国宴趣闻:英女王啃老鼠干 斯大林被刀叉打败

民以食为天,国家元首及使节亦不时出席外交宴会,与各国维持联系。这些宴会不但繁文缛节多多,背后亦趣怪百出。英国广播公司(BBC)最新推出名为《外交晚宴》的节目,揭露各种国宴怪史。

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【餐桌排位考虑“牙齿印”】


各国的外交接触,除了以谈判桌作主要舞台,餐桌亦是举足轻重。一顿成功的晚宴可增进两国关系,但若安排不够细密,随时会变成一场灾难,首当其冲的往往是“编位”工作。曾驻守澳洲的英国前高级专员卡灵顿表示,他亲眼看见一名外交官不满自己在宴会中的座位“太过卑微”,竟在上菜时愤然反碟!卡灵顿补充说:“但他太馋嘴了,所以只在头盘上菜时这样做。”


为免宾客不满编位,英国驻华盛顿使馆更聘请了一名“社交秘书”,专责收集各类八卦情报,搞清楚宾客之中谁和谁有绯闻,谁和谁有“牙齿印”,务求作出最恰到好处的编位,难怪迈耶爵士说:“这是外交上其中一项最精妙的艺术。”


【斯大林被刀叉“打败”】


即使大家都满意地安坐下来,刀叉的安排有时亦会难倒一国元首。战时英国首相丘吉尔曾宴请苏联领袖斯大林,斯大林对餐桌上多套刀叉苦着脸问道:“这些工具怎么用的?”最后他不得不向丘吉尔“认输”:“我们对待食物的确原始,要向你们多多学习。”


【老鼠干、蝙蝠干都要吃】


此外,各国使节为顾全礼节,面对“怪异”菜肴也要硬着头皮吃下去,个中辛酸不足为外人道。曾在中东驻守的阿克兰勋爵,在一次宴会上遇上切羊头仪式。根据当地传统,羊的眼珠要献给他这位贵宾!当了多年英女王的新闻秘书的茨黑,曾见证英女王在出访时“硬啃”老鼠和蝙蝠干,她说:“我们必须要保持应有礼貌,因为这些是该国引以为傲的美食。”


【伏特加让众多使节出丑】


驻莫斯科的外交使节尤其高危,他们被灌下一杯又一杯的烈性伏特加,有的更当场醉倒,斯大林则爱以水扮酒,冷眼旁观使节们醉倒的丑态,因此也落得“千杯不醉”的声誉。不过掌管英国政府酒窖的亚历山大表示,在宴会上酒不但能助兴,还有助于打开话题。


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