血战莱特湾--美日莱特湾海空战

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导读:1944年秋,尼米兹将军率领太平洋舰队向西横行,麦克阿瑟将军率领西南太平洋部队猛攻,两支美国劲旅成钳形攻势,似猛虎下山,迅速逼近日军占领的太平洋战略要地--菲律宾。   日本大本营在此危机时刻,也只好不惜血本、孤注一掷地背水一战了。菲律宾南北宽阔的海域里,随即处于战火弥漫之中。然而,1944年10月20日,美军却出人意料地以迅雷不及掩耳之势,在菲律宾群岛南部那个面积不大、默默无闻的莱特小岛大动干戈。于是,美日双方在这片辽阔的海域里激烈争夺、拼死搏杀,从而爆发了人类战争史上规模最大的一场海空战--莱特湾海

1944年秋,尼米兹将军率领太平洋舰队向西横行,麦克阿瑟将军率领西南太平洋部队猛攻,两支美国劲旅成钳形攻势,似猛虎下山,迅速逼近日军占领的太平洋战略要地--菲律宾。

日本大本营在此危机时刻,也只好不惜血本、孤注一掷地背水一战了。菲律宾南北宽阔的海域里,随即处于战火弥漫之中。然而,1944年10月20日,美军却出人意料地以迅雷不及掩耳之势,在菲律宾群岛南部那个面积不大、默默无闻的莱特小岛大动干戈。于是,美日双方在这片辽阔的海域里激烈争夺、拼死搏杀,从而爆发了人类战争史上规模最大的一场海空战--莱特湾海空战。


"捷一号作战"计划


菲律宾群岛的战略地位十分重要,其东北约2000公里处,就是太平洋战争的发起国--日本,从它的北方至南方依次是中国、印度支那、泰国、缅甸、马来亚、荷属东印度群岛等国家和地区,菲律宾正好位于这条"弧形战线"的东面中央部位。菲律宾对日本更是生死攸关,因为美军攻占菲律宾将为尔后的进攻获得重要的出发基地和跳板,可以把海上攻势与亚洲大陆的攻势结合起来,并切断日本本土与东南亚地区作战的海上运输线。

马里亚纳失守之后,日本大本营重新研究了战局和尔后的作战方针。日本大本营首脑似乎已嗅到菲律宾之战那浓烈的火药味,深感事态危急。他们判断,美军将从1944年下半年开始首先拿菲律宾开刀。当时的联合舰队司令丰田副武在战后被审时这样说:"如果最坏的情况发生的话,我们可能牺牲所有的舰队;而我感到,我们一定得冒这个险......如果我们在菲律宾战役中失利,即便是舰队保留下来,向南行驶的运输线会被完全切断,因此舰队即便撤回日本领海,也得不到燃料供应。而舰队如果留在南面海域,它就得不到弹药和武器的供应。这样看来,要以丧失菲律宾群岛的代价来救出我们的舰队,那是毫无意义的。"

为此,日本大本营于7月21日发布了新的作战方针:以确保日本本土和南方资源地区为中心,在台湾、菲律宾和本土地区随时集结一切力量,实行决战,挫败美军的进攻,以扭转战局。为此,制定了"捷号作战"的决战计划,其中菲律宾地区的决战为"捷一号作战;台湾地区为"捷二号作战";日本本土(北海道除外)为"捷三号作战"; 千岛群岛、库页岛及北海道方面为"捷四号作战"。"捷一号作战"计划主要有海陆两方面内容。在陆军方面,由绰号为"马来之虎"的山下奉文陆军大将出任司令官。在海军方面,预计参加菲律宾决战的有3支日本舰队,一是小泽治三郎海军中将指挥的第3舰队,拥有轻重型航空母舰4艘及其他各型舰只20余艘。在"捷一号作战"中, 小泽舰队的主要任务是充当诱饵,以全军覆没的悲怆之举,引诱急躁好斗、素有"蛮牛"之称的哈尔西海军中将离开要保卫的登陆部队和船只,为栗田的主力舰队创造战机。

栗田健南海军中将的第2舰队在这一大赌博中唱主角。它拥有7艘战列舰和各型舰只40余艘,迫使命是,一旦哈尔西中计上当,便趁虚直插美军登陆滩头,全力扫荡美登陆船只和部队。

