英国将批准培育半兽人混合胚胎(组图)


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将人类干细胞与动物胚胎相结合产生的新物种的研究在世界范围内引发了广泛争议


时报讯 据《中国日报》报道,英国有关方面将于9月5日宣布,批准科学家将人类与动物细胞混合起来制造胚胎并用于医学研究的计划,而英国民意测验结果显示,多数人对培育“人兽杂交”胚胎的反应平和。


多数人支持


英国人工授精与胚胎学管理局(HFEA)进行的这项调查耗资15万英镑(约合人民币227.5万元),历时3个月。据称,在调查人员“向人们提供进一步的翔实信息以及进行讨论后,多数人对这项计划的态度变得轻松”。


英国皇家学会主席马丁·里斯说:“HFEA的调查结果显示,人们对这项研究的潜在价值表示欢迎,有61%的受调查者表示,如果这项研究能帮助科学家们更好地了解疾病,他们同意制造人和动物的杂交胚胎,只有1/4的人反对这项研究。”


其中,对制造人类细胞与动物卵子的杂交胚胎表示支持的人较多,但对其他类型的杂交胚胎支持的人较少,比如用动物和人的卵子、精子制造杂交胚胎。


科学家申请


据英国媒体报道,去年11月6日,来自纽卡斯特大学和伦敦国王学院的两个研究小组首次向HFEA申请,欲将人类与动物细胞混合起来制造胚胎,用于医学研究。


他们的计划是,从特殊病人的皮肤细胞中提取细胞核,植入剔除了细胞核的牛或兔子的卵细胞中,制造出一个杂交胚胎细胞。该计划的科学家表示,一旦胚胎细胞混合成功,他们会从中提取干细胞,随后立即把胚胎细胞毁灭,绝不允许其存活超过14天。


据悉,从胚胎中提取未经完全发育的干细胞,能培育出各种人体组织,用于治疗白血病、帕金森氏症、阿尔茨海默病、心脏病和器官衰竭等病症。由于具有细胞提供者本人的基因特征,因此病人接受移植后不会产生异体排斥反应,具有很高的医学价值。


引发“半兽人”争议


反对者和一些宗教组织称,这项研究可能会颠覆人与动物之间的差别。还有一些伦理学专家称这项计划令人反感,听起来像最疯狂的天方夜谭。


去年12月,英国政府发表白皮书,表示计划禁止利用动物细胞克隆人类胚胎,因为“相当多的公众对可能创造出混合着动物和人类遗传物质的胚胎感到不安”。但仅仅5个月后当局“松口”。


从理论上说,这种“杂交胚胎”可以植入女性子宫中孕育,并最终生下一个拥有人和动物基因的“人兽杂交生物”。但这种“chimera(客迈拉)” 必将引发许多棘手的伦理问题。目前这类问题在很多国家的法律中都是空白。




关键词:“chimera(客迈拉)”



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“chimera(客迈拉)” 是希腊神话中由提丰百头怪兽(父亲)和厄喀德那(母亲)杂交生出的后代。

“chimera(客迈拉)” 是希腊神话中一只有狮头、羊身和蛇尾的吐火怪兽,是提丰百头怪兽(父亲)和厄喀德那(母亲)杂交的后代。把它引申到医学领域,正是对人兽杂交胚胎“长大”后的形象借喻。多年来,随着医学技术的不断升级,科学家已经成功把人类基因克隆到细菌和动物身上。


2003年,上海第二医科大学的研究人员将人类皮肤细胞与兔子卵细胞融合,培植出人类胚胎干细胞。该项研究中的胚胎,被美国科技媒体视为首例成功制造出来的人兽杂交“客迈拉”。


2004年,美国明尼苏达州的马约医学中心的杰弗里·普拉特医生通过将人类干细胞移入猪的胚胎,制造了一些“客迈拉猪”,这些猪体内既流着猪的血,也流着人的血。


在另一项实验中,美国内华达大学的伊斯梅尔和赞贾尼等科学家将人类干细胞移入绵羊胚胎,制造出了一些“客迈拉羊”。这些“混血羊”的肝脏中约有80%的细胞是人类的干细胞。


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