没有终点站的"东京快车"--美日瓜岛海空战

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在波涛汹涌的西南太平洋上,有一个不太引人注目,但却有着一个奇怪的西班牙名字的小岛--瓜达尔卡纳尔岛。

在英语中,瓜达尔卡纳尔岛叫Guadalcanal,简称瓜岛。从高空俯瞰,如果说那横在新几内亚与新赫布里底群岛之间的海洋中、斜卧在澳大利亚东北方的东所罗门群岛,是两串相互并列晶莹剔透的翡翠项链的话,那么,瓜岛就是这条项链最南端倒数第二颗翡翠。

瓜岛是西南太平洋所罗门群岛中最大的岛屿,它的形状很不规则,全岛东西长约145公里,南北宽40公里,陆地总面积6500平方公里,约2倍于美国长岛。瓜岛地处热带,气候炎热,潮湿多雾,热带雨林密不透风,还有色彩缤纷的珊瑚礁。岛上多山,山上一起葱绿,地形崎岖,海岸曲折,溪流湍急。林中蛇蝎出没,毒蚊成群,亦不乏各类珍禽奇兽。美丽的白鹦鹉在丛林间雀跃欢唱,使这个人烟稀少的小岛呈现出一派世外桃园的气息。

然而, 1942年8月至1943年2月,就在这个几乎与世隔绝的"世外桃园"小岛上,爆发了一次举世瞩目的大规模海空战。


"嘹望塔作战"


日军在中途岛战败后,虽然被迫暂时停止了对东南太平洋一些岛屿的进攻,但为了重新夺取战略主动权,进逼美军的反攻基地--澳大利亚,仍坚持继续对新几内亚的莫尔兹比港作战。由于瓜岛是控制所罗门群岛岛链和邻近海域的一把钥匙,所以日海军为了加强在南太平洋的空中打击力量,扩大平空中支援的区域,于1942年6月底派遣工兵部队在瓜岛修建机场,至8月5日修建工程基本完毕。此时,日军在西南太平洋的兵力为陆军第17军,军部位于新不列颠岛的腊包尔,司令为百武中将,主要任务是攻占莫尔兹比港。海军部于7月中旬在腊包尔组建了第8舰队,司令由三川海军中将担任,共有重型和轻型巡洋舰7艘以及驱逐舰和潜艇数艘。但是,日军在瓜岛仅有海军警备部队240人和施工部队2700人。

美军早在1942年春就研究了南太平洋的反攻问题,1942年4月1日,美参谋长联席会议正式通过了被命名为"嘹望塔"的作战计划--占领所罗门群岛,并以此为跳板,攻占日军在西南太平洋上的军事重镇腊包尔,最终夺取新不列颠岛、新爱尔兰岛和新几内亚地区。

5月2日,美国决定组建南太平洋舰队,指挥部设在新喀里多尼亚的努美阿,并任命罗伯特·戈姆利海军中将为司令官,基本兵力为第61、62特混舰队,共有3艘航空母舰、1艘战列舰、14艘轻重巡洋舰和32艘驱逐舰等。

中途岛海空战之后,7月2日,"嘹望塔"作战计划由美参谋长联席会议以命令的形式正式下达,预定开始日期为8月1日。但在7月4日,"嘹望塔"计划的制定者尼米兹将军获悉了日军在瓜岛修建机场的消息,感到事态极为严重,因为日军利用这个机场将可以直接威胁美澳交通线上的重要基地--新赫布里底和新喀里多尼亚,对尔后作战将是非常不利的。因而,尼米兹决定将夺取瓜岛及其附近的图拉吉作为执行"嘹望塔作战"的第一步,以打乱日军部署,牵制它在新几内亚的作战,从而使其陷于被动。这样瓜岛就成了美军必须首先夺取的目标,瓜岛海空战也就揭开了序幕......

7月10日,尼米兹将军下达了夺占瓜岛和图拉吉的命令,并任命美第1海军陆战师师长范德格里夫特少将为登陆部队指挥官。担任护航的有8艘巡洋舰和1艘驱逐舰;空中支援编队由诺伊斯海军少将率3艘航空母舰"萨拉托加"号、"黄蜂"号和"企业"号为主的大型特混舰队担任;戈姆利海军中将担任这次作战的前线总指挥。

范德格里夫特受命后,由于对瓜岛一无所知而不得不仅仅依靠一些过时的航海图、一大叠过去传教士所拍摄的旧照片和一部由杰克·伦敦所写的描写瓜岛风情的短篇小说进行具体作战方案的制定。就这样,在短时间内草草拟定的计划被美参谋人员冠上了"小本经营"的绰号。

