从海盗到海军 海权 第二节 经济危机

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经济危机


皮艾尔以一个商人特有的敏感,他在美国发现了一个奇怪的现象,美国现在的突然好象回到了几十年以前,经济萧条工人大量的失业,工厂停顿商人破产,于是连忙打听消息。

嚣张的英国人并没有因为强迫法国雇佣军退出西班牙高兴多长的时间,就在西班牙内战的话题,还在让英国和法国人争论不休的时候,美国这一个远在千里之外的国家,却把世界的目光完全的吸引了过去,整个世界都被美国所震撼了!

事情是从1837年6月13号开始的,对于美国来说它就是一个噩梦的开始,在美国华尔街的股票交易所里,铁路股票一路下滑,下滑的速度越来越快,这连带着所有股票都开始了疯狂的下跌,以铁路投机为主的美国铁路业的神话在一夜之间崩溃了:美国进入了经济大萧条!美国证券交易所里的商人在几天的时间之内近一半的人从老板变成了一无所有的赤贫!甚至还有商人因为负债而成为奴隶!但是这仅仅只是一个导火线!在这一事件的后面还有一个巨大的炸药包!那就是英国!

7月这一股经济瘟疫在美国蔓延的同时,也跟随着美国到欧洲的邮轮传递到英国,在一夜之间英国的多家银行倒闭,第二天各个股票交易所的商人发疯一样的抛售自己的股票,但是完全没有人购买,破产成为英国7月里最经常听到的名词之一。

美国铁路投资业的崩溃导致美国进口商品的大量消减,对英国的进口直接下降了60%以上,其中特别是钢铁行业,美国在1837年以前平均每年向英国进口的钢铁多达到10万吨以上,因为是铁路行业的大崩溃,美国几乎完全停止了对英国的钢铁进口。而美国铁路神话的最大投资者恰恰是大不列颠及爱尔兰联合王国!现在世界上最强大的工业国家!英国立即被卷入了这一场经济危机之中。

没错!这正是1837年到1843年的经济危机!在历史上英国因为鸦片战争的胜利,获得了新的市场得以在鸦片战争之后第一个摆脱经济危机,从1837年到1842年,美国破产事件达33000起,破产总金额达44000万美元,工资水平下降了约30%-50%。德国和法国依靠海关的高额关税保护,损失比较小,但是也非常的惊人,比如在经济危机期间法国棉布的出口就下降了30%!德国棉布进口数量就超过了国内生产量的两倍以上!这样大的损失在历史书的记载里仅仅被称为“波及”!主要原因是因为还有一个损失更大的冤大头----“世界工厂----英国”。

损失最大的当然是工业最发达的英国,工人失业率上升到12%,铁路建设里程下降80%,食物价格上涨48%(主要指小麦),工人收入比1836年下降30%--50%!纺织、煤矿、造船、铁路、钢铁厂成为损失最大的行业,在经济危机的推动下1837年,伦敦工人协会向英国国会递交了《人民宪章》,1842年在英国直接爆发了宪章运动,一份有三百万人(约占英国成年男子的一半)签名的请愿书要求把《人民宪章》定为法律。直接质疑英国维多利亚女皇的收入!续法国大革命之后,英国也开始了工人大革命的序幕。

1837年,英国爆发的经济危机。前后大约经历了六年左右的萧条时期。经济陷入严重衰退长达6年之久,其破坏力之大前所未见,直追1929年美国大萧条时期。在英国1837年的棉布价格下跌44%,棉花价格下跌40%,羊毛价格下跌20%。1837年造船吨位减少30%。仅仅在曼彻斯特,大多数大企业工作时间只有一半,有50000人失业。黑面包变成紧俏的商品,为了能够购买到黑面包要从晚上就开始排队!(白面包的价格远不是一般老百姓能够承受的起的)。

1838年美国棉花歉收,美国试图控制棉花价格,英国的棉花价格又暴涨,但是棉布价格低迷,造成英国纺织业大量破产,一直到打开清朝的市场以后,19世纪40年代英国棉布出口增加了56700万码,其中欧洲2200万码,美国7200万码,而亚洲和非洲却占了36200万码(其中主要是中国),为总增加额的64%。依靠新的市场,从1842年起,英国经济渐渐转入繁荣,摆脱了经济危机。

在1837年的经济危机下,1839年清朝又禁止了鸦片,这让英国经济雪上加霜!为了不失去中国这一个庞大的市场,为了转移国内矛盾同时开拓市场,鸦片战争就变的不打不行了!这才是鸦片战争的根本原因。

在很多资料里对这一次的经济危机的记录不是非常的详细,其实这一次经济危机对英国的伤害是非常大的,时间也是非常的长,一直到1843年英国由于在鸦片战争中获得胜利,打开了中国这一个巨大的市场,英国才得已在1843年摆脱经济危机的困绕。