第3支舰队是志摩清英海军中将的第5舰队,由10余艘各型舰只组成,主要任务是配合栗田作战,进击莱特湾,与栗田形成钳形攻势。

空中作战掩护兵力由木西和福繁指挥的陆军第4航空队共约1000余架飞机担任。"捷一号作战"的关键部分是海上决战。

由此可以看出,日本大本营几乎是孤注一掷,将它的全部家当都推向菲律宾海域的大潮中。在双方对弈的棋盘上,这一计划可说是冒险与绝望、诡秘与奸诈的混合体。因此,在即将来临的大决战中,鹿死谁手,还需拭目以待。


146 颗 将 星


1944年7月27日,马里亚纳海空战刚刚落下帷幕,美国总统罗斯福即抱病从华盛顿抵达珍珠港,与麦克阿瑟、尼米兹两员主将会晤,共商大计。

当天晚上,罗斯福、麦克阿瑟和尼米兹在总统下榻的地方吃过饭后,一起来到挂着大幅太平洋海图的总统临时期居室里。只见罗斯福总统坐在轮椅来到大海图旁,用竹棍指着菲律宾南部的棉兰老岛问麦克阿瑟: "道格拉斯,我们从这里再往哪里去呢?""总统先生,先取莱特湾,然后再到吕宋岛。"

莱特岛位于吕宋岛的东南和棉兰老岛的北面,扼菲律宾中部的苏里高海峡的要冲。它就像一个楔子插在萨马岛和棉兰老岛之间,形态像颗臼牙,牙根指向棉兰老岛。其东海岸沿莱特湾是一片长35英里的肥沃平原,海岸空旷,没有暗礁,是理想的登陆作战地点。

麦克阿瑟极力主张首先攻占莱特岛,拦腰斩断菲律宾群岛,然后像宰割一条肉牛似地,用屠刀分割日本守军,以便各个吃掉,待建立航空兵和后勤基地后,即北攻吕宋岛,南取棉兰老岛,切断日本本土与南太平洋的海上交通线。他还娓娓动听地说:绕过菲律宾,置1700万菲律宾人于不顾,是极不光彩的。然而,醉翁之意不在酒,麦克阿瑟全力坚持先攻占菲律宾,还有一个重要原因,这就是在1942年3月,麦克阿瑟在撤离菲律宾时信誓旦旦地当众宣布:"我一定要回来。"此后,麦克阿瑟当然不愿让自己的诺言成为世人的笑柄,所以一直在梦寐以求要体面地重返菲律宾。

可是,另一员美军主将--太平洋舰队总司令尼米兹却主张绕过防范严密的菲律宾,直取台湾,堵住并切断日本通往南太平洋的战略补给线。然后,以此为跳板,空袭日本本土,加紧海上封锁,置日本于死地。

就这样,讨论一直持续到深夜,并在第2天早晨继续进行。后来,经过罗斯福总统的大力协调,尼米兹海军上将表示同意与麦克阿瑟合作。于是,太平洋上这两个巨大的"车轮"汇合在一起,开始按作战计划向菲律宾进军。

讨论结束后,天已是中午时分,大家乘车前往太平洋舰队总部,应邀参加尼米兹海军上将为他们举行的午宴招待会。

宴会期间,罗斯福总统喝了3杯烈性马丁尼酒。这是一次由36位陆、海军高级将领参加的盛会。据尼米兹的副官奥斯汀上校统计,当时出席宴会的将军领章上的将星共有146颗。于是,莱特湾决战,也就在这146颗金光闪闪的将星挥杯推盏的"交响曲"中敲定了。

另外,当时还决定,莱特岛登陆作战发平时间为12月20日,由麦克阿瑟负责,太平洋舰队提供海空支援。具体参加支援的海军部队为第3、第7舰队,共有各型舰只760余艘,空中掩护和作战支援由陆军第5、第13航空队以及航空母舰舰载机共计飞机2000余架承担。

宴会之后,莱特湾海空战的帷幕也就拉开了......


