被遗忘的洛马战鹰——PV-1/2简史

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提起第二次世界大战期间的洛克希德马丁公司,人们会很自然地想到著名的“双身恶魔”——P-38“闪电”式战斗机。很少有人知道,除了 P-38,洛克希德公司还为盟国生产过一种由民航客机改进而来的双发巡逻轰炸机。在欧洲、大西洋和太平洋的上空,都留下了它战斗的身影。它就是本文的主角:洛克希德海军巡逻机 PV-1/2“文图拉”/“鱼叉”。


前传:从“伊莱克特拉”到“北极星”

1932 年,美国还处在“大萧条”的阴霾之中。因被银行家格罗斯收购而得以恢复的洛克希德飞机公司为迅速打开局面,开始潜心研发公司历史上第一种双发全金属运输机:洛克希德 L10型“伊莱克特拉”。经过两年的努力,新机于 1934 年 2 月 23 日成功首飞。该机外形简洁、流畅,采用双垂尾、悬臂式低单翼布局,机身断面为竖椭圆形,主起落架为可收放式,收起时机轮有一半裸露在发动机舱外。飞机装两台 450 马力普拉特.惠特尼活塞发动机,巡航时速超过 300 千米/小时,可载客 10 名,而且乘座十分舒适。伴随着美国及世界经济的复苏,“伊莱克特拉”在商业上取得了重大成功。其优良的设计,也成为洛克希德公司此后研制的一系列双发运输机的原型和基础。

在“伊莱克特拉”的成功的鼓舞下,洛克希德公司又着手研制用于支线航空和商务旅行的洛克希德 L12 型客机。12 型实际上是 10 型的缩小版。气动布局和发动机均与“伊莱克特拉”相同,但载客减少到 6 名。该机被命名为 “小伊莱克特拉”,于 1936 年 6 月 27 日首飞成功。由于动力不变而载客减少,因此 12 型的飞行性能更加出色,但单位运营成本却因载客减少而提高了,导致该机在美国支线航线上不受欢迎,只售出了 6 架。主要的客户是那些私人飞机拥有者、政府非军事部门及荷兰东印度公司。

对于“小伊莱克特拉”的境遇,洛克希德心有不甘。公司很快着手研制洛克希德 L14 型。14 型的气动布局 10 型基本一致,但机翼改为中单翼,并安装了富勒襟翼,机身更趋流线型。比之于同时期的道格拉斯 DC-2,14 型的发动机功率更大,速度更快,最大载客可达 14 名,同时可以很方便地改为货运飞机。1937 年 7 月 29 日,洛克希德 14 型首飞成功,公司将其命名为“超伊莱克特拉”,显见对它寄予了厚望。但天有不测风云,1938 年 5 月 16 日,美国西北航空公司的一架“超伊莱克特拉”在着陆时坠毁。同 年7 月 8 日和次年 1 月 13 日,又有 2 架西北航的同型机坠毁。尽管只有第一次事故与飞机本身有关,并很快通过后移平衡控制舵面消除了事故隐患,但公众对“超伊莱克特拉”的信心却发生了极大的动摇。1939 年夏,西北航将剩余的“超伊莱克特拉”退还给洛克希德公司,转而购买速度稍慢的 DC-3。至此,“超伊莱克特拉”在同道格拉斯飞机的竞争中不得不屈居下风。

尽管在竞争中遭受败绩,“超伊莱克特拉”却并没有因此淡出天空。还在 1938 年 2 月,洛克希德公司注意到,英国皇家空军海岸司令部正在寻求他们手中的阿弗罗“安森”式巡逻机的替代者,于是在 14 型的基础上设计了一种巡逻轰炸机。4 月,公司对英国采购委员会展示了这一设计。在经过商讨和修改后,6 月 28 日,洛克希德获得了公司历史上最大的一张订单:为皇家空军海岸司令部生产 200 架该型机。投笔从戎的“超伊莱克特拉”有了一个新名字:“汉德森”。“汉德森”式是二次大战中在英国皇家空军中服役的第一种美国生产的飞机。到 1943 年 5 月,总共有 2,921 架“汉德森”式被交付给皇家空军。

尽管“超伊莱克特拉”在民航市场上命运不佳,但洛克希德公司并未气馁。他们相信 L14 型的设计是优秀的,现在需要做的是对它进行改进和完善。再次努力的成果就是洛克希德 L18 型。它沿用了 14 型的机翼、发动机和尾翼,但机身加长了 1.5 米。虽然它的外观酷似 14 型,却有一个全新的名字:北极星。

洛克希德 18“北极星”保持了双垂尾、中单翼的气动布局。机翼装有前缘缝翼和富勒襟翼,主起落架可完全收入发动机舱内,尾轮固定。加长的机身提高了飞机的航向稳定性,同时在客舱内也可以多安排两排座椅,部分解决了 14 型单位运营成本过高的问题。最大载客数为 15~18 人,视是否提供空中服务及餐饮而有所不同。飞机可选装普拉特.惠特尼或怀特发动机,通过型号后缀的两位数字来识别。如洛克希德 18-07 型装的是普拉特.惠特尼的“大黄蜂”S1E2-G 型发动机。

