从海盗到海军 海权 第十八节 水雷

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水雷

英国人的试探终于让广州的官员开始感到了危机,英吉利蛮夷不懂教化,可能还真的敢冒犯大清,林则徐也命令广东水师加紧战备,尽快的更换购买来的新式大炮,并开始在广州招募8000名水勇,弥补广东水师兵力的不足。关天培也不敢怠慢,一面尽快安装购买的新式大炮,训练新招募的水勇。一面加紧训练投放水雷的舢板,如果英国人真的调动大军前来,就要让他们尝一尝水雷的厉害。同时命令以后凡是有英国战舰靠拢,均不得进入火炮射程以内,否则视为敌舰,可以开炮射击。

好在英国人经过九龙山一战之后也老实了起来,并没有发生进一步的行动。到底打还是不打,虎门外的英国人在等英国议会的决议。

反而是远在澎湖的张清倒成为了最紧张的人,一面忙着策划对策,一面在不停的打听着消息,生怕遗漏了什么消息,错过了北上的英国舰队。现在张清已经把新汉的海军分成三个舰队:南海舰队、吕宋舰队和台湾舰队,三个舰队的主力完全集中在澎湖,就等着英国北上的舰队了。按照张清的意图,只要他们一到台湾海峡就连皮带骨头的给吃个干净,看英国人还敢不敢打鸦片战争!

为此张清利用天地会的关系,在广州一直到福洲的路上都设置了大量的信鸽情报站,张清最希望的结果是打一个漂亮的歼灭战,利用新汉绝对优势的海上兵力,一举消灭英国远征舰队,让英国人一艘船也跑不掉,最好是一个人也不漏掉,让英国远征军莫名其妙的全军覆没,这样英国敢把这一场战争打下去才怪呢!那么新汉就可以腾出几年的时间,快速的发展,甚至还可以学习英国人把军舰开到天津,逼迫清朝签定一个什么条约,只要再过上几年新汉就可以开始攻打清朝了。

但是计划没有变化快,张清的如意算盘能不能打响,并不是他一个人说了就可以算数的。新汉海军紧张的准备工作,自然不可避免的到厦门附近海域调查水文,勘察地形。这让海峡对面的福建水师也感到了一丝危险,福建水师一方面在加紧战舰的制造,一方面也在加固炮台,防止新汉海军攻打厦门。如果新汉海军不是想攻打厦门,怎么训练的这样积极,并且来厦门附近侦察情报呢?李二贵心想:好象张清没有攻打厦门的计划啊!是不是他新冒出来的想法呢?

现在新汉的台湾已经进入准战争状态了,虽然平民还没有太多的感觉,但是军队、政府和军工企业都已经动员了起来,张清的理由是:整顿南洋秩序,清剿海盗,加强台湾海峡战备巡逻,防止清兵攻打台湾。

1839年11月义律得到英国通过和清朝开战的决定,于是沉寂了两个多月的英国海军,开始对虎门外海进行详细的水文勘察,积极的为即将到来的远征军做好前哨站。英国人的频繁活动,也促使关天培、林则徐等清朝官员对各个炮台和水师加紧了巡视,林则徐也考虑到如果英国舰队在广东占不到便宜。肯定会对其他地方发动攻击,于是发文到闽浙、两江,同时上报道光皇帝,广东的情况,道光皇帝没有看到其中的危机,反而心怀大畅,不知道听了谁的建议,竟然命令林则徐关闭广东口岸,不同任何国家进行贸易,彻底断绝白银外流!

1840年2月林则徐奉命关闭广州口岸。

3月英国远征军到达广州外海。鸦片战争正式来开了序幕。

义律和英国商人们看到英国皇家海军的远征舰队,禁不住泪流满面,在这海上坚持了半年的时间,完全就不是人过的日子,要吃的没有吃的要喝的没有喝的,风雨来临只能躲到小岛上躲避一时,即使是在尖沙嘴停靠只要一被发现,也会被清朝的军队驱逐。他们就象是流浪的乞丐一样。清朝的官员也早就有人通信,林则徐不过是一个钦差,只要禁烟成功,必然回回到北京复命,那时候什么生意都可以继续做了。但是义律偏偏要顶着硬来,想要清朝赔偿,几次偷袭试探以后,把关系搞的越来越僵。从开始的禁鸦片贸易,一直到现在清国皇帝竟然命令禁止任何贸易了。现在唯一的希望就是远征军能够战胜清军了。

到达广州的英国舰队比议会批准的规模要大的多,一路上舰队加入了不少商船和雇佣军,现在到达广州的船只就有57艘之多,人员更是达到了23000人,晚上在各个船上都举办了盛大的晚会。欢迎大英帝国帝国的军人,不远万里来为英国的商人找回利益。义律在麦尔威厘号战列舰上发表了激动人心的演讲:“先生们!苦难已经过去,伟大的帝国海军,将会为我们讨回公道!我将会亲自带领舰队让野蛮人知道,反抗帝国意志的人会得到什么样的下场!被他们没收的鸦片,他们需要拿出双倍的代价来偿还!明天就让他们看一看什么是大英帝国的海军!现在晚会可以开始了!”

