日本的"珍珠港"--美日马绍尔海空战

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从美国西海岸起航,横渡太平洋,在通往菲律宾、中国和日本的主航道上,倘若万里无云、碧空如洗的话,你就能在水天线附近看到一些翠绿的仿佛是飘荡不定的景物--这就是吉尔伯特群岛、马绍尔群岛和马里亚纳群岛的珊瑚礁。这些珊瑚礁散布在广阔的太平洋中心,星罗棋布地点缀着中太起洋的万顷碧波。岛礁上,椰子树随风飘逸,礁湖清澈如镜,银光闪闪的珊瑚粉末环绕在岛礁的四周,与浪花相映成趣。1943年底前后,黑色的硝烟笼罩了这一美景天成的珊瑚岛礁,一场规模空前的海空大战在这里爆发。到处响彻着震耳欲聋的炮击声,雷鸣般的爆炸声震撼着海空,珊瑚礁在颤动,闪电般无情的空中射杀搅得昏天黑地,浓密的烟团遮天蔽日,飞机爆炸的碎片纷纷溅落在波涛汹涌的太平洋洋面上......


"车轮计划"


1943年春,太平洋战争的形势对日本人来说已是越来越不利。日军继中途岛遭受了沉重打击,失去了战略主动权之后,在瓜岛企图重新夺回战略主动权又遭惨败,被迫停止了战略进攻,转而采取战略防御。美军虽然挫败了日军的进攻,但仍迫切需要对下一步的战略和作战行动进行协调和准备。正是在这样的形势下,罗斯福和丘吉尔于这年的5月在白宫再次会晤,史称"三叉戟会议"。两位西方政治巨头在白宫进行的具有威慑效应的战略决策,是太平洋战争的转折点。

两国首脑讨论的主要问题是麦克阿瑟将军与海军作战部部长金海军上将有关在太平洋进行战略反攻的分歧和争论。麦克阿瑟将军认为,通向日本东京的道路只有一条,这就是:集中由他统率的第3集团军的全部力量,单独自新几内亚向前推进,经菲律宾、台湾、硫球群岛,直捣东京。而金海军上将则断然反对这条进军路线,他认为:赢得战争胜利的最佳方式是一步一步地争夺岛屿,消灭敌人有生力量,陆海两起部队通过中太平洋向前推进,路线是吉尔伯特群岛、马绍尔群岛、卡罗林纳群岛、马里亚纳群岛、台湾到日本。

最后,由白宫决策人--罗斯福一锤定音:决定采取双管起下,两路并进,殊途回归的方式,选择两条通往东京的道路。后来,这一决策被称为"车轮计划"。

在这次会唔中,罗斯福和丘吉尔不仅决定了两路并进的"车轮计划",而且还具体规定了1944年太平洋战争中这两个"车轮"向前滚动的作战目标和时间安排:


麦克阿瑟和哈尔西的部队:1、2月,夺取腊包尔周围的日军据点;3月,夺取卡维恩和新爱尔兰岛;4月,夺取阿默勒尔蒂群岛的马努斯岛。同时,麦克阿瑟将军的分舰队沿新几内亚北海岸向西推进,2月,夺取汉萨湾;6月,夺取亨博尔特湾;8月,夺取新几内亚西端的福格尔科齐半岛。

尼米兹的太平洋舰队:1月,夺取马绍尔群岛;5月,夺取波纳佩岛;7月,夺取特鲁克岛;10月,夺取马里亚纳群岛。

两个"车轮"最后的交会点为台湾、硫球群岛和日本本土。


"车轮计划"的战略决策一经确定,罗斯福当即命令马歇尔立即到太平洋,亲自向麦克阿瑟和尼米兹两位上将传达。马歇尔将军飞抵莫尔兹比港,向麦克阿瑟将军传达了作战目标和时间表以后,即取道珍珠港,在太平洋舰队总部会见了尼米兹将军,当日召开珍珠港作战会议。会议结束后,尼米兹将军在午餐桌上对马歇尔将军敬酒时说道:"哈哈,现在我看到结束战争的希望了!"

