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“月亮女神”号的模型图。

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日本宇宙研究开发机构制作的在月球建立的有人空间站假想图


种子岛,日本九州地区鹿儿岛县南部海面上漂浮的一个远离陆地的小岛,面积445平方公里。这里是当年铁炮传入日本时的登陆地,也是日本最早开始制造火绳枪的地方。不过,对外国人来说,了解种子岛是因为这里有日本最大的航天设施———种子岛宇宙中心。9月14日,日本“月亮女神”绕月卫星将从这里启程探月。12日,记者经过一路辗转,探访了这个对外面人来说充满神秘色彩的宇宙中心。

美丽宁静戒备“松懈”


刚到的时候,令人惊奇的是宇宙中心没有想象的那样守备森严,只有左侧路边一节水泥矮墙,上面一块不起眼的牌子,密密麻麻地排列着“宇宙航空研究开发机构种子岛宇宙中心”这些文字。右手边两间屋子,门前的牌子上写着“竹崎警戒所”,里面也是空无一人。


没有人盘问,也没有人要求出示证件,我长驱直入地进入了宇宙中心。走不多远,视线一下子开阔了起来,眼前是碧蓝的海水,轻轻地拍打着海滩上白色的细沙,道路傍海而修,周围的山坡上满眼的葱郁。难怪这里被人们称作世界上最美丽的火箭发射场,果真名不虚传。


记者中心设在宇宙中心内最南端竹崎展望台的三楼,窗外就是绵延的沙滩。种子岛宇宙中心是向普通人开放的,只要不进入建筑物和发射场,人们可以在中心内自由散步,还可以免费参观宇宙科学技术馆。


这就是种子岛宇宙中心给人的第一印象,宁静而谦和。


承载日本太空雄心


站在记者中心内,宇宙航空研究开发机构公关部的黑川怜树指着北面说,眼前的小山坡后面矗立着铁塔的地方就是承担着H2A等大型火箭发射任务的大崎发射场。边上的一栋白色建筑是大型火箭的组装楼。从火箭生产工厂运来的多级火箭在这里组装成形,然后被安置到移动发射架上。发射前一天,火箭连同移动发射架被运送到发射场。


展望台西北不远处的山坡上坐落着一栋白色小楼,别看它外观并不起眼,它可是整个火箭发射的中枢机构。火箭发射之前,各个作业阶段的负责人都要进驻这栋综合指挥楼,火箭发射时,所有的信息都汇集到这里,发射、跟踪、地面安全等等,所有与发射相关的指令都从这里发出。


宇宙中心内还设置有中型火箭发射场、小型火箭发射场、液体引擎试验场和固体推进器试验场等。作为配套设施,宇宙中心之外还设有门仓光学观测所、宇宙之丘跟踪站、增田宇宙通信所等,它们的主要任务是追踪升空后的卫星,接收卫星的遥测数据,并把火箭和卫星的相关数据发送到综合指挥楼。


可以说,这里承载着日本探索太空的希望和雄心。


小岛“宇宙”息息相关


“我们这里每逢有火箭发射,饭店、租车的预约电话蜂拥而至。从全国各地赶来的技术专家在这儿一住就是一两个月,普通游客下手晚的话就订不到房间了。”记者所住的家庭旅馆店主介绍说。


碧海蓝天、曲折的海岸线,这样的景致在日本很多。所以,要说观光游览,种子岛并没有什么突出之处。但是,在地理位置上尽可能往南接近赤道,东面没有障碍物,这两个基本条件使日本选择这里建设了国内最大的航天设施。于是,随着一枚枚火箭从这里腾飞,这个才3.6万人口,远离陆地的孤岛的名字频频在世界各国的媒体曝光。


每一个造访种子岛的外人不经意间就会在岛内的某个角落发现与宇宙中心相关的点点滴滴,每个人都会感受到种子岛的脉搏是和宇宙中心的脉搏一起跳动的。


从鹿儿岛坐船刚踏上种子岛,就发现客轮等候室的墙上悬挂着一溜


H2A火箭升空的照片;南种子町政府的网页上登着每次火箭发射的详细介绍;这里的人们向游客介绍南种子町设施的位置时,习惯以宇宙中心作为参照物;在这里预订住宿,对方常常会主动告诉你他们的旅馆离宇宙中心的距离。


南种子町町长名越修介绍说,南种子町现在常住人口6700多名,其中450多名在宇宙中心及技术研发、服务中心等相关企业工作。


名越修说,宇宙中心对南种子町经济和社会发展,以及教育和观光的振兴做出了很大贡献,当地居民也时刻想着为宇宙中心做点什么。町里的行业团体和市民团体自发地组成了南种子町宇宙开发推进协力会。协力会承担着宣传和协助火箭发射事业的工作,每到发射时他们会竖起祈愿发射成功的旗帜。来自交通安全协会的成员做好道路封锁和交通疏导工作。来自渔业协会的成员不仅对发射期间不出海捕鱼表示谅解,还主动派出船只协助海上的交通管制工作。


名越修说,种子岛宇宙中心被称为世界上最美丽的火箭发射场,当地居民为此充满了自豪。


“月亮女神”去干啥


38年前,美国“阿波罗11号”第一次在月球上留下了人类的足迹,也留下了许多尚未解开的谜团。38年后,日本“月亮女神”绕月卫星启程探月,试图完成“阿波罗”未尽的事业。


“月亮女神”的最主要目标是为判断月球上是否曾经存在岩浆海洋寻找确切的证据。“阿波罗计划”后,科学家猜测月球诞生后不久,其表面被岩浆海洋所覆盖,陆地浮在岩浆海洋之上。不过,“阿波罗”未能找到确切证据。“月亮女神”此次将携带月球雷达测深器同行,以期找到岩浆海洋存在的有力证据。


月球的磁场也是有待探究的谜团。“阿波罗”带回来的岩石带有微弱的磁场,这是否暗示着月球过去也像地球拥有足以产生磁场的铁核?关于这一课题的相关研究有望在这次探月中取得突破。


“月亮女神”还要为月球上是否存在水寻找答案。此外,“月亮女神”在为期一年的观测生涯中还将研究月球上的火山活动,测定月球的重力场,研究月球的等离子环境及月球深处的演化。