燃烧的珊瑚海--美日珊瑚海海空战

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导读:在澳大利亚的东北方向,有一片面积为480万平方公里的汪洋大海,这就是世界上最大的海--珊瑚海。在这一辽阔的海域里,珊瑚构造物非常发达,"珊瑚海"的名字就是由此而得来。   1942年5月,在这片浩瀚的珊瑚海海面上,爆发了人类战争史上首次航空母舰对航空母舰的空中大搏杀。这就是史无前例的珊瑚海海空战。   "伊 号 124"   1942年4月18日中午时分,东京、神户等地所遭受的大空袭,是日本有史以来的第一次,日本人受到了巨大的心理震撼。日本为避免此类事情的再次发生,决心继续扩大其"外围防

在澳大利亚的东北方向,有一片面积为480万平方公里的汪洋大海,这就是世界上最大的海--珊瑚海。在这一辽阔的海域里,珊瑚构造物非常发达,"珊瑚海"的名字就是由此而得来。

1942年5月,在这片浩瀚的珊瑚海海面上,爆发了人类战争史上首次航空母舰对航空母舰的空中大搏杀。这就是史无前例的珊瑚海海空战。


"伊 号 124"


1942年4月18日中午时分,东京、神户等地所遭受的大空袭,是日本有史以来的第一次,日本人受到了巨大的心理震撼。日本为避免此类事情的再次发生,决心继续扩大其"外围防御圈"。日军计划首先从南路发起进攻,夺取新几内亚东南海岸的重要港口--莫尔兹比以及中所罗门群岛的图拉吉岛,巩固和扩大以腊包尔为中心的防御体系,保证对澳大利亚北部和新几内亚地区的海空控制权,在南太平洋打进一个楔子,切断美英与澳大利亚的海上交通线,从而确保日本本土的安全,并为下一步向南太平洋推进取得前进阵地。这里,尤以占领莫尔兹比为最重要的首选目标,因为莫尔兹比港是巴布亚新几内亚半岛南部最大的军港,濒临珊瑚海,美国的飞机可以从这个基地起飞,直接对日本人的"南进"作战行动构成威胁,可说是日本大本营的一根"肉中刺"。

珊瑚海是通向所罗门群岛和巴布亚新几内亚半岛的海上交通要道,对"南进"的日军具有相当重要的战略价值。从某种意义上可以这样说:不取得珊瑚海的制海权,就不可能在莫尔兹比和图拉吉站稳脚根。因此,日本人决定在这里和美国人作一次殊死的角逐,以最后取得这条战略交通要道的制海权。

1942年春,日本的一批潜艇在澳大利亚海域完成布雷任务之后,正在返航途中,突然在达尔文港附近与美军的"埃索尔"号驱逐舰和3艘澳大利亚猎潜舰遭遇。经过一番激战,"伊号124"潜艇最后沉没在500米深的海底。

此事经美太平洋舰队司令部研究后认为,这是一个送上门来的"宝贝",决不能让它永远卧睡在海底, 应该尽快打捞上来。于是,美军赶紧秘密调来1艘名叫"霍兰"号的潜水母舰, 并派出技术熟练的潜水员潜入海底,经过将近两昼夜的紧张作业之后,终于将"伊号124"潜艇打捞上来。在潜艇舱内,美国人发现了几十名横七竖八躺着的日军官兵尸体。对这些倒霉的不知姓名的家伙,美国人才不想发什么善心,为他们发丧厚葬,只是一古脑儿地扔到了惊涛骇浪的大海里喂鲨鱼了。

在"伊号124"的指挥室和电报间里,美国人终于找到了他们最需要的东西--战略密码本和技术密码本。美国人简直是心喜若狂。情报军官和专家们立刻投入了夜以继日的紧张研究工作。在珊瑚海海空战中,犹如美国人的眼睛一样的情报工作就从这个时候开始了。

然而,日本海军当局对此事却是毫无所知,还以为"伊号124"早已被美国人打成了一堆废钢烂铁,在汪洋大海中无影无踪了。对于密码本在达尔文港海面完好地落入敌人之手,日本人却是万万没有料想到。因此,军部方面还在继续使用这些密码电报本。