1939 年 9 月 21 日,洛克希德 18“北极星”进行了首飞。首飞的原型机就是用一架西北航退还的 14 型飞机改造而成的。生产型“北极星”则于次年 2 月 2 日首飞成功。3 月投入航线运营。以装 2 台怀特 R-1820 型发动机的洛克希德 18-56 型为例,飞机基本数据如下:

机长:15.2 米

翼展:20.0 米

机高:3.9 米

发动机功率:1,200 马力

最大时速:428 千米/小时

巡航时速:317 千米/小时

航程:2,895 千米

从飞行性能看,“北极星”是优秀的。但它来得太晚了。当“北极星”初次踏上航线时,DC-3 已在商业航空运输市场上稳固地占据了主力地位。最终,美国国内的 7 家航空公司购买了总共 36 架“北极星”,国外的政府非军事部门和航空公司则采购了 88 架。这个销售业绩甚至还略逊于“伊莱克特拉”。和平统治下的北美大陆的天空,已不再属于“北极星”。

然而,就在此时,欧洲大陆上的战火正在快速蔓延。透过战争的硝烟,洛克希德公司敏锐地意识到,在大洋彼岸的天空下,“北极星”或许还有机会。


并不成功的开端


一. 皇家空军与“文图拉”

在“汉德森”进入皇家空军后,洛克希德公司意识到,随着欧洲局势的日益紧张,英国人必然会寻求比“汉德森”更优秀的飞机。而公司手中的 18 型“北极星”就是个不错的选择。1939 年 9 月,洛克希德公司向英国航空部提交了两份设计方案:其一是作为“汉德森”的替代者,装 2 台 1,000~1,200 马力的发动机,用于海上侦察和反潜;其二则是一种中型轰炸机,装 2 台 1,600~2,000 马力的发动机,用于替换布里斯托尔“布伦海姆”式轰炸机。两种方案均基于洛克希德 18 型。已经卷入战争的英国人认为后一种机型应置于优先地位,于是在 1940 年 2 月向洛克希德公司下达了 25 架中型轰炸机的订单。英国人把这种飞机称为“文图拉”(Ventura)。在随后的商讨中,洛克希德对设计方案进行了修改,计划装备功率更大的发动机,设计编号也相应改为洛克希德 37 型。基于对新型飞机性能的乐观估计(不过更有可能是为战争形势所迫),皇家空军在 5 月份下达了多达 300 架的订单,而在这一年的晚些时候,订购的数量更上升到 675 架。

但在 1940 年,洛克希德公司正在集中力量生产“汉德森”式和 P-38“闪电”式飞机,已经没有能力生产“文图拉”。因此当洛克希德 37 型完成设计后,被转移到维加飞机公司投入生产。维加飞机公司成立于 1937 年 8 月,并最终于 1943 年 11 月并入洛克希德公司。

根据生产“汉德森”式以及皇家空军海岸司令部使用该型机的经验,洛克希德 37 型的武备得到增强,能够携带更多的燃料,换装了功率更大的发动机。和洛克希德 18 型一样,“文图拉”是一种全金属中单翼飞机,双引擎,双垂尾。在外观上,它的翼展和机长都大于“汉德森”。最初生产的“文图拉”MK I 型 装两台普拉特.惠特尼 R-2800 “双黄蜂” S1A4-G 型双排 18 缸气冷星型发动机,功率 1, 850 马力。机翼安装有富勒襟翼,改善了起降性能。起落架为完全可收放式,主起落架收入发动机舱,尾轮则收入机身。机舱可容纳 5 名机组人员,机鼻上部装 2 挺 12.7 毫米前射机枪。机背装有英国布顿.保罗的旋转炮塔,炮塔内装 2 挺(后期增加到 4 挺)7.7 毫米机枪。飞机内部弹舱可装载 1,134 千克武器。作为一种中型轰炸机,飞机机鼻两侧各有 4 个树脂玻璃观察窗口,地板上也有一个扁平窗口,以供投弹手观察之用。

“文图拉”MK I基本数据:机长 15.67 米,机高 3.62 米,翼展 19.96 米,展弦比 7.79,机翼面积 51.19 平方米。最大速度 502 千米/小时,巡航速度 438 千米/小时,实用升限 7,600 米,航程 1,489 千米。初始爬升率 620 米/分,机内载油 2,139 升。

在完成了 188 架 MK I 型机后,合同中余下的 487 架飞机则被改进成为“文图拉”MK II 型。它们和 MK I 型基本相同,区别在于 MK II 型的普拉特.惠特尼 R-2800-31 型发动机开始按照美国军标生产,而 I 型的发动机则是按民用标准生产的。这 487 架飞机中,196 架分别交付给了英国皇家空军、加拿大皇家空军和南非空军,264 架归美国陆军航空队所有。剩余的 27 架飞机交付给了美国海军,并被赋予了 PV-3 的编号,供空勤人员熟悉该机和训练之用。

