"火鸡大捕杀"--美日马里亚纳海空战

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导读:马里亚纳群岛是西太平洋上的一组岛屿,在东京以南大约1000余海里处。它位于琉球、台湾和菲律宾以东,北望琉黄列岛,南临加罗林群岛,由北向南成弓形延伸,形成一条长约400余海里的绵亘弧线。其中最大的岛屿为关岛、塞班岛、提尼安岛和罗塔岛。该群岛是日本阻遏美军从中太平洋进军、保卫日本本土的重要门户,也是美军向西太平洋和远东发展进攻的必经之地。1944年6月,为争夺菲律宾东部的马里亚纳群岛,美日双方在马里亚纳群岛附近海域,进行了一场太平洋战争中最大的航空母舰作战--马里亚纳海空战......   "阿"号作战

马里亚纳群岛是西太平洋上的一组岛屿,在东京以南大约1000余海里处。它位于琉球、台湾和菲律宾以东,北望琉黄列岛,南临加罗林群岛,由北向南成弓形延伸,形成一条长约400余海里的绵亘弧线。其中最大的岛屿为关岛、塞班岛、提尼安岛和罗塔岛。该群岛是日本阻遏美军从中太平洋进军、保卫日本本土的重要门户,也是美军向西太平洋和远东发展进攻的必经之地。1944年6月,为争夺菲律宾东部的马里亚纳群岛,美日双方在马里亚纳群岛附近海域,进行了一场太平洋战争中最大的航空母舰作战--马里亚纳海空战......


"阿"号作战计划


马绍尔群岛失守以后,日军大本营十分恐慌。他们判断,美军下一步的主攻方向是从中太平洋和西南太平洋向菲律宾发展进攻。为此,日军大本营决心在积极准备在菲律宾地区实行战略决战的同时,迅速加强小笠原群岛、马里亚纳群岛、特鲁克岛和帛琉群岛一线"内防御圈"的防御力量。1944年5月3日,东京大本营以大海指第373号向新任联合舰队司令长官丰田副武海军大将下达"阿"号作战命令。日本人认为,就军事力量和军事潜力来说,美国拥有很大的优势,在这种情况下,要想挫败美国人咄咄逼人的攻势,迅速改变战局,唯一的办法就是进行一次海上大决战,发动一场像袭击珍珠港那样的战役,一举夺回制海权。这就是制定"阿"号作战计划的战略企图。为此,大本营在"阿"号作战计划中明确指出:

"集中我大部分决战兵力, 准备在敌军主要反攻的正面,一举歼灭敌舰队,以挫败敌军的反攻企图。"

为执行"阿"号作战计划,日海军联合舰队重新进行了改组,至发动"阿"号作战之前的6月5日,第1航空舰队的编制及配置情况如下:

第61航空战队(马里亚纳),9个航空队,飞机672架;

第22航空战队(加罗林),8个航空队,飞机552架;

第23航空战队(澳北),3个航空队,飞机168架;

第26航空战队(加罗林、菲律宾),3个航空队,飞机240架。

飞机定额共有1632架,实际装备数目为1188架。

自圣克鲁斯航空母舰大战之后,日本人还重建了自己的航空母舰兵力,共有9艘航空母舰,其中包括33000吨级的"大凤号"。"大凤号"装上了厚厚的装甲飞行甲板,可以承受住美军俯冲轰炸机投下的炸弹攻击。同时,海军航空兵还得到了一大批新型的舰载机,其中包括改进型"零"式战斗机;"天山"式舰载鱼雷攻击机,这种舰载机为3座舰载攻击机,全长10.86米,翼展14.89米,重5.2吨,时速482公里,可携带1枚800公斤炸弹或1条改进型鱼雷,机载两挺7.7毫米机枪;"彗星"式舰载俯冲轰炸机,是中途岛之后开始装备部队的,全长10.22米,翼展11.5米,重3.65吨,时速551公里,可携带两枚500公斤炸弹,机载3挺7.7毫米机枪。

