日本海运巨头掌控铁矿石海上运输



近年来,中国钢铁企业产能巨增,对于海外铁矿石、海运等方面的需求也高速增长,同时也引起了铁矿石进口价格的上涨。2007年,我国铁矿石的进口价格就上涨了9.5%。国内钢铁企业原本寄希望于海运费下跌,来缓解铁矿石价格上涨的压力,结果海运费却“火上浇油”。仅今年1-8月,铁矿石海运费就上涨了100%以上,大大增加了中国钢铁企业的生产成本。


通过港口布点、签订长期协议和扩大运能等方式,早已在中国布局的日本海运企业,在这次涨价风潮乃至近年来中国的“钢铁热”中获利丰厚。日本三大海上航运企业———日本邮船、川崎汽船和商船三井纷纷上调了2007年度的业绩预测方案,并表示:由于运送铁矿石散装货船的运费收入是2006年同期的2至3倍,公司销售额和盈利有望创历史新高。


海运的兴旺也带动了日本造船业的发展。2006年,日本造船业的建造量达1817万吨,创过去31年来的最高纪录,日本海运业出现了近20年从未有过的强劲发展局面。


日本是一个资源匮乏的国家,大量资源依靠进口。但自2003年,中国铁矿石进口量就超过了日本,成为世界上铁矿石进口量最大的国家。然而,在国际铁矿石海运贸易中占半壁江山的中国,却不能在海运费的定价方面占据主动。


自上世纪90年代初,日本海运企业就开始了在中国石油和铁矿石运输市场的布局。通过建立完善的海运市场和中介服务体系,日本海运企业逐步拥有了通过对运输价格的期货买卖操纵特定领域的运价的能力;特别是通过在中国沿海的布局,逐渐控制了包括中国钢铁业在内的众多进口原料运输业务。而面对逐渐上浮的铁矿石海运价格,很多中国钢铁企业选择了通过与日本海运企业签订长期运输协议的方式来规避风险。日本海运企业抓紧这个机会,掌握了更多的订单。


与此同时,日本海运企业也在不断地扩大运能。2003年以后,日本一跃成为世界船运力量最大的国家,国际航运市场占有率仅次于希腊。


在日前举行的2007铁矿石市场国际研讨会上,有专家预测,未来两年,全球铁矿石增量依然主要来自中国,中国矿石海运增量仍将占全球铁矿石海运增量的80%左右。2007年全球铁矿石海运量将达到7.8亿吨,增幅8.5%。到2008年,全球铁矿石海运量将达到8.3亿吨,增幅6%,其中中国进口铁矿石比例将占到全球铁矿石海运量的50%。总体来看,今明两年全球铁矿石海运市场基本面没有根本改变,预计2008年铁矿石海运市场将持续景气。


近几年来,全球钢铁产业链的制造环节正在加速向中国转移。而日本海运企业通过持续不断的投资,正在逐渐巩固其在铁矿石海运市场的垄断地位。业内人士认为,中国钢铁企业将日显被动,完全依赖于海运矿石也使成本越来越难控制。面对这种情况,我国钢铁企业和航运企业应建立长期战略合作关系,通过签订长期租船协议、共同投资建立船队等方式,共同应对海运市场的波动,夺回“海运话语权”。(来源:证券时报)



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