台 湾 岛 空 战


1944年8月,尼米兹决定由哈尔西将军接替斯普鲁恩斯担任第3舰队(原第5舰队)的指挥官,具体担任登陆部队的海空掩护,其快速航空母舰编队仍由米彻尔指挥,但番号改为第38特混舰队。9月,在战役发起之前,哈尔西首先对菲律宾岛、台湾及琉球等地的的日军航空基地进行了大规模的轮番轰炸。在空袭过程中,哈尔西发现菲律宾中部的日军防御非常薄弱,便于9月13日极力向尼米兹将军建议:提前发起莱特岛登陆作战。他的建议得到了尼米兹和麦克阿瑟两位上将的赞同。9月15日,美参谋长联席会议作出决定:10月20日进行莱特岛登陆战役。

就在莱特湾战役即将开始之际,哈尔西又想到了要以自己庞大的空中力量,去"关照"一下台湾岛这艘"不沉的航空母舰"。 他认为,台湾岛距莱特湾不远,日军的陆基航空兵肯定会对登陆的美军带来巨大影响,必须在登陆作战打响之前先将其除掉。为此他命令米彻尔"务必瘫痪岛上的机场,大量摧毁日军作战飞机。"

10月12日,天刚蒙蒙亮,米彻尔将军率他的第38特混舰队就来到了台湾岛以东90海里的海面上。他命令航空母舰一字排开,其他舰只散开在四周保护。一切就绪后,即下达了起飞的命令。随着一发红色信号弹射上天空,航空母舰的飞行甲板上响起了隆隆的飞机马达声。不一会儿,400余架舰载机就腾空而起,嗡嗡地向台湾岛方向飞去。

台湾岛日军指挥官福留繁海军中将采取了拼命的作战方式,将230架战斗机全部派往空中, 并命令全岛高射炮兵进入一级戒备状态,同时命令仅有的80架"1"式陆上攻击机, 全部挂上鱼雷和炸弹,从另一个方向迂回袭击美舰队。战后福留繁回忆说:

一场可怕的空战在我的头顶上展开了。我们的舰载机大批地朝入侵的美机扑去。我们的飞机看来干得很漂亮,我想,我不能要求它们打得再出色了。片刻功夫,我看到飞机一架接一架起火,往下栽。'打得好!打得好!一次大胜仗!'我拍手称快。待近时一看,使我大失所望。天哪!那些被击落的全是我们的战斗机,而在我们头顶上耀武扬威盘旋的全是敌机!

那些涂有美军标志的飞机, 每一架机头、机翼处能喷出4-6道又粗又长的火舌,日机碰上这些火舌便起火、冒烟。而我们的'零'式战斗机射出的曳光弹道明显细小,那些7.7毫米口径的机枪子弹只配打打飞鸟,哪里能对付这些装备有厚厚防护装甲的美国战斗机呢?简直是以卵击石。在这一边倒的片刻作战中,战斗很快结束了,我们彻底失败。

尽管日机大部被击落,但福留繁将军仍不死心。此时,他将他的全部希望都寄托在那80架攻击美舰队的"神兵"身上。 可不一会儿即得到了报告:"我机群还未到达美舰队上空,便遭到'恶妇'式战斗机的拦截,在美机和美舰高射炮火打击下,已损失40多架'1'式攻击机......"

这时美军攻击机已将拦截的日战斗机全部消灭,来到台湾岛上空开始扔炸弹了。台湾岛上的航空设施遭到严重破坏,而美军仅损失飞机40几架。尔后的3天内,米彻尔又先后3次以大批轰炸机对失去防空能力的台湾岛狂轰滥炸,另外,从中国境内基地起飞的109架陆军航空兵巨型B-29轰炸机也轰炸了高雄地区。至此,日军在预定地区的航空设施全部被摧毁。美军以损失89架飞机的代价,取得了击毁日军各型飞机近1200余架的巨大战果,台湾岛已不可能对美军的莱特湾作战构成任何威胁了。在整个作战地区,美军已夺取了制海和制空权,为麦克阿瑟的登陆作战扫清了障碍。

10月14日,米彻尔将军心满意足,收回舰载机后,即下令返航,和哈尔西一起,挥师向菲律宾杀来。


哈尔西中计


10月20日,晴天一声霹雳,麦克阿瑟将军指挥的美两栖部队在哈尔西第3舰队支援下,顺利地登上莱特岛。

莱特岛失守的消息传到日本海军联合舰队司令部,丰田副武海军大将立即下令,开始执行早已筹划多时的"捷一号作战"计划。整个联合舰队立即紧急行动起来。

10月22日晨8时,栗田健南海军中将率由"大和"号、"武藏"号在内的5艘巨型战列舰组成的中央舰队向莱特湾北部挺进;22日下午3时,志摩清英海军中将率由10余艘舰只组成的南方舰队驶离普罗乃港,取道苏里高海峡,从南路进击莱特湾;小泽治三郎海军中将率仅存的4艘航空母舰,也于22日上午10时22分开始向莱特湾东北的吕宋岛附近海域大摇大摆地开进。

