[原创]噬菌体在美国(五)--在美国开车

噬菌体在美国(五)--在美国开车


上回说到本人对美国环境的高度评价(见我的原创文集噬菌体在美国(三)和(四)--美国的环境),其实说到底一句话,地广人稀是也,就拿我参观的那个农场来说吧,一家六口人管两千英亩的土地,就算他们天天往外面扔垃圾,外加随地大小便,估计他们家农场也脏不到哪儿去。这人均占有面积大的确是件大大的好事(房子啊,土地啊,什么都大啊),可也有不方便的地方,那就是交通。比如说那个农场的主人想去最近的邻居家串个门,开车就得十来分钟,要是做饭时突然发现盐用完了那就更糟了,开车去最近的超市怎么也得一个小时吧,来回就是两个多钟头。


有人说乡下偏僻,城市里人口多生活会好点,其实美国的城市里也一样,就拿我住的城市来说,泱泱大州的首府,面积和南京差不多,可与大小极不相称的是人口只有二十万(美国各个州的首府都是小城市,连首都华盛顿也不大,这大概就是政经分开吧),更不相称的是所有的超市(supermarket)加在一块不到五十个,还都在比较偏僻的地方,所以我们也不得不和美国人一样,买菜都安排在周末,一次性买上一周的日用品,每次采购跑上两个超市都得花上三四个钟头,这还是开自己的车才行,如果坐公交车嘛,大家祝我一路顺风吧······回想起在上海时,我们单位门前那不到1000米的马路上,竟然有六七家24小时全天服务的超市啊,尤其是有时候夜里做完实验,每个超市都有夜宵(熬点)卖。所以说大家不要盲目的羡慕什么“美国是坐在车轮子上的国家”,汽车在这里只是一种生活必需品,不是什么高档奢侈品,你看那些车门关不上、车身锈出拳头大的洞的汽车,哪有半点奢侈品的派头。


下面我就来介绍一下我在美国使用这种生活必需品的经历。


一、买车


开车先买车,买车先选车(这是废话,凑字数用的)。如果是买新车,那好办,到车行的网站上搜索一下各种车的行情,然后一手交钱,一手交货,(也可以分期付款),美国出售的车质量都不错,又给三年的保修期,买主不用操心什么,有钱就行。但我等初到美国之人囊中羞涩,再加上本人一把年纪要养家糊口,只能先买二手车。


首先,要把所有的卖车的信息找个遍,什么各个广告网站,各大BBS,中国学生学者联合会(CSSA),超市里发的广告,车站上贴的广告,统统记下来,是个电话就打,是个依妹儿就发,先是见面,再是相互了解,然后就是检查,最后办手续······咦,怎么感觉像是找对象一样。其实还真的有点像是找对象,第一步,在电话或依妹儿里把车的型号、年代、车辆标识号码(VIN)查清楚,(这相当于在婚姻介绍查资料);第二步,到一些网站上去估价,美国二手车市场很活跃,许多网站提供免费的估价服务,比如KBB(这相当于请有经验的过来人做分析);第三步,如果你觉得价格合适,再查这辆车的历史,有个叫carfax的网站,输入车辆标识号码就可以查到这辆车的交通事故记录和维修记录,这是个收费网站,你交上二十几美金,一个月内可以查多辆车的历史(这相当于请认识对方的人做一番调查,出点调查费也是应该的);第四步,如果这辆车的历史是清白的,你就可以约好时间见面了,主要是看看有没有网上查不出来的问题,比如明显的刮伤,车灯是不是都好用,等等,这时候是你还可以挑一挑毛病,砍一砍价钱(这相当于开始约会了,但是约会时可绝对不能挑对方的毛病砍价钱);第五步,去一家信誉好的修车行,对车子做一次彻底的检查,检查费八九十美金,由买主买单,如果没有什么问题,就可以成交了(这相当于婚前体检);第六步,买卖双方去交通局,办理过户手续,换车牌号码(这相当于登记结婚);第七步,新车主去办理保险,办完保险,车的问题就彻底搞定了(这相当于······大概相当于婚姻保险吧)。什么,好麻烦,这你也嫌麻烦,看来你没结过婚,这可比找对象简单多了。