马歇尔将军问道: "请问,午餐后,你的首要任务是什么?""把日本鬼子从吉尔伯特群岛统统赶走,一个不剩。为夺占马绍尔群岛扫清障碍。""太好了,祝你一帆风顺!"


"电流战役"


吉尔伯特群岛位于所罗门群岛东北、马绍尔群岛东南方向,横跨赤道,介于美澳两洲交通线上,战略地位十分重要。该群岛由马京岛、塔拉瓦岛等16个珊瑚环礁组成,陆地总面积430平方公里。1892年,吉尔伯特群岛由英国政府托管,太平洋战争爆发后,日本海军于1941年12月10日占领该群岛的主要岛屿,并在塔拉瓦、马金修建了飞机场,还在其他一些岛屿上设置了海岸观察哨。

攻占吉尔伯特群岛,对于美军来说,不仅是从中太平洋实施战略进攻的一次预演,更为重要的是,一旦占领了吉尔伯特群岛,就可以取得进攻马绍尔群岛所必需的海空军基地,建立新的空中跳板,为下一步进攻马绍尔群岛扫清障碍。为此,美参谋长联席会议同意了尼米兹将军关于夺占吉尔伯特群岛的作战计划,并于1943年7月20日正式发出指令:首先攻占吉尔伯特群岛,然后攻占马绍尔群岛。并正式将吉尔伯特战役命名为"电流战役"。

另外,美参谋长联席会议还强调指出:中太平洋是太平洋反攻的主要方向,应在人力、物力上对中太平洋部队予以优先保障。为此,专门指定由新组建的中太平洋舰队--美海军第5舰队担任从中太平洋进行大反攻的战略任务。

斯普鲁恩斯海军中将在中途岛海空战中曾大显身手。后来,他担任美国太平洋舰队的参谋长,成为尼米兹的左膀右臂。1943年8月5日,他被任命为新组建的美海军第5舰队司令,成为从中太平洋大举反攻的前线总指挥。

美第5舰队实力非常雄厚,它实际上囊括了除哈尔西的第3舰队、弗莱彻的第9舰队以及麦克阿瑟属下第7舰队以外的所有太平洋舰队的兵力。至1943年秋,它已拥有各型航空母舰19艘、各型战列舰12艘等各类舰只总计200余艘,各型飞机1080架。第5舰队的开路先锋是快速航空母舰突击队,番号是第58航空母舰特混舰队,指挥官是米彻尔少将。第58特混舰队下辖4个特混大队,共拥有各类航空母舰12艘,作战飞机800余架。这支兵力将全部参加夺占吉尔伯特群岛的"电流战役"。

1943年11月,美太平洋舰队在珍珠港西南约2000海里的吉尔伯特群岛,揭开了美军从中太平洋进行战略大反对的序幕。

在战役开始之前,美国人就积极进行了预先的作战准备。1943年8月下旬,美舰载机对吉尔伯特日本基地进行了大规模的空中轰炸;9月18日,鲍纳尔少将率由3艘航空母舰组成的特混大队空袭了吉尔伯特的塔拉瓦和马金岛,先给日本人来了一个下马威,致使日军在塔拉瓦的飞机大部被摧毁;从10月份起,美舰载机和岸基重型轰炸机就对预定攻占目标进行了不定期的超强度轰炸,每天投到塔拉瓦岛的炸弹达100多吨。这样,到"电流战役"的D日(开战日)--1943年11月20日,美舰炮和航空兵在这个面积不足2.5平方公里的小岛发射炮弹3000多吨,投弹1000多吨。

