猎歼"北方孤狼"--英军击沉德舰"提尔普茨"号

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第二次世界大战期间,在白雾茫茫、银装素裹的北冰洋上,有一条异常繁忙的海上运输线,它就是从英国和美国通向苏联北部港口的北极航线。通过这条航线,英美向苏联运送了大量军用物资,对苏联取得卫国战争的胜利发挥了重要作用。在这条航线上,盟国的海员们除了与北极恶劣的气候和巨大的浮冰作斗争外,还得时刻提防德国潜艇、战舰和岸基轰炸机的袭击。

1942年初, 就在北极航线开通后不久,德国的超级战舰“提尔普茨"号来到了挪威北部。 从此,这条危险的航线上又多了一只随时都有可能杀出来的"拦路虎"。 为了除掉"提尔普茨"号,确保北极航线安全,英国皇家海军及盟国舰只从1942年起就对它采取了袭击行动,但直至1944年底,英国空军用重型轰炸机才将其炸沉。在这场历时3年之久的海空作战中,英国动用了海、空、潜各种力量,采取大小攻击行动几十次,为击沉一艘军舰而如此大动干戈,在世界战争史上也是少有的。


可怕的"北方孤狼"


1941年6月22日清晨,德国数百万大军在俯冲轰炸机的尖啸声中突入苏联,苏德战争爆发,第二次世界大战进入了一个新的阶段。就在希特勒军队入侵的当天,英国首相温斯顿·丘吉尔就发表广播演说:“任何对纳粹帝国作战的个人或国家,都将得到我们的援助......我们将要对俄国和俄国人民进行我们所能给予的一切援助......俄国的危难就是我国的危难。"世界反法西斯同盟就此形成了。

应苏联政府的要求,英美等国开始向与德军打得难分难解的苏联紧急运送作战物资。1941年9月28日,1艘重巡洋舰护卫着14艘商船从阿尔汉格尔斯克出发西航,这个从苏联向西行驶的空船队被编为QP-1编队。29日,在冰岛港口赫夫纳菲奥德编组的PQ-1船队解缆,10艘满载战争物资的货船在1艘重巡洋舰和2艘驱逐舰掩护下,开往战火连天的苏联地区,两支船队均安全到达目的地,无一损失。北极航线正式开通了。

然而,参加首次航行的水手们可能还想不到这条航线在往后的岁月里命运将会如何。北极航线横贯北冰洋,那里是一片令人生畏的冰雪世界。许多地区终年封冻,海面上漂浮着流冰和冰山。那里冬季狂风咆哮,夏天雾气茫茫。从冰岛到阿尔汉格尔斯克的航线总长约2200海里,极易受到以挪威为基地的德国空军、水面舰艇和潜艇的威胁。更为恐怖的是,在北极地区的极昼期间,不论白天还是夜晚,舰船都处在光天化日之下,难于隐蔽;极夜降临后,又整天航行在漫漫黑夜中,冰山和流冰随时都有可能撞沉商船。

德国人最初对北极航线的开通并不在意。但自从德国军队在莫斯科城下碰壁后,希特勒便迁怒于英美对苏联的援助。他强令德国潜艇部队司令邓尼兹抽调潜艇到挪威沿海,命令海军司令雷德尔派重型水面舰艇进驻挪威沿岸的峡湾和港口,联合打击北极航运。1942年初,驻挪威的德国空军第5航空队大大加强了兵力,许多侦察机和"福克·沃尔夫"远程巡逻轰炸机停在白雪皑皑的挪威机场上。为观察北极气象和流冰情况,一些秘密气象哨被派往荒凉的峡湾和小岛。从此,寒冷的北极空气中充满了火药味。

1942年1月17日, 英国海军部接到一份飞机侦察报告:德国战列舰"提尔普茨"号在离开德国海军基地基尔后, 已驶抵挪威的沿海港口特龙黑姆。这一消息使英国海军部顿时焦急万分。1月25日,英国首相丘吉尔在给联合参谋部的一封短信中写道: "击沉哪怕是击伤'提尔普茨'号,是当前海上一件最大的战事,没有任何其他目标能与此相比. ....."于是,一场历时3年的以"提尔普茨"为目标的海空攻击战拉开了帷幕。

