徐霞客、朱载堉与郦道元

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导读:徐霞客(弘祖)是明末江南名流,如今是世界闻名的中国古代旅行家、探险家和地理学家。但徐霞客的成就却来自人生道路上的一次重大挫折——年轻时在科举考试中失败,要不,他完全可能成为一位称职的官员,但中国和世界就会失去这样一位旅行家,因为他不可能再随心所欲地安排自己的旅行计划,全身心地投入探险和写作。与徐霞客差不多同时的王士性在地理学方面的成就比起徐霞客来毫不逊色,但王士性做为一位官员,只能利用公余进行考察和著述。尽管他的游踪也很广,却只限于自己任职的地方。   但徐霞客又是非常幸运的。首先,他有一位开明的母亲

徐霞客(弘祖)是明末江南名流,如今是世界闻名的中国古代旅行家、探险家和地理学家。但徐霞客的成就却来自人生道路上的一次重大挫折——年轻时在科举考试中失败,要不,他完全可能成为一位称职的官员,但中国和世界就会失去这样一位旅行家,因为他不可能再随心所欲地安排自己的旅行计划,全身心地投入探险和写作。与徐霞客差不多同时的王士性在地理学方面的成就比起徐霞客来毫不逊色,但王士性做为一位官员,只能利用公余进行考察和著述。尽管他的游踪也很广,却只限于自己任职的地方。


但徐霞客又是非常幸运的。首先,他有一位开明的母亲。非但没有强迫他继续走学而优则仕的道路,而且鼓励他“志在四方”。她亲手为徐霞客做了一顶“远游冠”,以壮行色。为了消除徐霞客离家远游的顾虑,她以73岁高龄与徐霞客同游宜兴两个岩洞。其次,徐家颇有资产,衣食无忧,不必依赖徐霞客创收谋生,所以他可以放心地带上旅费和仆人长年外出。再者,当时对读书人的优待和尊重也为徐霞客提供了种种便利,他以一介布衣可以得到一些地方政府的资助,享受本来只有出差官员的待遇,还得到不少官员和地方名流的热情款待。更幸运的是,他的“奇书”经历明清易代的战乱,奇迹般地保存下来,在他死后135年得以出版流通,并在他逝世287年后得到科学家丁文江的高度评价,引起地学界的广泛注意。


这些条件中缺少一点,就不会有今天我们心目中的徐霞客。


对朱载堉的名字一般人比较陌生,但此人在世界音乐史上却拥有崇高的地位。这不仅是因为他终身从事学术研究,所著《乐律全书》47卷是包括乐、舞、律、历学十多种著作的百科类专著,而且他是新法密率(即十二平均律)理论与计算方法的首创者。他首先提出的十二平均律的等比数列原则,以及解决管口误差问题的“异径管律”的方法,除了音乐本身的意义外,也是16世纪世界声学研究的重大成就。如果当时已设立诺贝尔物理学奖,他很有可能成为获奖者。


朱载堉出身于明代宗室,是郑恭王厚烷的长子。按照明朝制度,他应被立为世子,袭封王爵,终身享受荣华富贵。但不幸青年时就遭遇变故,他的父亲无罪而遭禁锢。这使他愤而放弃王子生活近19年,却使他能潜心研究,奠定了深厚的学术基础。所以在朱厚烷复爵,他以世子身分重入王宫后,继续从事研究,晚年更推辞王位,以著述终老。


但从另一方面看,朱载堉又是相当幸运的。为防止亲王、宗室争夺皇权,干预政治,明朝对他们的限制相当严格,既不能当官,也不许从事其他职业。同时给于优厚的俸禄,供养终身。像他这样的近支宗室,如果不是想在锦衣玉食、声色犬马中度过一生,就只有在学术、艺术、工艺中寻找价值。要是他生在其他朝代,或许会成为朝廷股肱、高官权贵,或许会成为“八王之乱”式的权力斗争的牺牲品。如果他有幸被立为皇帝,或许就是另一位宋徽宗、李后主。不过,如果他不是近支宗室,肯定不会有那么好的研究和出版的条件,即使有那样的成果,也未必能流传至今。


古往今来,具有各方面天赋的人何止千万!但即使是超级天才,往往一辈子也没有表现的机会,泯然众人,老死沟壑。最终获得成功,并能给后世留下具体成果的人却屈指可数!这不能不引起无限感慨。


但无论是徐霞客还是朱载堉,或者是其他成功者,他们都没有在不幸面前低头,幸运才会向他们招手。晚明的江南,拥有徐霞客那样境遇的人并不少。明朝数千上万王子、数十万宗室大多饱食终日,或骄奢淫逸,或无所事事,朱载堉式的人物寥若晨星。从这点看,天时和地利固然重要,起决定性作用的还是人,还是自己。


报刊上常见有人说郦道元是《水经注》的作者,其实,《水经注》是郦道元对《水经》一书所作的注释,他直接或间接地引用了当时流传的数百种有名和佚名的著作,这些文字构成了《水经注》的大部分。由于当时南北分裂,郦道元做为北魏一名耿直而尽职的中高级官员,多数时间忙于公务,能够亲身经历和考察的地方是有限的,对无法到达的地方都是依靠他能够收集到的文献资料。所以《水经注》的丰富多彩的内容和瑰丽传神的文字,反映了公元6世纪时中国地理学和文学所达到的水平,但郦道元绝不是《水经注》全部文字的作者。

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