然而,虽说是"小本经营",美军实际上却做得是一桩"大买卖"。

1942年8月7日凌晨,美72架"无畏"式舰载俯冲轰炸机分别从3艘航空母舰上起飞。6时整,舰载俯冲轰炸机开始对瓜岛实施强大的航空火力准备。尔后,范德格里夫特亲率大军一举攻占瓜岛,并顺利夺取了瓜岛机场。美军为纪念在中途岛作战中战死的特级飞行英雄亨德森中校,将瓜岛机场命名为"亨德森"机场。


空中"武士道"


美军在瓜岛登陆后,被打懵了的日本人很快就清醒过来,立即开始组织反扑。54架飞机从腊包尔起飞,其中有27架陆上攻击机、9架舰载俯冲轰炸机和担任掩护的18架"零"式战斗机,其中2架"零"式战斗机的飞行员,是日本海军的王牌飞行员--一等飞行兵曹酒井三郎和兵曹西泽广美。

由于腊包尔与瓜岛之间相距560海里,所以在战前,日本人为了使"1"式陆上攻击机具有最大的续航力,曾经不惜一切代价把油箱装甲设计的很薄,以致受到轻微攻击就很容易起火。另外,9架"99"式舰载轰炸机,由于载油量少,不够返回基地,因此是一次自杀式的单程攻击行动。

临近瓜岛时,战斗机分成了2队,分别掩护"1"式陆上攻击机和"99"式俯冲轰炸机。未等日本机群靠近,瓜岛机场和航空母舰上起飞的美军"野猫"式战斗机就发现了目标, 它们迅速地编好战斗队形,迎着日机飞来。这种美军服役已久的"野猫"式战斗机, 机体粗短而笨拙,速度慢、机动性差,唯一的优点就是火力强,在每架机头的正下方装有2挺、左右两翼各装有3挺共8挺12.7毫米的航空机枪。每当机枪平射时,8束曳光弹带就犹如劈向空中的利刃一样,常常使对方飞机防不胜防。而日本的"零"式战机大部分装的是7.7毫米机枪,部分配备了20毫米机关炮,火力远不及"野猫"式,但其轻便灵活、速度快的优点,却使它在空战中占有很大优势。

西泽分队的9架"零"式战斗机,把正在瓜岛上空巡逻的美"野猫"式战斗机缠住。西泽身先士卒加大马力冲上前去,紧紧地咬住1架"野猫"式,只见他巧妙地抬高机头,避开了美机的火力,随后一压机头,在只有400米的距离上按下炮钮,这架"野猫"顿时变成了一团火球,旋转着滚入大海。

领队首开纪录,日本飞行员士气大振,马上快速发起了空中冲锋,与美机搅成了一团。顿时,机关炮、机关枪的射击声、螺旋桨的吼叫声、飞机被击中的爆炸声,交织在一起,震耳欲聋;喷射的火舌、燃烧的烈焰、升腾的浓烟搅成一团,真令人眼花缭乱。只见空中有的飞机被击中后凌空爆炸,碎片满天飞,有的飞机后半截被炸掉,前半截却在空中划着弯曲的弧线像流星一样坠向海面,还有的飞机中弹后拖着长长的烟火在空中发出哀嚎......在几分钟内结束的这场小规模空战中,西泽大显身手, 总是在有十分把握的情况才开炮,就这样他一人先后击落了5架美国的"野猫"式战机,而自己的飞机没受丝毫损伤。

与此同时,酒井的9架"零"式机在另一个方向迎战6架美国"野猫"式,"野猫"式战机根本不是"零"式战机的对手,很快就全被打了下来。

然而,日机在返航的途中,却遭到了来自"亨德森"机场的美国"野猫"式战斗机的截击,混战中先后有几架日机被击落,"零"式战机被"野猫"给狠狠咬了一口。酒井三郎真是艺高人胆大,只见他单机直闯"野猫"群,首次开炮就击落1架美机。其他日机也赶紧过来助战,打得仓促起飞的美机一点都招架不住,四散逃去。在这场空战中酒井一人就击落了3架"野猫"式战斗机。

此时,好战的酒井和僚机对逃跑的美机又是穷追不舍。突然,他和僚机发现在正前方空域出现了8架敌机。他们误认为是一些刚刚逃跑的战斗机,就迅速爬高转弯打算从后面发起攻击,直到进入有效开火距离准备发起攻击时,才看清原来是美国最新式的格鲁曼"复仇者"式鱼雷轰炸机。这种轰炸机尾部装有双管12.7毫米机枪的尾炮塔,此时,8架"复位者"式飞机的尾炮塔至少有10管12.7毫米机枪正在向他们瞄准呢!酒井大惊,急忙按下机头。然而,美机开火了,数条火舌直向酒井扑来,只听耳边"嘭!嘭!"2声爆裂声,飞机座舱盖的挡风玻璃被2发大口径机枪子弹击中, 玻璃渣像榴霰弹一样射向酒井。据酒井后来回忆说:"整个世界仿佛都在爆炸,我驾驶的'零'式机就像个小玩意似地震得直抖。我觉得,我的头好像狠狠挨了一闷棍。"