1942 年 5 月,“文图拉”MK I 型和 II 型开始进入英国皇家空军轰炸机司令部第二大队所属的 3 个中队服役。皇家空军 21 中队率先装备了“文图拉”,皇家新西兰空军 487 中队和皇家澳大利亚空军 464 中队则分别在同年 8 月和 9 月获得了新装备。11 月 3 日,该大队执行了首次飞行任务。1942 年 12 月 6 日,大队出动 47 架飞机,会同道格拉斯“波士顿”和德.哈维兰“蚊”式轰炸机,对位于荷兰埃登霍芬的菲力浦电子设备生产工厂进行了低空攻击。这次攻击很不走运,9 架“文图拉”被击落,37 架被击伤!于是“文图拉”转而执行在中空攻击在法国的机场、交通枢纽和铁路转运站等任务。但是,当 1943 年 5 月 3 日新西兰中队的 11 架飞机对阿姆斯特丹的一座电站进行攻击后,只有一架飞机平安返回!鉴于在这些行动中损失惨重,“文图拉”被认为并不适合作为中型轰炸机。第二大队的三个中队在 1943 年 8 月重新装备了速度更快的“蚊”式 MK VI 型。一些被替换下的“文图拉”改进成为 GR MK I 型,在皇家空军海岸司令部作为气象侦察机使用。


二. 美国陆军航空队中的 B-34/37

对洛克希德 37 型系列的第二批订单是由美国陆军航空队在 1941 年 8 月 8 日下达的。合同要求在洛克希德 B-1 工厂生产 550 架 O-56 型(美国陆航编号,洛克希德公司内部编号为 137-96-03 型)飞机。陆军航空队计划将其作为武装侦察机。O-56 装备两台 1,700 马力的怀特 R-2600-13“旋风”双排 14 缸气冷星型发动机。1942 年初,美国陆航在编号体系中废除了用于观察类飞机的字母“O”,于是起先该型机被重新编号为 B-34B “列克星顿”。但为了区别于其他使用普拉特.惠特尼发动机的 B-34,它们的编号随后又被改为 B-37。在第一架飞机被交付之前,对该型机的需求数量就被大大削减。最终总共只有 18 架飞机在 1942 年 9 月至 43 年 4 月间交付。所有这些飞机在 1942 年 10 月被统一更名为 RB-37,字母“R”表示限制使用,不能投入战斗。显然,美国陆军航空队对这种基于民航客机改进而来的作战飞机并不怎么信任。

1941 年 8 月 13 日,美国陆军航空队和洛克希德公司签定了第三份合同,订购 200 架洛克希德 137-27-02 型飞机,这些飞机将通过“租借法案”以“文图拉”MK IIA 的名称转交给英国皇家空军。该批次飞机装备了美国马丁公司的机背炮塔,当美国于 1941 年 12 月参战时,陆军航空队马上征用了已经生产出的 134 架飞机。有 20 架飞机立刻以 B-34 的编号进入美国陆航服役。最终整个合同中的 200 架飞机只有 25 架交付给了皇家空军,41 架交付给了皇家加拿大空军,其余的 134 架飞机都以 B-34 的编号在美国陆航中服役,其中 57 架作为轰炸投弹训练机,28 架作为炮手训练机,16 架作为靶标拖曳机,13 架作为导航训练机(不过在稍后交付美国陆航的 101 架飞机中,后来又有 20 架和 23 架分别转交给了澳大利亚空军和新西兰空军)。1942 年 10 月,陆航的这些 B-34 均被更名为 RB-34,表明这些飞机的使用受到限制。

受欧洲上空不愉快经历的影响,B-34/37 只能在美国陆军航空队庞大的轰炸机群中承担一些训练任务,是一个毫不起眼的小配角。而在海军中,情况是否会有所改观呢?


战斗在大洋上空


一. 从“文图拉”到“鱼叉”

在两次大战期间,美国海军使用多发动机的水上飞机作为巡逻轰炸机。使用这一类型的飞机的好处是显而易见的:世界上许多地方都没有机场,而水上飞机可以在水面起降,可以用船只实施支援和保障。但它们的缺点也很明显:速度慢,防御武装薄弱,航程和载弹量都显不足。

