美国《陆军时报》14日报道,被誉为美国“王牌战车”的斯瑞克轮式装甲车因接连遭遇毁灭性打击。近几年来五角大楼颇为青睐无人武器装备项目。据悉,美国卡曼航宇公司已与洛·马公司合作,生产K-MAX无人运输直升机。

先进战车“很爱伤” 美军急求无人装备


“斯瑞克”轮式装甲车1999年装备美军部队,它配备有一挺重机枪和一门105毫米口径的炮,可搭乘11名士兵,速度快、火力猛是其主要特点。以斯瑞克轮式装甲车为核心战斗平台的斯瑞克旅,在当初进驻伊拉克时被寄予对付伊拉克游击队的厚望。


但在3个多月前,一个由700名士兵、100辆战车组成的斯瑞克旅战斗小组进驻伊拉克迪亚拉省的巴古拜,该车的弱势被凸显出来。迪亚拉省是伊拉克的“恐怖省”之一,反美武装在此“茁壮成长”。4月底,一个美军巡逻小分队遭遇伏击,两辆斯瑞克战车被毁,13人伤亡。5月6日一辆斯瑞克战车辗过一个巨大的路边炸弹,炸弹就在车底爆炸,造成6名美军士兵及一名随军记者死亡。美国军方经过认真分析,美军认为即使是再先进的武器,也抵不过反美武装的“聪明”,他们需要的是无人装备。该战斗小组负责人表示:“只要我们在斯瑞克战车上,无论它有多先进,那些家伙总会来袭击我们。”


空中“骡子”很能干


斯瑞克战车“武装到牙齿”世人皆知,但反美武装总能瞅准时机从暗处射“黑枪”。这是为何?原来,士兵们必须在必要时走出“刀枪不入”的战车进行燃料、武器、食物补给。这时反美武装就可痛下杀招;此外,路边炸弹也是斯瑞克的致命克星。为此美国国防部不惜血本,投入大量资金研制无人运输装备。这其中,载重能力强、耗资数亿美元的战场“骡子(MULE)”项目就是一个显著例子。但美军并未就此满足,能飞的“骡子”——无人运输直升机进入了考虑之列。


卡曼公司表示,该公司已与美国陆军航空和导弹研究发展中心,签订了价值达350万美元的K-MAX无人运输直升机合同,预计在数年内第一架空中“骡子”将会顺利升空。在执行补给任务时K-MAX无人运输直升机能在全球定位系统(GPS)的引导下准确地前往目的地,路边炸弹、狙击手都只能望“机”兴叹。


有人担心,要是有人使用肩扛式导弹攻击或战斗机直接拦截,这架没人管的“野”飞机还抵挡得住吗?不用担心,K-MAX无人运输直升机的武器系统十分先进,能对可疑目标“定点清除”。它的智能辨识系统能发射闪光弹使导弹方向偏离,其机身也用的是最新的防弹材料,低空飞行时枪手们也只有跺脚的份了。


除了有攻防兼备的优越性能外,K-MAX无人运输直升机的“运费”还十分低廉。据卡曼公司公布的数据,它每飞行1小时的费用大约只有1000美元,远低于美军的现役直升机。整架飞机的造价预计为500万美元,这对一架如此先进的飞机来说并不为过。更重要的是,补给过程不需要士兵操控,十分安全。


正是因为空中“骡子”的诸多优点,美军对它的服役一直翘首以待。一位驻伊美军陆军上尉说:“毋庸置疑,它能挽救很多士兵的生命,我们希望快点见到它。”