这些新型战机的特点是:速度快、灵活性好、攻击力强。但是,由于飞行员损失过多,来不及补充,使日军缺少具有实战经验的飞行员和机组人员,派到航空母舰上去的飞行员几乎没有经过多少训练。 一位日军飞行教官这样说:"海军迫切需要飞行员,那些在战前甚至连做梦也没想过能接近战斗机的人,现在都被派去打仗了。"

此外,为了便于进行"阿"号作战,充分发挥联合舰队的实力,大本营还将第2舰队和第3舰队合编组成为第1航空母舰机动舰队,由小泽治三郎海军中将统一指挥。第1机动舰队是日本当时唯一的一支航空母舰舰队。其中第3舰队由第1航空母舰舰队司令长官小泽治三郎直接指挥,下辖9艘航空母舰,具体编制如下:

第1航空战队:大凤、瑞鹤、翔鹤3艘航空母舰,第601

航空队,作战飞机225架;

第2航空战队:隼鹰、飞鹰、龙凤3艘航空母舰,第652

航空队,作战飞机135架;

第3航空战队:千代田、千岁、瑞凤3艘航空母舰,第

653航空队,作战飞机90架。

共有各型飞机450余架。1944年6月15日,当丰田副武大将接到美军在塞班岛登陆的电报后,立即下达执行"阿"号作战的决战令,并命令小泽治三郎海军中将"进攻马里亚纳群岛海域之敌,歼灭我舰队"。5分钟后,丰田大将又发出另一封电报,重复了东乡元帅在对马海战时所发出的名言:


皇国兴废,在此一战,我军将士务须全力奋战。


小泽不敢怠慢,火速率第1机动舰队向马里亚纳出击,气势汹汹地杀向烽火连天的塞班岛海面。


"征粮者战役"


在美军攻占马绍尔群岛之际,尼米兹即决定绕过日军坚固设防的加罗林群岛,直接向马里亚纳群岛开刀,以夺取西太平洋的海空控制权,切断日本本岛与南太平洋之间的海上交通线,为下一步向帛琉、菲律宾、台湾和小笠原群岛进攻打开通路,并为对日本本土实施远程轰炸创造条件。1944年3月11日清晨,海军作战部长金和尼米兹两位上将来到了白宫,请求罗斯福总统立即批准向马里亚纳进军的作战计划。罗斯福在椭圆形办公室里接见了他们。这一天,罗斯福的身体看起来不大好,面色憔悴,双手颤抖,但他仍然是满脸笑容,充满必胜的信心。他坐在轮椅上,很仔细地听着部下的报告,并当即批准了两位将军的作战部署,同时又指出,即将打响的马里亚纳群岛之战,很可能是太平洋战争最后的一次大海空战,必须抓住这一战机,彻底打垮敌人。最后议定,此次马里亚纳作战的主攻方向是塞班岛、关岛和提尼安岛。

商定完作战计划之后,罗斯福又用手中长长的指示杆点划着墙上那幅太平洋海图。只见他手中的指示杆从琉黄列岛起,经塞班岛、关岛向东,一直点到雅皮岛附近为止。罗斯福两眼坚定而冷峻地注视着海图,就像一位严谨的教师向学生提出问题一样,对尼米兹将军问道:"请问将军,你知道这一带是什么地方吗?"

"报告总统阁下, 这一带长约2000公里,海水深度约8000余米,最深处11000多米,其中斐查兹海底深处11034米,是已知的太平洋最深处。总统阁下,您所指的这一条弧线被称作马里亚纳海沟,也称作西太平洋大海沟。"

尼米兹海军上将出于一种职业的本能和丰富的海洋知识,对罗斯福的提问对答如流。

"哈哈,切斯特,你真不愧是美国海军的统帅!"罗斯福眨动着绿眼睛,高兴地说, 随即又严肃地叮咛道:"我以盟军最高统帅的名义命令你,并请你向麦克阿瑟将军转达,你的舰队在麦克阿瑟将军配合下,必须在马里亚纳海沟给日本联合舰队开掘一个最后的坟场。"

"是,总统阁下!"