美国人的心血没有白费,他们以这笔"意外之财"为本,很快就建立了以罗彻福特海军中校为首的秘密情报中心。罗彻福特在美国是一个著名的情报破译专家,他高高的个子,穿一件红上衣,是个幽默爽朗的人。他精通多种密码和日语,曾在美国驻日本大使馆当过翻译官。秘密情报中心使美国人能及时地截获日本军方来往的电报,破译军事密码,做到事先能够查明日本舰队的行踪,从而可以及时做好战斗准备。

罗彻福特情报中心全天24小时对日本军方的无线电实行不间断地监听,不久就弄清并证实了日本人下一步作战的企图:占领莫尔兹比港,并且还准确地掌握了日本海军舰队的数量、编号以及从腊包尔出发的准确日期。

莫尔兹比港,真是危险的信号!

珊瑚海上,一场大海空战就要开始了!


箭 在 弦 上


早在太平洋战争爆发前夕,尼米兹就担任了美国海军第1战斗舰队司令和海军部航海局局长。1941年12月8日,珍珠港遭袭击时,尼米兹海军上将正在华盛顿自己的寓所里与妻子度周末。在事件发生后,罗斯福用电话向他发出了一声召唤:"切斯特,你赶紧飞往珍珠港,等战争打赢了再回家!"

尼米兹问道:"总统阁下,这是不是意味着我工作上的调动?"

"是的,切斯特,我任命你为美国太平洋舰队总司令。"

"谢谢!"

当尼米兹飞离华盛顿,前往珍珠港时,妻子问他什么时候回家,他笑着回答说:"亲爱的,只有上帝才知道。"

在攻占莫尔兹比港的作战中,日军方面指挥珊瑚海作战的是高木武雄海军中将。此人在日本海军界以机智镇静、勇猛善战而著称,其声誉和威望仅次于南云忠一海军中将。

参加这次作战的日军两栖部队,全部集结在新不列颠岛的腊包尔。高木武雄海军中将手下的第4舰队为海上机动舰队,担任护航任务。高木机动舰队分为2个编队:第1编队由轻型航空母舰"祥风"号和4艘巡洋舰、1艘驱逐舰组成,由后藤有公海军少将指挥,任务是直接掩护两栖部队航渡;第2编队由主力航空母舰"翔鹤"号和"瑞鹤"号、2艘重型巡洋舰、6艘驱逐舰组成,由高木武雄海军中将直接指挥,任务是担任机动作战,随时准备给美海军以歼灭性打击。2个编队共有舰载机146架,分别为99式舰载俯冲轰炸机、97式鱼雷攻击机和"零"式战斗机。此外,还有驻在腊包尔的90余架"1"式陆上攻击机。

在得到罗彻福特报告的日军南下消息后,就连一向举止稳重的尼米兹将军也清楚地显露出兴奋的神色。尽管如此,华盛顿方面仍持怀疑态度。

最大的担心就是怕上日本人的圈套。

也许是日本人为掩盖其主攻方向是夏威夷或美国西海岸的意图,而故意发出这种内容的电报,让尼米兹空欢喜一场?开战时,在袭击珍珠港的前夕,日本人不也搞了许多欺骗美方的假电报吗?这次说不定又是在玩弄这类鬼把戏。

但为了预防万一,尼米兹将军立即命令整个太平洋舰队进入一级戒备状态,并提前向珊瑚海调集了一切可以调集的兵力。以弗兰克·弗莱彻海军少将为总指挥的美航空母舰特混舰队--番号是第17特混舰队--进驻珊瑚海待机,随时准备出击。其兵力编成为:以巡洋舰和驱逐舰各5艘组成突击大队;以航空母舰"列克星顿"号和"约克城"号为首,另有4艘驱逐舰组成航空母舰大队,共有舰载机143架。