"提尔普茨"号是"俾斯麦"号的姐妹舰,始建于1936年10月,1937年10月下水,1940年12月服役。"俾斯麦"号被击沉后,它成了德国最大的一艘战列舰,素有"北方孤狼"之称。该舰标准排水量达41700吨,航速30节。舰上装备相当票全,计有381毫米主炮8门、150毫米副炮12门、105毫米高射炮16门、37毫米高炮16门、20毫米高射机关炮20余门。这样一艘威力巨大的超级战舰突然出现在北极海域,怎能不令英国海军部谈虎变色呢?

1942年3月1日,PQ-12船队从冰岛首都雷克雅未克开出,向东航行;同日,从摩尔曼斯克向西开出了QP-8船队。为了对付"提尔普茨"号的威胁,PQ-12船队由英国战列舰"约克公爵"号、"声望"号,重巡洋舰"伯威克"号、航空母舰"胜利"号和旗舰"乔治五世"号以及6艘轻型水面舰艇护航,司令官是英国本土舰队司令托维海军上将。

3月5日,一架德国远程巡逻机在杨马延岛南方70海里上空的云洞中发现了PQ-12船队并立刻报告了德国空军在挪威的指挥部。以U-134为首的4艘德国潜艇受命追踪PQ-12。3月6日,德国海军果然出动了"提尔普茨"号和3艘驱逐舰前彼截击PQ-12。 不久,一艘英国侦察潜艇在潜望镜中辨认出"提尔普茨"号巨大的身影,艇长急忙发报电告英护航舰队。

此刻,托维上将正站在"乔治五世"号的舰桥上,眺望着海面上庞大的运输船队。值班的参谋军官匆匆走来,递给他一份急电。托维漫不经心地扫了一眼,猛然全身一震:发现"提尔普茨"号!尽管这已在意料之中,但托维上将对10个月前发生在北大西洋的往事仍记忆犹新:

1941年5月,"俾斯麦"号战列舰闯入大西洋,横冲直撞,如入无人之境,前去拦击的英国4万吨级的战列舰"胡德"号竟不堪一击,刚一交手就被"俾斯麦"号的15英寸大炮拦腰炸成两段,沉入大海;英国最新的战列舰"威尔士亲王"号遭到重创,只是在烟幕掩护下才幸免于难。最后,英国人调集了2艘航空母舰、7艘战列舰、12艘巡洋舰和5艘驱逐舰的庞大兵力,才最后截住"俾斯麦"号并将其击沉。托维上将就是那场海战的指挥官。想到即将与"俾斯麦"号的姐妹舰"提尔普茨"号交手,托维心里一阵紧张。

3月7日,北极地区雾霭沉沉,能见度极差。当PQ-12船队与QP-8在熊岛西南200海里处交会时, "提尔普茨"号离它们仅有80-90海里,但是由于天气寒冷,双方的水上飞机都无法起飞寻找对方,"胜利"号航空母舰的飞行甲板结满了冰,作战飞机也无法升空作战,第1次交手的战机失去了。下午,德国驱逐舰发现了QP-8船队的15艘空货船,击沉了其中的1艘苏联货船。第2天,从"胜利"号上起飞的12架英国鱼雷轰炸机搜索并攻击了"提尔普茨"号, 由于气候恶劣, 攻击没有奏效。但这次攻击拉开了英国皇家海、空军与“提尔普茨"号冰海血战的序幕。

1942年夏天,苏联战场形势出现危机。英国在斯大林的一再催促下,编组了PQ-17护航运输船队,它包括36艘商船,3艘救护船和1艘加油船。PQ-17的护航力量也相当可观,它包括汉密尔顿海军少将指挥的直接护航舰队和托维上将的机动打击舰队。另外,9艘英国潜艇和2艘苏联潜艇在挪威沿海布设侦察警戒线,监视可怕的"提尔普茨"号。