在第二次世界大战中,一旦占领了某一地区,胜利者就会立即在当地修建机场,供陆基飞机使用,以支援进攻或防御战斗,这几乎成了一条定律。当美国参战后,美国海军意识到,象“汉德森”一类的陆基飞机在反潜、战场支援等方面比水上飞机更具优势。海军开始和陆军航空队接触,希望获得 B-24“解放者”。陆军航空队并不情愿和海军分享这些飞机,因为其自身也正处于缺乏远程轰炸机的窘境。不过两军最终还是在 1942 年 7 月 7 日达成了一个协议:陆军航空队向海军转交一批“解放者”(海军编号 PB4Y)、北美 B-25“米切尔”(海军编号 PBJ)和 B-34。陆军航空队当时已经拥有了两种优秀的中型轰炸机:B-25 和马丁 B-26“掠夺者”,并不需要别的机型,因此同意停止采购 B-34,以使洛克希德公司能够集中力量为海军生产飞机。而先前已经订购的“文图拉”,无论是陆航自用的,还是用于租借法案的,都将转交给海军。

美国海军没有浪费时间,在达成协议的当天,即向洛克希德公司下达了购买 200 架 PV-1“文图拉”的订单(洛克希德公司内部编号为 237-27-01型)。PV-1 事实上是 B-34/“文图拉”MK IIA 的改进型。改进之处包括用海军制式装备替换了陆军航空队的装备;机腹弹舱不载弹药时可以装 2 个总容量为 1,855 升的非自封闭油箱,使最大载油量达到 6,083 升(含 2 个 586 升副油箱);削减防御武器,机载武器包括:机鼻上部的 2 挺固定前射 12.7 毫米机枪,机背炮塔内的 2 挺 12.7 毫米机枪,以及机腹射口处的 2 挺 7.62 毫米活动机枪;改进后的弹舱能够装载 1,361 千克炸弹,或者 6 枚 147 千克深水炸弹,或一条鱼雷。为了提高生存能力,PV-1 的驾驶舱、炮塔、机内自封闭油箱等处安装有防弹玻璃和装甲,总重量达 806 千克。早期的 PV-1 保留了机鼻两侧和机鼻地板上的观察窗,于 1942 年 11 月 3 日进行了首飞。

海军随后又 4 次追加了对 PV-1 的采购数量,采购量分别为 200 架、412 架、288 架和 300 架。从 1942 年 12 月到 1944 年 5 月,总共有 1,600 架飞机交付使用,包括 387 架转交给英国皇家空军的“文图拉”GR MK V。不过许多后期生产的飞机最终交付给了澳大利亚、加拿大、新西兰和南非空军。后期生产的 PV-1 在机鼻处安装了 AN/ASD-1 型雷达;机鼻下方加装了 3 挺 12.7 毫米机枪;机翼下安装了 8 具火箭发射轨,用来发射 127 毫米火箭;而机鼻两侧及下方的观察窗则被取消了。

PV-1 的到来受到了海军飞行员的欢迎。对于那些飞惯了笨拙的 PBY 水上巡逻机的飞行员来说,飞 PV-1 简直就象在飞战斗机。它不仅速度快,而且操纵也很灵便。一位飞行员这样评价 PBY 和 PV-1:“PBY 操纵起来很费劲,你得使劲‘迫使’它做动作;而 PV-1 就象在等着你‘告诉’它该怎么做,它对操作的反应非常敏捷。”PV-1 的最大飞行速度接近日军“零”式战斗机,这也增强了空勤人员信心——遭遇敌机时的生存几率提高了很多。事实也的确如此——在太平洋战争中损失的 122 架 PV-1 中,只有一架是被敌战斗机击落的。

1942 年 7 月,美国海军向洛克希德公司提出要求,希望提高 PV-1 的航程,来最大限度地挖掘它作为巡逻飞机的价值。该项目被分配给维加公司的工程师们来完成,公司内部的编号也由洛克希德 37 型改为维加 15 型。改进后的新机型就是 PV-2“鱼叉”,公司代号维加 15-27-01 型。PV-2 使用和 PV-1 相同的发动机,为了改善起飞性能,PV-2 的翼展加长,采用相对平直的翼尖。外翼段内安装有机翼油箱,载油量提高了 15.9%。垂尾面积增大,以提高航向稳定性。此外,PV-2 的弹舱更大,载弹量提高到 1,814 千克。弹舱门也进行了重新设计,以使 PV-2 在弹舱内挂载 2 枚“Tiny Tim”火箭时弹舱门能够完全关闭。“Tiny Tim”是一种直径 300 毫米的重型无控火箭,设计用于攻击地面及海上的大型目标。而弹舱门的改进也使得 PV-2 的机腹显得比较突出。总的来说,改进后的 PV-2 飞行速度有所下降,但火力、航程及野战机场起降性能都得到了提高,能够满足军方的要求。美国海军遂于 1943 年 6 月 30 日下达了 500 架飞机的订单。

PV-2 于 1943 年 12 月 3 日进行了首飞。交付第一架飞机则是在次年 3 月。在试飞测试期间,工程人员发现机翼在飞行过程中出现了危险的弯曲迹象,表明机翼的强度明显不足,于是立即将翼展减小了 1.8 米,但无济于事。洛克希德公司不得不重新设计整个机翼。因此到 1944 年底,只生产了 99 架飞机。首批生产的 30 架飞机没有装上新机翼。而且由于存在燃料泄漏的问题,这些飞机的外翼段油箱被封死。美国海军接收了这批飞机,将其命名为 PV-2C 并用于飞行训练。其余的 PV-2 都装上了新机翼,并且改进了机翼油箱的内部结构,解决了燃料泄漏问题。