当天中午,他们在总统办公室里共进午餐,饭后,尼米兹将军立即飞回太平洋,带着美国总统的命令冲锋陷阵去了。

尼米兹将军到达珍珠港后,马上亲自组织制定了代号为"征粮者战役"的马里亚纳作战计划,并将D日定在6月15日。

为保证"征粮者战役"的顺利进行,尼米兹将军在战前积极进行了各项战役准备,在马绍尔群岛扩建和新建了海空军基地,集中了尽可能多的兵力:登陆兵力12万多人,支援作战的舰只640余艘,其中仅米彻尔海军中将的第58快速航空母舰特混舰队就有各型舰只90余艘,轻重航空母舰15艘,作战飞机956架。这样加上第7航空队岸基飞机620架,就有将近1600架作战飞机。1944年6月6日清晨,几乎和盟军在欧洲开始的人类历史上最大的登陆战--诺曼底登陆发起的同一时刻,在中太平洋上,尼米兹将军麾下气势不凡的第5舰队,以米彻尔中将庞大的第58特混舰队为开路先锋,从马绍尔群岛出航了。紧接着,500余艘各型舰船,载运着4个半加强师,总计12万余人及大量作战武器,也从四面八方浩浩荡荡地杀向马里亚纳。

就这样,日美双方有近3000架飞机、21艘航空母舰及近千艘各型战舰,一起劈波斩浪,杀气腾腾地向马里亚纳海域汇集而来,人类战争史上最大规模的航空母舰大战就要爆发了。


马里亚纳"火鸡大捕杀"


1944年6月12日至14日,为保证登陆部队顺利上岸,美军第58航空母舰特混舰队,在关岛以东170海里的海面上,出动了208架"恶妇"式战斗机和240架舰载轰炸机,对塞班岛、提尼安岛和关岛等日军基地和机场进行了猛烈的轰炸,使日军岸基航空兵遭到了沉重打击。据不完全统计,日军仅飞机就损失500余架,一下子就使第61航空战队的战力损失过半,这就为美军下一步的登陆和海战减轻了很大的压力。6月15日清晨,就在丰田富武海军大将下达发动"阿"号作战令的同时,美海军陆战队指挥官史密斯中将指挥2个师计20000余人,于8时30分开始了对塞班岛的大举登陆,与守岛日军展开了殊死拼杀。

此时,正在向马里亚纳进击的日军第1机动舰队司令小泽中将,闻此消息更是心急如焚,赶紧命令舰队全速前进。

小泽舰队共有各型舰载机450架,其主要对手米彻尔的第58特混舰队有各型飞机956架,但小泽所处的形势比较有利。小泽预计,战斗将会在关岛附近海域日军岸基飞机的作战半径之内、美军飞机的作战半径以外的海域展开。这就是说,他可以攻击美国人的航空母舰,同时又能使他的舰队处在美机的攻击距离之外。另外,还有一点对他有利的是,他不用像美军那样去保护登陆用的滩头阵地。

这次两个冤家对头的战阵布局,就和两年前中途岛海空战时非常相似,只是在空间上打了个颠倒。中途岛是日军入侵,美国人严阵以待;而马里亚纳则是美国人进攻,日本人防守。两次唯一的相同之处则都是日本人倒霉。

