检验,性能不断改进;各种空战理论和战法在战争中进行了实践并不断加以完善,从而为空军在第二次世界大战中举足轻重的作用奠定了坚实的基础。


在内战中成长的苏联空军


1918年6月23日。


在彼得堡西南120公里的哈拉尔茨高地上,一场激烈的战斗已经进行了整整6个小时。哈拉尔茨高地是彼得堡西南一个重要屏障。为夺取这一战役要地,克拉斯诺夫匪帮集中了一个步兵团,在两个骑兵连的配合下,向坚守高地的一个红军加强营发起了猛攻。战斗进行得异常激烈。红军打退了白匪连续6次进攻,但阵地上的部队已经不足两个连了。


战斗间隙,红军战士急忙抢救伤员,整修工事,准备抗击敌人更加猛烈的进攻。黄昏时分,调整后的白匪军以新投入的12辆坦克为先导,黑压压一片向哈拉尔茨高地压了过来。高地被敌夺占已在所难免。


突然,远处传来飞机隆隆的马达声,只见4架双翼战斗机从翼侧向高地飞来。白匪阵中一片欢呼,以为是己方的飞机来对高地进行空中突击。不料,飞机在快要飞临高地时却一个转弯俯冲,扎向白匪进攻队形,4架飞机几乎同时投下了炸弹,紧接着开始对步兵和骑兵进行扫射。顿时,白匪阵中马匹惊叫,士兵逃散,中弹的白匪一批批倒下。仅仅20几分钟,白匪已完全失去了控制,败下阵去。4架飞机飞至高地上空盘旋一圈,表示致意,随后便消失在蓝天中。


原来,这是红军首次使用从沙皇军队中接收的飞机支援地面作战。在尔后的苏联内战中,这支弱小的空军由小到大,由弱到强,终于在二战中成为世界上一支强大的空中力量。


苏联空军是十月革命胜利后开始组建的。刚组建时它的规模很小,主要装备是从沙俄军队手中接收的数量不多而且性能落后的飞机。飞行、器材和飞行人员都极端缺乏。


1918年,俄国国内反动派不甘心失败,在各地发动了武装叛乱,并得到了英、法、日、美等帝国主义国家的支持。德国和土耳其也趁火打劫,夺占了克里木和外高加索地区。在外国势力扶植下,邓尼金、克拉斯诺夫、高尔察克、尤登尼奇等匪帮相继成立了傀儡政权,苏维埃国家大部分领土被瓜分,红色政权处于白匪的四面包围之中,形势万分紧急。


以列宁为首的布尔什维克党迅速扩编了军队。鉴于一战中空军表现出的日渐重要的作用,布尔什维克党十分重视空军的建设。在各方努力下,空军力量迅速壮大,到1918年秋, 空军航空兵支队已猛增到80多个,另外还建立了一个"伊罗亚·穆罗梅茨"重型飞机营。 连同缴获敌军和修复的飞机在内,飞机数量已达到435架。飞行员有269名,飞行观察员59名。空军主要力量被加强给在各个方向作战的方面军、集团军以及黑海舰队和波罗的海舰队。新扩建的空军经过短暂的战前训练后迅速投入交战。


1918年9月,喀山方向的白匪向红军发动了猛烈的进攻,为扭转地面作战的不利局势,红军决定出动优势的空军力量支援地面部队作战。9月28日,红军空军首次出动了由20架轰炸机和18架担任护航的歼击机组成的机群对敌军进行了集中的低空突击。飞机到达敌部队上空时,先由轰炸机实施瞄准投弹,密集的炸弹准确地落在了敌军的进攻队形中。顿时,白匪乱作一团。紧接着,担任护航任务的歼击机俯冲到低空,对敌军进行了补充强击。为了提高轰炸效率,弥补飞机的不足,一些歼击机飞行员在起飞前还携带了两枚4公斤重的炸弹。接近目标时,先投下炸弹,再用机炮或机枪进行扫射。这次空中突击取得了良好的效果,不但大量杀伤了敌军,而且打乱了敌军的进攻部署,首次展示了红军空军的强大力量。


