[原创]血雨腥风话当年——漫谈明末开封之战(一)

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导读:[B]阴云密布[/B] 明朝末年的中原大地上曾经爆发了无数残酷的战役。而崇祯十四年(公元1641年)至崇祯十五年(公元1642年)的开封之战则又可以算是这些战役中最惨烈的一次。围绕着这座千年古城,明末农民战争中的两个主要对手——崇祯和李自成针锋相对,使尽了自己的浑身解数。在长达一年多的时间里,双方的精兵良将在开封的古城墙下死伤累累,双方的积蓄在旷日持久而又徒劳无功的战争中慢慢枯竭。那么,为什么明朝和李自成农民军都竭力争夺开封?开封之战对战争双方起了什么影响?在古城开封厚重的城墙下,又到底发生过哪些惊心
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阴云密布


明朝末年的中原大地上曾经爆发了无数残酷的战役。而崇祯十四年(公元1641年)至崇祯十五年(公元1642年)的开封之战则又可以算是这些战役中最惨烈的一次。围绕着这座千年古城,明末农民战争中的两个主要对手——崇祯和李自成针锋相对,使尽了自己的浑身解数。在长达一年多的时间里,双方的精兵良将在开封的古城墙下死伤累累,双方的积蓄在旷日持久而又徒劳无功的战争中慢慢枯竭。那么,为什么明朝和李自成农民军都竭力争夺开封?开封之战对战争双方起了什么影响?在古城开封厚重的城墙下,又到底发生过哪些惊心动魄的故事?我将尝试借鉴前辈的意见和通过自己的努力,去探寻那一个个隐藏在历史深处的事件真相。


事情要从崇祯十三年(为行文方便,以后文中的纪年均采用崇祯纪年)说起,在这一年,发生了一件在当时的人看来无足轻重但却被历史证明是至关重要的事:李自成从苍茫的商洛山中窜出,一头扎进了辽阔的中原大地。李自成进入河南后,他就不再是单纯的“流寇”了,而俨然成了一个可以与大明王朝争夺天下的开国君王。不久以后,明朝官吏就惊恐地发现李自成已经今非昔比,不但实力迅速膨胀,更重要的是他的做法也起了改变。在以前,李自成等农民军“无大志,所至屠戮,百姓保坞壁,不肯从”(《绥寇纪略·通城击》),攻取了城池后也不占据,而是平毁城墙。但在河南时,却采取了完全不同的措施:“过城不杀,因以所掠散饥民,民多归之。”,对占领的大城市如洛阳也开始尝试派官留守,这对朝廷来说不是一个好兆头,因为它意味着李自成已经有了问鼎天下的野心。可以说,从李自成踏上河南的那一刻,明王朝的根基就已经动摇了,从这个方面说,将其称为中国历史的转折点也不为过。


李自成向河南进军的确是把握住了一个绝佳的时机:当时明军主力正在川楚一带与张献忠罗汝才作战,中原空虚。而且,河南当时的情况也给李自成扩大势力创造了条件:河南是明朝藩王的集中地,有大大小小七个王被封在这里。这些藩王不但吸取民脂民膏,耗费百姓大量财富。而且还广占田产,拼命搜刮。明清易代时的汪价就说:“明季,河南诸藩最横。汴城即有七十二家王子,田产、子女尽入公室,民怨已极。”又说“中州地半入藩府”(《中州杂俎》)。可见当时河南的阶级矛盾十分尖锐。况且崇祯十三年的河南还遭受了特大灾荒,“洛中斗米钱二千九百”“按明季之灾异多矣,而十三年为甚”(《豫变纪略·卷三》)。河南人民在死亡线上挣扎,此时的河南大地就象布满了干柴一样,一颗火星即可引起燎原烈火。李自成刚入河南,就成功地与当地的农民军即所谓的“土寇”一斗谷、瓦罐子的队伍会合,再加上各地来投的饥民,已经拥兵数万。有了本钱的李自成将目光锁定在了洛阳,他要用明神宗爱子福王的人头为他统一中国的战争祭旗。这位福王殿下也是个不争气的家伙,爱财如命,依靠他的父亲不知搜刮了多少财产,但在李自成前来攻城的时候,他却不肯拿出多少钱来犒劳士兵,你说有谁会愿意给这种吝啬的王爷卖命?崇祯十四年正月二十日,李自成部攻打洛阳,部分守城明军叛变作为内应。城池坚固的洛阳就这样被李自成拿下了。