得知小泽舰队正向马里亚纳开来,美国人真是心中高兴,因为美国太平洋舰队早就盼望着尽快同日军航空母舰舰队一决雌雄,想不到这一次它们竟然倾巢而出了。所以当尼米兹将军得知日军航空母舰中有3年前偷袭珍珠港的"翔鹤"号和"瑞鹤"号时, 眉开眼笑地对一位参谋说道:"你赶快把电报拍给斯普鲁恩斯将军和米彻尔将军,通知他们,这次海空战只要一打响,就不要放跑我们的死对头。""死对头?",参谋不解地问道。 "是的,日军的航空母舰'翔鹤'号和'瑞鹤'号。""是,将军,我立即发报。""告诉他们,我希望几天后就能收到他们击沉这两艘航空母舰的告捷电报。欧洲的盟军已经在法国诺曼底登陆了,这是历史上伟大的军事创举。我们太平洋舰队也不能比他们逊色,打好马里亚纳群岛这最后一次大海空战,回头我邀请在这次大海空战中有功的官兵们,到东京去共进午餐。这些话请你都写在电文里。""是, 将军。"1944年6月17日,收到尼米兹上将的电报后,美军中太平洋舰队司令斯普鲁恩斯将军立即向米彻尔将军下达了作战命令: "我航空兵力首先应摧毁敌航空母舰,然后攻击敌战列舰和巡洋舰,使其减速或丧夫战斗力。以后,如敌继续求战,战列舰编队应以舰队行动歼灭敌舰队;如敌人撤退,则击沉其掉队或受伤的军舰。对敌作战,必须全力发动猛烈攻击,务求全歼。"

第58特混舰队在奉命驶入塞班岛西部海域时,为了便于作战,米彻尔将舰队分为5个突击大队,具体是:

克拉克海军少将指挥的第1特混大队;蒙哥马利海军少将指挥的第2特混大队;里夫斯海军少将指挥的第3特混大队;哈里尔海军少将指挥的第4特混大队;李海军少将指挥的第5特混大队。

每个特混大队之间相距约12海里,全部与风向成90度角成一线展开。这样,每艘航空母舰就可以互不干扰,随时都能同时转向顶风方向,让飞机起飞,或者转向顺风方向,来收回自己的舰载机。就这样,米彻尔庞大的第58特混舰队,在波涛汹涌的马里亚纳西部海面上严阵以待。

6月19日凌晨,马里亚纳西部海域乌云低垂,狂风大作,恶浪滚滚。作为攻击日,气候极不理想。凌晨3时30分,小泽海军中将派出了第1批16架侦察机;4点15分,又派出第2批13架侦察机;4点25分,第3批13架侦察机又腾空而起。战幕尚未拉开,小泽的3批侦察机已先后振翅向东方380海里远的海空气去。

6时34分,首批侦察机在塞班以西160海里处发现了由美5艘大型航空母舰组成的1支特混舰队;第2批侦察机也发现了另1支美舰队;第3批侦察机则在关岛以西70海里处发现了由3艘大型航空母舰组成的美特混舰队。这样,美军全部兵力的分布状况小泽几乎掌握的一清二楚。

得知美军情报后,小泽立即制定了出击计划。他自恃日本经过改进的轰炸机和鱼雷机已成功地将作战半径延伸到400海里,他还知道美国人的各种类型飞机由于"恶妇"式战斗机续航力的限制,仅能在220至280海里的范围内作战,因此小泽决定采取的战法是:从380海里的距离上实施第1次进攻,给美舰队以先发制人的打击;然后乘美舰队混乱之机,再发起200海里乃至250海里的攻击。这就是小泽自己为之得意的新"外围歼击"战术。另外,小泽还有取胜的希望寄托于关岛等处的日本机场和岸基飞机上。

尽管小泽还不知道大部分岸基飞机已被美国人的战机所摧毁,但整个形势对日本人来说还是比较有利的,因为当时发现的美舰队与小泽舰队前卫相距约为300海里,与小泽主力相距约为400海里,这正是小泽中将梦寐已求的先发制人的理想打击距离。更令小泽庆幸的是,由于美国人的侦察机巡逻半径比较小,美方至今还没有发现小泽舰队!

在这千钧一发的关键时刻,小泽海军中将一声令下,日航空母舰立即逆风向行驶,甲板上飞机的引擎瞬间即发出雷鸣般的轰鸣,决战的时刻终于来到了!