在以强大机群突击敌进攻部队的同时,红军还编组了一些轰炸机小型编队,对白匪军的司令部、炮阵地以及补给营地进行轰炸。在空军的有力配合下,红军很快扭转了喀山方向的不利形势,转守为攻。在解放喀山的战役中,为减少地面部队在攻城作战中的损失,航空兵支队又对敌防御阵地和城中兵力集结地进行了猛烈的轰炸和扫射。在红军强大的攻势面前,白匪丢下喀山,仓皇逃跑。红军缴获了大量武器、辎重和马匹,其中还有15架保存完好的飞机。


1919年5月至6月,为打击高尔察克匪帮,红军组织了乌法战役。为阻止红军强渡白河和夺占乌法,高尔察克将其30万大军和新从英、法手中得到的80余架飞机全部投入战斗。当时担任进攻任务的是红军东南方面军南方集群,其航空兵数量仅有敌军的一半。为了使处于劣势的空军能够有效地支援地面作战,司令员伏龙芝创造性地将南方集群的全部航空兵力量用于主要方向。


战役发起后,南方集群所有的作战飞机突然出现在主要作战方向上空,在数量上对敌形成了绝对优势,通过激战击落敌机10余架,牢牢掌握了局部制空权,使敌机不敢轻易进入主要方向上空。为了弥补飞机数量不足,红军航空兵大大提高了出动强度,不管天气好坏,每天都要出动数次,从而有效地保证了地面主攻部队突破敌人防御,对敌达成了合围。


在彼得格勒保卫战中,英国干涉军进行了武装介入。年轻的红军空军与老牌的英国空军展开了较量。战斗中,红军采取了先发制人的战术,派出了精干的轰炸机编队秘密潜入敌占区上空,对英军飞机集中的奥尔克机场进行了突击。突如其来的攻击打得敌人措手不及,数架敌机被击毁在机场停机坪上。英干涉军空军随即进行了疯狂的反扑,大肆轰炸彼得格勒。在英机准备返航时,苏军飞机从附近机场突然起飞,与英机展开了激战。英机由于油料已消耗过半,因此急于撤出战斗返航。在追击过程当中,苏军又击落6架英机,打击了英军的嚣张气焰。


海军航空兵也积极投入到彼得格勒的保卫战中,组织编队轰炸英军舰队。歼击航空兵咬住了前来拦截的英军飞机,数架轰炸机突破敌空中防线,准确命中了英国"复仇"号航空母舰。该舰起火后被迫退出战斗。


1919年夏,邓尼金依仗其数个精锐师团和近200架飞机,在哈尔科夫—库尔斯克—奥廖尔—图拉一线向红军发动了一次最猛烈的进攻,矛头直指莫斯科。为彻底粉碎敌进攻企图,红军除集结了大量地面部队外,还从各个方向抽调了29个航空队170余架飞机参战,与敌展开了苏俄国内战争史上规模最大的空战。双方空军飞机数量相当。虽然邓匪空军飞机有一半以上是"一战"以后英国生产的先进飞机,但其在空军战术运用上却远远落后于红军,他们将飞机分散到各个作战方向,因而失去了原有优势。而红军得益于以往空中作战的经验,集中使用空军兵力,抓住战机,将敌各个击破。通过数次大规模空中交战,红军大大削弱了邓尼金的空中力量。并配合地面反击,挫败了敌军主力兵团,彻底粉碎了邓尼金夺占莫斯科的企图。


在整个国内战争时期,红军有350余架飞机参战,共出动了2万余架次,进行了144次空战,向敌军投弹近100吨。此外,还成功地完成了进行空中侦察、通信、校正炮兵射击、投撒传单和其他宣传品等任务。内战使苏联空军经受了锻炼,积累了作战经验,提高了战术水平。确定了空军中各兵种的使用原则。其中,陆、海、空军相互协同、航空兵支援地面作战、把航空兵主力集中用于战场主要方向形成局部空中优势、以大编队实施集中的密集突击等原则,对后来,特别是对反法西斯卫国战争中的空军运用提供了十分有益的经验。