日军的计划是,首先由小泽的航空母舰舰队将担任空中掩护的哈尔西海军中将的第3舰队诱出莱特湾,使其舰载机无法发挥作用。然后,栗田和志摩两支舰队成钳形夹击攻势,趁美军为莱特岛运送增援部队和补给时,一举将其摧毁。

23日晨9时10分,正在婆罗洲海域附近执行侦察任务的"海鲫"号和"鯽e鱼"号两艘美潜艇发现了正在行进的栗田舰队,立即报告了哈尔西。哈尔西得知后,立即命令自己的舰队作好了迎击的各项准备。

10月24日上午9时左右,驶入锡布延海的栗田舰队被美侦察发现。此时,哈尔西的第3舰队正在菲律宾以东海面待机,自北向南分别是薛尔曼少将的第3特混大队;博根少将的第2特混大队;戴维森少将的第4特混大队;莱特湾海域则是金凯德海军中将的第7舰队。

10点38分,美军第1攻击波12架SBD"无畏"式俯冲轰炸机和18架TBD"掠夺者"式鱼雷攻击机,在36架格鲁曼6"恶妇"式战斗机的掩护下,向栗田舰队袭来。当美机飞临栗田上空时,栗田几乎没有一架飞机担任掩护,只好靠舰上强大的防空火力来应付了。海空激战刚一开始,就有8架美机被击毁,但美机仍顽强进击,重点向"武藏"号战列舰起来。

"武藏"号是"大和"型巨型战列舰,1937年动工,1942年底才下水。它的舰长263米,宽39米,满载排水量为72000多吨,全舰大小火炮共计152门。 该舰重铠厚甲,装甲厚达410毫米,与"大和"号一起,被称为"永不沉没的战列舰"。

面对猛扑而来的美机,"武藏"号上的152门大小火炮一起开火,在巨舰上空织成了一张密集的弹网,但仍不能阻挡美鱼雷机的攻击。不一会儿,就有3条鱼雷和3枚炸弹击中了"武藏"号右舷。

12点整,36架TBD"掠夺者"式鱼雷攻击机和24架TB"复仇者"式鱼雷攻击机,在18架"恶妇"式战斗机的掩护下,对栗田舰队进行了第2次空袭。只见在纷纷坠落的炸弹中,又有3枚重磅炸弹和2条鱼雷击中了"武藏"号,其中1枚穿透了两层甲板后爆炸,造成巨大破坏。

紧接看,12点22分,第3攻击波的42架飞机又蜂涌而至,"武藏"号战列舰再遭劫难,又有3条MK-13型新式鱼雷击中"武藏"号右舷,剧烈的爆炸几乎把右舷的外装甲全部撕裂,此后命中同一部位的4枚重磅炸弹使海水大量涌入,舰首开始下沉。14时22分,60架美机又发起了第4次攻击,仅"武藏"号就遭到近40架SBD"无畏"式俯冲轰炸机和TBD"掠夺者"式鱼雷攻击机的攻击,在命中8枚炸弹后,这艘巨舰的上层建筑全部被破坏,舰首继续下沉。15时左右,近100架美机又前来光临栗田中将的舰队。美"企业"号航空母舰上的飞行大队长史密斯海军中校,带着12架SBD"无畏"式俯冲轰炸机直扑"武藏"号,接着10架TBD"掠夺者"式鱼雷攻击机又呼啸而来,顷刻间就有12枚重磅炸弹和11条MK-13型鱼雷命中"武藏"号。"武藏"号一下子就消失在鱼雷和炸弹爆炸所激起的冲天水柱之中,并被团团浓烟所笼罩。15时55分,这艘"永不沉没的战列舰",翻转着它那庞大的身躯,带着遍体鳞伤沉入了锡布延海,长眠在那海藻丛生的海底,给"武藏"号陪葬的舰员有近2500人。此时,日军舰队虽然遭到了重创,但整个舰队仍具有相当强的战斗力, 为暂时避开美军的攻击,栗田中将赶紧下令:"紧急撤退! "实际上是给了哈尔西一个假象。16时22分,哈尔西得知日舰队撤退的消息后,便判断日本人损失惨重,正在落荒而逃,已不可能对美登陆部队构成任何威胁了,因而也就没有进行正准备实施的第6次空袭。可是,一直没发现日本人的航空母舰,却使哈尔西焦急不安,日本人的航空母舰究竟在哪儿?