商人代表们和海军军官回报以热烈的掌声,在音乐、面包和醇酒的引诱下,晚会迅速的进入了高潮。第二天一直到了中午时分,义律才带领着清醒过来的英国皇家海军开始对沙角炮台进攻,他并没有想攻克沙角炮台,只是为了向清朝摆一下威风,显示一下武力,同时也让英国的这些商人树立信心。

1840年3月15日(不按历史出牌了)沙角炮台守将陈连升,照例巡视完炮台,回到大营正准备休息一下,一个亲兵跑了进来:“报告大人!发现夷人大船无数正向炮台驶来!”陈连升不敢怠慢,连忙跟随亲兵来到炮台上观察,果然有20多艘西洋舰船正向沙角炮台驶来,一眼望过去,整个海面上都是英国的战舰,用千里镜观看,发现其中基本上都是战舰,最大的几艘战舰就和镇海楼一样高(镇海楼是广州当时最高的楼房,现位于广州越秀公园),长度有两个镇海楼长,两舷的炮门已经完全打开,秘密嘛嘛的全是火炮!简直比福建水师提到的新汉海贼的战舰还要威猛的多!

夷人真的准备攻打大清了!陈连升,立即命令亲兵通知在虎门的水师提督关天培,然后命令炮台守军全部集结,如果英国战舰发动攻击,就立即还击。没办法中国人习惯,打战一定要找一个“大义”,然后才开打。

下午4点义律率领着5艘战列舰和8艘巡洋舰,对沙角炮台发动了炮击,沙角炮台和大角是守卫广州的第一道防线,在沙角炮台上游仅仅6公里就是横档炮台、南山炮台、镇远炮台和靖远炮台,而沙角炮台这里的珠江水面只有两公里宽,英国战舰在这里攻击的时候把江面都占满了!义律命令剑桥号、窝拉疑号、摩底士底号、卑拉底士号、宁罗德号、巡洋号和鳄鱼号开进到横档炮台附近防御,其他5艘战列舰对沙角炮台进行密集炮击!他希望能够震慑一下清军的意志。

5艘战列舰排列成战列线开始对沙角炮台发动攻击,370门火炮的轮番射击简直让驻守炮台的清兵目瞪口呆,一时间沙角炮台都被硝烟覆盖。沙角炮台总共也只有30多门火炮,根本无法和英军抗衡,加英军使用炮弹基本都是葡萄弹和开花弹,这对清军损失更大。兵熊熊一个,将熊熊一窝,陈连升不愧是历史上的名将,虽然没有经过力量这样悬殊的炮战,但是并不妨碍他的勇猛。他亲自带领士兵对英舰开炮射击。老将军的身先士卒激发了士兵的血性,沙角炮台的士兵从开始的惊慌里恢复了过来,纷纷开炮和英国战舰对射。

清国的军队终于见到什么叫做坚船利炮了,5艘战列舰185门大炮对这沙角炮台轮番攻击,在用右舷火炮连续轰击了半个小时以后,英国战舰在水里画了一个大圈子,再使用左舷火炮继续轰击。密集的火炮接连不断沙角炮台上伤亡的人数已经达到了200多人,伤亡人数已经过半!但是沙角炮台上的还击并没有停止,沙角炮台的火炮中有12门是向兰芳购买的新式猾膛炮,射程和精度都远高于原来清朝自己铸造的火炮,并不比英国战舰上的火炮差,在炮战中连连击中英国战舰。

英国人并没有想通过一次炮击就攻克炮台,他们只是想出一出这半年被清朝威胁的气,显示一下英国海军的威风,所以除了参加战斗的13艘战舰以外,还有7、8艘商船是来看热闹的。炮台的反击虽然让英国海军受到了一点伤害,不过并不严重。但是战舰终归不能比炮台相比,炮台就是被命中多少炮弹也是不会沉没的,可军舰就不行了,沙角炮台不停的反击,如果那一枚炮弹命中弹药库那就亏大了。

义律看着差不多了,基本上达到炫耀武力的目的了,正准备命令回航,突然听到报告剑桥号巡洋舰被击沉,他大吃一惊!连忙命令其他巡洋舰保护剑桥号,同时战列舰退出珠江口。但是厄运并没有结束,一声巨响之后,救援剑桥号的窝拉疑号突然被炸起火,这时候英国舰队立即明白过来:水雷!只可能是水雷!

太可怕了!清国人竟然在自己的河道里布设了水雷!英国舰队顿时感到无比的沮丧,没有那个国家的海军能够在对方炮台的关注下进行扫雷,对于这种看不到的对手,所有的海军都会感到沮丧。广州是无法再进攻了。刚才还在耀武扬威的英国海军,现在只能是尽快的返回伶仃洋,谁知道那些可怕的水雷有多少,会在那里出现,尽快的离开这一个是非之地才是最明智的选择。

原来关天培在接到陈连升的报告以后,立即从蛇头湾派出水师战舰协助防守,并在横档炮台附近开始布设水雷,布设的水雷都是飘雷,在珠江水的作用下慢慢的向下游飘去,一直到英国人准备撤退的时候,才后一枚水雷命中在外围警戒的剑桥号巡洋舰,炮战之中其他英国战舰还以为是沙角炮台的火炮命中了剑桥号,一直到其他英国战舰退出珠江口,而在剑桥号周围求援的窝拉疑号也中雷下沉,英国海军才确定是清国军队在珠江中布设了水雷。

看着在水中挣扎的水兵,大船根本不敢靠近,而清军已经开始派出小船抓捕落水的英国水兵,同时两岸也有清兵开始抓捕游水上岸的英军。想要耍一下威风的英国海军威风没有耍成,反而一下就损失了两艘巡洋舰、400多海军战士。英国舰队既不好对抓捕水手的清国小船攻击,也不能派出小艇救援,只能远远在海面上为自己的同胞默默的祈祷。


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