在采购 PV-2 之外,海军还对其改进型 PV-2D 分三次下达了总共 908 架的订单,每次的数量分别是 100 架、533 架和 275 架。在这一型号上,机头上的 12.7 毫米前射机枪增加到了 8 挺。不过实际上,只有 35 架得以在胜利日到来之前交付。最后一架 PV-2D 是在 1945 年 9 月交付的,在此之后,合同就被取消了。

PV-2 第一次投入实战是在 1945 年 3 月。战争结束后,PV-2 继续在海军中服役了一段时间,装备“鱼叉”的巡逻中队一度达到 11 个。不过到 1948 年 8 月,“鱼叉”还是退出了现役。

PV-1/2 系列生产数量:

PV-1:1,600 架,洛克希德 237-27-01 型

PV-1P:数量不详,在 PV-1 基础上加装照相设备,执行侦察任务

PV-2:470 架,维加 15-17-01 型

PV-2C:PV-2 的最初 30 架,没有安装洛克希德公司的改进型机翼

PV-2D:35 架,和 PV-2 基本一致,但机鼻装备 8 挺 12.7 毫米前射机枪

PV-2T:由少量的 PV-2 和 PV-2D 改进而来的运输机,用于战后运输

PV-3:27 架,即“文图拉”MK II 型(洛克希德 37-27-01 型),原定通过租借法案提供给英国皇家空军,后交付给美国海军

性能数据简表:

PV-1 PV-3 PV-2

动力

带二级增压器的普拉特.惠特尼“双黄蜂”R-2800-31 双排 18 缸气冷星形活塞发动机,功率 2,000 马力,驱动一副汉密尔顿三叶恒速螺旋桨,桨面直径 3.23 米

机长

15.77 米

15.89 米

翼展

19.96 米

22.83 米

机高

5.45 米

5.56 米

机翼面积

51.19 平方米

63.64 平方米

载油量

6,083 升

5,091 升

7,052 升

全机空重

9,161 千克

7,836 千克

9,693 千克

最大起飞重量

15,422 千克

12,587 千克

16,329 千克

最大速度

518 千米/小时(4,200 米)

507 千米/小时(4,725 米)

454 千米/小时(4,175 米)

升限

8,015 米

7,315 米

7,285 米

航程

2,190 千米

1,530 千米

2,880 千米

武备

早期型:

机鼻上部 2 挺 12.7 毫米机枪;机背炮塔 2 挺 12.7 毫米机枪;机腹射击口 1 挺 7.62 毫米机枪。

弹舱可装载 1 枚 907 千克,或 1 枚 454 千克,或 6 枚 227 千克炸弹;亦可载 6 枚 MK17 型 147 千克深水炸弹,或 1 条 MK13 型鱼雷。

2 个翼下外挂架可挂载:2 个 586 升副油箱;2 枚 454 千克,或 4 枚 227 千克炸弹; 2 枚 MK29 型 295 千克,或 4 枚 MK17 型深水炸弹。

后期型:

机鼻下方加装 3 挺 12.7 毫米机枪;两翼下加装 8 具 127 毫米火箭发射架

机鼻上方 2 挺,下方 3 挺 12.7 毫米机枪;机背炮塔 2 挺 12.7 毫米机枪;机腹射击口 2 挺 12.7 毫米机枪。

弹舱可装载 4 枚 454 千克炸弹,或一条鱼雷。

机翼外挂能力:同 PV-1 后期型。

(PV-2D:机鼻前射机枪增加到 8 挺,其余同 PV-2)

(注:此表内的机高,是在起落架放下状态,起落架底到垂尾顶端的垂直距离)


二.作战运用

陆战队的夜间战斗机

美国参战后,陆军航空队和海军都开始研发夜间战斗机。1942 年 1 月,美国海军陆战队提出,到 1945 年上半年组建 8 个夜间战斗机中队,每个中队装备 12 架飞机。但到了 6 月份,陆战队的目标有了改变。在实战中他们发现,一旦己方战斗机掌握了白天的制空权,敌人的飞机就转而在夜间进行活动。日本人在所罗门群岛就是这样干的。他们的夜间袭扰夺走了美军地面部队的睡眠,降低了他们的战斗效能。因此,第一个海军陆战队夜间战斗机中队获准在 1943 年 1 月成立。随之而来的首要问题就是飞机的选择。当时可供选择的机型有:陆军航空队的道格拉斯 P-70(A-20 的夜间战斗型)和诺斯罗普 P-61“黑寡妇”;海军的寇第斯 SB2C“地狱俯冲者”和钱斯.沃特 F4U“海盗”;以及英国空军的布里斯托尔“英俊战士”和德.哈维兰“蚊”。1942 年 7 月,海军陆战队作出了选择,PV-1“文图拉”将成为他们的夜间战斗机。尽管有人努力想让陆军航空队的飞机中选,但陆战队还是坚持选择了“文图拉”。