7月5日下午,"提尔普茨"号率"舍尔"号、"希佩尔"号战列舰在大张旗鼓的宣传声中开出了挪威北部的阿尔塔峡湾基地。英国间谍火速将此情况报告给皇家海军。谁知这支舰队只是在附近海面上绕了个圈子,便在夜幕的掩蔽下悄悄返回了基地。德军担心"提尔普茨"号会遭到与"俾斯麦"号同样的厄运。

英国海军部接到"提尔普茨"号出动的消息后,悲观地估计了形势,认为托维的打击舰队不可能先于"提尔普茨"号赶到。为了避免护航舰只被"提尔普茨"号381毫米大炮击沉, 英国海军大臣庞德在35分钟内3次电令汉密尔顿:"鉴于敌方水面舰艇的威胁,巡洋舰应以最大速度向西方撤退......";"运输船应分散向俄国港口进发。"可见英国海军部对“提尔普茨"号畏惧到何种程度!

结果,分散行驶又失去护航的PQ-17船队成了德国飞机和潜艇的靶子,一个星期后,24艘商船沉没了,许多海员冻死在冰海里。最后,仅有13艘弹痕累累的商船开到苏联港口,3000多辆军用卡车、430辆坦克、210架飞机和10多万吨物资沉入大海。虽然"提尔提茨"号一炮未发,但它是酿成这起悲剧的元凶!


"我想至少应该炸瘸它"


盟国海军对"提尔普茨"号真是恨之入骨。 为了协助英国皇家海军击沉"提尔普茨"号,美国海军也派出了"黄蜂"号、"突击者"号航空母舰,准备大动干戈。

然而,要击沉"提尔普茨"号谈何容易。首先,它总是龟缩在基地内,军港严密的防空体系加上它自身强大的高射炮火,能在泊地上空构成密集的火网;其次,德国人在"提尔普茨"号的四周设置了3道防鱼雷网;而且,该舰装甲厚达12.5英寸,普通炸弹、鱼雷对其根本不起作用。德国海军的将领们当时曾向希特勒起誓,让他一百个放心。因此,在一年多的时间里,英美海军虽然采取了几次行动,却未伤及“提尔普茨"号一根毫毛。

英国人在强大的舆论压力下,为了维护皇家海军的声誉,只得冒险一试。1943年9月,英国海军派出了两艘袖珍潜艇,冒着触雷的危险,小心翼翼地剪开防潜网进入阿尔塔峡湾。 两艘袖珍艇把装有约1000公斤炸药的药筒固定在"提尔普茨"号的舰体上。1小时后,定时装置引爆了炸药,剧烈的爆炸将“提尔普茨"号震得东摇西晃,舰上主机全部损坏。袖珍艇以为大功告成,向英国海军部发回了捷报。

但是,1944年初,英国新上任的海军大臣坎宁安爵士却接到情报部门的一份报告:"'提尔普茨'号还在卡亚锚地,已经快修好。"

坎宁安暗吃一惊,根据X艇的报告,"提尔普茨"号至少需要进坞修理数月才能出海。难道它伤得不重吗?坎宁安知道,如果"提尔普茨"号再次出海,北极航线所受的压力不知道要增大多少倍。必须赶在它修好之前实施再次攻击,力争将起击沉,或者至少击成重伤。

坎宁安爵士找来了英国本土舰队副司令亨利·莫尔海军中将,让他负责实施这次攻击行动。莫尔不敢怠慢,他与手下经验丰富的海军军官麦金托什上校共同制定了代号为“钨"的作战方案。考虑到战列舰无法通过阿尔塔峡湾的雷障,“钨"作战的主角将由舰载机担任, 参战的兵力包括"胜利"号、"暴怒"号大型航空母舰,"皇权"号、"追踪者"号、“搜索者"号和"保护者"号4艘护航航空母舰。这6艘航空母舰的实力已远非当年追歼"俾斯麦"号时所能比,那时首次突击"俾斯麦"号的"胜利"号航空母舰只搭载了9架老式的"剑鱼"式鱼雷轰炸机,而这次,6艘航空母舰将搭载42架"梭鱼"式轰炸机、28架"海盗"式、20架"恶妇"式和48架"野猫"式战斗机。此外,还有12架"剑鱼式"用于反潜作战。