酒井在这次空战中头部负了重伤,一只眼睛失明。然而,这位王牌飞行员即使在昏迷状态,双手仍然没有离开飞行操纵杆。只见飞机像个醉汉似地一股劲地往下栽,一会儿,强大的气流通过打碎的挡风玻璃吹进来,使酒井醒过来,就这样,他一会儿昏迷,一会儿清醒,硬是不可思议地驾驶着受了重伤的"零"式战机,返回了腊包尔,当救护人员把酒井从冒烟的飞机座舱里拖出来时,他已经成了一个"血人",然而他还活着。酒井的这种令日本军国主义者大加赞赏的空中"武士道"精神,使他成了日本海军飞行员所崇拜的偶象。

与此同时,日军9架舰载俯冲轰炸机攻击了美国舰队,使"马格福特"号驱逐舰受重创,但9架"99"式也全部报销,其中有6架被击落,3架由于燃油烧光而自行坠毁。另外9架"零"式战斗机,掩护"1"式陆上轰炸机飞到美军舰和运输舰的上空,轰炸机投光了炸弹,仅使1艘驱逐舰和1艘运输船受到轻伤。

第二天,西泽广美再次率"零"式战机为32架挂装鱼雷的"1"式陆上轰炸机护航。在这次空战中,由于美国人的"野猫"式战斗机和舰载高射炮超乎寻常地表现,先后有18架日本战机被击落。但是在酒井精神的激励下,日机仍是前赴后继,不顾死活地顽强战斗,有1架"1"式陆上攻击机一下子就突破美国人的火力网,冲向"贾维斯"号驱逐舰, 发射的鱼雷直接命中舰首,使"贾维斯"号起火爆炸,并很快地沉入了大海。

战斗中,西泽广美驾驶着他的"零"式战机,灵活地上下翻飞,像泥鳅似地在美"野猫"机群中钻来钻去, 一旦捕捉到战机,便狠狠地打出一串炮弹。就连他自己也不知打下了几架美机。这时,又有1架美"野猫"式战斗机迎面扑来,他镇定自如地瞄准目标按下了炮钮,谁知竟毫无动静!一丝不祥之感涌上心头,炮弹打光了。此时,美"野猫"不客气地开火了,西泽的飞机在一阵扑面而来的枪林弹雨中猛烈地颤抖起来。他想调转机头,可右腿怎么也不听使唤,原来他的右腿已被刚才那猛烈的大口径机枪子弹打断。就在这时,西泽广美却出人意料地突然驾着已开始冒烟并且即将爆炸的战机,直接向一艘重型巡洋舰的炮塔冲去,这艘舰上的美军官兵们被他这种不要命的疯狂举动惊呆了,一时间舰上枪炮齐喑。突然,"轰"地一声,西泽的飞机就像1枚重磅炸弹似地撞在这艘重巡洋舰上,顿时这艘战舰就燃起了熊熊大火,西泽广美在这艘战舰上数百名舰员的"陪葬"下沉入了太平洋之中。


"仙人掌"航空部队


在美日的这场瓜岛海空战中, 和酒井的空中"武士道"精神相对应,驻扎在"亨德森"机场的美海军陆战队的航空队--"仙人掌"航空部队, 也以其敢打敢拼和战功卓著而令世人所注目。

1942年8月20日,美军2个飞行中队的24架"野猫"式战斗机和24架"无畏"式俯冲轰炸机, 从美国海军用商船改装的第1艘航空母舰"长岛"号上起飞,在瓜岛上空盘旋一圈后,即降落在刚刚从日军手中夺过来的"亨德森"简易机场上。由于机场周围到处长满了茂盛的热带仙人掌植物, 所以,飞行员们就自封为"仙人掌"航空部队。

就在"仙人掌"航空部队到达"亨德森"机场的第2天,3架"零"式战斗机即前来"作客"。 美战斗机中队长史密斯少校马上率战机起飞。"野猫"式战斗机在泥泞的土跑道上费了很大劲才好不容易爬上了天空,但迎面即遭到"零"式战机的扫射。然而,史密斯凭着自己高超的技术,驾着那架"野猫"战机巧妙地躲过日机的攻击,并很快爬到有利的射击位置,此时8挺机载航空机枪一起开火,一下子就打得1架"零"式战斗机凌空开花,首创"仙人掌"航空部队击落"零"式战斗机的纪录,这也是他在瓜岛海空战中击落的19架日机中的第1架。