1943年11月20日深夜,美军刚在塔拉瓦岛登陆不久,16架日本飞机从低空掠海飞来,对塔拉瓦海面上的美舰队进行夜袭。只见日机穿过美舰队严密的高射炮火网,向美航空母舰"独立"号起来。尽管日机纷纷被击落,但还是有9架俯冲轰炸机突破了层层火网。1架飞机投下的500磅炸弹一下子就命中"独立"号的锅炉舱,另1架被击中的日机,在即将爆炸前,飞行员直接驾机冲向"独立"号,只听"轰"地一声,日机和所携带的炸弹正好在"独立"号的弹药舱爆炸,刹时,"独立"号就涌进了大量海水,主甲板严重损坏,主机轴也摇摆不停,不得不退出战斗,返回珍珠港进行大修。但在这次空战中,16架日本飞机无一生还。

由于双方空中力量相差悬殊,而且日本的飞机在美军发起攻击前已大部被摧毁,所以,在整个美军登岛作战中,海空中几乎没有出现对美军具有威胁的日机,美军顺利地攻占了吉尔伯特群岛。

吉尔伯特之战,美军开创了太平洋大反攻中具有新特点的海空大战新时代。这就是以强大的海空力量为主,同时配合登陆部队,一一拔除太平洋上日军的顽强堡垒。


"燧发枪战役"


1943年9月1日,美参谋长联席会议在下达攻占吉尔伯特群岛的同时,又指令尼米兹将军:在吉尔伯特战役结束之后,立即攻取位于吉尔伯特西北部、战略地位十分重要的马绍尔群岛。

马绍尔群岛位于马里亚纳群岛和加罗林群岛以东,夏威夷群岛西南。整个群岛由星罗棋布的1100多个大小珊瑚礁组成,全岛从西北向东南形成两列,并排延伸,较大的岛屿有夸贾林、埃尼威托克、马朱罗、贾卢伊特、比基尼等,其中夸贾林岛是群岛中心的第一大岛。马绍尔群岛是美军在进攻加罗林和马里亚纳群岛之前必须要首先夺取的前进基地。

但是,究竟首先从哪里向日本人开刀,一直是制定作战计划要考虑的首要问题。有一天,尼米兹的亲信参谋罗宾逊上校,拿着刚刚拍摄的夸贾林岛的照片,非常高兴地对尼米兹说:"将军,你看,这是什么东西?"尼米兹一看,心中大喜:"哎呀!上帝, 正是它!"只见照片上清楚地显示出夸贾林岛日军已完工的轰炸机机场。就这样, 一张照片最终确定了美军的主要攻击目标--夸贾林岛。夸贾林岛既是日军"外围防御圈"中一个关键性链环,也是日军在马绍尔群岛蜘蛛网式防御的中心。

尼米兹将军亲自制定的马绍尔战役计划由代号为"燧发枪战役"和"法警战役"两大阶段组成。其中:"燧发枪战役"的D日为1944年1月31日,主要攻击目标是夸贾林岛。如果"燧发枪战役"进展迅速,即进行"法警战役"--攻占马绍尔全岛。

夸贾林岛是世界上最大的珊瑚环礁,假如你在一个晴朗的冬日里,飞越夸贾林上空,你就会惊奇地发现这里有一种奇特的美:陆海辉映,景色秀丽,舰船随便在哪里一动,那倒映着白云的海面上便卷起了耀眼的白浪。翠绿的小岛镶嵌着淡黄色的珊瑚海滩,细浪轻轻地吻着岸边,相互交连的珊瑚小岛上椰子树浓密葱葱......这就是在瞬间将要弹片横飞、硝烟弥漫的夸贾林岛。