此时,正在向南急驶的小泽心急如焚,因他得知栗田舰队遭到美机猛攻后,赶紧一再发出明码电报,以期引起哈尔西的注意。然而,哈尔西的飞机正在猛烈地轰炸栗田,根本没有发现小泽这块到嘴边的"肥肉"。"诱饵"不灵,真把小泽急得如同热锅上的蚂蚁一般。最后,小泽也只好豁出去了,主动发起攻击。

10月24日下午15时,小泽几乎出动了全部作战飞机,向美军第3舰队的一支轻型航空母舰特混舰队大模大样地袭来。

当第1攻击波60余架飞机抵达美舰队上空时, 这支轻型特混舰队仅从"埃塞克斯"号上起飞了7架"恶妇"式战斗机迎战, 其余不适于空战的舰载攻击机只好像摆设一样整齐地排放在飞行甲板上。可就是这不起眼的7架战斗机,却发挥了巨大作用。美军飞行员几乎是个个身手不凡,在半小时的空战中,戴维·麦克坎贝海军中校和他的僚机罗伊·拉辛格上尉击落了15架日机,麦克坎贝独自击落9架,创造了太平洋战争中一次战斗单机击落敌机的最高纪录。可7架飞机毕竟无法完全挡住60几架飞机的攻击,有近20架日机飞抵"埃塞克斯"号上空。但是,这些刚刚补充的日飞行员水起也确实太差,他们投下的炸弹竟然没有一枚命中,只是围着美舰激起了冲天的水柱,美舰毫无损伤。

第2攻击波的80架飞机为了取得战果,集中全力攻击了"普林斯顿"号轻型航空母舰,这艘舰上仅有的8架战斗机全部升空。美军飞行员凭借飞行技能和机载武器火力的优势,一下子就击落20架日机。舰载高射炮密集的防空火力也击落10架日机。 一位战斗机飞行员卡尔·布朗海军上尉说:"我们将80架日机拖住了15分钟......击落了28架。按说,我们不能用8架'恶妇'式战斗机去对付80架敌机,但在它们攻击我们军舰的时候,必须首先攻击它们......我们开足油门,紧追不舍, 用一切火力射击。"然而,这些勇敢的美国飞行员仍未能挽救这艘航空母舰的命运。在一岂不太引人注意的云层里,一下子钻出了8架日俯冲轰炸机,它们一出现便开始俯冲攻击,美军根本来不及作出反应,便有3枚重磅炸弹落在了这艘巨舰的飞行甲板上,恰好有一枚穿透甲板钻进机库爆炸,并引爆了机库内6架已挂上鱼雷的TB"复仇者"式鱼雷攻击机,顿时就燃起了冲天的大火。不一会儿,又一声"轰隆隆"的巨响,"普林斯顿"号尾部的鱼雷库被大火引爆,这艘倒霉的巨舰,顷刻间就在近千名舰员的陪同下一起沉入了波涛汹涌的大洋。这是2年前所罗门海空战中"大黄蜂"号被击没以来,美国损失的第1艘航空母舰。

17时整,哈尔西得到了日舰载机袭击"埃塞克斯"号的消息后,立即率庞大的特混舰队高速北上。此时,他根本不知道日本航空母舰已成了纸老虎,舰上几乎没有飞机了,一心只想着击毁日本人的航空母舰。他认为,日本航空母舰是他最重要的攻击目标, 而这恰好中了日本人的圈套。后来,哈尔西在他的回忆录中写道:"我走进作战室, 用手指着海图上300海里开外的日本北方舰队说:'我们驶向这里. .....向北追歼他们。'"17时50分,他电告金凯德:"栗田舰队业已受创西撤, 我正率3支舰群北上,以起能于25日拂晓袭击敌军航空母舰。"就这样,哈尔西这支"猛虎"终于离开了他应该保护的登陆部队,被日本人调离下"山"了。


"诱饵"被歼


小泽海军中将在这次海空战中扮演的是一个自我牺牲的角色,对于小泽舰队来说,打,并不是目的,相反,挨打才是真正的目的。当哈尔西率舰队向他冲来时,小泽终于实现了他在战前对丰田司令官所说的: "本舰队应完全暴露在敌机动部队之下,并将敌舰队诱向北方,以减轻栗田舰队的压力。为此,本队宁愿蒙受特大损失于不顾。"