飞机向军舰的挑战


威廉·米切尔是美国空军的奠基人,他为美国空军的成长乃至世界海军航空兵的发展做出了重大贡献。他在一次飞机攻击军舰的"模拟战斗"中展示了飞机可能在海上作战中表现出的巨大威力。这次"模拟战斗"所产生的影响甚至超过以往很多重大的空中作战。


1919年3月,担任美国陆军航空局副局长的米切尔,鉴于第一次世界大战的实践,已预见到了空中武器的巨大潜力。他向当局建议:为保卫美国,必须建立一支与陆海军具有同等地位的空军力量,并提出空军在未来的海上作战中将大有作为,轰炸机将成为未来军舰的"克星"。美国应当大力发展飞机和航空母舰。


美国空、海军当局对米切尔的建议表示出强烈的反对,对他提出的用当时威力还很小的轰炸机攻击海上巨舰的主张更是嗤之以鼻。1920年11月,海军专门进行了一次飞机轰炸军舰的实验。海军事后宣称:飞机投下的炸弹对军舰只能造成轻微的损坏,用飞机炸沉军舰纯属无稽之谈。


米切尔对实验结果表示怀疑,他认为如果将2000公斤重的炸弹投掷在船身周围6米的范围内,在吃水线下爆炸,就能够爆破船底,使之沉没。他给国会写了报告,请求让他亲自组织一次飞机攻击军舰的"模拟战斗"。他的报告得到了国会的批准,并决定以缴获的一艘德国旧战列舰和两艘退役驱逐舰为攻击目标。由陆军航空队组织飞机进行轰炸。


米切尔挑选了8架马丁型轰炸机组成了轰炸分队,进行紧张的"战前训练"。在一些技术问题得到解决之后,他决定于1921年7月21日在切萨皮克海湾口对"敌舰"实施攻击。


这一天,许多军政要人前来观看这次具有历史意义的轰炸行动。清晨,8架轰炸机从弗吉尼亚州的兰格里基地起飞,每架飞机携带8枚123公斤重的炸弹,编队飞向目标。 到达目标上空后,飞机首先对德制"奥斯特弗里兰"号战列舰发起了"攻击"。只见4架飞机呼噜着俯冲下来,投下炸弹。顿时,宁静的港湾掀起了巨浪,炸弹在水下发出沉闷的爆炸声,渐渐地巨大的舰身开始倾斜。紧接着另外4架飞机又对"奥斯特弗里兰"号进行了补充轰炸,31分钟后,整个战舰已从海面上消失得无影无踪了。米切尔和他的支持者们在岸上开始欢呼起来。大约一个小时以后,另外两个目标——"新乔治"号和"巴杰尼亚"号驱逐舰也未能逃脱"恶运",全部葬身海底。


1923年9月,米切尔又在哈特腊斯角附近故技重演,用10架轰炸机击沉了“弗吉尼亚"号和"新泽西"号两艘退役战列舰, 从而更加有力地证明了他的预见的正确性。虽然这些被击沉的舰船都是固定目标,而且船上没有任何防空火力,但结果却无可辩驳地证明了飞机对海上舰船可形成巨大威胁。从此,没有制空权的制海权受到了来自空中的挑战,美国海军开始重视加强迫海军航空兵和航空母舰的建设。


空军加速了意埃战争进程


对于埃塞俄比亚德尔那要塞来说,1935年11月2日是灾难性的一天。


德尔那要塞位于埃塞俄比亚东北部,是那卡巴亚部落的中心。它有1米多厚的石制城墙,城中还设有许多屯兵的堡垒。在这座方圆仅3平方公里的"石城"中,屯积了那卡巴亚部落最精锐的1万多人的军队。