李自成进入洛阳后,福王被押到了他的面前,这是一个大胖子,李自成看到他,想起在河南一路上看到的饥民惨状,不禁怒从中来。痛斥道:“汝为亲王,富甲天下。当如此饥荒,不肯发分毫帑藏赈济百姓,汝奴才也!”(转引自顾诚著《明末农民战争史》)然后命令将其杀掉,其余几名明朝大员也被处死。李自成此次攻占洛阳收获不菲,不但达到了斩杀当今皇叔以立威的目的,而且福王的巨额财产也解决了农民军的给养问题。但李自成不打算走福王贪吝亡身的老路,他把洛阳百姓召集起来,向他们宣布:“王侯贵人,剥穷民视其冻馁,吾故杀之,以为若曹。令饥者以远近就食,男子二十以上愿从军者,月食四十金,敢能为将者倍之。从我可富贵,无为交手死”(《绥寇纪略》)。并开仓散粮。曾在农民军里呆过的郑廉在他的《豫变纪略》里充满感慨地记述了当时的情况:“……开仓而赈饥民,远近饥民荷旗而往应之者如流水,日夜不绝。一呼百万,而其势燎原不可扑。自是而后,所过无坚城,所遇无劲敌,诸将皆望风走”。通过这些开仓散粮赈济饥民的措施,李自成不但增强了自己的力量,而且还博取了一个爱民的好名声,从而有了更多的政治资本来和明朝廷对抗,不久以后,张献忠也攻占了襄阳。洛阳襄阳相继失陷,是明军在国内战场上前所未有的惨败,表明朝廷“剿局”的前景已经十分黯淡,是对大明王朝的沉重打击。正是因为这样,洛阳的噩耗传到紫禁城里时,崇祯如丧妣考,痛哭流涕道:“朕不能保一叔父!”一时之间,羽翼丰满后的李自成下一步将会怎么走成了倍受关注的话题。


李自成占领洛阳这个如此重要的地方后,只是委任一个当地的小小书办邵时昌主持事务,这表明了他没有长期占据洛阳的打算,那么,他下一个目标是哪里呢?其实李自成心中早有了计较——他要拿下明朝在河南的首府,七朝古都开封。


开封是著名古都,曾被朱元璋定为明朝的北京,经过几百年的经营,到了明末,开封已是一座相当繁荣的大城市。清初无名氏的笔记《如梦录》详细记载了开封当时街市的繁盛状况,声称:“满城街市,不可计数,势如两京”(《如梦录·街市纪》。能与两京媲美,可以想象得出当时的开封是何等繁华。


但是,这并不表示开封是一块唾手可得的肥肉,开封的坚固也是出名的。在宋金时就筑有内外两层土城,十分坚固。明朝废弃外城,只用来防备洪水。在内城的基础上大兴土木,将其改建成砖城。明朝兴修的开封城墙防御设施相当完善,依照《如梦录》的记载,城墙“高五丈,敌楼五座,俱有箭炮眼”“大城楼五座,角楼四座,星楼二十四座,俱按二十八宿布置。样铺十座,窝铺五十四座,炮楼十座,周围四千七百零二丈,垛口七千三百二十二”(《如梦录·城池纪》。开封的城门有五座,东门称仁和门,俗称曹门;小东门称丽景门,俗称宋门;南门称南熏门,俗称南门;西门称大梁门,俗称西门;北门称安远门,俗称北门。五处城门“共铁裹门五十扇”。城门外还有护城河“口宽五丈,底宽三丈,深二丈”。看得出,开封是一座坚城,要攻下开封可不是什么省力的活。那么李自成为什么非要去啃这个坚硬的坚果呢?


以当时的人看来,李自成要攻打开封纯粹是贪图开封的富庶,要来大捞一把。如《明史·高名衡传》就说:“开封周邸图书文物之盛甲他籓,士大夫堙富,蓄积充牣,自成攻之不能克,然欲得而甘心焉”。不能否认,李自成攻打开封的确有利用开封的财力解决给养问题的打算,但李自成转战中原,各处皆可获得补给,为何非要拿下开封不可?这样做很可能会得不偿失。李自成还应该有其它目的。


开封的地理位置十分重要,它是中原腹心,被称作“五门六路,八省通衢”,它又是七朝古都。李自成如果占据开封,其声望势必大大提升,有可能就会在中原建立一块巩固的根据地,获得与朝廷分庭抗礼的资格,从而将明朝一劈为两半。而明朝本来就被蜂如牛毛的起义所困扰,如果丢了开封,不仅在政治上会遭到沉重打击,而且战争的走向也将对其极为不利。可以说,开封的得失,对双方争夺天下都是至关重要的,正如汜水县知县周腾蛟所说:“汴城不守是无河南,河南不保是无中原,中原不保则河北之咽喉断,而天下之大势甚可忧危也”(转引自顾诚著《明末农民战争史》)。因此,在日后李自成攻打开封的过程中,崇祯才会不惜血本地将可用的部队一支支调往河南战场,拼命要挽救开封的危局。而李自成也铆足了劲猛攻开封,大有不破此城死不休的劲头。


李自成在打下洛阳后并没有急着立即掉转矛头攻打开封,他非常清楚崇祯不会容忍他占据洛阳,必然会将附近的官军调来收复洛阳,等到开封的守军前来攻打洛阳时,农民军便可乘虚而取开封。李自成果然摸准了崇祯的脉,不久,河南巡抚李仙风和副将陈永福向洛阳赶来。二月九日,农民军探听到开封守军尽出的消息后,立刻急趋三昼夜,向开封火速赶去。这无疑是一个关键的时刻,如果开封就此被袭取,那么李自成和崇祯在河南的较量有可能就会提前结束,此后中国历史的叙述就与我们所熟知的大不一样了。


崇祯十四年二月十二日,假扮成官军的近百名农民军骑兵抵达开封城外。战争的阴云笼罩在这座古城上空。


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未完待续


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