尼米兹将军决心在登陆之前,用占绝对优势的海空力量把夸贾林砸得粉碎。为此,美机实施了长时间的航空火力准备,自1月29日期连续3天对该岛的机场、机库、炮兵阵地等设施进行了猛烈轰炸。1月29日,谢尔曼少将的第3特混大队,出动230架舰载机,对马绍尔群岛日军的主要航空基地进行了一次毁灭性轰炸,将夸贾林岛机场上整齐停放的100多架日机全部摧毁。与此同时,里夫斯少将的第1特混大队、蒙哥马利少将的第2特混大队,好像比赛似地先后对马绍尔群岛上的日军各机场进行了大规模的空袭。昔日那威风凛凛的日机,顷刻之间被炸得七零八落,化为一堆堆燃烧的火焰。在登岛之前,美机仅在夸贾林主岛就投掷了上万吨炸弹,使岛上守军3500人中有一大半被炸死。岛上更是浓烟滚滚、大火熊熊,简直成了一座爆炸燃烧的火药库,就连从不愿恭维任何人的史密斯少将,也曾在登陆后的几天里不断地称赞航空兵干得漂亮。战后的史学家在评论当时的战况时说:"海军炮火和空中支援......满足了最热切的期望,使部队能够上岸,并站得住脚。"据记载:1月27日,日本在马绍尔群岛仍有约150架可用的飞机,但是,到了D日那天(即1月31日),日军在岛上1架飞机也没有起飞。"

就这样,到2月7日,美军顺利攻下了马绍尔群岛的第一大岛--夸贾林岛,斯普鲁恩斯将军的中太平洋舰队取得了"燧发枪战役"的最后胜利。下一步就是即将开始的"法警战役"了......


日本的"珍珠港"


就在"法警战役"打响之前,尼米兹将军的目光盯在了素有日本的"珍珠港"之称的日本海军联合舰队所在地--特鲁克身上。

在太平洋战争期间,日海军联合舰队司令部所在地特鲁克岛一直披着一层神秘的伪装色彩。

"特鲁克"一词,在马来语中的本意是"耸入高空的山"。这里的岛屿兼有珊瑚、火山两种特点,与吉尔伯特、马绍尔群岛中的珊瑚岛有所不同。而特鲁克岛是特鲁克群岛中最大的岛屿,呈三角形,每边长60多公里,中间是一个直径30至40海里的礁湖,真可说是一个天然的舰船停泊港。特鲁克不仅位于加罗林群岛的核心,而且还雄居南太平洋日本"内防卫圈"的心脏。

特鲁克群岛扼美军从中太平洋进攻的咽喉,处于进可攻、退可守的有利地位。东可支援吉尔伯特和马绍尔群岛;南可威胁新几内亚和所罗门群岛;西可皮护帛琉至菲律宾群岛一线;北可成为小笠原群岛、马里亚纳群岛以至日本本土的屏障。另外,它还是日本所谓"绝对国防圈"链条上最重要的一环。岛上还建有大型飞机场,有数百架日机构成强大的攻击力量, 因此,战略地位十分重要,素有"永不沉没的航空母舰"和"太平洋上的直布罗陀"的美称。

1942年7月,中途岛海空战刚刚结束,山本五十六海军大将就将他的联合舰队司令部迁至特鲁克港。从此,这里就成了日本海军的大本营。尔后,日本人苦心经营,致使特鲁克港对于日本,就犹如珍珠港对于美国一样,具有特殊的战略地位。因此,特鲁克又有"日本的珍珠港"之称。

夺取特鲁克,既是美太平洋舰队从中太平洋反攻作战最重要的目标之一,也是罗斯福总统亲自制定的"车轮计划"中承上启下的关键一环。1944年2月,当美军在马绍尔群岛大动干戈的时候,尼米兹将军就意识别,特鲁克日军强大的航空兵对中太平洋舰队正在进行的反攻将是一个很大的威胁,于是决定在"法警战役"打响之前,以己方占绝对优势的空中力量,首先将特鲁克日军基地一举摧毁。1944年2月10日黄昏,日联合舰队旗舰"武藏号"静静地锚泊在特鲁克港。"发现敌机!"舰上观察哨的报告使"武藏号"舰长佐藤大佐大吃一惊。 这时,只见在"武藏号"舰首的正前方天空,有2架美B-25双引擎轰炸机正在闪烁着银翼,在特鲁克上空的云缝里时隐时现。一会儿,"武藏号"和邻舰"大和号"上的防空炮火齐声轰鸣,2架B-25也就迅速藏匿到云层中去了。