挥师西进的意大利侵略军抵达德尔那城下时,被这一坚固的要塞挡住了去路。在3天的战斗中,意大利军动用了2个师的兵力,但最终在德尔那城下扔下了上千具尸体而未能攻克。


11月2日,德尔那几乎一天未遭到攻击。黄昏时分,士兵们开始走出堡垒,舒展一下紧张了几天的身体。落日的余辉洒向灰色的城堡,四周是一片祥和的气氛。这时3架意机飞临城堡上空,它们并未像往常一样进行俯冲轰炸,而是在高空就将炸弹扔了下来。炸弹落地,爆炸声异常沉闷。奇怪的是,炸点附近的人并未应声倒下,但不一会儿爆炸散发出的一股股白烟便将一群群的士兵吞没了——惨无人道的意大利法西斯使用了化学武器。中毒人数越来越多,埃军只得撤出城堡。意军不费吹灰之力便占领了德尔那。


意大利对埃塞俄比亚的这场侵略战争是1935年10月突然发动的,它动用了装备精良的25万大军,从三个方向向分属埃塞俄比亚各部族的40万军队发动了进攻。


战争伊始,欧洲一些军事家分析:埃塞俄比亚多为山岳、荒漠和大森林,地形条件不利于意军大规模机动,加之天气炎热,气候条件恶劣,将严重影响部队的军事行动。因此,他们曾断言意大利对埃塞俄比亚的侵略战争将是一场旷日持久的战争,至少需要6年的时间。意大利当局也作了长期作战的准备。然而,占绝对优势的意大利空军的参战给战争进程带来了意想不到的影响,其作用连意大利自己也始料未及。


1935年10月3日,在意大利地面部队发起突然进攻的同时,意大利空军突击了埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴的军用机场,将埃军仅有的几架作战飞机全部毁于地面,从而使意大利空军在尔后的作战中如入无人之境,充分发挥了其威力。


意军在进攻的三个方向上都进行了陆军与空军的协同作战。每次进攻之前,航空兵都为地面部队进行航空火力准备,当冲击开始时又以低空扫射和俯冲轰炸支援地面作战。装备落后而又缺乏训练的埃军,对来自空中的打击束手无策,惊恐万分。很多防御部队在意军地面部队到达前就已溃散。成批的埃军丢弃阵地,逃入森林,企图逃避意军飞机的打击。残酷的意大利法西斯空军向森林中投掷大量燃烧弹,引起森林大火,将大批埃军活活烧死。对于埃军设在山隘上的阵地和坚固要塞,意军地面部队久攻不下,空军的火力突击也效果不大,意侵略军司令部竟然下令大量使用毒气弹,致使毫无戒备的埃军士兵很快失去战斗力甚至死亡。


在后期的平原作战中,意大利空军增加了出动强度,对埃军地面防御和退却的部队进行大肆轰炸,以弥补其炮兵和装甲部队力量的不足。在亚的斯亚贝巴外围的一次追歼作战中,意军由于油料供应不济,装甲部队的追击行动被迫停止,骑兵部队怕遭到埃军合围也不敢突出冒进,于是空军完全替代了装甲部队和骑兵的追击行动,一批批重型轰炸机和俯冲轰炸机连续出动,对埃军进行不间断的轰炸和扫射。由于埃军防空兵器十分缺乏,几乎对意军飞机形不成威胁。投弹完毕的意军轰炸机还经常向埃军的骑兵部队进行俯冲,低空掠过的飞机发出尖厉的嚎叫,使很多马匹受惊,部队混乱不堪。意军的轰炸频率高得让人难以想象,经常是一个批次的轰炸还未完毕,下一批次的轰炸机已飞临埃军上空。连夜晚埃军宿营地的火光也经常招来敌军机群。在埃军撤退的5天当中,意军空军共对其进行了550余次空中攻击,给埃军造成了巨大伤亡。待这支部队撤至亚的斯亚贝巴,已死伤、逃散过半,溃不成军。


意大利空军在战争中的另一"得意之作"就是进行了频繁而有效的空中运输。由于地形限制和埃军小股部队对意军补给线的袭扰,战争初期意军进攻部队经常得不到补给。为了加强运输力量,意空军动用了大量运输机为平地面部队运送和空投部队、装备、弹药、作战物资和给养,保障了地面部队持续快速的攻击。意空军运输机部队还成功地运载空降兵进行了数次空降作战,飞机的高速远距离机动能力常常使埃军陷入四面被围的困境之中。这个时期意军对空中力量的成功运用,对尔后各国军事空运的发展起到了很大影响。