第3天,日本人又出动16架"零"式战斗机掩护12架"1"式陆上轰炸机前来光顾"亨德森"机场。史密斯的"野猫"式战机迅速冲上天空与日机搅在一起。"野猫"式战斗机飞行员躲开速度快、操纵灵活的"零"式战机的纠缠,把飞来的"1"式陆上攻击机作为主要攻击目标,他们从向阳方向扑下来,对准没有任何防护的"1"式机的油箱猛烈开火,一举击落10架"1"式攻击机。对于性能优良的"零"式战斗机,史密斯和他的飞行员广泛采用了"撒奇交叉曲线飞行"战术。这一战术是美海军战斗机飞行员约翰·撒奇少校在中途岛海战之前发明的,是一种对付"零"式战斗机行之有效的方法。作战时,4架飞机编成一队,双机飞机,一旦被"零"式机咬住,便互相向内飞行,使敌机飞行员不易开火;另外,当飞机作曲线飞行时,每一架飞机还都有向追击同伴的"零"式机开火的机会。

由于采取了"撒奇交叉曲线飞行"这一卓有成效的战术, 在以后的作战中,"仙人掌"航空部队不仅大大减少了自己的伤亡,还显著提高了攻击的命中精度。"仙人掌"航空部队的每一名飞行员都不止击落过一架日机。 其中,创造了击落日机最高纪录的约瑟夫·福特海军上尉,一个人就先后击落了26架日机。

8月24日凌晨,当"仙人掌"航空部队的飞行员还在酣睡的时候,从日本轻型航空母舰"龙骧"号和腊包尔起飞的飞机再一次光顾"亨德森"机场。"仙人掌"航空部队的飞机紧急起飞,有的飞行员甚至都来不及穿好衣服,只穿一条短裤便钻进了机舱。他们升空后,一举击落21架来袭日机。尔后,"仙人掌"航空部队越打越勇,又顺着逃走的日机一直追到"龙骧"号上空,马上就投入战斗,发起了攻击。"龙骧"号怎么也没想到自己的舰载机却引来这么一大批美机,顿时先乱了阵脚。就这样,在美"无畏"式俯冲轰炸机和"野猫"式战斗机的轮番攻击下,"龙骧"号先后中了10枚500公斤炸弹和2条鱼雷,很快便在海面上消失。

在尔后的瓜岛海空战全过程中,"仙人掌"航空部队以其战绩而被赞誉为美军在西南太平洋上"不沉的巨型航空母舰",为美取得整个瓜岛作战胜利作出了突出贡献。


"Ka行动"


由于日军在瓜岛作战中失利,迫使日军大本营不得不将作战的重点由新几内亚转到了瓜岛方向,并决定由山本大将亲率起联合舰队的全部力量,进行瓜岛决战。联合舰队主要由3部分兵力组成:

一是瓜岛支援舰队,由海军中将南云指挥,由第2舰队和第3舰队组成,拥有3艘航空母舰(分别是"翔鹤"号航空母舰,载"零"式战斗机18架,俯冲轰炸机20架,鱼雷攻击机23架;"瑞鹤"号航空母舰,载战斗机27架,轰炸机27架,鱼雷机18架;"瑞凤"号航空母舰,载战斗机18架,鱼雷机8架),和"陆奥"号、"比睿"号与"雾岛"号3艘巨型战列舰以及巡洋舰和驱逐舰共40多艘战舰,外加海军中将草鹿指挥的腊包尔航空基地的岸基航空兵220多架战机;

二是瓜岛增援舰队,由海军中将冢原指挥,主要由田中少将指挥的瓜岛增援运输船队和三川中将的掩护舰队两部分组成;

三是远征舰队,由小松中将指挥,主要兵力是20多艘潜艇。

在制定这一作战计划时,山本的主要意图就是:首先力争击沉美航空母舰,歼灭美特混舰队;同时向瓜岛输送大量兵力,彻底消灭美海军陆战队,最后攻占瓜岛。山本将这一作战行动称之为"Ka行动"。

然而,对于日军的行动,由于事先得到了情报,美军已预先有准备的。弗莱彻率"萨拉托加"号、"企业"号、"黄蜂"号航空母舰与"北卡罗莱纳"号新型战列舰共计28艘军舰前往迎击。 其中,"企业"号航空母舰载有"野猫"式战斗机42架,"无畏"式俯冲轰炸机24架和"掠夺者"式鱼雷攻击机18架, 侦察机12架;"黄蜂"号航空母舰载战斗机36架,轰炸机24架,鱼雷攻击机18架,侦察机12架;"萨拉托加"号航空母舰载战斗机36架, 轰炸机18架,鱼雷攻击机18架,侦察机12架。此外,还有"亨德森"机场的38架战斗机、22架轰炸机、12架鱼雷攻击机、9架侦察机配合作战。