在整个太平洋战争中,美国生产制造的SBD"无畏"式俯冲轰炸机一直是美国海军俯冲轰炸机部队的主力,它的最高时速为275海里,续航力1000海里,可以携带1颗500公斤炸弹,战争期间,美国人共生产了将近6000架这种型号的飞机;"野猫"式战斗机的最高时速为150海里,比它的主要对手"零"式战斗机不仅速度慢("零"式机最高时速250海里) ,而且机动性能差;TBD"掠夺者"式鱼雷攻击机是由美国道格拉斯公司制造生产的舰载轰炸机, 可载1枚21英寸鱼雷或1000磅炸弹,最高时速为200海里。

美日双方在珊瑚海地区真可谓刀出鞘、箭上弦。纵观双方海空力量,可以说是棋逢对手,实力相当。1942年5月3日,日军派重兵攻占了所罗门群岛东南端的图拉吉,并在那里建立起了海上飞机起飞基地,准备以此为前进基地夺取莫尔兹比港,从而拉开了珊瑚海海空战的序幕。


将 错 就 错


1942年5月4日晨,就在日本人为顺利占领图拉吉而欢庆胜利的时候,万万没有想到被美国人狠狠地给了当头一棒。7时30分,弗莱彻令"约克城"号出动50多架舰载飞机,偷袭日军在图拉吉的舰艇和部队。只见"约克城"号上的"无畏"式俯冲轰炸机和"掠夺者"式鱼雷攻击机分3批先后起飞,连续攻击了日军占领的港口和滩头阵地,将停泊在港内的1艘驱逐舰和5架水上飞机全部击毁、炸沉。弗莱彻因未发现日舰队,故令"约克城"号停止攻击,与"列克星敦"号会合后,保持海上战斗队形,然后继续小心翼翼地搜索前进。

高木中将原以为很顺利地就捞到了一块大肥肉,怎么也没想到被美国人在背后给捅了一刀子。他马上命令侦察机起飞,尽快找到美国航空母舰。

5月6日,珊瑚海浓云密布,风急浪高。高木舰队经所罗门群岛以东驶入珊瑚海,企图从背后打击美国航空母舰。此时,弗莱彻特混舰队对日本人的动向几乎是毫无察觉,只是一个劲地向西北急驶。2支随时都在准备给对方以致命打击的航空母舰特混舰队,都在彼此"捉迷藏"似地搜索对方,有时双方曾经一度相距仅70海里,但由于大面积的积雨云遮挡,谁也没有发现谁,因此而避免了一场可能爆发的美日大海战。

5月7日凌晨,弗莱彻少将派出的侦察机对北面海域进行搜索。8时45分,侦察机报告说: "在海上发现敌航空母舰和4艘驱逐舰,距离180海里,航向120度,航速20节,西北西!"

弗莱彻闻讯大喜:一方面这是美国特混舰队在太平洋战争中第1次在海面上发现日本航空母舰;另一方面,血平方刚的弗莱彻将军这次出征是抱着与日本航空母舰决战的充分准备来的。所以,他决心好好地利用这次战机,摧毁日本航空母舰,以雪珍珠港之耻。于是"约克城"号与"列克星敦"号航空母舰上一下子就哗啦啦起飞了93架飞机。

正当弗莱彻站在舰桥上,看着他的攻击机群慢慢地飞向远方时,突然,侦察机又报告说:"刚才发现的不是日本的航空母舰,而是巡洋舰部队。"可此时飞机已经无影无踪了。

弗莱彻想:飞机既然已经派出,那就应当将错就错,运气好的话,也可能歪打正着。 于是他又下了一道补充命令:"扩大海上搜索范围,争取攻击航空母舰,万不得已,也可打敌巡洋舰。"

好运果然如弗莱彻所起盼的那样,上午10时左右,就在距日本巡洋舰队不远处,美国攻击机群发现了日本的"祥风"号轻型航空母舰。

24架"掠夺者"式鱼雷攻击机和53架"无畏"式俯冲轰炸机,在16架"野猫"式战斗机的掩护下,闪电般地向日本的"祥风"号航空母舰猛扑而来。

此时,由后藤有公海军少将率领的由"祥风"号轻型航空母舰、4艘重型巡洋舰和1艘驱逐舰组成的直接掩护舰队,正向莫尔兹比港急速行驶。10时55分,美机群兵临后藤舰队上空。由贝勒特上尉指挥的第2鱼雷机中队的12架鱼雷机,冒着日本舰队猛烈的高射炮火,集中向"祥风"号展开进攻。当他们准备从"祥风"号的两舷侧翼实施鱼雷攻击受阻之后,马上又迂回到日舰队的后方,并突破日舰队防空炮火的拦截,从右舷实施鱼雷攻击。