由于意大利空军在战争中发挥了巨大作用,仅仅一年的时间意军便打败了数量占优势的埃军,攻占了埃塞俄比亚全境。战争中,意大利空军仅损失了90余架飞机。


意埃战争向人们展示了未来战争中掌握绝对空中优势的一方,可以使其战斗力得到最充分的发挥。空军在战争中的大规模使用无疑可缩短战争的进程。


新式飞机会战西班牙


1937年8月2日,在西班牙南部上空,德、意、苏、法等国最先进的飞机展开了一场会战。空中飞机盘旋翻滚,追逐混战,战斗机尖厉的吼叫声不绝于耳。一架先进的苏制И-16战机以其无与伦比的速度追击着一架意大利制造的CR32双翼歼击机,眼看距离越来越近,突然一架德制梅塞施米特-109战斗机从И-16飞机上方俯冲下来,一束急促的子弹射向И-16战斗机,只见И-16战机猛地向上拔起,子弹从其尾翼擦过。接着И-16战机向右一撇,与来袭的梅塞施米特-109战机厮杀起来。


这是发生在西班牙内战中的一个空战场景。


1936年7月17日,西班牙旧势力不甘心失败,发动了叛乱,向刚刚成立的共和国政府发动进攻,西班牙内战爆发。战争爆发前,西班牙空军还很弱小,只有40架"纽波特—德拉热"NiD-52型歼击机,60架"布雷盖-19"型双翼侦察轰炸机和20架鱼雷轰炸机。这些飞机都是落后的老式飞机,特别是轰炸机时速仅有120公里,带弹量80公斤,机上火力只有一挺机枪。歼击机也多是第一次世界大战时期的产品。较为先进的只有新购置不久的3架"愤怒式"歼击机。


战争爆发时,西班牙的飞机大部分都掌握在政府军手中,在初期的平叛作战中,有效地配合了地面部队作战。但是,在战争爆发10天以后,德、意法西斯公开干涉西班牙内政,对其进行武装介入,并向叛军提供大量武器装备。7月27日,德军将首批援助的40架飞机交到叛军手中,其中有32架容克-52轰炸运输机和8架亨克尔-51单座歼击机。这两种飞机都是德国在20年代后期研制的新机种。同时意大利也向叛军派出了12架SM·81轰炸机和25架CR32双翼歼击机及志愿飞行员。


德、意援助叛军的飞机投入交战后,立即改变了双方空军数量和质量的对比。通过两次空中交战,西班牙共和国政府军的飞机损失惨重,叛军夺取了几个重要方向的制空权,在空中力量配合下,平地面部队加紧了进攻,刚刚成立的共和国政府岌岌可危。为争取国际支持和援助,共和国政府向全世界发出呼吁,请求各国给予援助,抗击德意的武装干涉。


法国政府首先慷慨响应,答应援助西班牙政府50架波特兹-54轰炸机。苏联应邀向西班牙派出了由军事顾问、飞行员、坦克手、水兵和其他专业人员组成的志愿军,并陆续提供了大量当时苏联最先进的CB-2型轰炸机、P-5型侦察轰炸机和И-15、И-16型歼击机。据统计,在1936年10月至1939年2月的两年半之中,苏联共向西班牙提供了648架飞机(西方统计资料为1300余架)、400辆坦克和上千门火炮。此外,其他54个国家的4.2万名志愿人员也纷纷来到西班牙,参加反法西斯战争。