"无畏"式俯冲轰炸机是美海军俯冲轰炸机部队的主力,其最大时速275海里,续航力1000海里,可以携带1枚500公斤炸弹;"掠夺者"式鱼雷攻击机是由美国道格拉斯公司制造的舰载轰炸机,可载1枚21英寸鱼雷或1000磅炸弹,最大时速200海里。

然而,就在山本全力以赴准备大战的时候,弗莱彻却因几天来一直没发现日舰队而断定日军舰队离自己起码还有几天的路程。因此,他命令"黄蜂"号航空母舰离队到南方加油。 这样,就使美国舰队在即将爆发的东所罗门大海空战中减少了1/3的航空母舰实力。

1942年8月24日11时,美侦察机发现了日"龙骧"号航空母舰,弗莱彻立即下令"萨拉托加"号航空母舰上的36架飞机前往攻击。美攻击机群刚起飞不久,美军在"龙骧"号东北约120海里处又发现了日2艘航空母舰。弗莱彻也只好孤注一掷地将全部轰炸机和鱼雷机派出前往攻击。

15时05分,就在美国飞机攻击倒霉的"龙骧"号时,日侦察机却发现了美军的"萨拉托加"号和"企业"号航空母舰。日军立即出动90多架飞机向美航空母舰扑来。此时,"企业"号上的雷达也发现了来袭的日机。为此,弗莱彻几乎把他的全部家当都拿了出来,急令甲板上正在待命的51架"野猫"式战斗机全部升空。此时,"企业"号和"萨拉托加"号的甲板上,已经没有1架飞机。

11时22分,由36架俯冲轰炸机和24架鱼雷攻击机组成的日军第1攻击波,在36架"零"式战斗机的掩护下,向美航空母舰逼近,美机立即迎上前去,双方机群在距"企业"号航空母舰25海里的上空遭遇,瓜岛争夺战中空前惨烈的东所罗门大空战爆发了。

此时,攻击"龙骧"号返航的美俯冲轰炸机和鱼雷机也不失时机地赶来参战。在双方这场混战中,日机先后被击落8架,不过还是有30多架俯冲轰炸机和鱼雷机在混战中突破拦截,直向"企业"号冲来。"企业"号奋力反击,舰上所发射的炮弹在空中纷纷开花,将雪白的云朵染成一团团黑色的斑迹,"北卡罗莱纳"号战列舰上射出的炮弹也在空中频频炸响,纷飞的弹片和黑色的硝烟在航空母舰上空构成了一道黑色屏障,数架日机先后爆炸,但终有20多架日机接连突破火力封锁,11时32分,25架俯冲轰炸机进入攻击角度,开始俯冲投弹。另有几架受伤的日机,企图直接冲撞"企业"号航空母舰。此时,一名美军军官竟激动地用他的11.43毫米手枪朝着直冲下来的日机射击,直到把子弹打光为止。

11时33分,一颗重磅炸弹穿过"企业"号的前甲板,在军士长的船舱旁边爆炸,紧接着飞行甲板又中了2枚装有延时引信的炸弹。"企业"号一下子就燃起了熊熊大火,待大火基本被控制住时,舰上已有76人死亡。"企业"号也被迫返回珍珠港进行大修。

弗莱彻由于只剩下"萨拉托加"号航空母舰,再也无心战斗,便决定南撤,南云追到傍晚才罢休。这样,东所罗门群岛海空战即宣告结束。虽然日本的1艘轻型航空母舰被击沉,但美国人也至少有2个月用不上"企业"号。美国损失17架飞机,南云损失70架飞机,如同珊瑚海海空战一样,这次仍未分出胜负。


"最烫手的马铃薯"


东所罗门群岛海空战之后的2个多月内,美日双方都在对瓜岛的部队进行紧张的增缓。美新增"大黄蜂"号航空母舰参战。然而,老天真是捉弄人,在以后不长的时间里,却接二连三地发生了几件不利于美方的倒霉事:8月30日,"萨拉托加"号航空母舰在珊瑚海东部海域由日潜艇组成的"鱼雷网"里中了2条鱼雷,不得不到美国西海岸抢修;紧接着,美最新型的"北卡罗莱纳"号战列舰又同样受重创。这些倒霉的悲剧发生后,"大黄蜂"号就成了美国海军仅有的1艘在太平洋作战的航空母舰了。

在这紧要关头,尼米兹起用急于求战的哈尔西海军中将取代戈姆利,同时,还使托玛斯·金凯德海军少将接替了弗莱彻,负责指挥航空母舰作战,并将正在修理中的"企业"号航空母舰火速派往前线。当时正在南太平洋地区巡视的哈尔西接到尼米兹的手令时,情不自禁地说:"这可是上帝交给我的最烫手的马铃薯!"

