美研“灵活卫星”系统间谍卫星可变成通信卫星

据美国《国防》月刊10月号报道,美国国防部高级研究计划局预计,未来在太空环绕地球、监视敌军动向的可能是“虚拟卫星”。




与价格昂贵的航天器不同,这种间谍摄像机将独自悬浮于太空中,不与其他设备组合。而处理器和通信终端将在附近的轨道中运行,该系统的这三个组件将进行无线连接。


这个F6系统是未来的航天器,速度快、灵活、飞行自由,而且各部件分离,通过信息交流形成一个整体。该项目将令空军或国家侦察局可轻松更换过时或损坏的部件。


国防部高级研究计划局的项目经理欧文·布朗在技术会议上说:“灵活性以及相关技术是我们进行新型卫星构想时的基础。”


该机构成立于50年前,是如今美国军事卫星设计的主力部门。现在,该机构希望抛弃传统构架,为太空系统开创一种新的范例。


项目经理强调说,关键词是“灵活性”。


先进的庞大的太空卫星要花费5到10年才能完成整个开发周期。但就在生产的同时,技术也在进步,有些部件在卫星刚一进入太空轨道时就已经过时了。为了避免在轨道上运行过程中的灾难性故障,必须留出备用设备,这增加了系统的重量、大小和成本。


布朗说,这些所谓的整体卫星对发射失败、软件故障或部件失灵的抵御能力很差,可能令数十亿美元或数年的开发心血付之东流。


他说,这种卫星是用“昨天的技术解决明天的问题”。


布朗称,F6项目的优势很多。项目经理可在卫星使用周期的任何时间更换软件或硬件,代之以体积更小、成本更低的升级产品。只需增加一个新终端,间谍卫星就可摇身一变成为通信卫星。


F6项目很好地符合了一个更宏大的、名为操作反应空间项目的要求。美国战略司令部的这个项目的目标之一是研发可在数周或数天内建造和发射的卫星,而无须等待数月或数年。因为如果由于遭袭、天气原因或故障而失去主要卫星的协助,美国军队将不堪一击。


空军设想发射一种“即插即用”型卫星,直接取来部件即可轻松组装好。例如,如果一枚通信卫星坠毁,技术人员可以迅速组装另一枚卫星代替它。


布朗说,目前庞大而昂贵的卫星不会彻底消失,但这种理念会让小型卫星项目“从小众成为主流”。


无论是对F6还是对即插即用卫星来说,发射仍然是最主要的障碍。除了在美国的太空发射场找发射台比较复杂之外,单位重量的发射费用仍然很高。比如在F6项目中,如果只发射一枚小型卫星或一个终端,单位重量的费用会急剧增加。


空军中校弗雷德·肯尼迪说,微型独立协调卫星(TICS)项目不失为一种解决办法。


仅重10磅的卫星可以通过战术导弹发射,例如AGM-88高速反辐射导弹。这种导弹由喷气式战斗机发射。


如果一枚美国军事卫星在太空中受到敌方卫星的威胁,美军可以命令一架喷气式飞机起飞,发射近地TICS卫星。


这种卫星的运载和发射都很方便,而且与受到密切监视的大型发射台不同,这些活动几乎不可能被敌方发现。


肯尼迪预测说,TICS未来5年内研制成功的可能性为50%。


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