自25日早8时15分开始,哈尔西先后对小泽舰队发起了多次狂风暴雨般的攻击。此时,小泽虽然拥有4艘航空母舰,可总共才有108架飞机,仅是美国1艘大型航空母舰所载的飞机架数,因此根本无法和哈尔西相抗衡,在哈尔西的强大攻势面前,只剩下干挨打的份了。

当120架美舰载机分成两路向小泽舰队杀来时,小泽立即派出了仅有的13架战斗机升空迎战。很快,13架日机全部被击落。这样,失去空中掩护的小泽舰队只好任凭美机随意攻击轰炸了。日舰一面作着Z形运转,躲避着劈头盖脸而来的鱼雷和炸弹,同时还全力引诱纠缠着美机,上演了"牺牲品"惨遭攻击的一幕。美机顺着刺眼的阳光毫无顾忌地向日舰轮番攻击。小泽的旗舰"瑞鹤"号是日本偷袭珍珠港6艘航空母舰中的最后幸存者。昔日威风凛凛的超级航空母舰,此刻竟然被美机逼得像鸭子似的在水中东躲西藏,8时20分,"瑞鹤"号被炸弹击中,舰上火焰四起,浓烟翻滚,舰体逐渐向右倾斜。此时,海面上又有10几条鱼雷发出"咝咝"的响声,像幽灵般地向"瑞鹤"号游来,尽管"瑞鹤"号拼命躲闪,还是被2条鱼雷击中。

9时22分,美军约200架飞机一窝蜂地飞临"瑞鹤"号上空,美机飞行员看到"瑞鹤"号在海面上缓缓移动,舰上悬挂的太阳旗在海风中瑟瑟抖动,它那长方形的甲板被打穿,舰舷也被鱼雷炸开,可说是完全解除了武装。没有舰载机的航空母舰空荡荡的飞行甲板,就像一块巨大的靶子,成了美俯冲轰炸机进行精度投弹训练的极好目标。因此,这些美军飞行员就像平时训练一样,从容地按下机头,毫不留情地把一枚枚重磅炸弹扔到了"瑞鹤"号上,一个个巨大的火球带着团团黑烟从舰上接连不断地喷腾而起。不一会儿,只见"瑞鹤"号上那面大大的太阳旗在水面上抖动了片刻之后,便与这艘声威显赫的超级航空母舰一起沉入了大洋深处......

此后,在美机强大的轮番攻击下,小泽舰队的主要舰只--4艘航空母舰全部沉没。从此,日本海军完全丧失了海空突击力量。

小泽海军中将在炮火连天之中,仍不忘自己的使命,8时30分,他向栗田发出了一封极为重要的电报: "敌舰队已被我诱至北方,目前正集中火力向我机动部队进攻! "然而,令日本人痛苦的是,这封电报居然没有到达栗田手中。因此,日本大本营精心设置的"诱饵"被美国人给白白地吞掉了。就这样,日本人以引诱哈尔西舰队主力远离莱特湾的"诱饵"作战,以其本身的"成功"而告结束了。


错 失 良 机


战争真是一个荒诞的怪圈,它总是不停地把胜利的花环和惨败的绞索,轮换着往双方的脖子上套。25日零时35分,佯装败退的栗田舰队竟然令人不可思议地通过"魔鬼"般的圣纳迪诺海峡,驶抵萨马岛以东,早晨6时45分,恰好与掩护登陆的美第7舰队迎头相撞。这真是:踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫。此时,在栗田的战列舰和美国登陆部队之间,除了金凯德那几艘脆弱的护航航空母舰外,已经没有任何阻碍了,"捷一号作战"看来进展十分顺利。

"保持现有阵形,立即全速突击!"清晨6点58分,栗田在"大和"号舰桥上,果断地下达了命令。他不是留下几艘巡洋舰来迅速收拾掉这些脆弱的护航航空母舰,自己赶紧率主力去摧毁金凯德近百艘束手待毙的运输舰队,而是集中整个舰队,一拥而上,去攻击这些倒霉的美国军舰。