据当时参战的一名鱼雷机飞行员回忆说: "'祥风'号看到它的飞机无法起飞以后,便开始兜圈子,就好像掉到木桶里的一只鸭子被人用枪射击一般。我将飞机降低,拣了一个好机会,便向它施放鱼雷。"

在纷纷坠落的12条鱼雷中,有3条鱼雷直接命中"祥风"号,舰上当即燃起了熊熊大火。

面对突然攻击,本来就准备不足的日本航空母舰处于一团混乱,匆忙起飞的2架舰载机也即刻被美国的"野猫"吞下了肚子。

几分钟后, 由泰勒上尉指挥的第5鱼雷机中队的12架鱼雷攻击机也冲向了"祥风"号。 只见泰勒率机群在距"祥风"号只有500米处开始投放鱼雷,一下子就命中了4条鱼雷。当时"祥风"号已经被迫天盖地的炸弹打中了13枚500公斤炸弹。

与此同时,汉米尔海军少校率领的36架"无畏"式俯冲轰炸机,也不间断地对"祥风"号实施攻击。 就这样,在不到10分钟的时间内,"祥风"号中了13颗重磅炸弹和7条鱼雷。这艘轻型航空母舰几乎被炸成了碎片。绝望的无线电发报员只是发出"我们遭到美机......"便随舰沉入了海底。这是整个大战期间击沉航空母舰最快的一次。全舰800名官兵,有636名随"祥风"号一起沉没,而美军只损失了3架轰炸机。

几乎就在弗莱彻将军发现后藤舰队的同时,在珊瑚海东部海域的高木将军也接到了侦察机发来的急电:"发现美航空母舰特混舰队,南160海里。"这时,因急于报复美国人而早已等得不耐烦的高木将军,立即命令飞机起飞。

刹那间,随着航空母舰甲板上的一片轰鸣声,78架飞机从"瑞鹤"号和"翔鹤"号上呼啸着腾空而起,在飞行队长高桥海军少佐的带领下,直向美国航空母舰特混舰队扑去。

此时巧合的事情发生了,和弗莱彻将军收到的情报一样,就在高桥少佐率队离舰不久, 高木将军又收到侦察机发来的报告:"敌情有误!美航空母舰的真正位置在我舰队以东180海里处。"

但是,已经来不及了,高木将军也只好将错就错了。当高桥率领的庞大机群根据第1次报告的方向和方位到达预定海域时,只是发现了由"尼奥索"号大型油轮和"西姆思"号驱逐舰组成的一支船队, 哪里有航空母舰的影子啊!当时,这艘35000吨级的超大型油轮,在完成给"列克星敦"号航空母舰加油后,正在"西姆思"号驱逐舰的护卫下,绕道驶往美国。此时,归心似箭的船员们是多么渴望着尽快到岸上去渡一个愉快的假期呀。然而,这些倒霉的船员做梦也没有想到,厄运正在等着他们。7日上午11时左右,由于没找到美航空母舰而火气冲天的日本飞行员,把一肚子起全撒在倒霉的"尼奥索"号身上。只见24架俯冲轰炸机分3批对油轮实施连续俯冲投弹,紧接着,12架97式鱼雷攻击机又上阵攻击。在这种超炮合攻击下,不一会儿,油船连中9枚炸弹和5条鱼雷。很快,这艘外号叫"胖贵妇"的美国最先进的巨型铀轮就撅起了大屁股,渐渐地消失在波涛海浪之中了。

与"尼奥索"号相距1海里左右,担任护航任务的"西姆思"号,也同时遭到了12架99式俯冲轰炸机和12架97式鱼雷攻击机的轮番攻击。瞬间,就被命中5颗炸弹和3条鱼雷,几乎就在"尼奥索"号沉没的同一时刻,"西姆思"号也沉入了大海。

另外,在双方的这场激战中,还有一个小小的插曲。当时,高木将军正在1艘重型巡洋舰上, 他决心重整齐鼓,争取与美航空母舰一决雌雄。他用信号询问"瑞鹤"号航空母舰上的原中一海军少将: "你是否能发动夜间空袭?"原中一发回信号说:"没问题!"