山本大将认为,美国人已经招架不住了,于是他一方面加紧调集部队,要对瓜岛美军进行一次毁灭性打击, 另一方面又派出一支由5艘战列舰和"翔鹤"号、"瑞鹤"号、 "瑞凤"号、"隼鹰"号4艘航空母舰组成的机动部队,仍在南云中将统率下到圣克鲁斯群岛东北海域巡航。 山本给南云的命令很简短:"捕捉并歼灭所罗门海域任何美军部队,包括任何增援部队。"

哈尔西在极其艰难的条件下,接受了山本的挑战。他派遣"大黄蜂"号和"企业"号航空母舰,在装备了大批双联和四联40毫米高炮的"南达科他"号新型战列舰配合下,前来迎战。10月26日黎明,1架美PBY水上侦察机发现了南云舰队。哈尔西马上电令他的指挥官:"进攻!进攻!再进攻!"

于是,在圣克鲁斯海域这一狭窄的空间,双方都伸出了强有力的拳头,一场具有决定意义的海空战再次爆发了。

10月26日7时40分,从"企业"号上起飞的16架"无畏"式俯冲轰炸机,每2架编成一组,对日"瑞凤"号发起了攻击,虽然先后遇到8架"零"式战斗机的拦截,但是有4架飞机还是巧妙避开了空中拦截,攻击了日军最小的"瑞凤"号航空母舰,2枚500公斤炸弹直接命中,舰尾起火,飞行甲板也被炸开一个15米长的大裂口,马上就使"瑞凤"号失去了战斗力。

7点50分,从"大黄蜂"号上起飞的15架轰炸机和4架战斗机也逼近了日本的"翔鹤"号航空母舰。尽管"零"式战斗机紧追不舍,"无畏"式俯冲轰炸机还是不顾一切地开始俯冲,4颗1000磅炸弹命中"翔鹤"号的飞行甲板,2颗命中舰尾部升降机附近。此时,舰长不得不下令掉转船头,撤出战斗。此次轰炸,使"翔鹤"号在以后整整9个月内都无法参加战斗。

几乎就在美机攻击日舰队的同时,日本人也找到了美国航空母舰的准确位置,135架轰炸机和战斗机飞向目标。此时,担任"大黄蜂"号航空母舰空中战斗巡逻的38架美"野猫"式战斗机没有发挥应有的作用,它们空中巡逻的区域配置的太近,一经发现日机,它们已开始俯冲了。由于"企业"号恰好躲在一起厚厚的积雨云下方,不利于日机发起攻击,因此,"大黄蜂"号也就首当票冲了。尽管"大黄蜂"号密集的防空火力一下子就击落了25架日机,但自己也多次中弹,仍是难逃厄运。1架日军舰载俯冲轰炸机在中弹后,实行自杀性攻击,笔直地撞到"大黄蜂"号的飞行甲板上,机上所带的2枚炸弹一起爆炸,使"大黄蜂"号舰面上发出一团惊人的烈焰,灼热的大火一下子就吞没了这艘巨型航空母舰。"大黄蜂"号变成了一座燃烧的地狱,爆炸声此起彼伏,强大的气浪把舰面上的飞机掀翻到大海里。随后,2条鱼雷又钻进了这艘受伤的航空母舰机舱里爆炸, 使"大黄蜂"号主机停车。不一会儿,"大黄蜂"号又遭到了日鱼雷机的攻击, 一下子就中了8条鱼雷。庞大的"大黄蜂"号虽已是千疮百孔,但仍倔强地不肯入水,直到傍晚时分,赶到的日本舰只又加射了4条鱼雷,这艘美军主力航空母舰才沉入大海。

这时海风已把天空中的热带雨云吹散,"企业"号航空母舰也就暴露在晴天之下,它的好运气也随之烟消云散了。就在"大黄蜂"号遇难不一会儿,24架日轰炸机又扑向"企业"号,厄运又降临到了"企业"号头上。由于美"企业"号防空火力较强,所以日机只击中了2颗炸弹,但包括"南达科他"号在内的几艘警戒舰却受到重创。不一会儿,又有18架日鱼雷攻击机冲破美机栏截,低空向"企业"号逼近,真是一次前赴后继的殊死攻击:1架在距海面50米的空中中弹爆炸,另1架马上跟进,就这样先后又有5架飞机相继中弹坠毁。剩下的12架分成2队,从"企业"号的两舷侧开始投放鱼雷,但大部被躲过,只命中1条鱼雷。此时,天空双方战机仍处于混战状态,但日机明显占据优势,身受重伤的"企业"号见势不妙,赶紧趁混乱逃出了战场。