反法西斯阵容的扩大,使德、意当局十分惊慌。它们不断增加干涉军的兵力。德国组建了由1万人组成的所谓"兀鹰军团"前往西班牙。"兀鹰军团"主要由空军力量组成,它拥有1个歼击机大队,1个轰炸机大队,1个侦察机中队,1个水上飞机中队和部分地面保障部队。在战争期间,德国还不断将其新近研制生产出来的亨克尔b-111型轰炸机、道尼尔-17侦察机及梅塞施米特-109型歼击机迅速运抵西班牙,更换"兀鹰兵团"的一些老式飞机。意大利也新组建了1个援外航空团,参加西班牙内战。还有几个歼击、强击、轰炸、侦察航空兵中队也交给叛军指挥。在战争头两年,德、意两国共向叛军提供飞机1650架、坦克1150辆、火炮近3000门。


1936年底,西班牙交战双方的空军力量都已远远超出了战争初期的水平,随着飞机数量的增多,质量的提高,空中作战的规模和激烈程度也在不断加大。


战争开始后不久,交战双方首先展开了空运与反空运的斗争。摩洛哥是叛军的主要集中地,叛军首领佛朗哥急于将其在摩洛哥的部队运回国内投入战争。德、意援助叛军的容克-52和SM81轰炸运输机部队到达后,首先担负起了从摩洛哥空运叛军的任务。当时政府军空军还未得到大量外援,数量有限的飞机除用于支援陆军作战外,几乎都用于截击敌方运输机。


1939年8月8日,据侦察报告,又有数十架敌方运输机运送部队到西班牙,而且护航兵力很少。政府军立即出动了28架NiD-52歼击机进行拦截。不料,叛军早有准备,运输机编队还未进入西班牙领空时,已有2个中队的亨克尔-51歼击机从西班牙境内起飞加入编队进行护航。政府军飞机还未接近敌运输机编队,亨克尔-51机群已迎了上来。NiD-52飞机性能落后,其速度和机载火力都远不如敌机,格斗中完全处于被动局面。一场空战过后,政府军损失了9架飞机,而叛军仅有1架SM81轰炸运输机被击落、1架亨克尔-51歼击机被击伤。这次行动后,政府军被迫暂停了大规模的拦截行动,而改用单机或双机小编队进行袭扰。待苏联、法国援助西班牙飞机到达时,敌方空运行动已基本结束。于是,援助飞机便主要用于夺取作战地区的制空权和支援地面作战。


当苏联志愿军空军部队部署到西班牙之后,政府军方面的空战任务很大一部分交由苏联顾问指挥。1938年7月的一天,苏联空军顾问普图欣得知叛军在加拉皮尼廖斯机场集中了上百架飞机,准备第二天对政府军进行一次大规模空袭。普图欣采取了果断的行动,他命令分散在3个机场的5个大队近80架И-15、И-16歼击机,在敌空袭前对敌实施反空袭。接到命令的航空兵部队连夜进行准备,利用夜暗掩护,飞向敌方机场。当飞机抵达加拉皮尼廖斯机场时,已是拂晓时分,从空中依稀可以看见机场排列整齐的飞机和忙于加油挂弹的人员。苏联志愿军空军立即发起了攻击。一架架敌机中弹起火,飞机的爆炸又引爆了周围的加油车和装载炸弹的车辆,机场上火光一片。几架停在跑道边的飞机强行起飞,刚刚离开地面便被苏军飞机击落。半个小时以后,停在机场上的飞机大部分被击毁,叛军空军遭受了巨大损失,很长一段时间未能再对政府军采取大规模空袭行动。而苏联志愿军在这次战斗中仅被地面炮火击落2架飞机,取得了辉煌的战果。


在内战中,双方空军在支援地面作战的同时,还参加了海上作战。1938年5月6日,在巴伦西亚附近的海战中,苏联志愿军出动大量飞机配合政府军海军作战,向展开的敌舰发起攻击。轰炸机群集中突击了一艘大型巡洋舰,巡洋舰中弹起火,在舰队2艘驱逐舰的掩护下准备脱离战场,返回自己的基地。新赶到的苏联志愿军CB-2轰炸机编队奉命追击该舰。轰炸机群对已脱离舰队掩护的巡洋舰又一次发起了攻击,很快将其击沉,创下了在西班牙内战中用飞机击沉大型军舰的记录。