战斗进程按照小泽中将的作战计划顺利展开:清晨7点30分,经过充分准备的第1攻击波庞大机群的引擎发出了震耳欲聋的巨响,129架飞机,其中包括战斗机48架、轰炸机54架、鱼雷攻击机27架,从航空母舰飞行甲板上腾空而起,向美舰扑去。紧接着,第2航空母舰战队和第3航空母舰战队的30架战斗机、15架轰炸机和72架俯冲轰炸机,共计117架飞机又不失时机地咆哮升空。就这样,第1攻击波由246架各型战机组成的庞大机群,杀气冲天地向美舰队杀来;上午10点整,第2攻击波的82架飞机(战斗机20架、轰炸机36架、俯冲轰炸机26架)又呼哮着窜入海空再次向美舰队冲去;11点10分,第3攻击波的69架攻击机,又开始了向美舰队的第3次冲击。

小泽中将几乎是孤注一掷地先后射出的3支"利箭",共有近400架飞机组成,真可谓规模空前。当首批飞机全部起飞后,旗舰上的小泽司令官、吉村参谋长等人人面带喜色,确信好久没有举杯祝贺的机会终于又要来到了。舰桥上的人似乎毫不怀疑,这必将是日本帝国海军有历史意义的一天,也许是又一次对马海战。

然而,有一点却是小泽海军中将所万万没有想到的,这就是美国人新近装备的先进雷达,使小泽那近乎天衣无缝的"外围歼击"战术完全化为泡影。

上午10时左右,当日机第1攻击波的246架飞机渐渐飞抵距美航空母舰编队150海里位置时,"列克星敦"号航空母舰上不停转动的雷达荧光骑马上便出现了一片密密麻麻的亮点。

"正西150海里处,发现敌攻击机群!"雷达操作员立即报告。

米彻尔海军中将盼望已久的与日航空母舰决战的时刻终于如愿到来了,他立即下令出击,300多架美舰载战斗机紧急起飞,前往迎敌。不一会儿,在距美舰队70海里的西部海空,日美双方爆发了举世瞩目的大空战,马里亚纳海空战正式爆发了。

美军方面率首批战斗机前往迎击的是查尔斯·布鲁尔少校,只见他一马当先,11名部下紧紧跟上来,一架接一架朝敌机飞去。布鲁尔少校首开记录,他一开炮就使1架"零"式机凌空开花,当这架日机的碎片还没有坠落到大海时,布鲁尔又打断了另1架日机的机翼,尔后他又巧妙地甩掉1架"零"式机并把它打得起火。只见天空中"恶妇"式战斗机与日改进型"零"式战斗机搅成一团,改进型"零"式机就像蚊子一样灵活地绕着圈,使身体粗壮的"恶妇"式战机难以接近开火。于是,美机就马上兵分两路,一支与"零"式机继续纠缠,另一支集中力量专打轰炸机。在密集的弹雨中,10多架"1"式轰炸机先后坠入大海。片刻功夫,日轰炸机就全被打落。尔后,两支机群一起夹击"零"式机,将日机打得只有招架之力。美机射出的12.7或20毫米口径的燃烧弹、穿甲弹,打中日机即起火,而日机的7.7毫米机枪子弹,除非击中要害部位,否则对美机根本不起作用。其中有1架"恶妇"式飞机的机翼被机枪子弹打得全是窟窿,仍然威风凛凛地继续格斗。10分钟后,第1攻击波日机几乎全部被击落。

此刻,为腾出飞行甲板使战斗机能够返航补充弹药、油料,米彻尔将军又使出惊人的一着,他命令航空母舰上的所有攻击机全部升空,让这些既因机载火力弱无法参加空战,又因距离远无法攻击的鱼雷机、俯冲轰炸机在安全空域盘旋待命。这一出奇的招术,不仅大大地鼓舞了美飞行员的斗志,而且为即将来到的空战创造了有利条件。

