《三国演义》,全名《三国志通俗演义》,顾名思义,讲的是关于三个国家的故事,是历史纪录的艺术改写,中国老话说,“男不看《三国》,女不看《西厢》”或说,“少不读《水浒》,老不读《三国》”,往往越是否定,越容易勾引人的好奇心:到底为什么不要读呢?


故事是这样的:大约千八百多年前的东汉末年,皇室衰败,群雄并起,争霸天下。纷乱之中,曹操,刘备和孙权三个人手段高明,在各自的勇将智士拥戴下,打败了很多对手,分别建立了三个国家,即:魏,蜀,吴。这三个国家之间又相互进攻,征战不休,造就了很多名将,涌现出无数能人志士。几十年过去,曹操,刘备,孙权以及他们手下批批杰出的人物相继辞世,不久,蜀国被魏国所灭,旋即,魏国被司马炎篡位,改国号为晋。最后晋灭吴,统一了中国。


《三国演义》的中心内容是演绎各集团间的种种矛盾斗争乃至战争,这一切都是通过复杂的故事情节来完成的,而在讲述这个个曲折的故事时,作者又总是以人物为中心。因此,这本书使很多历史人物在中国家喻户晓,最突出的要数刘备、曹操、诸葛亮、关羽等人了。但既然是小说,就不免带有作者的主观想象和爱憎。书里的一切是经过了艺术的虚构、渲染或改头换面的,不能把它当历史来读。所以这里我们抛开真相,来看看罗贯中笔下的这几个形象。


不难看出,罗贯中是想把刘被塑造成名仁义君主的,这跟他向主张皇室正统有关。在争霸天下的群雄中,刘备是东汉皇族后代,人称刘“皇叔”,所以罗贯中把他作为正面主角,用了很多细节来烘托他的仁义宽厚。比如刘备的“哭”,罗贯中几乎无时无刻不写刘备的哭:请诸葛亮,哭得衣襟尽湿:怜庶民,刘备大恸;慰虎将,边哭边摔儿子;脱虎口,哭拜新娘子;白帝托孤,泪流满面……但是,物极必反,在个兵荒马乱的年代,作为群雄相争的主要人物之的刘备,经过了那么多战争的磨炼,见过那么多的生离死别,竟然还那么爱哭,就显得十分可疑。


……