1837年9月詹木士和英国商业代表团回到了英国,英国商业联合会象欢迎凯旋的英雄一样的欢迎他们,他们给英国带来了救命的定单,严格的说这些定单对于英国来是并不是很多,但是只有在饥饿的时候事物才显的香甜,哪怕是一片无人问津的面包,在饥饿的时刻也一样会让尊贵的身体倾斜!新汉的定单在这个时候就是这样一片面包!正因为少才显示出它的珍贵。

虽然新汉对英国、法国都有很大的定单,但是对于世界性的经济危机来说只能是杯水车薪,更何况新汉购买的主要是机器设备,工业商品的数量并不多,比如虽然订购了5000吨的铁轨,但是连上所有的设备也不够一万吨的数量,远远不到美国一年购买10万吨钢铁的数量,所以新汉定单对欧洲经济危机的缓解虽然非常的及时,就好象是一个饥渴无比的人面对一滴甘露一般!虽然是无比的甘甜可口,但是数量实在是太少了,即使是完全的加在一起也不够英国一个国家的需求!更何况还有法国佬和欧洲这许多的国家,他们人人都有一份!

经济危机爆发的时候,所有的欧洲商人都不约而同的想到了远东的这“一滴甘露”,因为只有新汉在民间贸易的情况下每年都会在欧洲订购一批商品,而这一批商品的定单数量还是非常可观的,特别是被铁路投资失败伤害的最严重的钢铁、造船、煤炭、铁路几个直接相关的行业,因为新汉的定单从来都是对这些重工业非常的青睐的。

詹木士作为第一个和新汉打交道的欧洲商人,他在这一次新加坡定货会议上获得了30万两白银的定单,当然詹木士绝对没有这样的生产能力,但是作为一个优秀的商人他熟悉英国甚至是整个欧洲的各种商品的价格、成本、生产厂家和生产能力,所以他当之无愧的就是一本活的“欧洲工业手册”。

他签定的定单自然是要分包到各个工厂的,在1836年以前,为了找到这些供货商,詹木士几乎跑断了他那可怜的腿,但是现在不一样了,以前比约翰牛还要骄傲的厂家,几乎踏平了他的家,詹木士对这些厂家表示了深切的同情,并把他们约在一起开了一个“定单分配的会议”,在这些厂家激动的含泪把定单带回他们的工厂以后。

詹木士计算了一下这一次他的收入:10万英镑的定单都是按照1936年的价格签定的,而现在市场上的价格已经大幅度的下降了,特别是钢铁、船舶、棉布、铁轨和各种机械设备。在所谓的“定单分配会”上,詹木士利用这些厂家自愿的“让利”行为,把价格再一次压低,也就是说这一次的定单,获得的利润最少是预计利润的10倍以上!

这些厂家也是不得以才接下詹木士的定单的,现在大量的失业工人在争夺工作岗位,而在岗的工人也只是拿60%的工资,但是没有活干,60%的工资也是白发啊!所以哪怕是没有利润,或者是亏损一点也必须把定单拿到手里,这样的话亏损总归要小一点,在这样的形势下,詹木士再利用“竞价”的方式,把最后一点利润空间也毫不留情的拿到了自己的手里。

令人尊敬的维多利亚女皇每天的收入是164镑17先令60便士,她的丈夫亚尔伯特亲王的日收入是104镑20先令,而詹木士今年的利润虽然还不能赶上伟大的维多利亚女皇,但是已经赶上了维多利亚女皇的丈夫亚尔伯特亲王的收入!这是不是太贪心了一点呢?詹木士对于这一笔将要获得的收入感到了一丝不安!明天还是到教堂向神甫忏悔一下吧!否则是不能安心的享受这样巨大的财富了!可怜的皮艾尔这一次竟然没有亲自去参加新加坡定货会,而是安排了他的儿子去,他的儿子签下的定单好象只有一万英镑的定单,皮艾尔真实一个可怜的人!詹木士心里默默的想着。

拿破仑三世不能立即回到法国,而经济危机又爆发了,所以皮艾尔只好一个人先回到了法国,他看到法国受到的影响比美国要严重的多!美国的工业基础薄弱虽然几乎完全被经济危机摧毁,但是总量太小,即便是完全摧毁也不能和法国相比,法国是除了英国最大的工业国,虽然通过提高关税进行了保护,但是英国商品压低了价格疯狂的冲击整个世界,法国根本无法躲避!

法国的海外市场面临着英国商品的无情冲击,皮艾尔现在只好希望儿子能够在新加坡定货会议上拿出年轻人的蛮撞,进可能的多签定一些定单,新汉的定单是现在可以想象到的利润最高的定单了!

9月和英国商业代表团一样,法国的商业代表团也获得了英雄一样的待遇,只不过地点换成马赛,接待他们的人员换成法国商业联合会,皮艾尔在码头上看到了自己的儿子萨默斯,看到自己的父亲,萨默斯飞快的冲出人群赶到父亲的身边兴奋的对父亲说:“父亲!亲爱的父亲!我在海上无时无刻不在想念着您!”