也就是在美机刚刚加油挂弹升空后, 第2次大空战又开始了。只见从"爱塞克斯"号航空母舰起飞的"恶妇"式战斗机冲上去, 其他航空母舰上起飞的战斗机也迅速围上来,不到几分钟就打下近70架日机。空战最激烈时,竟有近20架日机同时中弹起火,其残骸就如同燃烧着的火炬一样慢慢坠入大海。参战日军飞机数量虽然与美军不相上下,但因前一个时期的空战使许多经验丰富的飞行员大量减员,这次补充的多是刚刚从航校临时抓来的学员,不仅驾驶技术不过关,而且毫无实践经验。只见天空中一架架日机,就像被猎枪打伤的水鸭子,劈哩啪啦地直向海面里扎。

就在空战最激烈的时候,米彻尔将军却在飞行指挥塔里,饶有兴趣地听着无线电里传出来的乱哄哄的声音。这些由叫骂声、机枪机炮射击声、爆炸声组合成的大杂烩,对于米彻尔来说,就像是一曲威武雄壮的战争交响曲,一首他终生难忘、永远也欣赏不够的美妙乐曲。 突然,一个清晰的声音传入米彻尔的耳中:"嘿!这真像古代的捕杀火鸡呀! "米彻尔将军牢牢地记住了这句话。从此,这场空前规模的大海空战就以"马里亚纳火鸡大捕杀"而著称于世了。

日军第3攻击波的69架飞机,在预定的攻击区域内没有发现美舰队,大部分飞机不战而归。 其余约有24架飞机在寻找目标的途中被雷达发现,从航空母舰"大黄蜂"号和"爱塞克斯"号上紧急起飞了50多架"恶妇"式战斗机, 前往截击。不一会儿,天空中日机便纷纷爆炸,碎片满天飞。只见空中红色的近爆闪光、黑色的硝烟弥漫、洁白的降落伞等等这一切在瞬间即布满海空,把中太平洋那碧海蓝天搅得昏天黑地。20几架日机转眼之间便无影无踪了。

就这样,马里亚纳海空战以日本人的彻底失败、美国人的完全胜利而告结束。美军共出动战斗机350多架,只损失了23架飞机;而日本小泽舰队先后共出动各型飞机397架,仅有100架左右的飞机幸免于难。另外,加上随日本航空母舰一起沉没的飞机,仅在6月19日这一天,日方就损失各类飞机373架。太平洋战争中规模最大的一次航空母舰大海空战,美国人已是稳操胜券了。

激战至此,日本人不仅空战损失惨重,航空母舰的命运也是同样不济。19日上午8点10分,就在小泽的旗舰"大凤"号送走攻击队最后1架飞机时,却被正急于寻找"猎物"的美潜艇"大青花鱼"号发现了。美潜艇立即向"大凤"号发射了6条鱼雷,其中1条鱼雷准确无误地击中了"大凤"号的燃料舱。这艘标准排水量为33000吨,1个月以前才服役的最新型大型装甲航空母舰,曾被日本海军自豪地称为"不沉的航空母舰"。 一般来说,两三枚鱼雷对该舰的攻击简直是隔靴搔痒,不起丝毫作用。但是,"大凤"号中雷后产生的猛烈爆炸将舰上的升降梯毁坏后,为了封闭该处,无意中将通风口堵塞,使得从油管中渗漏出的大量可燃气体聚集起来,大约在下午2点32分,由于电火花而引起了惊天动地的大爆炸。当时正好站在舰桥上的高级参谋大前敏一大佐看见,"大凤"号的飞行甲板突然"像富士山那样鲜花盛开"。下午4点28分,在夜幕降临之际,只见"大凤"号在海水中痛苦地翻卷着它那庞大的舰身,终于在塞班岛以西500海里处沉没了。在它沉没之前,2150名舰员中只逃出了不到500人。

就在"大凤"号航空母舰遭到美潜艇攻击后几小时,即11时20分,另一艘大型航空母舰"翔鹤"号又遭到美"飞鱼"号潜艇的攻击。"飞鱼"号巧妙地突破警戒,抢占有利攻击阵位,隐蔽地向"翔鹤"号发射了6条鱼雷,有3条鱼雷直接命中,这艘饱经战火考验、曾经参加过偷袭珍珠港和珊瑚海大战的"老兵",于下午2点,先于"大凤"号沉入马里亚纳大海沟之中。 许多舰员还不知发生了什么事,就糊里糊涂地随同他们的战舰一起沉入海底,该舰1263名舰员,只有在甲板上的少数人员获救。