阿尔塔峡湾位于挪威北部,镶嵌在斯堪的纳维亚山脉高耸的岩脊中。峡湾周围群山环抱,经常雾霭缭绕,有效地庇护着"提尔普茨"号免遭飞机袭击。湾内海水较浅, "提尔普茨"号外侧又设有防雷栅,无法用鱼雷攻击,所以麦金托什计划让"梭鱼"式飞机携带炸弹进行轰炸攻击。为了炸穿“提尔普茨"号厚重的装甲,麦金托什专门选用了美国最新研制的720公斤穿甲弹。战斗机则分工明确:"海盗"式负责对付德机拦截,"恶妇"式专门扫射"提尔普茨"号的主炮和副炮炮塔,"野猫式"侧压制高炮火力,攻击高射炮群和舰上的机关炮。

坎宁安上将对莫尔交来的计划很满意。他再三嘱托莫尔:“这次行动关系到皇家海军的声誉。 你们必须认真准备,我想你们至少应该炸瘸它,让这头可怕的'北方孤狼'动弹不得。"

"您放心,我的飞行员们会干得很出色,"莫尔答道,"他们在洛奇-埃里博尔海湾内已进行过多次模拟训练。那里有一条水道和阿尔塔峡湾相似,我们在海湾内用铁皮和木板搭起了'提尔普茨'号的模型,模型上有发烟装置和炮塔,飞行员们投弹后,炮塔能逼真地模拟高炮开火和中弹后的景况,训练效果不错。”

坎宁安批准了"钨"作战计划。 3月28日,参战的舰船和飞机在洛奇-埃里博尔海湾进行了最后一次演练,"胜利"号和"暴怒"号航空母舰还对换了第827飞行中队和第831飞行中队,以便组成两个攻击波,使"胜利"号每次可以起飞12架"梭鱼"式, "暴怒"号每波起飞9架"梭鱼"式。每波战斗机为12架"海盗"式、10架"恶妇"式和20架"野猫"式。

4月3日清晨,攻击部队到达阿尔塔峡湾以北120海里的水域。在淡淡的晨雾中,编队中的6艘航空母舰纷纷调转庞大的躯体,准备迎风起飞飞机。这次行动的主力是"胜利", 号和"暴怒"号航空母舰。"胜利"号和空袭塔兰托的“光辉"号是同型舰,它于1937年动工,1939年下水,1940年服役。1941年5月,"胜利"号参加了围歼"俾斯麦"号的战斗。这一次,它和"暴怒"号共搭载了42架"梭鱼"式轰炸机。第1波21架,共挂720公斤重磅穿甲弹7题,225公斤半穿甲弹24颗,负责炸穿"提尔普茨"号露天甲板;此外,还挂有225公斤标准炸弹12颗,270公斤深水炸弹4颗,以轰炸舱面建筑和水线下的舰体。战斗机则由护航航空母舰派出。

4时15分,"胜利"号航母的飞行甲板上响起了一片飞机引擎的隆隆声,第1攻击波的空中指挥官福克纳海军少校驾驶"梭鱼"式首先期飞。其他几艘航母上也弹出了一架架飞机,它们在低空盘旋着,逐渐形成编队。4时37分,编好队形的第一攻击波61架飞机,调头向南飞去。

为了躲避德军雷达的监视,攻击机群降低了飞行高度,开始作掠海飞行,一架架飞机几乎是紧贴着海面向前疾飞。北极海汹涌的波涛互相撞击着,浪花四溅,有的飞行员稍不注意,便擦到了浪尖,被风吹散的水珠飞溅到挡风玻璃上。机群在高速飞行,广阔无垠的大海就像是一片蓝色的地毯,飞快地向后倒去,令人头晕目眩。幸亏飞行员们进行过多次严格训练,他们把飞机稳定在10米左右的高度上,整个机群像一艘巨大的快艇,掠过海面,身后犁开一片白色的航迹。

