自今年春夏以来,美俄之间的纠纷不断,先是从美国在东欧部署反弹道系统开始,近来则发展到俄罗斯恢复战略轰炸机巡逻飞行等等。这一系列的变化与矛盾,自然使美国人对俄罗斯的看法和态度,迅速地发生了变化。要指出的,美俄关系的新发展,主要根源乃在俄罗斯的崛起。近年来,俄罗斯的政局比较稳定,经济发展势头强劲。尤其是随着国际石油价格的猛涨,作为石油出口大国的俄罗斯,自然是财源广进。有了雄厚的经济实力做后盾,俄罗斯总统普京对美国的政策,也开始从忍辱负重走向针锋相对。


其中,恢复战略轰炸机对美国和欧洲的巡逻飞行,就是非比寻常的一步。众所周知,自冷战结束以来,继承了前苏联家业的俄罗斯,由于政局的动荡和经济的衰败,不得不终止前苏联长期进行的战略轰炸机全球巡逻飞行。而这种全球巡逻飞行,乃是前苏联作为超级大国的重要标志。前不久,普金下令恢复已中断十五年之久的战略轰炸机巡逻飞行。对俄罗斯战略轰炸机巡逻飞行的恢复,自然引起了美国的震惊和关注。有的美国媒体认为,俄罗斯恢复战略轰炸机的巡逻飞行,乃是针对美国在东欧部署反导弹系统而采取的一种对抗行动。有的美国媒体则担心,这很可能导致美俄两国再度回到冷战时期的危险对抗之中。当然,有些美国官员则采取了不屑一顾的态度。他们表示,俄罗斯的战略轰炸机都是些老古董,多少年来一直不飞,现在弄出来飞几圈,根本就是瞎折腾,对美国造不成什么威胁。不过,俄罗斯战略轰炸机的巡逻飞行,现已有月余,至今也没有要停止的迹象。再说,美国空军的B-52战略轰炸机同样是老古董,至今也仍在服役。由此来看,那种不屑一顾的看法,如果不是出于一种极端的傲慢,就是一种有意识的心理战说法。


近来,美国对俄罗斯的关注和研究已经迅速强化起来。日前,颇具影响力的洛杉矶时报,发表了斯坦福大学麦克福尔教授的一篇长文。这篇以新俄罗斯,新威胁为题的文章,在某种程度上表现了美国人对俄罗斯的新看法。该文表示,普京上台之初,同前任叶利钦一样,努力迎合西方,尤其在九一一之后,坚定地站在美国一边;但如今普金的目标,已经转变成设法维持俄罗斯与美国的力量平衡,恢复战略轰炸机的巡逻飞行,就是明显的例证。这种转变的原因何在?该作者表示,这首先是因普金已在俄罗斯建立了强硬的统治,在政治上与西方越走越远;其次是普金需要一个敌人,而美国则被描绘成头号敌人;其三是美国深陷阿富汗和伊拉克战争不能自拔,给了普金得以强硬的好时机。作为结论,该作者认为:普金领导下的俄罗斯,已经成为美国的新威胁。不过,对这个新威胁,有些美国专家并不觉得有多严重。日前,美国新闻周刊发文指出,普金采取强硬的对外政策,貌似政局稳定,经济发展,国力增强,但事实上今天的俄罗斯不是更强大了,而是更虚弱了,理由是俄罗斯的军力仍然在下降,俄罗斯的人口也在不断锐减,而经济增长则完全出于石油涨价等等。根据这种看法,俄罗斯崛起似乎并不存在。不过,俄罗斯被认为金砖四国之一,乃是国际上的共识。这表明俄罗斯的崛起并非虚无。总之,无论如何看待俄罗斯的国力,俄罗斯已被认为是一种新威胁,则在美国越来越普遍了。