圣克鲁斯海空战,是太平洋战争开战以来,继日美双方自珊瑚海海空战、中途岛海空战和东所罗门海空战之后,第4次航空母舰之间大规模的海空厮杀。海空战结果:日军击沉美航空母舰1艘,重伤1艘战列舰,同时自己有2艘航空母舰受重伤,一艘轻型航空母舰被击沉。特别需要说明的是,日机损失了100多架飞机和富有作战经验的飞行员,对下一步作战带来了很大影响。


"东 京 快 车"


在山本的"Ka行动"中,一个重要环节就是由田中少将指挥的瓜岛增援运输船队向瓜岛运送兵力。1942年8月23日,由田中少将率领的增援群,载运1300名陆军士兵开始向瓜岛开进,为其护航的是田中的起舰"神通"号以及8艘驱逐舰。

南下的田中很快就被美军发现。9时50分,1架美侦察机向金凯德发回了急电:"由2艘巡洋舰、3艘驱逐舰护航的日本运输队,以17节的航速向瓜岛行驶。"金凯德接电后立即令32架轰炸机和9架鱼雷机组成攻击队, 前往攻击日军运输船队。另外,瓜岛的"仙人掌"航空部队也派出了24架飞机前来助战。当这2支有可能置田中于死地的机群到达目标上空时,只见海面一片茫茫,根本没有日运输船的影子,美机只好返航。

那么,田中的瓜岛运输船队去了哪儿呢?

原来,经验丰富的田中看到自己被美侦察机发现后,为确保船队安全,立即下达了"航向西北,全速前进"的命令,将船队躲到了美机的作战半径之外,从而得已巧避灭顶之灾。

25日黎明,继续南下向瓜岛航行的田中运输船队,在离瓜岛不到100海里的海域被"仙人掌"航空部队发现。8架"无畏"式俯冲轰炸机马上集中攻击了田中的旗舰"神通"号,大型运输船"禽童丸"号也被炸伤,驱逐舰"睦月"号立即赶来救援。10时左右,美军8架B-17"飞行堡垒"式轰炸机也嗡嗡地赶来助战,但由于这种轰炸机高空水平轰炸的投弹精度极低,所以正在救援的"睦月"号舰长烟野健次海军中佐还是满不在乎地继续进行救援。可万万没料到凌空而下的炸弹,恰好有3枚就像长了眼睛似地直接命中了"睦月"号,一下子就被它炸成了碎片,以至当人们把落汤鸡似的烟野舰长从海里打捞上来后, 他还在愤愤不平地说:"哼!连B-17也有机会逞能了。"

这时,在腊包尔的日海军司令部看到田中船队处境危险,便电令他立即回撤至肖特兰的费希港,这样原定的8月24日第1次向瓜岛增兵计划也就中途夭折了。肖特兰是位于布干维尔的一个小岛,在瓜岛争夺战中,由于日本人多次以此为跳板向瓜岛运兵,所以在战后被美国人称为"东京快车"。它是通往瓜岛的跳板。

日本人在汲取了"8.24"运兵失败的教训后,为了继续大力增兵瓜岛,就开始采用以"东京快车"(用驱逐舰运送)的方式向瓜岛运送援兵。

8月28日,由4艘驱逐舰组成的第1列"东京快车"出发了,这列"快车"竟然令人难以置信地在大白天傻头傻脑地进入了由美机严密封锁的新乔治亚海峡(又称"狭口"海峡) ,马上就遭到了"仙人掌"航空部队18架飞机的轮番攻击。只见美机顺着刺眼的阳光呼啸而下并迅速投弹,在一阵阵惊天动地的大爆炸声中,1艘日驱逐舰迅速沉没,另1艘也随之冒起了黑烟,在水中团团打转,其他舰只赶紧逃离。8月30日夜,1000名日军官兵乘坐第2列"东京快车"在到达瓜岛边缘时,由于被风浪所阻而无法上岸,到天亮时,又遭到"仙人掌"航空部队的狂轰滥炸,大部被歼。

经过一连串的打击之后,山本决心集中全力夺取瓜岛机场,以掌握瓜岛争夺战的关键。11月9日(星期一),又1列加长超载的"东京快车"就要开车了。这1列"东京快车"的乘员是陆军第38师团的13500名官兵,分别乘坐在11艘大型运输舰上。担任"列车"护航的是1支更加庞大的特混舰队:先遣队由近藤海军中将指挥,拥有轻型航空母舰"隼鹰"号和"飞鹰"号,战列舰"金刚"号、"榛名"号以及10艘巡洋舰和28艘驱逐舰;突击群由阿部中将指挥,拥有2艘排水量32000吨的战列舰"比睿"号、"雾岛"号,轻巡洋舰1艘及14艘驱逐舰;支援群和田中的增援群由三川中将统一指挥,并由第8舰队掩护;此外,草鹿中将指挥的岸基航空兵也随时支援作战。