接近黄昏的时候,原中一海军少将精心挑选了27名受过夜战训练的飞行员,用27架轰炸机和鱼雷攻击机组成了一把空中攻击尖刀,向美特混舰队的所在海域猛然刺去......

此时,海面上狂风大作,乌云蔽空,海面上能见度低得几乎什么也看不见,给日机搜索带来了极大的困难。结果,事与愿违,日机不但没能找到美航空母舰,反而与美"列克星敦"号上的"野猫"式战斗巡逻机遭遇。于是,经过一场惨烈的空中大厮杀,只见双方战机在空中升腾、翻飞、追击、开火,刹那间,就有8架97式鱼雷攻击机和1架99式俯冲轰炸机被打得凌空开花,剩下的日机不敢恋战,赶紧落荒而逃。

此时,天已完全黑了下来,辽阔的南太平洋就像被一个巨大的黑锅底扣起来一样。突然,美"列克星敦"号上的信号观察员吃惊地发现,有一批数目不小的飞机正准备降落,而且领机已朝着"列克星敦"号开始进入降落航线,这使美国人大惑不解。由于这些准备降落的飞机突然打开了航标灯(这可不是美机的着舰原则),所以一下子就被美国人看出了破绽--原来这些准备在美舰降落的飞机,是从刚刚结束的空战中仓惶逃走的那批受过夜战训练的日本飞机,由于在忽忙之中认错了"家",发出了只有日本人才懂的请求降落信号,所以一下子就露了馅。当第1架飞机放下降落钩朝甲板上飞过来时,万万没想到迎接它的却是一顿猛烈的炮火,当即被拦腰击中,打落水中。飞在前面的日机在这突如其来的打击下纷纷坠海,其他日机顿感苗头不对,方才如梦初醒般地逃之夭夭。结果,只有6架运气好的飞机带着遍体伤痕飞回了自己的母舰。


棋 逢 对 手


初战失利,高木将军决定暂且向北撤退。数小时后,高木经过一番整顿又派出了27架侦察机进行搜索。历史上的第1次航空母舰对航空母舰的大空战眼看就要爆发了。这时双方的兵力为:弗莱彻有122架飞机,并配有雷达,但他的航空母舰配合作战才不到1周,相互之间的协同性还比较生疏;高木有121架飞机,比弗莱彻少1架,没有雷达,但他的航空母舰特混舰队作为一个分舰队作战却已有半年以上,可说是久经沙场的"老手"了。兵力对比双方基本上是旗鼓相当、棋逢对手。

5月8日凌晨,朝霞映红了天空,美丽的珊瑚海海面被镀上了一层金黄色。此时,美日两支特混舰队相距约175海里。8时15分,弗莱彻的一名侦察机飞行员发现了高桥舰队,他在高桥舰队上空盘旋,数清了舰只数目,然后用无线电发回了弗莱彻将军盼望已久的信号: "2艘航空母舰,4般重型巡洋舰,多艘驱逐舰,航向120度,时速20海里。方位北东175海里。"

几乎就在同时,美国舰队也没能逃脱日本侦察机的眼睛,美国人发现日舰队后仅2分钟, 高木派出的侦察机也发回了高木将军所期待的紧急情报:"发现2艘航空母舰,1艘战列舰,方位205度,距离235海里!""第3中队,起飞!""嘭!"地一声, "约克城"号上的蒸气弹射器将第1架支援巡逻机群的鱼雷攻击机弹上天空。81架飞机分成5个编队,风驰电掣般地扑向高木舰队。