顷刻之间,那些躺在甲板上哼着美国小调的水兵们,还没来得及醒过神,就被日本战列舰上射出的炮弹炸成血浆肉泥了。令人恐怖的"大和"号首当票冲,随着它那闷雷般的巨型火炮发射声,美国"约翰逊"号驱逐舰一下子就被炸得开了花,倾刻沉没。 当时舰上一名脱险的军官后来这样说;"'约翰逊'号活像一只被载重汽车撞倒的小狗。"

托马斯·斯齐拉格海军少将指挥的美国护航舰队根本不是日本人的敌手,只好边打边退。 斯齐拉格后来回忆说:"我并不认为我们能支持15分钟,但是,我以为, 在我们被打沉之前,应该尽量狠狠回敬他们。"因此,斯齐拉格一面匆忙施放烟幕、且战且退,一面让仅有的10几架"复仇者"式和"野猫"式飞机起飞。这些飞机十万火急地装上了任何能用得上的武器,如重磅炸弹、鱼雷、甚至深水炸弹。飞机升空后,美舰即躲入雨区,利用暴雨来躲避日舰炮火的轰击。

只见空中五花八门的美机在投光了炸弹和鱼雷后,就用机枪扫射日本军舰,子弹打光了,就在日舰周围兜圈子,迷惑日舰炮手。仅飞行员加里森海军上尉就进行了10次这种根本没有子弹的迷盲"扫射"。这种装模作样的攻击使日本军舰根本分不清真假,但却不得不频频改变航向,在原地打转。

尽管金凯德在收到斯齐拉格少将的电报后, 不断向哈尔西紧急呼吁:"急需快速战列舰, 立即驶往莱特湾!!"但哈尔西却仍然认为:栗田早已是遍体鳞伤,不会有什么战斗力,一定是金凯德自己慌了手脚,沉不住气了,因而继续对小泽这块"肥肉"穷追猛打,毫无回救之意。

此时,斯齐拉格将军的招数已全部使尽,下一步就是全军覆没了。他报告说:"敌人在快速赶来,炮火越来越猛。此刻,我们的任何1艘护航航空母舰显然都不能再经受大口径火炮轰击5分钟了。"

突然,海面上炮声一下子全部停下来,奇迹出现了。原来是栗田又想起了他此行的主要使命--摧毁莱特湾美登陆部队, 便于上午9时11分发出命令:"全舰队集合,向后转舵,全速向莱特湾进发!"

面对正向自己杀气腾腾逼进的栗田舰队,金凯德更加惊慌,他一再向哈尔西发出求救急电,甚至用明码发电。后来,在尼米兹的亲自干预下,哈尔西才不得不派兵回援。

25日11时20分,栗田舰队调整好阵形,开始向莱特湾直线挺进。舰上所有大炮、鱼雷都已装填完毕,处于一触即发的临战状态。再过2个多小时,就能够到达莱特湾海域了。此时的形势对日本人真是太有利了:斯齐拉格早已逃得无影无踪,哈尔西又是远水不解近渴,莱特湾内失去任何掩护的登陆部队和近百艘运输船,只剩下听任栗田随意宰割的份了,"捷一号作战"终于成功在望了!然而,当栗田率舰队向莱特湾方向行驶了2小时后, 却突然下达了"舰队全体舰只左满舵!北上突击!"的命令。此令一出,日军整个舰队都不仅为之愕然。突入莱特湾本来是"捷一号作战"的核心, 尽管当时栗田的近20艘舰只仍具有较强的战斗力,但他却临阵逃脱了。当时,美国人正好有80多艘运输船在莱特湾卸载,可说是从鬼门关上捡了一条命。 战后美国人自己也坦率地承认:"如果栗田舰队冲进来,那可真不得了啦!"

战后数年, 当人们问及栗田当时这一情况时,他仅仅陈述说:"我就像一名棒球比赛中失败的投手。因为当时我根本不知道哈尔西已被调离北上,也不知道继续向莱特湾前进便会取得胜利,迄今回想,实有无穷悔恨. ....."就这样,莱特湾大海空战奇迹般地草草收场了。

莱特湾海空战是太平洋战争中最后一次大海空战。此战,使日本的海、空力量遭到毁灭性的打击,使美国人完全掌握了菲律宾地区的制海和制空权,而且完全切断了日本与南方重要资源地区的海上运输线。此战之后,美国人越过了日军重兵防守的台湾岛,开始直扣日本人的大门了。日海军大臣米内光政在评论莱特湾海空战失败对日本海军和帝国的影响时,只说了一句话:"我觉得这就是终结。"


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