11月12日深夜,阿部中将的"东京列车"突击群,浩浩荡荡地杀向瓜岛,一阵海上恶战,13日凌晨又退了回来。6时30分,就在阿部突击群回撤的时候,三川中将又率1列新的"东京列车",开始了驶向瓜岛终点站的行程。此时,近藤的先遣主力群也一同出动。13日午夜,三川令由2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰和4艘驱逐舰组成的炮击队先行出击,对"亨德森"机场进行了毁灭性炮击。刹时,海面上炮声隆隆,机场上火光闪烁,空中的日本校射飞机的照明弹把夜空照得如同白昼。炮击持续37分钟,把"亨德森"机场几乎给"犁"了一遍。美军有18架飞机被击毁,32架飞机被击伤。

14日黎明,被日舰炮打得晕头转向的"仙人掌"航空部队的飞行员们,突然接到发现日舰队的报告。20多架美机从弹坑累累的"亨德森"机场跑道上艰难地起飞,于8时左右到达三川炮击队上空,立即展开了猛烈攻击。恰在此时,从美"企业"号航空母舰上起飞的10架战斗机和18架轰炸机也正好赶来,在这2路美机夹击下,多次在"东京快车"的危险行驶中大难不死的日重型巡洋舰"衣笠"号,如今气数已尽,不一会儿就倾覆沉没了。就这样,凯旋的三川中将,在美机的轮番攻击下,转眼之间,就拖着几艘伤痕累累的战舰逃回了肖特兰。

就在美侦察机发现三川舰队的同时,"仙人掌"航空部队的侦察机又发现了最大的1列"东京快车"--运送13500名官兵增援部队的田中运输队--正在沿"狭口"海峡向东南航行。尔后,美机即全力以赴,直扑田中。于是,一场穿棱式的轰炸大竞赛开始了。

11时10分左右,从"亨德森"机场起飞的18架"无畏"式俯冲轰炸机、12架"复仇者"式鱼雷攻击机,在12架战斗机的掩护下,对田中的增援群进行了第1次大轰炸;12时15分整,18架轰炸机在战斗机的掩护下,对田中运输船队进行了第2次轰炸;13时10分,30多架美机又分2批对运输船队进行了第3次攻击;14时18分,美18架B-17"飞行堡垒"式轰炸机对日船队又进行了第4次轰炸;15时22分,从"企业"号上起飞的12架轰炸机在12架战斗机的掩护下,又对田中船队进行了第5次空中打击。天近黄昏时分,"仙人掌"航空部队的飞行员,又先后对田中运输队进行了3次大轰炸。

就这样,田中运输船队,在先后遭受8次空中攻击后,11艘运输舰中,有8艘被击沉,大部分"乘客"也一起随之沉入了海底。只有3艘幸运的驱逐舰,载着不到2000名劫后余生的"乘客"冲破了艰难险阻,于15日凌晨在瓜岛登陆。至此,最后1列"东京快车"总算勉强到达了终点站。

自此以后,"东京快车"基本上被无限平地推迟了。1942年12月31日,日本御前会议决定,停止瓜岛作战,准备撤离,1943年2月1日至7日,日军利用黑夜组织各种舰艇从瓜岛撤走了12000余人。1943年2月9日,也就是美军海军陆战队在瓜岛登陆之后的6个月,美海军陆战队的亚历山大·帕奇将军告诉哈尔西:"瓜达尔卡纳尔岛上已经没有'东京快车'的终点站了。"至此,瓜达尔卡纳尔海空战也就落下了帷幕。

瓜岛海空战从1942年8月开始至1943年2月结束,历时6个月之久,双方损失驱逐舰以上舰艇各24艘。日军损失各型飞机600多架,大大超过了美军的损失。

瓜岛一战,日军不仅没有实现其夺回战略主动权的企图,反而遭到进一步削弱,基本上丧失了在太平洋上的制空权和制海权,从此被迫转入了战略守势。一位英国著名军事学家在其所著的《第二次世界大战的重大战役》中这样评价:"瓜岛之战,对日本人来说,是他们在南太平洋末日的开始,对美国人来说,是他们在南太平洋诸岛上陆地战斗的首次胜利,也是发动一场直捣日本门户的大规模两栖越岛攻势的起点。"


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