西点军校:美国历史的精华与浓缩

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西点军校:美国历史的精华与浓缩

西点军校的名声如此之大,在美军中的地位如此之显赫,以至于随便找出十位美军将领,至少有三四位会自豪地告诉你“我是西点军校毕业的!”这所几乎和美国历史一样悠久的著名军校,建成205年来,已为美国培养出了两位总统(格兰特和艾森豪威尔)、4000多位将军。至今,美国陆军将领中有近40%是西点军校的毕业生,西点军校由此被誉为“美国将军的摇篮”。


可以说,一部西点军校的历史,就是一部美国历史的写照。西点的兴衰、毕业生的荣辱,都与美国历史休戚相关。


“独立战争”孕育了西点军校


气势磅礴的哈得孙河,从纽约州北部阿迪朗达克山脉梯雅尔湖的源头向南,穿过哈得孙峡谷,奔入纽约湾时,咆哮的激流受一块伸向河中的三角形岩石坡阻挡,突然折而向东,形成了一个肘状的急流。这块称之为西点的近50平方公里的岩石坡上,就坐落着闻名全球的西点军校,也即美国陆军学院。


说起西点军校的历史,就不能不追溯到美国的独立战争。贯穿南北的贸易、交通、军事大动脉——哈得孙河,成为当时美国和英国殖民者掌握战争主动权的控制焦点,而地势险要的西点自然就成了美军防御的战略要地。为了阻止英国军舰进犯,美国在此设防,用铁链封锁河面,布置水雷,并给英军以重创。独立战争胜利后,战争的经验教训使开国元勋华盛顿认识到,必须建立一所军事院校,以培养为战争这门艺术服务的职业军官和军事技术人才。于是,1802年7月4日美国独立纪念日这一天,美国历史上的第一所军校——西点军校在这个战略要地上宣告成立。


战争,使西点人经受洗礼

被后人誉为“西点之父”的西尔韦纳斯·塞耶校长,在1817—1833年他的就任期间,在学习了拿破仑军事教育思想,研究了欧洲著名警察富歇的军事训练方法,吸取了法国梅兹军校办学经验的基础上,对西点军校进行了全面的、卓有成效的整顿和改革,明确了军校的办学方针和原则,建立了完整的教学体制,创建了学员的纪律养成主要靠自我约束的“荣誉制度”,从而奠定了西点军校在美国的历史地位。


1861年4月12日爆发的美国南北战争,使西点的毕业生同室操戈。随着奴隶制和资本主义雇佣制矛盾的不断加深,美国内部的政治局势日益动荡,来自不同地区的军校学员的对立也在不断加剧,最终由学校的斗殴发展成为战场上敌对双方的兵戎相见。当时,合众国军队、南部联邦军队的高级将领几乎都是西点军校培养出来的,同窗好友分为两个敌对的阵营,用血与火、生与死比试着各自的军事才干。


第一次世界大战结束后,1903届毕业学员道格拉斯·麦克阿瑟出任西点校长,提出了“应着眼于不断变化的世界,着眼于复杂的未来,着眼于军事技术和装备的不断现代化”的治学新观点。他不仅继承了“塞耶思想体系”的基本原则,而且大大开阔了美国军事教育事业的视野,使美国军事教育实践开始由面向国内问题转向世界性问题,把传统的西点军校带进了现代化的20世纪。


第二次世界大战把西点军校的名望推至巅峰,军校的毕业生在各个战场上大显身手,经受了战火的考验和洗礼,学校的优秀毕业生艾森豪威尔、巴顿、史迪威等著名将领打得敌寇闻风丧胆,成了功彪军史的民族英雄,后辈学员们心中的偶像。但是,战争并不是让每一位西点军校的毕业生都那么幸运,正义与非正义的战争,给西点的毕业生带来或是崇高的荣誉,或是留下终生的耻辱。在以后的朝鲜战场上和越南战争中,克拉克、李奇微等将军先后败于中国人民志愿军手下,威斯特摩兰将军也陷入越南亚热带丛林的战争沼泽中不能自拔。由于侵越战争的非正义性,西点军校和它的毕业生在美国民众心目中一度一落千丈,那段时期,报考军校的学员锐减,退学学员剧增。


上个世纪90年代初,一场海湾战争,把美军驻海湾总司令施瓦茨科普夫将军的名声打响天下。施的母校——西点军校,也由越南战争后门庭冷落车马稀再度受到人们的高度重视。西点军校这艘“战舰”,也将继续随着美国历史前进的波涛浮沉。


学生的淘汰率高达30%

西点军校的声望决定了跨入它的门槛并非易事。学校每年约招1400名学员,而报名者往往十倍于此。学员的推荐、选拔是西点军校培养高质量人才的一个重要环节,考生除了通过校方组织的严格考试以外、还必须有州以上的重要官员推荐方能入学。只有德、智、体全面发展,在各方面都出类拔萃的青年,才能有幸跨进军校的大门。学员的这种选拔方法,从1843年起就由国会以法律的形式明确下来了,从而保证了招生工作的顺利进行和入学学员的质量。


西点不培养头脑简单的武夫,学校的任务是:通过四年的培养训练,使每位毕业学员都具备一名职业军官所需的性格、领导才能、智力基础和其他方面的能力,以便模范地效力于国家,在未来战争中成为军中栋梁。每个学员在学期间,必须修满152至158个学分(一般高校修满120至128个学分即可),以接受良好的本科生教育和作为一名陆军军官所需的军事教育。学员的生活紧张而又艰苦,必须严格遵守每天生活制度规定的作息时间和名目繁多的其它各项规定。在六个星期神经高度紧张的基础训练期间,新学员稍有犯规之处,就要挨长官和学长的训斥。每年夏天,学员们还要接受野外实战条件下的高强度军事训练。在这被称之为“兽营”的学校里,学生的淘汰率通常高达30%以上。


塞耶创建的“荣誉制度”,是培养学员忠诚、正直品德的主要方法,其实质是强调“自我约束”、“自我完善”,激发学员的荣誉感和责任感。“荣誉制度”不仅对在校学员,而且对每一位陆军军官的一生都将产生深深的影响。它有助于在军队和社会中树立、提高西点军校和军校毕业生的威望,建立陆军军官诚实、可信的形象;有助于在学员之间形成一种相互信任、相互依赖、相互尊重的氛围。西点军校今天的地位和在全世界的影响,与塞耶的这种“荣誉制度”密不可分。


四年的军校生活结束时,伴随着毕业典礼隆隆的礼炮,获理科学士学位、授少尉军衔的学员排着整齐的队伍接受合众国、州、军界和校方要员的检阅。当校长把一枚枚镌刻着西点的校训——“责任、荣誉、国家”的校徽别在每个学员的胸前后,激动的学员以传统的抛帽方式庆贺自己完成学业,从此走上军旅生涯。

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