潜艇在数小时内一连击沉日军2艘巨型航空母舰,令米彻尔大喜过望。然而在胜利面前,这位美国海上枭却在思考着如何再扩大战果。在他的一生中,指挥如此大规模海空战的机会不会太多了,他想再打一场更漂亮的胜仗。战斗机和潜艇使他非常满意,但还有近200架攻击机在空中作无谓的消耗,应当让它们也去充分地表现一下。 想到这里,他马上发出命令:"攻击机群注意,现在我命令你们去轰炸关岛日军机场,扔完炸弹、鱼雷后立即返航。"

半小时后,捷报传来。关岛日军机场基本被摧毁,米彻尔将军终于露出了欣慰的笑容。


极限空中追击


19日傍晚,小泽将军根据联合舰队司令部的命令,已开始在夜幕的掩护下向西北方后撤。此时,一封特急电报摆到了斯普鲁恩斯将军的办公桌上:


我特混舰队已击沉日军2艘航空母舰,击毁日机373架,敌人已无力反抗,正在组织撤退,请求追击。

海军中将 米彻尔

1944年6月19日16时48分


斯普鲁恩斯将军当即同意了米彻尔的请求。"追击敌航空母舰!"米彻尔海军中将兴致勃勃地向全舰队发出命令。

1944年6月20日清晨,经过一夜休整补充的美第58特混舰队4个航空母舰群中的3个立即开始追击日机动舰队。但是由于弄错了方向向西南追去,所以直到下午4点零5分, "企业"号的侦察机才发回报告:"在北纬15度35分,东经134度35分的海域发现日机动舰队,距离275海里。"

米彻尔接报后,真是处于进退两难之中。如果进攻,美机就要往返700余海里的航程,这几乎是美俯冲轰炸机和鱼雷攻击机的极限,其中还不包括在作战过程中必不可少的燃油消耗。另外,此时天色已晚,攻击完后舰载机肯定要在夜间摸索返航,而他手下的飞行员,只有少数人能在夜间降落,危险太大,但如等到天亮再攻击,又会白白失掉这摧毁日舰队的大好机会。

"飞机起飞!"经过反复考虑,米彻尔还是决定一定要冒一次险。一向沉默寡言的米彻尔终于发出了攻击令。

不到10分钟,216架飞机,其中包括77架SBD"无畏"式俯冲轰炸机、53架TB"复仇者"式鱼雷攻击机和86架"恶妇"式战斗机,从10艘航空母舰的甲板上腾空而起,迎着夕阳向西飞去。

18时23分,美机发现海面上的日油船;18时30分,终于发现了庞大的小泽舰队。该舰队有6艘航空母舰、4艘战列舰、11艘巡洋舰和22艘驱逐舰,分为3路纵队,每路纵队间隔10海里。

此时,只见墨绿色的海面上,出现了队形不整的日本舰队,舰尾部划出的白色航迹给美机指明了攻击的目标。"首先攻击敌航空母舰!"空中指挥官命令道。美各型战机迅速进入攻击航向,美TB"复仇者"式鱼雷机开始降低高度,SBD"无畏"式俯冲轰炸机开始爬高,只有"恶妇"式战斗机仍保持原先的飞行高度,整个美攻击机群就像一阵龙卷风般袭向日舰。

小泽神情紧张,赶紧下令所有的舰载机全部升空迎战,但也只是很勉强地拼凑了75架飞机。这点可怜的兵力又怎么能够阻挡得了强大的美攻击机群呢!只见天空中,美"恶妇"式战斗机就像老鹰捉小鸡似地冲向日机,将这些倒霉的日机一架接一架地打落海中。