日本舰队也不怠慢,一架接一架的飞机离开了甲板,升上了天空。飞行甲板上的地勤人员累得满头大汗,终于将由70架飞机组成的第1攻击波的机群送上了天空,向美舰队扑来。

于是,双方舰队互不照面,只是凭借无线电指挥各自的飞机,向对方发起了攻击。

一场美日双方势均力敌的海军航空兵之战打响了,珊瑚海海空战终于爆发了。

太平洋上不太平,隆隆的飞机马达声在风口浪尖上轰鸣。10点22分,飞在最前面的从"约克城"号上起飞的美机群首先发现了日本航空母舰编队。 这时,"翔鹤"号和"瑞鹤"号已疏散开来, 相距大约在8至10海里,各有重型巡洋舰2艘及驱逐舰3艘护卫。

当日舰队发现来袭的美机时,狡猾的"瑞鹤"号赶紧抽身向有雷雨的海域躲避,结果利用暴风雨的遮掩逃脱了美机的攻击。而"翔鹤"号则转向东方的逆风航向,准备让自己的"零"式护航机起飞应战,不料却正好成了美机集中轰炸的"目标靶子"。

第5鱼雷攻击队的鱼雷攻击机和俯冲轰炸机在泰勒海军少校的指挥下, 向"翔鹤"号猛扑而来。 23架"无畏"式俯冲轰炸机首先进行俯冲轰炸,1弹正中"翔鹤"号的舰首位置,引起了熊熊大火,一直蔓延到飞行甲板。接着,9架"掠夺者"式鱼雷攻击机又冒着猛烈的高射炮火,在1200米的高度纷纷发射鱼雷。但由于美军的鱼雷速度太慢,仅有1条鱼雷撞上"翔鹤"号,又因引信失效而未爆炸。

由于气候恶劣,再加上在接近日航空母舰舰队时又遭到担任警戒的"零"式战斗机的拦截,从"列克星敦"号航空母舰上起飞的俯冲轰炸机、鱼雷攻击机和"野猫"式战斗机在飞向目标海域时相互失散了,仅有奥尔特海军少校带领的6架俯冲轰炸机、布雷特的11架鱼雷攻击机和8架"野猫"战斗机合兵一处,到达了预定海域,并发现了正在冒烟的"翔鹤"号航空母舰。6架俯冲轰炸机马上冲上前去发起攻击,一下子就命中2枚炸弹。 紧接着,11架鱼雷机又从1800米高空盘旋而下,飞至"翔鹤"号的正前方进行鱼雷攻击。"翔鹤"号见势不妙,赶紧右转舵,美机紧追不舍,11架鱼雷攻击机几乎在同时发射了鱼雷。据美方飞行员事后回忆说,有5条鱼雷直接命中目标。但实际上却没有1条鱼雷命中"翔鹤"号。

就这样,"翔鹤"号在连续遭到2次攻击、被命中3枚炸弹的情况下,伤势非常严重,只得带伤返航,在归国途中还差一点再次遇险。

几乎就在美机对"翔鹤"号攻击的同时,从"瑞鹤"号和"翔鹤"号上起飞的70架俯冲轰炸机和鱼雷攻击机,也气势汹汹地抵达美特混舰队上空。

早在10时左右,"列克星敦"号上的雷达就发现了日机正在由东北方向大约70海里处向自己袭来。可是由于大多数战斗机已随机群前往攻击日航空母舰,在自己航空母舰上空只剩下8架"野猫"式战斗机,而且油量也严重不足,根本无法前出迎击日机。"约克城"号和"列克星敦"号只有赶紧转舵,迎风放出舰上剩下的16架战斗机,为自己保驾护航。"列克星敦"号航空母舰建于1920年,1928年服役,标准排水量为33000吨,最大排水量为40000吨,舰长262米,宽34米,吃水深近9米。此时,"列克星敦"号的舰长谢尔曼少将正在舰桥上提心吊胆地来回走着。他心里很清楚,眼下双方的局势就犹如拳击场上的两名拳击手同时出拳,说不定谁先被对方打趴下。"左舷发现敌鱼雷机!""列克星敦"号上的嘹望哨高声喊道。11时正,只见日机从东北方向顺风背日向美舰猛扑过来。日鱼雷机以超低空的飞行方式进入,从两舷进行多方向的攻击,并在800米的距离内实施鱼雷攻击。 "列克星敦"号虽经多次规避,也无济于事。据谢尔曼船长说:"第1批鱼雷在舰尾旁飞过去了,我赶快转舵迎着第2群飞机航行,但是这个机群从两舷投雷,这样我们就很难对付了。......我清楚地看见有2条鱼雷从左舷袭来,但我没有任何办法躲避。 "11时10分左右,1条鱼雷命中"列克星敦"号的左舷前部,剧烈的爆炸使巨舰即刻喷出了一股夹带着海水的巨大火舌。 紧接着,日轰炸机又从"列克星敦"号的正前方实施了俯冲轰炸,2枚重磅炸弹直接命中目标。

