不要迷信预言家

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人类的行为不能预测,不要相信任何未卜先知。


你一定要明白,没有人能对明年、下星期,甚至明天将要发生的事有任何清晰的概念。如果你希望成为一名投机家,你一定要摆脱听信预测的习惯。最重要的是,你绝不要把经济学家、市场顾问或其他金融预测家的话当真。


当然,他们有时也是对的,而正因为如此,他们才是危险人物。因为预言家从不会告诉你:他的提示可能是错的。著名经济学家西奥多·莱维特有一次告诉《商业周刊》:“做一个预言家很容易。你做25次预测,然后只谈论其中被证明是正确的预测。”没有多少预言家像他那样坦率,不过所有人都同意莱维特提出的模式,他也是因此而获得成功的。经济学家、市场顾问、政治预言家和有洞察力的人都打心底里认同这条基本规则:如果你不能预测正确,就经常预测吧。


你可以注意到,经济学家每年都勤奋地执行着这条规则。每年6月或7月,最高级的预言家开始发布他们关于来年第一季度的预测,其中常常涉及一些很重要的数据:国民生产总值、通货膨胀率和基本利率等。由于他们显然仔细研究了其他人的预测,因此他们的预测经常具有显著的一致性。许多投机决策者参考了这些推测,很多大企业和美国联邦政府也是如此。并不是所有预言家都能进行一年一度的“预言—修正—再预言”的表演,他们不过是这条基本规则的追随者,他们经常预测,并希望没有太多人认真地检查预测结果。


事实也时常如此。诺查丹玛斯是16世纪一位不太引人注意的法国医生,他用错综复杂的四行诗体写出了几百种预言。今天,这个拉丁名字非常出名,他成了一群狂热崇拜者敬畏的人物。据说他预言了空战和无线电等各种事件。


为了避免走向极端,也为了表示对古老预言家的宽厚,我曾研究过他的100项预言,得出了以下统计数字:3项预测是正确的,18项是错误的,余下的79项则是极度莫名其妙的话,我简直不明白这个法国老头到底在说些什么。


这看似并不是一个使人印象深刻的记录,然而诺查丹玛斯却设法为自己在预言世界赢得名声,那也是任何一个现代预言家所期望的。诺查丹玛斯并不常常是正确的,但显然他确信自己常常预言正确。


一般人很容易被一个成功的预言所迷惑,因为在窥探未来的过程中,有一种催眠式的诱惑,尤其在金钱领域中更是如此。一个连续几年都有过正确预言的预言家,将会吸引一大批追随者,在某些情况下,追随的人是那么多,以至于预言者的预言有时候真的会实现。


每个预言家总是有正确的时候,也有错误的时候。一般而言,谁也无法事前判断未来会如何。为了能够判断未来,你就得对预言家的预测做出预测。如果你预测得很准,自然就不需要依靠预言家。如果你并不擅长预测,你自然也不能完全迷信预言家所说的任何事。因此,你不妨还是忘了试图预见未来的这件事。


让我们看看一个例子。早在1970年,有一位金融编辑、专栏作家,同时也是预言家,他名叫唐纳德·L·罗杰斯。罗杰斯出版了一本题为《如何打败通货膨胀》的书,该书出名的原因是因为它错误地建议人们不该买黄金。然而,我们得原谅罗杰斯的预测失败,黄金一直是水晶球上的盲点。书中更为有趣的是,罗杰斯预言股票会是今后数年不错的投资工具。


罗杰斯推测,土地会是对抗通货膨胀的好工具。因此,他指出,买进拥有大批土地的公司股票将是一项好的投资,他据此列出了值得买进的股票名单。


他推荐的某些股票数年来证明表现得相当好,比如华纳公司。如果你在1970年买进这只股票,你在任何时期卖出都可能获得相当丰厚的利润,除非你一直到1983年该公司遭遇困境时才脱手。罗杰斯推荐的其他股票,例如ITT公司(世界500强企业,水处理、流体技术设备和系统的供应商),结果证明则极其不妙。


问题是:如果你阅读罗杰斯1970年出版的那本书,并接受了他的预测,那么你将会遭遇到什么呢?这就得靠你的运气了。如果你从他的推荐股中挑选了成功者,你就能获利;但如果你挑选了失败者,你只能赔钱。运气是主宰一切的力量。于是,有很多人不禁要问,听从预言家有什么意义呢?


依靠事后聪明来嘲笑罗杰斯和其他预言家似乎并不公平。如果某个预言家质问我:“贡特尔,你有什么权利把我们一切错误的推测列出来呢?你能做得更好吗?”


问得好,是的,我不是一个预言家,问题就在这里。我从未试图探究未来,尽管我总是对未来感到疑惑。但我从未说过我能预见未来,而且我花了许多篇幅说预言是行不通的。不过我们这里批评的是那些自称能够预测未来的人。他们以预言家自居,并以此收受金钱。他们应该知道,的确有人根据他们所说的话做出了重大的决定,因此预言家要对错误的预言负责似乎是完全合理的。


总之,预言并不是好事,听信预言不可能使你获利。


在金钱世界中,预言家之所以会跌入陷阱是因为他们忘记了这涉及人类的行为。他们讲的这些事情,比如通货膨胀率、道琼斯指数的涨跌等,似乎讲的是某种自然界的事件。把人类行为视为自然界的事件,预言家理所当然就会产生它们能够被预测的幻觉。然而事实是,一切有关钱的事情都是人类行为的表现,它是无法预测的。


举个例子,股市就像一个人类情绪的巨大发动机,股价的涨跌,是投资人正在做的、想的和感觉到的东西所导致的。某一只股票价格的上涨不会是因为会计账目中一堆的抽象数字,甚至也不是因为公司将来前景良好,而是因为人们设想其前景是良好的。股市下跌不会是因为计算器算出沽售压力在增加,而是因为人们担心、失去信心,或是害怕了,或仅仅是因为有4天的假期来临,所有买主都要去度假了。


可信的预测所牵涉的不可知变量简直是太多了。以通货膨胀率而言,这是由数百万人做了数十亿人的决定所产生的:工人要求的工资、老板愿意支付的工资和消费者可以忍受的价格,拥有复杂情绪的所有人等。要依靠这些复杂而令人惊愕的事物做出可靠的预测,难道不是有些骄傲自大,甚至荒谬可笑。


正如定律四所说的,人类的行为不可能被预测,因为金钱世界的一切预测都是与人类行为有关。你一定不能把它们当真。如果把它们当真,你就可能会陷入困境。股市可以提供若干悲惨的例子!定律四告诉你不要依靠预测来决定你的投机计划,因为它起不了作用。你得忽视一切预测。金钱世界是由人类行为所形成的世界,在那里,没有人能对未来产生即便是最模糊的概念。再次强调,没有人!


但是成功的投机者不会根据将要发生的事采取行动,而只会对已经发生的事采取行动。 在设计投机计划时,你要根据当前看到的事情而采取迅速的反应。在选择投资项目时,你当然是怀着无限希望的,这希望应当来自于认真的研究和慎重的思考。你的投机行为本身就是一种预测活动。你不要让它成为一种断言。如果投机成功,而你达到了自己的计划目标,那就不妨继续下去。假如结果很糟糕,记住定律三,摆脱它。


本文内容于 2007-9-22 20:57:23 被qjm0601编辑

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