二、申请驾照


申请驾照,各个州的规定大同小异,跟国内比也差不多。首先要先考笔试,考的全部是交通法规。笔式不用预约,直接去交通局就行了,都在电脑上考,全部是选择题,英语差点也没关系(太适合我这种人了)。对于从小考到大的中国人,这一步很容易,把交通法规看一个晚上就行了,我所认识的人当中还没听说谁没过的,交通法规可以在网上下载,也可以到交通局去拿,完全免费(美国的交通法规写得很有意思,下面我会介绍的)。笔试通过后可以拿到学习驾照(Instruction Permit),拿到学习驾照,就可以开车了,但前提是在一个有三年驾龄的人的指导下。这时候就可以光明正大的学习开车了。如果开的是自动车,心灵手巧天资聪慧的人在停车场练一个小时就可以上路了,像拙荆这种笨鸟足足练了十几个钟头(希望她没看到这篇文章,否则晚上俺的膝盖要受累了)。


学习驾照一般只有一年有效期,在其过期之前,持有者必须通过路考拿到试用驾照(Probationary License),路考需要预约,预约可以通过电话或网络(美国的网络极其发达,许多在国内必须通过电话甚至必须亲自去办的事,在美国都可以通过上网搞定)。我先无证驾驶了两个多月,便预约路考了。


正式考试那天是9月份一个阳光灿烂的早晨,气温25度,心情也不错,一切都很在状态。我的考官是一个白人老太太,穿着制服,先很友善的对我说了声哈啰,然后让我坐到驾驶座上,让我开开转向灯,开开夜间灯,转转方向盘,按按喇叭,她在车外记录的非常仔细,也非常耐心,我听不懂的地方她就给我作手势提醒我怎么做,没有表现出半点不耐烦。她坐上了副驾驶座,系好安全带,和我说了一些注意事项,问我还有没有问题(美国人鼓励别人有不懂的地方提问,千万别不好意思问,你不问他就认为你懂了,到时候做错了就糟了),我跟她说,我有点紧张,怕到时候听不懂她的英语,希望她让我做任何动作时,同时给我手势提醒我,她说没问题,我们就上路了。发动起车子,吾心跳加快10%(丢人,平时无证驾驶时都没这么慌过),我们先在一个住宅小区转了转,限速25英里(mile),我小心驾驶,严格控制车速,关键是一遇到停止标志牌(stop sign board,下面我还会专门介绍它的),就按照交通法规停上三秒再启动,我感觉考官阿姨对我印象不错,心跳恢复正常,心里已经有点自鸣得意了,不料阿姨一个指示,我们上了高速。


一上高速,啊呀妈呀,这里的车怎么那么多呢,这里的车怎么那么快呢,我的心跳蹭得一下就加快了25%,这里限速55英里(mile,88公里),硬着头皮,上吧。可考官老太婆还一会让我换到左边的快车道,一会换回右边的慢车道,每次换道对我这种菜鸟都是一种折磨,不管三七二十一,先给转向灯,再从后视镜和侧视镜中看什么时候有空档,决定换道的前一秒还要回头观察一下盲点做最后一次确定才敢换(美国的交通法规规定换道之前一定要回头观察盲点,这和国内的不一样,初来美国开车者切记)。可问题是我是严格按照限速开的(我哪敢当着考官的面超速),而其他所有的车都比限速快5到10英里,所以每次换道我都得等很长时间才能等到一个大的空档插进去,眼看我们都要开到郊外了,急得我手心全是汗。终于老太婆开恩,说我们从下一个出口回去吧,可是当时我在左边的快车道上,出口在右边,而正好这时候右边的车密密麻麻的排成一串,我怎么也换不过去,结果眼睁睁的看着出口而过不去。老太婆叹了一口气说道,从再下面一个出口出去吧。终于右边有一辆车看我打了半天的转向灯,动了恻隐之心,把速度放慢,我才得以换道,从再下一个出口出去了。


回到交通局,我一脸沮丧,心想完了,老太婆的指示没照办,这下过不了了。老太婆开口了,在小区时,你开得比较谨慎,但是有一些不必要的犹豫,在高速上换道很不熟练,然后看了一眼我。我连连点头,yes,yes。以后多加强练习,这次就让你过了。什么,耶,thank you, thank you very much。老太婆万岁,不,阿姨万岁。