25分钟后,天水线的尽头出现了挪威海岸起伏的群山。福尔纳带领机群开始作小角度爬升。61架战鹰一越过挪威半岛的乔伦山脉,便看到了天边一轮初升的旭日,它射出的万道霞光使机翼下的雪山披上了一层红装。飞机越过挪威海岸后不久,飞行员们便看到了远处幽曲的阿尔塔峡湾,"提尔普茨"号就藏在峡湾北端的卡亚锚地。陡峭的群山和深谷使阿尔塔峡湾显得神秘莫测。

突然, 福尔纳机内的无线电话中传来了激动的声音:"发现敌舰,它在我们正前方!"飞在前面的战斗机飞行员已经看见了"提尔普茨"号高耸的前桅。

机群的轰鸣声惊醒了德国人。由于机群低空飞行,德军雷达未能提前发现目标,此时,骤然响起的空袭警报更加使人心悸。"提尔普茨"号上刚从睡梦中醒来的炮手们懵懵懂懂地奔向炮位。 全舰来不及采取损管措施,15的水密门尚未关B闭,英国机群就蜂拥而来,"恶妇"式、"野猫"式战斗机轮番扫射,向"提尔普茨"号泼下弹雨,12.7毫米的穿甲子弹打得舱面上到处都是弹孔,许多炮手还未来得及开炮便栽倒在炮位上。

德军部署在岸上的高射炮群开火了,从峡湾两岸群山的苍松翠柏中窜出了道道火蛇,一架"梭鱼"式突然机身一歪,拖着一道浓烟急速向海面坠去。福尔纳来不及细看,他率领“梭鱼"式飞机在3000米高空进入轰炸航线。接着,福尔纳驾驶"梭鱼"式开始俯冲。 他紧握操纵杆,两眼死死盯住越来越大的"提尔普茨"号,2500米,2000术,1000米......发动机声嘶力竭地吼叫着,高度只剩下900米了, 福尔纳大喊:“投弹!"投弹手打开了弹舱,硕大的720公斤炸弹带着尖啸声落向敌舰。

720公斤炸弹的威力是惊人的,它凝聚着盟军科研人员的心血,一枚炸弹爆炸激起的水柱达百米之高。"提尔普茨"号庞大的钢铁身躯经受着重磅炸弹一次又一次的轰击。一颗720公斤炸弹横飞的弹片撕破了为水上侦察机加油的输油管线,使汽油燃起了熊熊大火。 225公斤标准炸弹也不断命中“提尔普茨"号,舰上不时腾起火光,被炸碎的钢铁残片到处飞舞。不久,第2颗720公斤重磅炸弹又斜穿上甲板,炸毁了初级军官住舱。第3颗则击中了145毫米厚的装甲带的下部,将舰体外板炸开了一个半米宽的口子,海水涌进了舷舱。

"梭鱼"式投下的深水炸弹也器具威力。一枚深弹在"提尔普茨"近弦水下爆炸,强大的冲击波使外板凹进了一个0.9米深、4.9米宽、15米长的大坑,给右舷肋骨和舭龙骨造成严重损伤,凹坑处的焊缝也被撕裂了。

1分钟后,"梭鱼"式飞机投光了炸弹,向北飞去,"恶妇"式、"野猫"式又扫射了一阵, 才心满意足地离开。此时,“提尔普茨"号上浓烟滚滚,火光闪闪,甲板上到处是钢铁碎片和水兵的残肢断臂。德舰上的发烟装置还在不停地喷出烟雾,防备着英机可能的再次攻击。

德国人这次猜对了。此刻,由兰斯海军少校带领的第2次攻击波已经起飞。19架梭鱼式轰炸机总共挂了两颗720公斤炸弹、39颗225公斤半穿甲弹、9颗225公斤标准炸弹和两颗270公斤深水炸弹。

