印度发现高浓度的富铀矿,中国又面临严重核威胁

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导读: 印度核能计划有望突破铀原料不足这一“瓶颈” [提要] 科学家在印度东北部发现高浓度的富铀矿,含铀浓度之高超出了所有人的预期,这是印度境内首次发现高浓度富铀矿,令印度有望摘掉“贫铀国 ”帽子,印度举国上下为之振奋。 几块小石头触动印度“铀神经” 在“印美核协议”即将生效的时候,又发现了“喜玛拉雅富铀矿”,怎能不让印度人兴奋 国际先驱导报特约撰稿少文发自新德里 印度报业托拉斯近日报道,科学家在印度东北部查谟(Jammu)靠近喜玛拉雅山的拉达克(Ladakh)地区发现了高浓度的富


印度核能计划有望突破铀原料不足这一“瓶颈”

[提要] 科学家在印度东北部发现高浓度的富铀矿,含铀浓度之高超出了所有人的预期,这是印度境内首次发现高浓度富铀矿,令印度有望摘掉“贫铀国

”帽子,印度举国上下为之振奋。

几块小石头触动印度“铀神经”

在“印美核协议”即将生效的时候,又发现了“喜玛拉雅富铀矿”,怎能不让印度人兴奋

国际先驱导报特约撰稿少文发自新德里 印度报业托拉斯近日报道,科学家在印度东北部查谟(Jammu)靠近喜玛拉雅山的拉达克(Ladakh)地区发现了高浓度的富铀矿。报道难掩兴奋的语气说道,“含铀浓度之高超出了所有人的预期。”这是印度境内首次发现高浓度富铀矿,具有战略意义。印度主要媒体都转载了这个消息。

确实,在印美民用核能合作协议即将批准生效的时候,又发现了一座富铀矿,双喜临门,怎能不令印度人精神为之一振。

印度上下全力寻铀

印度库蒙大学的地质学家拉吉夫上个月在《当代科学》杂志上发表论文称,他在喜马拉雅地区列城(LEH)附近找到了含铀的锆石矿,样品颗粒经德国图宾根大学试验室检验,含有0.31%至5.36%不等的铀。论文分析说,这些铀矿石地质年龄仅1亿年左右,本质上不同于印度其他地方的数十亿年的铀矿石。

这次发现并非偶然,科学家们为了这个矿脉已经进行了数年时间的考察,这是第一次采集到富铀岩石样本。仅印度铀业公司2006年就投资6.8亿美元,用于寻矿和加工。同时,印度还引进外资,与加拿大、澳大利亚等国公司合作在印度寻矿。

这次发现的矿带位于中国青藏高原与印度高原拼接处,地壳板块运动在该处挤压形成了喜玛拉雅山。在这一过程中,位于地层深处的铀矿岩浆被挤出地面,并逐渐冷却形成矿脉。铀矿通常都会略显磁性,科学家正是利用这一特性发现了这个铀矿。

但目前的研究还处在初步阶段,各处矿藏的铀储量浓度可能很不一致。 不过这几块小石头,已经足以触动印媒体敏感的“核神经”。笔者与印度相关人士沟通,对方都有“运气来了挡也挡不住”的感叹。

有望摘掉“贫铀国”帽子

了解印度的“寻铀史”就不难理解为什么当印度媒体近来报道“发现高品质铀矿”时,那份狂喜不亚于当年我们发现大庆。印度一直为铀所困,是不折不扣的“贫铀国”。印度铀矿储量少,品质差,储量仅占世界的0.8%。现有的17座核电站每年需要540吨铀,但现有铀生产能力每年仅280吨。主要产地贾甘德邦的铀矿含量不到0.06%,梅加拉亚邦的矿石含量最高,也不足0.1%。跟澳大利亚铀矿15%的含量相比,印度的铀矿真正是“微不足道”。

其实印度“为铀所狂”由来已久,上世纪60年代始建核反应堆以前,印度就开始全国找铀。媒体曾经很多次宣称“找到充足的铀矿”、“从此铀矿不求人”,后来都证明过于乐观,“贫铀国”的帽子至今仍牢牢地戴在印度头上。印科学界为了铀可谓绞尽脑汁。原子能研究中心2003年甚至建立了一个从海水中提炼铀的加工厂,但其年产量仅为100克。

因为印度不是《核不扩散条约》成员国,一直不能从国际市场上自由采购铀矿。1998年核试后遭遇国际制裁,情况更差。由于燃料供应时断时续,著名的印巴拉浦尔核电站多次关关停停。在当今印度电力极为短缺的情况下,核电站的总体发电能力利用率仍不足60%。

进口铀发电,国产铀造核弹?

这种情况下,印度开始坚持“独立寻矿”与“争取进口”的两条腿政策。争取进口的重要一点就是争取签订印美民用核能合作协议。目前,该协议具体文本已定,正在双方国会激烈讨论。核协议将会为印度打开铀燃料国际市场的大门,采购澳大利亚铀矿将是印度的第一选择。但是,核协议也要求印度将民用与军用核设施分开,核能反应堆将置于国际监控之下,国外进口的核燃料只能用于民用。

印原子能部高官马尔霍特拉评价说:“只能民用”这一条理由就足够印度坚持其致力国内寻矿、争取独立自主的政策了。印度铀业公司说得更直白:外国铀只能用于民用,搞核武必须从印度找铀。涉及核武层面,我们就更好理解为什么印度发现富铀矿会如此兴奋了。

不过,几块独立的样本与具有开采价值的铀矿、实现国家的铀独立,显然相去甚远。印度原子能部、铀业公司等官方机构至今态度谨慎、三缄其口,或者也是出于这一考虑。

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