此时,"列克星敦"号已经有6处燃起了大火,危在旦夕了。突然,又1颗重磅炸弹把它的航空气油加油管线炸毁,从油管里冒出的汽油被引爆点燃,发生了一连串惊天动地的大爆炸,很快"列克星敦"号就被烈火吞没了。整个巨舰真恰似一座正在喷发的活火山,只见烈火越烧越旺!最后,谢尔曼舰长不得不下令弃船。3000多名官兵大多得救。后来,为了防止让失去航行能力的"列克星敦"号落入日军之手,尼米兹只好下令由驱逐舰"菲尔皮斯"号担当"送葬人"的角色,向正在熊熊燃烧的"列克星敦"号航空母舰的船壳发射了4条鱼雷将其击沉。

当尼米兹将军得到"列克星敦"号已经沉没的消息时,他实在忍受不了这样的打击,忍不住掉下了几滴伤心的眼泪。后来,当值班参谋向他报告说:据日军广播电台说,负伤的日军航空母舰"翔鹤"号,正以16节的航速向北逃窜,预计5月17日返回日本本土时, 复仇心切的尼米兹立即命令道:"马上派潜艇去追,只要发现目标,就把它彻底击沉!"

可是,在浩瀚无际的西南太平洋上,1艘航空母舰就好似沧海一粟,尽管尼米兹派出的几艘潜艇燃料都快耗光了,还是没能找到"翔鹤"号,最后不得不悻悻返航。

在双方的这场海空大片杀中,"约克城"号自然也不能幸免。该舰在日军飞机的猛烈攻击下,被1颗重磅炸弹穿透甲板,在下面的储藏室里爆炸,引起了大火,破坏相当严重,很快就失去了战斗力退出了战场。

然而,就在尼米兹将军感到实在难以支持的时候,高木舰队也已成了强弩之末。几乎就在当天下午的同一时间, 两位高级指挥官发出了同样的命令:"舰队立即撤离,飞机返航!"

就这样,珊瑚海海空战结束了!

参战双方的主要损失情况如下:

日本损失轻型航空母舰和驱逐舰各1艘、飞机77架,另外"翔鹤"号航空母舰受重伤,失去了参加一个月后中途岛大海战的能力;美国损失航空母舰和驱逐舰各1艘,1艘航空母舰受伤,损失飞机66架。

自古战争都是一胜一负,可此间的珊瑚海海空战却不知鹿死谁手,双方可说是两败俱伤!高木错误地认为炸沉了2艘美航空母舰,但却没有力量继续向莫尔兹比港推进;尼米兹则认为日军南下的势头已受到遏制,而自己的损失也很惨重,尤其是那个深受海军官兵们珍爱的"列克斯夫人"(美国水兵们对于"列克星敦"号的美称)已经香销玉殒,也不得不暂时告退。

但珊瑚海大战带来的影响却是深远的。它是日军自发动太平洋战争以来首次受挫,夺取莫尔兹比港口的计划也被迫推迟。珊瑚海海空战还是太平洋战争进入战略相持的一个显著标志, 美国海战史专家莫里森这样评价说,"珊瑚海海空战在太平洋作战史上谱写了新的更加光辉的篇章。"


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