原来,这是尼米兹将军特意安排的一次对特鲁克实施的战略侦察。这2架从东所罗门群岛基地起飞、航程达2000多海里的侦察用轰炸机,不带任何武器,只带照像机。机上人员不顾日舰高射炮火随时带来的威胁,只是一个劲地尽情照像、侦察。就这样,虽然他们在特鲁克上空停留了还不到20分钟,但却给尼米兹将军带回了令人垂涎欲滴的情报:特鲁克港云集着上百艘日本舰船。

美侦察机在特鲁克上空突然出现,一下子就引起了日本海军联合舰队司令长官古贺大将的恐惶和不安。因为此时此刻,整个战局对他十分不利,稍不注意,就有可能遭受全军覆没的命运:在南方,日本已完全丧失了所罗门群岛,麦克阿瑟的部队正沿新几内亚长驱直入;在东南方,日本人在吉尔伯特群岛也是全线崩溃;在东北方,日本人苦心经营25年之久的马绍尔群岛已朝不保夕。面对如此险恶的战局,古贺大将预感到美国人无情的炸弹马上就要砸在自己的头上了。于是,三十六计,走为上,马上命令联合舰队撤离特鲁克港。


空袭特鲁克


1944年2月12日黄昏,米彻尔第58特混舰队所属的9艘航空母舰和大批护航的战列舰、驱逐舰,悄悄地驶离刚刚占领的位于马绍尔群岛东南方的马朱罗海军基地,向西南方驶去。此行,一切都处于绝对保密状态,除米彻尔和几个主要参谋人员之外,任何人都不知道具体任务,为了保密,一路上还严禁使用无线电。真是"马摘铃、人衔枚",神不知、鬼不觉。

2月16日凌晨6点30分,特混舰队经3天4夜的行驶,在即将进入预定攻击海域时,舰员们才得知此行的战斗任务是空袭特鲁克。此时,庞大的美军特混舰队距特鲁克仅有100海里,正是发起攻击的大好时机。只见9艘航空母舰立即转向逆风方向行驶,航空母舰的甲板上,舰载机的引擎轰隆声响成一片。6点45分,第1攻击波的70架6"恶妇"式战斗机呼啸着离舰,紧接着,24架SBD"无畏"式俯冲轰炸机、36架TBD"掠夺者"式鱼雷机和18架TB"复仇者"式轰炸机也箭一般地射向海空。148架美机在晨曦中急速向特鲁克猛起过来。

此时此刻,特鲁克真好像当年美国的珍珠港一样。军人掉以轻心,疏于戒备,尽管机场上还有力量相当可观的300架飞机,但大部分飞行员已被批准放假外出。直到7点12分,美庞大机群已是兵临城下了,特鲁克指挥中心才惊慌失措地发出战斗警报。

然而,当美机群抵达特鲁克上空时,港内的"猎物"已远远不如侦察报告时那样丰富了。此时,先头的70架6"恶妇"式战斗机已穿过大礁湖,首先发现30余架紧急起飞的"零"式战斗机迎面扑来。然而,一经交战,美机便占了上风。美国人不仅在数量上远远超过日机,而且在飞机性能和飞行员的素质方面也远胜于日方,因而在空战中便处于绝对优势地位。

自瓜岛之战后, 美海军的舰载机质量已经有了相当程度的提高。格鲁曼6"恶妇"式战斗机, 是美海军头一批比日军最新型的"零"式战斗机综合性能略胜一筹的舰载战斗机,1942年初才开始小批量装备部队。它装有6挺12.7毫米机枪。尽管由于它的装甲和自密油箱比较重,因而在灵活性方面显得比"零"式机略差一些,但在飞行速度、爬高和俯冲方面都比"零"式要好。6"恶妇"式战斗机的时速可达600公里,最大载荷有效航程为2400公里;而最先进的"零"式战斗机时速只有500公里,最大有效载荷航程仅为1800公里。另外,"零"式机还有一个致命的弱点,这就是它的飞行员和油箱缺少保护,极易遭到攻击,正是这一点,使它在空战中吃了很大的亏。而6"恶妇"式战机的驾驶员后部有很厚的装甲板保护,前部有很厚的防弹挡风玻璃,一般不易遭到攻击。这种新型战机很受美国飞行员的喜爱,一名美海军飞行员甚至这样说: "我真爱这种飞机,要是它会做饭的话,我娶它做老婆。"