海军陆战队 531 夜间战斗机中队(VMF(N)-531)于 1942 年 11 月 16 日在北卡罗莱那成立。他们接收的第一批飞机是 2 架北美 SNJ-4“得克萨斯人”教练机,稍后又接收了数架布雷斯特 SB2A-4“海盗”。1943 年 1 月,中队接收了 2 架 PV-1,这批飞机装备了敌我识别装置(IFF)、甚高频电台及英国生产的 MK IV 型机载截击雷达。雷达的探测距离为 1.6-3.2 千米。该型飞机在机鼻下方加装了 4 挺 12.7 毫米机枪。和海军的 PV-1 不同,陆战队的夜间战斗机的乘员组由 3 人组成:飞行员、雷达操作手和炮塔炮手。

尽管有了新飞机,但飞行中队还是面临着一大堆问题:队中的绝大多数人都是新手;而夜间战斗机所带来的许多技术问题都是全新的,需要逐步解决;此外,备件短缺、测试设备不足、机载设备工作不正常等问题都不断困扰着这个中队。

最终,中队从 12 架飞机中挑选了 6 架状况较好的,于 1943 年 7 月踏上了征程。空勤人员驾机飞往西海岸,搭乘护航航空母舰“长岛”号前往夏威夷,然后从夏威夷飞往所罗门群岛,于 9 月 11 日抵达群岛中的罗素岛,随即展开夜间巡逻飞行。地勤人员则从西海岸搭乘货轮于 8 月 25 日抵达新海布里地群岛,最终于 9 月 23 日和空勤人员会合。

当时,日军飞机在白天进行空袭时,飞行高度一般都在 76,00 米左右。这个高度低于 PV-1 的理论升限,但在实战中夜战型 PV-1 却很难到达这一高度。不过幸运的是,日军飞机进行夜袭时的飞行高度要低得多,PV-1 有机会在太平洋的夜空中一显身手了。

1943 年 11 月 13 日,当地时间凌晨 04:30,夜战中队迎来了它的第一次胜利。54 号机在布干维尔岛西南 80 千米处击落了一架三菱 G4M 海军一式攻击机。在这样的夜间截击行动中,飞行员必须接近目标至 210 米以内,目视确认目标后再开火,以避免因敌我识别装置故障而误击友机。

1943 年 12 月下旬,VMF(N)-531 中队其余的 6 架 PV-1 开始向南太平洋转移。次年 1 月 6 日,飞机被装载上“白平原”号护航航空母舰,三个星期后抵达夏威夷。2 月 19 日 6 架飞机飞抵罗素岛。在 8 个月后,飞行中队又重新集合在一起。

1944 年 4 月,中队转移到位于所罗门群岛的维拉.拉维拉海军航空场。5 月 7 日,中队再次转场到布干维尔岛,这也是他们最后一次转移。5 月 11 日,当地时间 04:37,中队取得了他们在战争中最后一次胜利:一架爱知 E13A1 零式水上侦察机在新不列颠岛辛普森港降落时被击落。中队的最终战果是击毁日本飞机 12 架,而且所有这些战果都是在 2,100 米到 4,500 米的高度取得的。8 月,中队解除了任务,返回北卡罗莱那,并于 1944 年 9 月 3 日解散。

总的来说,PV-1 作为夜间战斗机的表现并不尽如人意。比之于陆战队后来采用的舰载单发夜间战斗机,如 F4U“海盗”和 F6F“地狱猫”,PV-1 在升限、爬高、转弯等飞行性能方面都大为逊色。与在欧洲大陆夜空对付笨重的四发重轰炸机的德国夜间战斗机不同,PV-1 要对付的,是进行零星袭扰的日本中型轰炸机或侦察机。和这些日军飞机相比,PV-1 在机动性能方面没有什么明显的优势。但是,“海盗”和“地狱猫”作为夜间战斗机也存在着不足。几乎所有夜间战斗机飞行员都认为,夜间战斗机应该配备 2 名乘员,一名驾驶飞机,而另一名操作雷达。在当时的技术条件下,让一名飞行员同时完成上述两项任务实在是勉为其难。正如 VMF(N)-531 的指挥官所说:“如果 F4U 有一名雷达操作手,而 PV-1 有 F4U 的飞行性能,它们就一定能击落更多的敌机。”


默默无闻的舰船杀手


一. 作战概况

第二次世界大战期间,美国海军共有 29 个飞行中队装备了“文图拉”和“鱼叉”。最初,这些部队被称为巡逻机中队(VP),1943 年 3 月 1 日它们的称谓统一改为轰炸机中队(VB)。到了 1944 年 10 月 1 日,部队又被改称为巡逻轰炸机中队(VPB)。这些部队的作战区域遍及太平洋的北部、中部、南部和西南部以及大西洋地区。1942 年 10 月,第 82 巡逻机中队(VP-82)成为第一个装备 PV-1 的中队。最后一支装备 PV-1 的部队则是第三中型巡逻机中队(陆基)(VP-ML-3),时间已是 1948 年 8 月 1 日。

