关于月亮的未解之谜

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关于月亮的未解之谜


发布时间:2007-09-19



【看中国报道】有关月亮的传说在人类文明中并不鲜见,从充满法力的月亮女神,到集法力与智力于一身的天神,这个年龄几乎和地球一样长的卫星总是显示出令人浮想联翩的神秘吸引力。


尽管月亮比起其他的天体来说距离地球最近,但是人类仍然不能完全解释关于月亮的各种秘密,例如月亮究竟是怎样诞生的,或者月球上以前或以后有没有生命存在等等。


月亮是什么构成的?


大多数科学家们都认为月球是在一次剧烈的天体碰撞中产生的,当时地球还很年轻,年龄只有3000万年。在距今大约45亿年前,一颗体积大约和火星差不多的幼年行星撞击了地球,撞击产生的碎片在引力的作用下逐渐聚合,并且形成了熔融状态下的原始月球。


但令人不解的是,尽管目前世界上最先进的计算机模拟出月球的诞生建模,指出它是由于行星相互撞击而形成的,但是包括“阿波罗登月”计划在内的各个月球考察活动都发现,其实月球表面的物质组成和地球的地幔部分的化学组成差不多。


欧洲宇航局在2004年到2006年发射并运行了SMART-1号月球卫星,以考察月球表面的地理情况,该项目的首席科学家伯纳德·佛林说:“这可能说明当时和地球发生撞击的那个年轻行星的化学组成可能和地球差不多,因此二者碎片的化学成分几乎一致”。近年来,和SMART-1号月球卫星一起工作的还有来自日本和印度的月球轨道卫星,它们传回的资料最终会帮助人类了解月球的组成、历史演进等问题,并帮助我们最终解开月球起源的秘密。


月亮上有水吗?


几十亿年以来,宇宙中不计其数的小行星和彗星多次撞击月球,给月球表面留下了层层叠叠的环形山,其中一些小行星和彗星上可能含有水。这些水目前可能仍然残留在月球表面,这些水也可能隐藏于月球两极环形山的峡谷里,那里遮天蔽日,永远见不到太阳。


佛林博士说:“1999年月球轨道探测卫星曾经在月球的两极探测到了高浓度的氢元素含量,那可能表明该地区可能存在水——毕竟水是由氢元素和氧元素构成的,但是这也可能是太阳风中的氢原子被月球两极的磁场捕获而造成的”。


尽管设在地球上的陆基望远镜的观测结果不支持月球两极的峡谷存在水的说法,但是在月球土壤中仍然可能存在冰。美国宇航局在2008年将发射月球勘探卫星,该卫星上将会携带两个探测仪器,这两台探测仪器将着陆在月球的两极并展开一系列探测,发现那里是否存在水或者固态的冰块。


月球大浩劫


在距今大约42亿年到38亿年前,月球曾经遭受过一系列剧烈的天体撞击,撞击形成的大片巨型环形山今天我们仍然能用望远镜轻易地观察到,其数目大约有50 座。天文学家估计这一时期木星和土星交换了公转轨道,由于两个天体的质量非常之大,这一过程吸引了大量小行星和彗星光临太阳系。


太阳系的大多数天体在那次浩劫中都受到了严重的撞击,包括地球,但后来地球上出现了生物,地球上的环境也经历了沧海桑田的变化,因此大部分撞击的痕迹已经非常不明显了。


月球上的生命线索


由于月球是由地球和另一颗年轻行星的碎片组成的,因此它可能含有很多地球上的原始物质,包括一些含有生命诞生秘密的石块,甚至是含有一些原始微生物的化石。


佛林博士说:“在月球上大约每平方公里的区域内散布着大约200公斤的地球早期物质,它们有可能成为月球上的生命线索,尽管这种机率非常之小”。


月球的未来?


在遥远的未来,人类是否可以把地球的生命带上月球并使其在月球繁衍生息,我们是否可以在地球这个生命摇篮之外开辟新的生命港湾? 这长期以来都是一个吸引人的话题。


月球上的物质资源十分丰富,包括各种矿物金属和氧,但是碳的含量较低,如果人类想以后在月球上培育植物的话,就必须带来足够的碳、氮和磷,为月球构建原始大气和土壤。


但是未来的人类在月球上生活想得到水可是一个大问题,因为即使月球上存在水,那也是几十亿年前天体碰撞产生的,用来饮用显然是令人难以接受的,但是未来的定居者可以用月球上丰富的氢元素和氧元素人工合成水供应日常使用。




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