皮艾尔用文明棍轻轻的敲打了一下儿子的小腿,严肃的说:“绅士!你时刻需要记住你是一个贵族!!千万不要象野蛮人一样的乱跑乱跳!!”萨默斯立即用手拉了拉衣服的下摆,同时挺直了他的腰杆。皮艾尔这才从嘴角流露出一丝微笑:“好了,你现在可以告诉我,你这一次去远东的收获了。”

“我签下了3万6千两白银的定单!主要是钢铁和棉布,按照现在市场上的价格,最少可以获得1万7千两白银的利润!这足够买下4个大庄园了!”看到儿子在自己面前夸耀自己的功劳,皮艾尔没有忍心告诉他,他们失去了一个千载难逢的赚钱机会。他只是微笑着听儿子在那里不停的述说着一路上的趣闻和感受,看到了什么风景,发现了什么海怪,在新加坡和英国人如何争夺定单。。。。。。突然皮艾尔的眼珠一转,对他儿子说:“萨默斯!我现在委托你一件事情,希望你把所有参加新加坡定货会的法国商人都招集在一起,到马赛的商务会馆里面开一个会,趁着他们还都在马赛还没有离开的时候,我有一个重要的事情要和他们商量一下!”

萨默斯立即回答:“没有问题!我的父亲大人!”转身就准备离开,皮艾尔用文明棍在地上重重的敲了两下,装做生气的对儿子说:“说这句话的时候要行礼!才几天的时间怎么变的什么礼节都忘记了!我看你简直快要边成一个野蛮人了!”萨默斯连忙行了一个鞠躬礼,然后迅速的消失在人群之中。

马赛的商务会馆里面,法国代表团的人都高兴的坐在了一起,他们还在讨论着物价下跌给他们带来的喜悦,可以说每一个人都因为自己手里的定单在这一刻成为了大富翁,他们都在这一刻成为了事业有成的商人,对于皮艾尔这一位法国第一个和新汉牵上线的绅士的邀请,他们也还是会给一点面子的,毕竟是他带领着大家都走上了发财的道路。

“尊敬的皮艾尔子爵大人,您召唤我们到这里有什么吩咐吗?”一个商人愉快的和皮艾尔打了一下招呼,皮艾尔微微一笑:“是的!各位先生们,你们看到现在整个法国的商品价格已经跌到了非常低的情况了,如果根据这一次定单上的价格,我相信大家都已经是大富翁了吧?”“托上帝的福!这是您带领我们得到的财富!我们都非常的感谢您!”几个商人愉快的回答。

皮艾尔不动声色的说:“但是我现在想请各位先生们在交货的时候,把价格按照现在的市场价格和定单上的价格的中间价交货。” “我的上帝!我没有听错吧!!难道您发疯了吗?”不少商人顿时感到愤怒了起来!皮艾尔接着说:“是的!我确定我的话你们并没有听错!”

一个比较冷静的商人站了起来:“我们尊敬您,但是您的建议我们不能接受,除非您能给我们一个可以接受的理由!”皮艾尔轻轻的点了一下头,等大家安静下来以后他说:“我想你们都知道今年英国逼迫我们从西班牙撤军的事情吧!全世界的物价都在下降,新汉不可能不知道,明年还要召开定货会,减少一点利润对我们并没有太大的伤害,但是有可能对英国人造成伤害!这就是我的理由!”

萨默斯跳了起来:“父亲!那我们要少赚8千多两白银啊!那足够买两个庄园了!父亲!我已经答应爱瑟妮。。。。。。”皮艾尔用文明棍打断了儿子的话,他静静的看着会馆里的商人。

“你简直就是一个疯子!完完全全的疯子!你知道这样我们会损失多少的钱吗?您这个疯老头!”一个商人愤怒的站了起来,顺手把桌子上的一个水果拿了起来,然后狠狠的砸在了地上,发泄他心中的愤怒,其他有几个上人也站了起来,把能够抓到的东西砸了一地。“你以为这样新汉就会和我们签定更多的定单,就可以让英国人减少销售了吗?你简直就是一头猪!!”

皮艾尔静静的说:“这只是我的希望,我儿子签回来的定单,在和新汉交货的时候,将会按照中间价格交货!”“那是你的事情!我们才不会管呢!你真是一个彻底的白痴!”在商人们的愤怒声中他们陆续离开了商务会馆。只有皮艾尔和他的儿子两个人孤零零的站在会馆里面。会馆的服务人员这时候才走了出来,对皮艾尔父子说:“子爵大人,您看这些损坏的东西,一共是267法郎。”

皮艾尔拿出钱包支付了赔偿,同时又给侍者一个法郎的小费,这才带着还在依然想不通的儿子离开了会馆。

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