西班牙内战是两次世界大战间规模最大的一次战争。在战争中,各军事强国纷纷借此机会检验自己的武器装备,修订原有的作战方法,制定出了新的战术,轮训了部队,提高了战术素质。如德军在第二次世界大战中主要使用的容克系列轰炸机就是在这次战争中肯定下来的;而道尼尔-172、亨克尔-177、梅塞施米特-109等机型则是通过这次战争的检验进行了改进。苏联空军也在这次战争中检验了自己的飞机,改进了战术,肯定了航空兵在支援地面作战和夺取制空权中的重要作用,确立了集中使用航空兵兵力的原则。


哈勒欣河上空的较量


日本是一个20世纪初期新崛起的帝国主义国家。 随着其 经济的发展,它在军事上对外扩张的野心也日益膨胀。在短短的时间里,它迅速扩建了一支与其国土面积很不相乘的数百万之众的军队,平空军也发展成一支拥有数千架飞机的强大力量。对亚洲一些地区的侵略行为连连得手,更加助长了它的嚣张气焰。


然而,当不可一世的"日本皇军"占领中国东北后企图继续西犯时,却遭到了迎头痛击。


第二次世界大战爆发前夕,已霸占中国东北的日本帝国主义者又企图侵占蒙古人民共和国和苏联的远东地区。1939年5月11日,日军借口一名士兵被苏军打死,向中蒙边境蒙方一无名高地发起进攻,并动用了10余架飞机对高地进行轰炸,很快夺占了该高地。事后,蒙军进行了反击,战争逐步升级。


6月初,日本第6集团军对蒙古发动了大规模进攻,并且动用了日军在伪满洲国境内的大部分飞机。由于当时苏联空军在该地区驻军很少,日本人很快夺取了哈勒欣河作战地区的制空权。


苏联空军紧急动员,从几个边境军区抽调了800余架飞机赶至蒙古的前进机场,与日本航空兵为争夺制空权展开了较量。6月12日,日军发动了第二轮攻势,派出强大的机群对蒙军和苏军的阵地进行突击。苏军立即出动了60架И-15歼击机截击。突然出现的苏军机群,打乱了日军毫无戒备的航空兵编队,本来准备对地面进行强击的日军歼击航空兵急忙应战。И-15歼击机很快击落了数架日军轰炸机。日军歼击机企图撕开И-15的阵形,但苏机一直保持编队,前后掩护,使日机始终无隙可乘。20分钟后,日军约50架歼击机加入战斗,它们从高处向苏军И-15编队发起了攻击。苏编队指挥员立即命令部分兵力迎击来敌。战斗在两个高度层次同时展开,进行得更加激烈。苏机已无法保持原有队形,遂以单机与敌格斗,空中一片混乱。双方不时有油料耗尽的飞机退出战场,立即又有新投入的兵力加入战斗,空战规模越来越大。战斗最激烈时,交战飞机多达280余架。由于空中飞机密度过大,双方都出现了误伤己方飞机的现象。这次空中交战持续了整整8个小时,苏军损失了34架飞机,击落击伤日机50多架。苏联空军首次大规模参战,给了日军沉重的打击。


6月18日,日军航空兵突击苏军一个前进机场,苏军歼击机部队立即进行反击,升空120架歼击机,从几个方向多批次突入敌阵,充分发挥其飞机数量优势,对日军飞机形成了多面攻击的态势。这次交战,日军损失惨重,轰炸机大部被击落,共损失56架飞机,而苏军仅有14架飞机被击落。


从6月20日开始,苏军又从境内陆续抽调了8个大队200余架最先进的И-16歼击机,以加强迫在作战地区的空中优势。И-16歼击机已经过改装,装备了新式的火箭弹。新式的И-16飞机参加战斗后不久便显示出其强大的威力。6月26日,苏军出动了一个歼击航空兵团共50架И-16飞机对距中蒙边境60公里的日军干珠尔机场实施强击。在接近机场时遭到60架日军歼击机的拦截。И-16歼击机在远距离发射火箭弹,日军飞行员对这种远射程大威力武器毫无戒备,中弹飞机当即凌空爆炸。短短几分钟便有6架日机被击中。空战持续了2个小时,直至双方油料耗尽。这次交战苏军以损失2架飞机的微小代价换取了击落19架敌机的胜利。