"复仇者"式鱼雷攻击机冒着日舰几乎呈齐射状态的高射炮火,开始投雷。只见1条条鱼雷在光线很暗的海面上高速向日航空母舰冲去。俯冲轰炸机如饿虎扑食,在夕阳的余辉下冒死攻击,冰雹般的高爆炸弹凌空而下,在海面上掀起森林般的冲天水柱。"飞鹰"号航空母舰在炸弹和鱼雷的联合攻击下,舰面腾起熊熊大火,很快就摇摆着巨大的身子一头扎入海底; "瑞鹤"号航空母舰、"隼鹰"号航空母舰和"千代田"号航空母舰也分别被雷弹打得伤痕累累, 舰身严重损坏。激战中,小泽又损失了65架飞机。

另外,在空战中,美部分俯冲轰炸机误将后面的两艘油轮当作航空母舰,对其进行了猛烈的俯冲攻击,500公斤炸弹就像冰雹般地砸向日油轮,仅两三分钟,2艘油轮先后爆炸起火,瞬间即沉入大海。

19时,空战结束。当时天空既没有月亮,也没有星星。返航的漫长旅程对美飞行员来说犹如恶梦一般,飞行员一个接一个地报告燃料即将用完。20时15分,美机在一漆黑暗之中总算返回了自己的"家",可为了防止日机和日潜艇的袭击,美特混舰队实行严格的灯火管制,"家"中一片漆黑。正如米彻尔所预料的,当这些美机飞回的时候天已全黑,只有少数技术娴熟的飞行员在黑暗的甲板上顺利降落。大多数飞行员只能辩认出军舰的航迹,根本认不出哪是航空母舰。此时,在航空母舰上的人可以清楚地听到飞机在头顶上盘旋。有的飞机打开了红色和绿色识别灯,发动机喘着粗气,发出燃油耗尽时的那种劈劈啪啪的响声。

派这些飞行员出击本来就是一个大胆的决定,此时,米彻尔又作出了另一个大胆的决定:他命令所有航空母舰全部开灯。

刹那间,所有的航空母舰都打开了红色桅杆灯,飞行甲板上灯火辉煌,探照灯光柱刺破了夜空,将这片海区装点得犹如美国的狂欢节,又像神话中的世界。一位飞行员说: 这种场面犹如"好莱坞的彩排、中国的春节和美国独立纪念日赶到一起了。"

然而,更确切地说,这真是一场狂欢中的悲剧:

这些天之骄子们在灯光的指引下,可以在任何1艘它们发现的航空母舰上降落,但由于大多数飞机的燃油已经耗尽,蜂拥着朝甲板飞来,结果发生了一连串的冲撞爆炸事故,不少油尽的飞机一架接一架地掉到海里。有1架飞机在降落时撞在前面已降落的飞机上,还有1架飞机甚至把1艘驱逐舰的桅杆灯当成了引导信号,干净利落地降落在驱逐舰旁边的海上......

至22时,全部美机完成降落,这一灾难性的夜间返航,使美机损失了77架飞机,是刚结束的那场空战损失的4倍,但落水的飞行员大部被救。就在美国人忙于搭救落水飞行员时,小泽舰队也很快撤出了战斗。至此,马里亚纳海空战宣告结束。

马里亚纳海空战是太平洋战争中爆发的一场最大规模的航空母舰之间的大决战。日本人认为: "此次海战不仅在大东亚战争史上,即使在第二次世界大战史上也是规模最大的, 而且是阵容堂堂的海上大决战。"此战,美国太平洋舰队用强大的航空兵砸开了东京当局最后防御圈的大门,捣碎了日本人"绝对国防圈"中的一个关键性链环,从而大大改变了日美双方的战略态势。美国人不仅取得了战役上的胜利,而且在战略上也具有重要意义。此后,美国人即可以此为反攻跳板,任选进攻目标:西进可取菲律宾;北上可沿小笠原群岛直捣日本本土;还可以此为基地,使用B-29远程轰炸机直接空袭日本本土,对日本大本营构成战略上的威胁。经此一战,美国人不仅掌握了马里亚纳的制海权和制空权,而且还为最终战胜日本人奠定了坚实的基础。


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