美海军舰载机的飞行员在参战前大都受过良好的飞行训练,他们一般都是从中学或大学里经严格挑选出来的学生,先进入飞行预校接受初级飞行训练,1年后转到初级飞行训练中心,进行3个月的飞行学习,接着再进行近半年的中级飞行训练。另外,舰载机飞行员还要再在旧货船或由油船改装而成的航空母舰上专门练习2个多月的起飞和降落训练。此外,还有专门为这些新学员用的训练中心,重点进行各类战术训练,以此来提高新飞行员的作战技巧。

而日本飞行员的训练与美国相比则是大为逊色。自从参加中途岛海空战的那批"飞行冠军"们瞑目大海和瓜岛惨败遭重大损失之后, 日军飞行员的飞行技术一直是江河日下。由于伤亡太大,补充频繁,根本来不及进行有效的训练,甚至有的连做梦都没想过会当飞行员的人也被拉来,只经过短期训练,即匆忙披挂上阵了。

正因为如此,在刚刚开始的特鲁克空战中,日"零"式战机与美"恶妇"式战机一经遭遇,仅仅几个回合,"零"式战机便有的凌空爆炸,有的拖着长长的黑云直向大海栽去。经过近1个小时的空中激战,美机群先后将120多架升空的日机击落,停在地面上的上百架飞机也全部被摧毁。

与此同时, 从SBD"无畏"式俯冲轰炸机上呼啸而下的重磅炸弹和TBD"掠夺者"式鱼雷机投射的鱼雷,将特鲁克岛上空的防御设施炸得支离破碎,一片狼藉,粗大的椰子树也被迫平地拦腰切断,珊瑚沙被卷上天空,昏天蔽日,什么都看不见。岛上大火冲天,黑烟滚滚。

另外,在这次作战中,美国人还创造了一种不用炸弹进行轰炸的新战法:当发现目标后,驾机低空水平飞行,投下机腹油箱,待油箱击中目标后,僚机就朝油箱开火,此时,冲天的火柱就会骤然升起。米彻尔将军很欣赏这种发明,特意向尼米兹报功。 尼米兹回答说:"干得好,你们的这种打法使敌人难以招架。太平洋舰队总司令谨向你们祝贺这种第一流的纵火把戏。"

经过整整一个上午的轰炸, 海面上到处是凄惨悲凉的景象。日轻巡洋舰"阿武号"和驱逐舰"舞风号"、 "太刀号"等军舰在冲天的水柱和翻滚的浓烟中四处奔逃。那些毫无防范能力的一群群大货船、油船更是惊惶失措,急急如丧家之犬。然而,这些倒霉的军舰和大船,基本上都未能逃脱沉没海底的下场。

下午,美舰载机再次前来光顾特鲁克上空。此时,特鲁克已没有几架幸存的日机了,偶然起飞的零星几架飞机,也根本无法和庞大的美机群相抗衡,很快就被揍了下来。就这样,美机在没有任何空中威胁的情况下,巧妙地躲过高射炮火,就像狩猎似地掠地而过,任意选择目标进行轰炸。只见美"无畏"式和"掠夺者"式轰炸机就像进行投弹比赛一样,轮番对特鲁克的地面目标进行俯冲、投弹。