40分钟后, 第2攻击波的飞机到达了卡亚上空。此时“提示普茨"号已淹没在大片烟雾中。舰上的炮手们被烟雾挡住了视线,但他们根据飞机的隆隆声朝空中疯狂地射击,机关炮的"嗒嗒"声和105毫米炮的闷响汇成一片,甲板上弥漫着强烈的炮弹发射药味。 但这一切正如飞行员们在洛奇-埃里博尔峡湾训练时所设想的一样,第2攻击波的飞机有条不紊地对"提尔普茨"号发起了攻击。"梭鱼"式飞机英勇俯冲,穿过烟雾,向德舰投下一枚枚炸弹,战斗机则用12.7毫米穿甲弹压制高射炮火。

这次,共有5颗炸弹命中了"提尔普茨"号。1颗720公斤炸弹击穿了50毫米厚的装甲,钻进了舰楼。两颗225公斤标准炸弹在上甲板爆炸。一颗225公斤半穿甲弹穿透右舷机库的顶盖,将一座150毫米的副炮摧毁;另一颗半穿甲弹则将上甲板炸开了一个1.8米直径的洞,使下面的住舱和储存库起火。

兰斯少校投完炸弹后并没有离去,他驾机在浓烟上空盘旋,观察战果。他看见"提尔普茨"号瘫在水面上, 海风把浓烟向四处扯开,露出甲板上支离破碎的上层建筑,一些水兵跌跌撞撞地来回奔跑救火,庞大的舰身明显地向右倾斜。兰斯少校知道,"提尔普茨"受了重伤,现在他要赶回去向莫尔中将报告喜讯了。

在"暴怒"号的飞行甲板上,莫尔中将、麦金托什上校、福尔纳少校等人在焦急地等待着。兰斯一降落,他们就急切地迎上前去。莫尔大声问道:"少校,辛苦啦!干得怎么样?"

"将军,我们阉了那头野猪,可惜未能宰掉它!"兰斯风趣地回答。

将军笑了。


"没有我们炸不毁的目标!"


趁"提尔普茨"躺在卡亚峡湾修理的机会,坎宁安又组织皇家海军航空兵对它实施了几次轰炸:

4月24日, "钨"作战之后21天,皇家海军又进行了“行星"作战,6艘航空母舰再次出动。只可惜天公不作美,恶劣的气候使机群无法起飞,计划不得不取消。

5月15日, ""胜利"号和"暴怒"号航空母舰派出了27架"梭鱼"式轰炸机,由大批"海盗"式、 "海火"式战斗机护航,扑向卡亚峡湾。但峡湾内阴云密布,将"提尔普茨"遮得严严密密,"梭鱼"式盲目乱炸一气,空手而归。

7月17日,皇家海军又动用了"不倦"号和"可怖"号航空母舰,这次作战的代号为"吉祥物"作战。但"提尔普茨"号凭借大量发烟装置发出的烟雾掩护,又一次幸运地避开了成吨的炸弹,94架攻击飞机只炸沉了一艘油船和一艘拖轮。

8月22日,5艘航空母舰再次发起攻击。98架飞机分成两个攻击波,接连光顾了"提尔普茨"夸。由于烟幛遮挡,攻击效果同样微乎其微。

时近9月,盟军在法国境内推进迅速,美军在太起洋上也已展开大反攻,可堂堂的英国皇家海军竟解决不了一艘负伤的"提尔普茨"号,坎宁安心里憋着一股火,他一直盼着“提尔普茨"出海, 让海军舰载鱼雷机收拾它,德舰水线以下部位毕竟不如上层甲板装甲厚实。可狡滑的德舰就是赖在泊地不出动,看来邓尼茨是故意想用"提尔普茨"号拖住英国本土舰队。

要对付"提尔普茨"号,最令人头疼的就是其厚重的装甲,在它的中部主甲板下,有长约150米的装甲带,装甲硬化层厚度达203毫米,将弹药库、主机舱、主锅炉舱等要害部位全都保护起来。"提尔普茨"号即使首尾部分受创,也照样能浮在水面上。在"钨"作成中,英国虽然以损失两架“梭鱼"式飞机的代价,严重破坏了"提尔普茨"号钢甲外部设施, 杀伤敌舰员438名,但它12.5英寸厚的装甲板奇迹般地受住了英机的轰炸,居然无一处被击穿。看来720公斤的重磅炸弹也无法结果它的性命。