苏日双方在交战地区上空争夺制空权的战斗持续了近一个月,苏军凭借其飞机数量优势和性能先进的武器装备,到7月初已完全夺取了哈勒欣河地区上空的制空权。日军航空兵此后未敢再采取大规模行动,苏联空军此后转为主要支援地面部队作战。


7月2日夜,日军1万余人偷偷渡过哈勒欣河,拂晓时偷袭了哈勒欣河西岸的苏军阵地。当时苏军仅有1000余人在这一地区进行防御,日军很快占领了巴莫查岗山地区的有利地形,并继续组织部队过河,向西发展进攻。为了将日军消灭于立足未稳之际,7月3日7时,苏军出动了200余架轰炸机和歼击机,首先炸毁了哈勒欣河渡口,阻止日军继续渡河,然后对日军夺占的阵地进行密集突击,突击强度远远超过了苏军的地面炮火。日军两次出动飞机企图接应被阻于哈勒欣河西岸的部队,均被苏联空军击退。一天以后,前来增援的苏军装甲部队赶到,航空兵又配合地面部队发起了反击。在反击发起前,空军进行了长达半个小时的航空火力准备,摧毁了大量日军临时构筑的工事。到5日凌晨3时,渡河日军已彻底被粉碎,仅有少数残余部队撤回到哈勒欣河东岸。在两无的战斗中,苏联空军还消灭了日军34架飞机,其中有20架为俯冲轰炸机。


8月20日,苏蒙军队发起了全歼日军第6集团军的总反击。这天清晨,苏军153架轰炸机在100余架歼击机的掩护下开始对敌实施突击。苏军机群飞过敌军前沿,主要突击敌炮兵阵地和装甲部队集结地。由于此时日本空军已处于完全


被动地位,因此只能眼巴巴地看着阵地被蜂拥而至的苏军飞机炸得支离破碎。6时15分,苏军地面部队各种口径的火炮对敌各种目标进行了2小时45分钟的火力准备。8点30分,苏军再次出动200余架飞机突击了日军的前沿阵地和纵深预备队,这种超强度的火力准备已经完全打乱了日军的防御部署。15分钟后,地面部队以坦克为先导发起了冲击,很快突破了日军的防御阵地。


21日凌晨,日军出动了临时拼凑起来的40余架轻型轰炸机和少量重型轰炸机,在20余架歼击机掩护下,准备突然袭击苏军后方集结的重兵集团,企图减轻地面防御部队压力。早有准备的苏军几个И-16歼击机中队闻讯后立即起飞。刚刚开始轰炸的日军机群发现了苏联飞机,慌忙扔下炸弹返航。一些飞机还未来得及投弹便掉头逃跑。苏军航空兵紧追不舍,在追击战中又击落敌轰炸机10余架,歼击机6架。由于日军仓皇投弹,命中率很低,丝毫没有影响战斗的进行。


8月26日,强大的苏军在蒙军配合下已对日军第6集团军达成了合围,日军依托地形负隅顽抗。苏军航空兵接到命令,几乎倾巢出动对被围日军进行轮番轰炸和扫射。经过了近一天的空中打击,苏军终于于8月30日全歼了日军第6集团军。


在哈勒欣河战役中,日军伤亡和被俘共6.1万人,损失飞机660架;苏蒙军队伤亡18500余人,损失飞机207架。在战役中后起,苏军航空兵牢牢掌握了制空权,有力地打击了敌战场上和纵深内的有生力量和技术兵器,加速了日军的失败。在空战中为了节省兵力,苏联航空兵采取了歼击机部队在机场听召唤逐次投入战斗的方法,取得了良好的效果。战争中,日、苏双方都取得了大量使用航空兵、航空兵支援地面作战和航空兵与炮兵及坦克装甲部队协同作战的丰富经验。


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