深夜,美军又首次使用装有雷达的TB"复仇者"式鱼雷机,在无护航飞机的掩护下,对特鲁克进行了夜间空袭。这种飞机是自中途岛海空战后开始装备部队的,它的性能较TBD"掠夺者"式要优越得多,且生产量也大得多。它可携带1条22英寸鱼雷或2000磅炸弹,时速267海里,最大续航力超过2000海里。后来生产的这种飞机都装有比较先进的雷达设施。

当这些先进的美机飞临特鲁克礁湖上空时,高度骤然降至60米左右。这时,1颗信号弹划破夜空,瞬间,礁湖周围的日防空火炮都开了火,但日军根本没有料到美机会飞得这么低,发射的炮弹全都在飞机上空爆炸了。而美TB"复仇者"式轰炸机则靠雷达帮助识别目标,对特鲁克进行了卓有成效的攻击。后来,当日本人从TB"复仇者"式轰炸机排气管的微弱闪光中辨认出美机,迅速改变射击仰角,准备重新射击时,TB"复仇者"式早已轰炸完毕,飞离特鲁克。这次短暂的夜间空袭,取得了比白天两次空袭更大的战果。

美机对特鲁克的空袭真可说是硕果累累:共击沉各种舰船40余艘,毁坏飞机近300架,人员损失1800多人。

空袭特鲁克使东京大为震惊, 大本营甚至认为:这一次空袭可称为"第二次珍珠港事件"。 后来,日联合舰队的旗舰"武藏号"舰长佐藤大佐,在其回忆录中不无凄凉地说: "海上的损失也惨不忍睹,主力巡洋舰在下沉,40余艘舰船相继葬身海底。到昨天为止,这个联结南北的要冲、因为是联合舰队的泊地而成为太平洋上争夺焦点的特鲁克,已面目全非,化为一片废墟,有如当年被我方蹂躏了的珍珠港,损失惨重。 低落的士迫使日本海军出尽了洋相,简直令人痛心欲绝!"由此也可见其影响之大了。


"法警战役"


埃尼威托克岛是马绍尔群岛中最西端的岛屿,它是一个又大又圆的珊瑚礁。埃尼威托克的含义是"坐落在东西之间的一块土",由此可见该岛战略地位之重要。为将其变成中太平洋大反攻的重要中转运站,在成功地夺取了夸贾林岛之后,美军又挥师东向,直指埃尼威托克岛。"法警战役"打响了。"法警战役"的D日定在2月17日,仍然和"燧发枪战役"一样,为了消除空中隐患,防止日军海空兵力前来干扰,美强大的空中打击力量,在空袭特鲁克的同时,还集中力量对埃尼威托克岛及周围岛屿进行了持续不断的空中轰炸。谢尔曼少将的第3特混大队的舰载机,仅一次出动,就完全摧毁了日军在埃尼威托克岛上仅存的15架飞机,并投掷了大量的炸弹和燃烧弹。后来,金德海军少将的第4特混大队又来接班轰炸。结果,岛上除了混凝土工事之外,地面上能够看到的军事设施已基本不存在了。

从D日开始,美军就像行军训练一样,轻而易举地攻占了埃尼威托克岛,并于2月22日占领了马绍尔群岛的全部岛屿。然而,有一点要说明的是:由于美军强大航空兵力的威慑和打击作用,在美军整个攻占马绍尔群岛作战过程中,日联合舰队司令古贺大将不仅一直缩在"洞"里,而且始终没敢派出1艘军舰和1架飞机。

攻占马绍尔群岛,是美军从中太平洋实施战略大反攻的一个壮举,具有重要的战略意义,对美军成功地开辟在中太平洋反攻路线起了重大作用。马绍尔群岛成了美军从中太平洋实施战略大反攻的前进基地。美军拥有马绍尔群岛基地后,其飞机的活动范围一下子就向前扩展了2000海里,马里亚纳群岛已经在望。尔后,马里亚纳群岛不仅不再是日本"外围防御圈"上所倚靠的长城,反而成为美军下一步敲碎日本所谓"绝对国防圈"前进的踏脚石了。


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