唐朝的“三宫六院”怎么分?

老百姓习惯叫皇帝的老婆们“三宫六院,七十二嫔妃”。其实,“后宫佳丽三千”是有严格的等级和尺寸的。虽说皇帝多是花花公子,荒淫纵欲,但“天之骄子”也是肉做的,再禁折腾,总会熬到油尽灯枯那一天。为了江山社稷千秋万代,为了皇帝陛下身体健康——永远健康,朝廷不得不对后宫的“美人堆”做出细致、透明的规定。

历代王朝,后宫的建制各不相同。仅以封建社会的颠峰时刻——“盛唐”为例,当时的“三宫六院”颇具代表性。

《新唐书·列传·后妃》详细记录了李唐皇帝“账面上”大大小小的老婆们。这些妩媚多情的少女,一跃龙门,则身价百倍。不但能与九五之尊耳鬓厮磨、翻云覆雨,而且还有了行政级别——这就意味着,名正言顺地挂靠正部、副省,还专门配备车马、服饰、丫鬟、仆从……每月还领到一份数目丰厚的薪水。最重要的是,一人得道,鸡犬升天。和这个幸运的小丫头沾边的人,都能上下其手,张罗一些朝堂上无法运作的咸淡事儿。

根据唐制:皇后是皇帝的唯一合法的“正妻”。她母仪天下,是后宫“三千佳丽”的“第一名”。(李世民的头号老婆——长孙氏,就被封为文德皇后。)

皇后以下,才轮到形形色色的“小老婆”。按照品级,依次是:贵妃一名;淑妃一名;德妃一名;贤妃一名——这个档次归为“正一品”,称为“夫人”。(著名的杨玉环,民间称为“杨贵妃”——这并不是虚指,而是仅次于皇后的显位。)

夫人以下,依次为:昭仪、昭容、昭媛;修仪、修容、修媛;充仪、充容、充媛。这个档次归为“正二品”,称为“九嫔”。(16岁的上官婉儿,最先倒在唐中宗李显怀里,她的名号便是“昭容”。属于地位略高的小老婆。)

九嫔以下,才轮到:婕妤九名——正三品;美人九名——正四品;才人九名——正五品。这27位,统称作“代世妇”。(鼎鼎大名的武则天,初入宫门,伺候李世民,她的名分是“才人”。显然,地位较为卑贱。后来搭上唐高宗这条大船,立刻荣升为“昭仪”。直到后宫争宠,武则天占了上风,永徽六年,被册立为皇后。)

接下来还有:宝林27名——正六品;御女27名——正七品;采女27名——正八品。总共81位。这个级别称为“代御妻”。(这是一个入门级别,大概偶被皇帝宠幸一次,有可能;至于专房擅宠,完全是白日做梦。皇帝跟前围着一大群花枝招展的美人,他早挑花眼了。甚至,把这些可怜的小女孩儿忘得一干二净了。)

以上都是记录在案、祖制认可的老婆。对于身体健壮、荷尔蒙旺盛的皇帝来说,如此庞大的美女队伍并不能满足他们膨胀无度的性欲,皇帝喜欢谁,总有不计其数的办法,比如,废除封号、打入冷宫等等手段,足以重新洗牌,形成“美人流水”、无休无止的局面。即便没有任何名位,哪个被“临幸”的女子,还敢找皇帝索要“精神损失费”吗?如此说来,“三宫六院,七十二嫔妃”只是老百姓一厢情愿的幻想,实际上,至高无上的皇权,根本就不存在什么约束。“账面”是一回事儿,“结算”则是另外一回事儿。横竖都是皇帝当家。在女人问题上,他想闹多大,就能闹多大。那些匍匐在地的王公大臣,谁敢放一声响屁!

话说回来,后宫这些美丽的姑娘,绝不可小觑。她们属于一种阴柔的力量,或多或少、或深或浅地影响着政治走向和历史进程。难怪《旧唐书》里说:“三代之政,莫不以贤妃开国,嬖宠倾邦。”这几乎成了亘古不变的模式。想一想历史上形形色色的“三宫六院”,也的确有几分道理。

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