后来我才知道,美国考官最关心的不是你的驾驶技术,而是你对安全的重视和对交通法规的尊重,你完成不了考官的要求不要紧,严格注意安全并遵守交通法规就行,所以有些在国内开过车的同胞仗着技术高超经验丰富,在路考时不注意安全和美国的交通法规,往往被刷下来。我有一个同事,考官让他左转,他当时在右边的慢车道,左边的车多他半天没换过去,最后在临近十字路口的地方换过去了,但是在那个位置,车道之间是以实线白线分隔的,按照交通法规是不许换道的(车道之间以虚线白线分隔的地方才可以换道),结果虽然完成了考官的要求,却违反了交通法规,结果可想而知。


试用驾照有效期一般是三年,三年之内如果没有大的问题,就可以换成正式驾照(Driver License),正式驾照的有效期长达九年。但也有的州路考通过就拿正式驾照。


三、交通法规


国内的法律一条一条硬梆梆的,像领导训话,不能做这个,不能做那个,否则如何如何······美国的交通法规写的很有意思,里面图文并茂情理兼容,就像老婆在苦口婆心的唠唠叨叨(女性读者和未婚男士们,就想像你们小的时候,妈妈是怎么婆婆妈妈的),不要做这个,不要做那个,我这么说都是为你好······就比如说这两段吧,原文翻译如下:


“你在疲劳时开车远不如在休息好时开车安全,你会看不清,警觉性也会下降。你要花更多的时间作出判断,而且作出的判断不一定对。你可能变得很急躁很沮丧。当你累时容易犯困,从而造成交通事故对你和他人造成伤害。如果你要开车做长途旅行,做到以下几点可能对你有所帮助:1、头一天晚上睡好;2、如果晚上没休息好第二天就不要上路,安排好旅行计划使得每天开车前都已经有足够的休息;3、不吃那些会让你犯困的药物;4、吃得少一点,吃得太饱后容易犯困。”(怎么样,像不像老婆或老妈在唠叨。)


“超速并不能节约你很多时间,比如在限速55英里的路上,你以66英里的速度开了20英里到家,你实际上只节约了3.6分钟。但是你有可能被警察拦下来并被罚款,这个过程肯定不止3.6分钟,而且你还会有经济上的损失并被扣分。”(怎么样,警察叔叔处处在为你着想啊,你还不领情。)


美国的交通法规中给我印象最深的就是那个停止标志牌(stop sign board),这是一个正八边形的牌子,红底白字,写着一个大大的stop,树立在路口,所有的车遇到它都必须在路口完全停下来,让行人和其他车过去后自己才能前进;如果没有行人和其他车挡道,也必须停下来三秒后才能走(但一般大家只停一秒);如果其它方向来的车也有停止标志牌,那么遵照谁先到,谁先走的原则。这可能是美国的独创,一位在欧洲生活多年的同事说欧洲没有这个。这个停止标志牌在美国非常多,我们住的小区只有三百户,这种标志就有四个,小马路上就更多了;使用起来也很方便,代替了许多繁琐的交通规则,但是,它们必须在所有的司机们都高度自觉的情况下才能真正的实行,如果大家都不遵守,那再好的标志也是摆设。我在美国好几年了,所见到的司机们都很自觉的遵守交通法规,闯停止标志牌的情况不到1%,其中大部分还是无意的(没看到)。


四、停车


不要以为拿到驾照,车也开的溜了,就能开着车横行美国了,接下来的一个大问题就是――停车。本人生活在小城市,停车还是很容易的,但是在大城市里,比如本人夫人曾在芝加哥生活过很长时间,在那里停车就得费点脑筋了。在芝加哥,大型超市如沃尔玛(Wal.mart),Target,都有自己的停车位,去那里买东西不用愁,但是在芝加哥的唐人街里,有一些小超市就没有停车位,绝大多数中国餐馆也没有停车位,为了买到一些家乡的东西,吃上一顿家乡的饭,就只好走几步路停在允许停车的街边,到了周末,去唐人街的人特别多,老美也来凑热闹,街边往往停满了车,我们就只好在街上不停的转圈等空位。