在大西洋地区服役的飞行中队,除了 2 个中队以外,其余的都是在佛罗里达的德兰得海军航空站成立的。在那里他们接受了初步的训练,然后转移到博卡.奇科海军辅助航空站,在佛罗里达外海进行反潜战术训练。在大西洋地区的主要任务包括反潜和护航。在战争中,PV 机中队在大西洋地区共击沉和协作击沉 6 艘德国潜艇。

在北太平洋地区,从 1943 年 4 月到战争结束,共有 4 个装备了 PV-1 和 PV-2 的中队分别驻扎在阿留申群岛和阿拉斯加。最初,这些中队的任务是协助盟军收复阿图和基斯卡岛。为此,他们执行了针对这两个岛的照相侦察、巡逻和轰炸等多项任务。在这两个岛被收复后,飞行中队随即在岛上建立基地,并从那里起飞,执行对日本千岛群岛的巡逻、侦察轰炸等任务,以压制、摧毁日军在岛上的各种军事设施。其间,在连续 9 个月内,PV-1 共作战飞行 4,177 小时,飞行总行程约 133 万千米。

在中太平洋地区,PV-1 于 1943 年 10 月进驻吉尔伯特群岛的塔拉瓦环礁。各飞行中队的任务是轰炸日军在吉尔伯特、马绍尔和东卡罗林群岛的各类军事设施,并攻击向这些岛屿提供补给的船只。美军攻占马绍尔群岛后,PV-1 机队随即进驻,支援对马里亚纳群岛的作战行动,同时执行巡逻和对威克岛、波纳佩岛的侦察任务。随着提尼安岛、关岛被攻占,PV-1 和 PV-2 机队又转场到那里,执行反潜、巡逻和侦察任务。驻提尼安岛的飞机,有一部分后来被派往硫磺岛,搜索并攻击那些对 B-29 机群的行动进行预警的日军重武装哨船。

在太平洋南部和西南部,最早装备 PV-1 的是驻扎在英属厄利斯群岛福纳福提海军辅助航空站的飞行中队,时间是 1943 年 6 月。该中队主要执行巡逻任务。到了九、十月间,有两个装备 PV-1 的中队转场至瓜达尔卡纳尔岛和所罗门群岛中的新乔治亚岛,执行搜索攻击日军船只的任务。稍后,又有一个中队进驻斯特林岛,对新不列颠岛上的日军重镇拉包尔进行攻击。在美军攻占阿德米勒尔蒂群岛后,PV-1 机队开始进驻马努斯岛和新爱尔兰岛,后又先后转场摩洛太岛和洛斯.内格罗斯岛,担负搜索、反潜巡逻等任务。1944 年 10 月美军攻入菲律宾后,PV-1 紧随其后进驻菲律宾各岛,首先是雷伊泰岛,接着是萨马尔、帕拉望和吕宋。机群从这些岛上的基地起飞,进行反潜巡逻,同时也对在菲律宾和中国台湾的日军地面目标进行轰炸。上述作战行动一直持续到战争结束。期间,VPB-152 中队的一架 PV-1 还扮演了一次救难天使的角色——它发现了被日军潜艇击沉的“印地安纳波利斯”号重巡洋舰的幸存者,并向他们伸出了救援之手。

1944 年 4 月成立的 VB-152 和 153 中队的 PV-1 比较特殊。他们的飞机经过改装,能够装载“塘鹅”滑翔制导炸弹。“塘鹅”最初计划用来反潜,因此整个炸弹是围绕着标准的 238 千克深水炸弹设计的。弹上安装了一种“半主动雷达定位”跟踪器,可接收 PV-1 发射的雷达波束的反射波。在使用“塘鹅”的过程中,载机必须用雷达持续照射目标。因此,“塘鹅”很难有效地对付那些有较强防御能力的目标。到 1943 年中,“塘鹅”项目有了变化,它演变成一种反舰武器。907 千克的通用炸弹替代了深水炸弹。测试仍在继续进行。1944 年 7 月,“塘鹅”在纽约海军航空站外海进行了实弹投放,2 枚“塘鹅”击中了靶船。但到了 9 月,“塘鹅”项目还是被取消了,取而代之的是“蝙蝠”。“蝙蝠”采用全主动雷达定位方式,弹上装有雷达波发射和接收装置,攻击过程中不再需要载机雷达持续照射目标。