一想到"提尔普茨"号出色的抗打击能力,坎宁安不禁联忆起德国海军之父冯·提尔普茨伯爵来,眼下这艘该死的德舰就是以他的名字命名的。提尔普茨伯爵就任德国海军发展部大臣期间,积极主张提高军舰的生存力,认为增加浮力是提高军舰防御的主要手段。在他的倡导下,德舰在结构设计上除装甲厚实外,舱室设置狭窄,还重重设置了水密门。从日德兰海战到围歼"俾斯麦"号,德舰在战斗中无一不表现出高度的抗打击能力。

正当坎宁安一愁莫展之际,一位海军参谋军官建议:我们的舰载机已无法挂载更重的炸弹了,不妨让空军的"兰开斯特"式重型轰炸机试一试,也许它的重磅炸弹可以炸沉“提尔普茨"号。

坎宁安思忖再三,觉得海军既然无法炸沉"提尔普茨"号,再拖下去也不是办法,不如从大局出发,把这件做了一半的工作交给空军,也落个顺水人情。9月初,坎宁安把这一设想告诉了皇家空军,空军果然爽快地答应了。

皇家空军调来参战的是赫赫有名的第5轰炸机部队的第617飞行中队。该中队由清一色的"兰开斯特"式重型轰炸机编成,以擅长轰炸战略目标而名扬英伦三岛。中队长泰特中校接受任务时很自信地表示:"没有我们617中队炸不毁的目标。"

泰特的自信是有道理的,第617中队有自己的"杀手锏"。一是该中队的轰炸机投弹装置上普遍安装了炸弹自动瞄准器,它可以进行"超前计算",以补偿飞机的高度、速度、风速、空气温度和空气压力带来的种种影响,命中率相当高,而且第617中队的这种瞄准器在皇家空军中也是独一份;二是"兰开斯特"式能携带5.5吨重的特制大炸弹,绰号"大顽童"。炸弹的设计者巴恩斯·沃利斯曾保证,这种炸弹即使稍微偏离一点目标, 其威力也和直接命中一样。第617中队的"兰开斯特"式经改装, 曾多次携带"大顽童"执行任务这种流线型的大炸弹投下时的速度超过音速,能穿过厚厚的钢筋混凝土层。所以泰特相信,只要"大顽童"能直接命中,“提尔普茨"号的装甲再厚也无济于事。

1944年9月15日,泰特率领第617飞行中队和配合行动的第9飞行中队共27架飞机对停泊在卡亚锚地的"提尔普茨"号进行了第一次轰炸。但是,德国人抢先施放了烟雾,大团的黑烟将"提尔普茨"号遮住,英国轰炸机只好盲目投下炸弹,只有泰特中校投下的5.5吨炸弹命中了敌舰,巨大的爆炸力将"提尔普茨"右舷炸开了一个9.7米宽、14.6米长的大洞,汹涌的海水涌进破洞,使舰首吃水增加了2.4米。落在军舰周围的一些炸弹将舰上大量的光学仪器和火控设备震坏,"提尔普茨"号又需要动大手术了。

但是,这时欧洲战场的形势已发生剧变,盟军和苏军已从东西两面逼近德国边界,也许不等"提尔普茨"号修好,战争就可能结束了,因此邓尼茨下令:不要再修复"提尔普茨"号了,设法将它开到特罗姆瑟,用作海岸浮动炮台。

特罗姆瑟位于阿尔塔峡湾西南,直线距离大约160公里。根据希特勒的命令,入侵挪威的德军准备在这一带抗击盟军登陆。"提尔普茨"号火力凶猛,可以有效地封锁出入特罗姆瑟的航道。

10月15日,"提尔普茨"号在拖轮的帮助下缓缓驶出了阿尔塔峡湾,它没有想到,一架英国侦察机在云层后面远远地跟踪着。10月18日,从英国大型航空母舰"复仇"号上起飞的7架"萤火虫"式飞机在特罗姆瑟附近的哈科依锚地发现了"提尔普茨"号。 "萤火虫"式飞机冒着高射炮火,从不同角度拍下了战列舰和它周围地势的照片。