在美国停车还有几点要注意,一是不能停在残疾人停车位上,美国对残疾人特别照顾,超市里最靠近入口的停车位都是为残疾人准备的,停车位前有统一图案的指示牌,地上还有明显的标志,千万别停错,即使所有的位置都空着也不能停,否则警察很生气,后果很严重;二是不能停在消防桩前面,每个消防桩前的路边都用黄线漆过,那是消防车专用的;三是有些允许停车的街区在每个星期的某一天要打扫卫生,那一天是禁止停车的,这一点最容易被人忽视,所以当你到一个陌生的街区停车,发现整个街边都为你空着,别以为是你运气好;还有一些停车位是为特殊车辆准备的,如工程车、维修车,我就有一次被警察逮住,说我停在特殊停车位上而要被罚款40美金(这是可能是最便宜的交通罚单了)。


五、美国人的交通安全意识


美国人的交通安全意识很浓,上车必系安全带,尤其是对车里儿童的安全更加重视。我的女儿还没出生,医院里对我们进行产前教育(美国妇产医院的服务非常好,有空一定专门介绍一下),其中有一条就是对婴幼儿的乘车安全的教育,连医院都管这个,说明对此的重视程度。刚刚出生的婴幼儿一直到一岁,乘坐汽车时必须坐在为其特制的车辆坐椅(car seat)上,这种车辆坐椅必须放置在轿车后排座位的中间位置上,用安全带或车辆坐椅自带的带子固定好,与车身融为一体,婴幼儿必须脸朝后方被四根带子绑住四肢以确保安全;一岁至三岁的儿童改坐辅助椅(booster),辅助椅和车辆坐椅一样放置在轿车后排座位的中间位置上,用安全带或辅助椅自带的带子固定好,所不同的是儿童脸朝前方被四根带子绑住四肢,活动的自由度大了;三岁后儿童的辅助椅可以放置到后排座位的边上的位置上,方便儿童上下车;八岁后儿童可以不用辅助椅,但是还是必须坐在后排;十二岁以上才可以坐在副驾驶座上(以上各项规定各州稍有不同)。针对孩子的这么多规定美国人都是在很自觉的执行着,如果你没有执行,不仅警察会找你的麻烦,稍微较真点的美国百姓也会报警,你知道被抓住了怎么处罚吗?罚款!那是轻的,重则剥夺家长的监护权。


六、美国的汽车文化


本文开头说到美国是坐在车轮子上的国家,所以美国的汽车文化也很发达,英语里与汽车有关的词汇举不胜举,如fifth wheel(备用轮胎,比喻多余的人),back-seat driver(坐在后排的司机,比喻对别人做事指手划脚的人),Sunday driver(周日司机,比喻菜鸟司机)。美国人还喜欢在车窗上或车身上贴美国的国旗以示爱国(我要在中国有了车,一定也贴我们的五星红旗),更有趣的是美国人常把政治观点写在车屁股上,每次红灯是都能见到前面车屁股上的贴画上写着“No War”(不要战争)或者“Support our troop”(支持我们的军队)等口号。


后记


拿到驾照后,我和夫人才觉得我们开始逐渐融入美国生活了,每到夏天的周末,我们就周六买菜,周日去州立公园,或者和朋友同事去烧烤,生活才开始有点情趣。另外还有一个有趣的现象,以前不会开车时,不管坐谁的车我都心安理得,哪怕开车的是没有驾照的菜鸟司机我也不觉得有什么不对。可是一旦我学会了开车,有一段日子坐谁的车都不放心,包括教会我开车的老鸟司机,总觉得自己的小命在别人手上不太放心,老想提醒别人要怎么作,当然我忍住了没说出来(要是我说出来我就成了back-seat driver了)。


然而,人有旦夕祸福,月有阴晴圆缺,车在给我们带来情趣的同时,也给我带来了意外,欲知后事如何,请听下回分解。


《噬箘体在美国》是一系列文章,前四回全部发表在水区,请点击我的“原创文集”进入,承蒙水区版主和战友们错爱,得到一个原创三个精华,本人自不量力将这一回发在深水区,只是养成的灌水和贫嘴的毛病一时难以改正,还望深水区版主和战友们多多包涵。

本文内容于 2007-9-22 15:49:44 被jianghuisioc编辑

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