曾轰炸我驻南大使馆的F-117A隐形轰炸机的退役值得人们玩味

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美国总统布什在日前向国会提交的2007财政年度政府预算中,提出了将52架F-117A战斗机分两年全部退出现役的建议。根据报道,装备F-117A战机的美国空军第7战斗机中队已于2006年末正式解散,这标志着被称为凶悍“蝙蝠侠”的隐形轰炸机分阶段退役的开始。


在F-117A刚刚问世的时候,人们并没有意识到这样一个外形现代,被寄予这么高作战使命的战机,居然会如此的短寿。洛克希德公司的设计团队曾希望F-117A服役到2020年。另根据西方媒体的报道,中国和俄罗斯、捷克等国都已经开发出了专门用于探测隐形飞机的雷达。美国空军于去年6月进驻韩国的15架F-117A,已经于当年11月初全部返回美国本土,韩国军方人士曾猜测,这可能与中国装备了反隐形雷达技术有关。对于F-117A这种开辟了兵器隐形时代、一时间被兵器爱好者当作时尚谈资、形似蝙蝠的高技术兵器,不过十几年工夫就黯然出局,太值得人们玩味。




F—117A起飞


夜鹰F-117A轰炸机曾经声名鹊起,似乎不可战胜


F-117A隐形战斗机首次用于实战是在美军入侵巴拿马的作战中。1989年12月20日,为了支援美国陆军别动队在巴拿马里奥阿托的空降作战,美国空军首次出动6架F-117隐形战斗机参战。这场实战考验让美军认为,投入大量资金研制F-117A隐形战斗机是值得的。在作战上,两架F-117A使用激光制导炸弹精确地轰炸了目标,在巴拿马国防军中造成了混乱,为美军突击队的空降减少了障碍。


而F-117真正声名鹊起、名扬四海是在上世纪90年代的海湾战争中。1991年1月17日凌晨3时(正式发起攻击时间)之前9分钟,F-117就已经溜进了伊拉克的领空,投下了第一次海湾战争的第一颗炸弹,攻击了伊拉克南部的一个防空指挥中心。接着它又向伊拉克西部一个地区防空作战中心投下了炸弹,从而在伊拉克防空网上撕开了一个大洞。


后来在“沙漠风暴”行动期间,42架F-117A隐形战斗机在伊拉克的夜空中,执行危险任务达1271次,共投弹2000多吨,竟无一受损。在多种参战飞机中,唯有F-117承担了攻击巴格达市区目标的任务。据统计,在整个战争期间,F-117承担了攻击目标总数的40%,投弹命中率为80%~85%。有人作过对比,1架单座F-117A携载2枚1.82吨制导炸弹所达到的作战效果相当于10名乘员的B-17重型轰炸机飞行4500架次、投弹9000枚所达成的作战效果。一时间F-117A似乎成了一种不可战胜的战机。




F-117隐形战斗机飞行编队


F-117A隐形不再,退役的原因


在1999年美国与北约空军空袭南斯拉夫时,F-117A折戟沉沙。1999年3月27日,一架F-117A被老式的萨姆-3导弹击落。随后另一架F-117A被击伤。F-117A作为隐形战机“无法被发现和击中”的传奇被彻底打破。


据分析称,F-117A是一种短波雷达隐形飞机,而老式的长脉冲雷达却依然能够发现并捕捉到它。技术的落差本来不是好事,反倒成就了不被看好的一方,这中间恐怕就潜伏着某种战争指导上的辩证法则。


其一,高技术兵器之高,也不外是有所能有所不能。诚如F-117A的隐形功能,就不是在在灵验。或者换一句话,高技术兵器一天不能彻底剥夺中低技术兵器存在的合理性,它也就不要指望自己一统天下,绝无对手。其实,在科索沃战争中,除了“蝙蝠侠”,“北约”的各种高性能飞机,包括巡航导弹之类,都有“露怯”的记录,足以说明高技术兵器本身也有为敌所乘的软肋,被敌点穴的命门。


其二,高技术兵器的靶场试验数据并不完全代表它的实战能力。道理很简单,单个兵器、单项技术的对抗,与敌我之间全方位和所有(不光是高技术,也有中、低技术)武器系统的对抗不可同日而语。记得当年越战,一开始,越军的防空力量主要是普通高炮,够不着美军的战机,防空作战收效甚微。后来他们的部署编成中有了苏制地空导弹,逼得美军战机不得不低空和超低空突防,这就为普通高射火器提供了用武之地。这既说明高技术条件下,中低技术的一方并非只有招架之功;更证明高技术兵器有时也必须无奈地就范于中低技术兵器营造的战场。


其三,“不对称”战争,必须寻觅“不对称”的战法。F-117A所以折戟沉沙,是因为它太相信自己的隐形功能,太相信自己有金刚不坏之身。须知,越是高技术兵器,就越不可能像一支枪、一门炮那样,具有较大的简易性和相对的独立性,就越需要借重编成及保障机制上的系统性。


F-117A的出局,并不是它的隐形技术已经过时,而是它没有周延地考虑到与某些中低技术搡撞的可能性。结果,被敌窥破玄机,“单向透明”的技术设计成了无可遁形的自我嘲讽。




隐形克星维拉(VERA-E)无源雷达系统的工作原理


美空军解释F117A被淘汰的原因


“蝙蝠侠”的风光已成为过去式。生产F-117A的洛克希德·马丁公司研发的第四代F-22猛禽战斗机已经粉墨登场。据说,它拥有更强的隐形和超一流的作战性能,可轻松替代F-117A执行的所有任务。但是,F-117A黯然出局的原因,究竟是军火商出于商业目的而故意留下了技术漏洞,抑或是五角大楼某些将军们战略思维上的闪失?恐怕都只能暂付阙如。


为什么要淘汰F-117?美空军这样解释,F-117名为战斗机,但其毫不具备空战能力,充其量也就是一个轻型轰炸机。F-22的隐形性能是F-117的2倍,生存能力比目前的常规飞机提高18倍,作战效能是F-15战斗机的3倍。这意味着F-117所能执行的任务F-22可以全部替代。另一方面,F-117作为第一代隐形战斗机,美军在开始研制时就把它定义为隐形作战的初步尝试,并没有赋予它更多的使命。F-117开辟了隐形战斗机的先河,领导世界军事进入了隐形时代。它已经光荣地完成了使命。随着新一代隐形战斗机相继问世,F-117的退役应该是必然的。




维拉(VERA-E)无源雷达的信号接受装置


据五角大楼空军女发言人米歇尔·莱上校表示,这52架F-117A战斗机中有1架将会移交给博物馆,作为空军战机隐形科技革新的标志,其他大部分退役后将被送往亚利桑那州图森市附近的戴维斯·芒森空军基地的飞机“坟场


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