和那些在海上决战中冲锋陷阵的舰载机相比,PV-1/2 的战斗经历远没有前者那样激动人心。但正是这些巡逻轰炸机日以继夜的奋勇出击,无情地绞杀了日军的海上补给线,摧垮了成百上千个岛屿上守敌的战斗意志和力量,为盟军成功实施越岛进攻战略并最终赢得太平洋战争,做出了极为重要的贡献。而 VB-142 中队的战斗经历,就是巡逻轰炸机部队战时历程的一个缩影。人们可以从中了解到,这些几乎不为人知的空中勇士,为战争的胜利做出了怎样的贡献和牺牲。


二.VB-142 中队的太平洋战记

VB-142 轰炸中队于 1943 年 6 月 1 日在华盛顿州怀德贝岛组建完毕。 在进行了 15 个架次的乘员训练飞行后,15 架“文图拉”被装载上护航航空母舰“威廉王子”号,于 8 月 10 日晚启程前往珍珠港。6 天后,母舰抵达珍珠港。有 6 架飞机被派驻中途岛,4 架飞机进驻约翰斯通岛。中队随即展开日常巡逻。领航员们努力学习如何在 500 英里外找到正确的航向,回到中太平洋上的一个小点上。而一些炮手则给自己的炮塔座椅装上钢板,希望能够保护自己免受敌方火力的伤害。事实上,对于那些炮手来说,在太平洋上空,他们将学到更多关于空中射击的东西。因为在海军的炮手学校里,他们实际上只是学会了用机枪向那些泥制的移动目标狂扫一气。

1943 年 12 月 19 日,中队的 15 架 PV-1 进驻位于吉尔伯特群岛的塔拉瓦环礁中的贝蒂欧岛。这个长约一英里、宽不过半英里的小岛刚刚经历了一场历时 4 天的残酷厮杀。1,400 名美国海军陆战队员和 5,000 名日本守军在此阵亡。呈现在中队 108 名官兵面前的是彻底毁灭后的凄凉景象,到处都是未及掩埋的尸体和残肢。幸而第 74 海军工程营已经把机场跑道修复并拓展到 3,500 英尺,以便接纳 PV-1 起降。

VB-142 中队在这个小岛上驻扎了 7 个月。作为一个海军岸基轰炸中队,他们的飞行时间以及和敌人发生的接触,都要比舰载中队多得多。而对官兵们来说,艰苦还远不止这些。太平洋上的热带小岛并不是人们想象中的天堂。气候炎热,环境肮脏,饮用水水质很差,很难吃上可口的饭菜。此外,他们还很少收到家信,只有在下大雨时才能洗个澡。

进驻塔拉瓦环礁的第二天,VB-142 中队即展开行动,袭击日军在马绍尔群岛的航空基地以使它们陷入瘫痪。这些目标包括在塔拉瓦以北 300 至 800 英里的马里、马洛埃拉普、夸贾林和贾陆特等环礁,以及塔拉瓦西南的瑙鲁岛和大洋岛。在 7 个月的时间内,VB-142 中队执行了 302 次轰炸任务,投弹 541 吨;同时在 60 万平方英里的区域内执行巡逻任务,对日军基地实施封锁,在此期间投弹 88 吨;11 艘日军供应船只遭到攻击,其中 6 艘确认被击沉,5 艘被严重击伤,可能沉没。

从中队进驻塔拉瓦直到次年 2 月中,几乎每个晚上基地都会遭到高空飞行的日军一式中型轰炸机的袭击。尽管官兵们都对日本人充满了仇恨,但每当看到日机来袭,己方防空火炮猛烈开火时,仍不禁会想到那些日本人现在遭遇的情形,很可能在第二天白天降临到自己的头上。

1944 年 1 月 20 日,VB-142 中队出现了第一例战损。当天,12 架 PV-1 对贾陆特环礁内的贾伯岛上的目标及停泊在附近的日军舰船进行了攻击。机群编成 4 个三机编队,越过一个 14 英里宽的礁湖向目标逼近。岛上的目标主要是雷达天线、鱼雷工厂和炮兵掩体。当机群在距水面 25 到 50 英尺的高度,以 280 英里/小时的速度向目标逼近时,8 号机的右翼在靠近发动机处猛然折断——机翼可能是在近距离上被 75 毫米炮弹直接命中。飞机一头扎进水中,转瞬间就从水面上消失了,机组人员无一生还。

8 号机被击落后,中队改进并制定了新的轰炸战术。飞机在 4,500 英尺的高度进入轰炸航路,在接近目标时,飞行员降低马力,以一个比较陡的角度向目标滑翔。在 2,500 英尺左右的高度投弹,然后开足马力急速拉起,迅速脱离敌人火力打击的范围。一些机组还在风挡上作出标记,作为滑翔时瞄准目标用的参考点,来提高命中率。

4 天后,一架 PV-1 在巡逻中发现了一艘试图前往马洛埃拉普或者乌加克岛对日军航空基地进行补给的日军供应船。如果这条船晚出发半小时的话,或许它就能圆满地完成任务了——但现在,天空的明亮程度还允许机组对它发起攻击。


本文内容于 2007-9-16 12:44:56 被古斯塔夫编辑

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