10月29日晨,泰特中校率领32架"兰开斯特"式从沃西默思基地起飞,第2次轰炸"提尔普茨"。当泰特中校一马当先飞近哈科依锚地时,他惊喜地发现锚地上空没有烟雾,泰特正要瞄准投弹,不料天公不作美,不知从哪里飘来的一大片阴云又遮住了瞄准视线。德舰猛烈的炮火使英机不能久留,机群胡乱扔下炸弹返航了。

两炸"提尔普茨"不成,泰特中校有些着急了。不过他认真分析了前两次轰炸效果不佳的教训,认为"提尔普茨"的炮火不足为患,前两次攻击只有1架"兰开斯特"式受伤, 关键是要有好的天气,并且要在敌舰施放烟雾之前发起攻击,对付"提尔普茨"号,不仅要斗勇,而且还要善于用谋。

11月12日,西北风将天空多日不散的阴云吹得无影无踪,泰特中校终于盼来了一个便于轰炸的好天气。天还未亮,泰特中校就率领第1队飞机隆隆起飞了。每一架"兰开斯特"式的机腹下面,都微微露出半个圆滚滚的大炸弹,样子十分滑稽。这一次,29架轰炸机没有编队飞行,而是一架架地单独飞越挪威海岸,以造成侦察飞行的假象。直到8时15分,轰炸机群才在特罗姆瑟东南方集结,再次编成4队,在3270米至5000米高度上,向目标逼近。

"提尔普茨"舰上, 舰长荣格上校正在拼命向德国巴杜福斯空军基地求援:"有大群敌机向我舰飞来,距离75海里,请求空军起飞拦截!请求空军起飞拦截!"

但时间已经来不及了。荣格盯着雷达荧光屏上越来越近的亮点,只得下令施放烟幕。舰上的炮手们进入战位,大大小小的炮口指向了天空。风不断把浓烟吹散,军舰的上空依旧是一片蓝天,哈科依锚地开阔的地形使烟幕失去了作用。炮手们两眼死盯住英机来袭的方向,大有视死如归之感。

9时38分,英机进入主炮射程,"提尔普茨"号前甲板的6门381毫米主炮发出巨响,一起将720公斤重的炮弹射向空中,紧接着150毫米副炮和105毫米高炮相继开火,霎时间在英国轰炸机群的前方织成了一张严密的火网。

泰特率领第1攻击群飞在最前面,飞机周围到处是炮弹爆炸后黑色的硝烟。在剧烈的震动中,"兰开斯特"式机腹部位的弹舱打开了,"大顽童"似长了眼睛一样直向敌舰坠去。"提尔普茨"号这次在劫难逃了。"大顽童"落下之处,冲天的水柱挟裹着海底的泥沙拔地而起,乒乓球大小的钢铁弹片四处横飞,一颗炸弹笔直地落下,悄无声息地钻入前甲板巨大的炮塔,紧接着一声惊天的巨响,几十吨重的炮塔便被掀到了半空,舰上的水兵们惊呆了,还没等炸飞的碎钢破片下落,一些水兵便调头向甲板下的舱室奔去,他们还寄希望于厚实的主装甲板,认为它能保护他们的性命。但5.5吨重的炸弹简直无坚不摧,一颗炸弹钻过左舷锅炉舱上部的装甲甲板,将左舷外板炸开了一个大洞。破口从主甲板到装甲甲板、鱼雷舱壁,直至舭龙骨,长达14米。左舷主锅炉舱和主机舱进水,舰体迅速左倾。

也许是命运的安排,4颗命中"提尔普茨"的"大顽童"炸弹全部落在军舰左舷,不一会儿,左舷中部就有67米长的部位进水,"提尔普茨"不断地向左倾斜......

9时52分,"提尔普茨"号终于底朝天地躺在了沙洲上,1000多名德国海军官兵被闷死在舱内。英国皇家海空军总算长舒了一口气。


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