[血狼原创]中国古代家庭的妾

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导读:在我的上一篇文章“中国古代家庭的妻子”中,和大家说了古代家庭妻子的地位,夫妻关系等问题,这一篇是那篇文章的姊妹篇,说说古代家庭另一个重要的女性成员-妾。 首先需要说明的是,妾并不是一个家庭所必须的,贫穷人家哪里来什么小妾,只有一个老妻相伴终身,这叫匹夫匹妇。所以,妻妾成群从来都是上层人物的一种特权,这里讨论的妾也是宗法制度下一个上层家庭里面的妾,大家可以以红楼梦里的贾家作为一个实例参考。 [B]一 纳妾的缘由[/B] 妾的最初缘由是妻子的不能生育。古代中国社会讲求香火传承,这是由有血缘关系
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在我的上一篇文章“中国古代家庭的妻子”中,和大家说了古代家庭妻子的地位,夫妻关系等问题,这一篇是那篇文章的姊妹篇,说说古代家庭另一个重要的女性成员-妾。


首先需要说明的是,妾并不是一个家庭所必须的,贫穷人家哪里来什么小妾,只有一个老妻相伴终身,这叫匹夫匹妇。所以,妻妾成群从来都是上层人物的一种特权,这里讨论的妾也是宗法制度下一个上层家庭里面的妾,大家可以以红楼梦里的贾家作为一个实例参考。


一 纳妾的缘由


妾的最初缘由是妻子的不能生育。古代中国社会讲求香火传承,这是由有血缘关系的子嗣来完成的。有一个很奇怪的现象是我们的血缘是从父系的血缘,就是说一个人的血统是由父亲的血统决定的,在血缘这一层次上,并不考虑女方的因素。但是不能生育,却有单方面的怪罪到女方的头上,所以纳妾的最初原因是由于妻子的不能生育而需要另一个女子来为夫家传承后代。


这种理由在宗法制度上是可以找到证据的,古代对于妾的数量根据等级是有具体指标要求的,否则大家都纳妾又要妻妾不出轨,整个社会一定严重的男女比例不平衡了。所以妾的数量是有要求的,对于庶民来说,在妻子不能生育的情况下,可以纳一房妾。从这个规定可以看出,对于平常人家,妾不过是妻子不能生育时候的替代品。但是很多富贵家庭却纳妾无数,这就是纳妾的第二个也是主要的原因,满足丈夫感情生活和性愉悦的需要。


在我分析古代家庭妻子的文章中,曾经特别强调了妻子对于丈夫更多的是责任和礼法的规定,两者之间感情上的因素在夫妻关系中从来是不重要的。而且妻子由于礼法的要求,往往在和丈夫的交往中束手束脚,一切按制度办事,行同木偶。这种妻子当然很适合相夫教子,但却难以得到丈夫的欢心。而且娶妻更多是为父母找一个好媳妇,为子女找一个好母亲,为家族找一个好亲家,基本不由丈夫好恶来决定。所以这个妻子可以说是家族强制安排,而非本人中意的。因此,男人必定从身心两方面都想寻求一个自己中意的女子,对于有条件的男子来说,纳妾就成了一种必然的选择。


既然纳了妾,妾也就成了家庭的一员,其地位和家庭的关系总总之类在礼法中也有明确的规定。


二 妾的地位


很多影视作品中,大家都看到丈夫的宠妾欺压元配的桥段,这不得不说是一个大大的误解。妻和妾毫不夸张的说,实在是有着天壤之别。这个可以从下面妾和家庭其他成员的关系看出来。


首先是妾与夫的关系。妻子是由夫家的父母之命决定的,而妾则完全是丈夫的喜好决定,家族通常不干涉。因此丈夫对于妾在家庭的一切有着决定性的作用。我们常说,一个人只需要对掌握他命运的人物负责,对妻子而言,丈夫不是决定妻子的最重要因素,妻子的地位也不是由丈夫给予的,娶妻休妻都有严格的宗法制度要求,由不得丈夫胡来,因此妻子对于丈夫可以不邀宠,甚至基本不理睬。我们常常看到影视作品里面丈夫对于妻子恨得牙痒痒却又毫无办法就是这个道理,说到底,丈夫不是妻子地位的决定性因素。但妾却不同,妾的一切可以说都是丈夫赐予的,对于妾来说,丈夫就是她在这个家庭的一切,所以小妾对丈夫无一不是使出千般手法,百般讨好,曲意奉承,总之对于妾而言,让丈夫高兴比什么都重要。因为丈夫是决定妾生活好坏,地位高低,甚至生死存亡的最重要的因素。这个绝非夸张,历史上杖毙小妾的大有人在,但杖毙妻子的却寥寥可数。再说,丈夫纳妾本来的目的就是为了让自己愉悦,所以在自己可以自由选择的情况下,当然会选让自己中意的女子为妾了。所以我们常说“妻不如妾”决不是指地位的差距,而是在丈夫心中的宠爱程度。偏爱小妾几乎是一种必然,因为妻不是自己选的,而妾一定是自己中意的。


再来看妾与妻的关系。再强调一次,宠妾压主的事情,如果严格的按照宗法制度和法律的规定,这个妾是可能被杖毙的。因为妻和妾实质上是一种主仆关系。妾压妻就是以下犯上,不仅仅是家庭矛盾的问题,而是奴才冒犯主子的问题,这个在古代伦理中绝对是大事,因而通常情况下只有虚构的影视作品里才能存在。具体来说,妻子是可以和丈夫相提并论的,夫妻是一种配偶伴侣的关系,根据男主外女主内的传统,丈夫是家庭在外部事务中的主事者,妻子就是家庭内部事务的决定人。因此妾的一切妻子都可以插手,因为这些都属于内务问题,是宗法保障的妻子的权力范围,放大了来看,连皇帝宠幸妃子(实质是妾)也必须得到皇后(实质是妻)的许可,这就可想而知妻子在家庭内部事务的话语权有多重了。其实想想道理也很简单,妻子的作用某种程度是维护家族与家族姻亲的纽带,妻子地位的动摇往往是会影响家族外部势利的消长,而妾不过是丈夫的一个玩物,对于家族可有可无,这种地位两者又如何能平等呢。当然这里也要说明一下,这些都是指按照宗法制度的标准,实际上很多男人因为枕头风的关系无视礼法,宠信小妾,冷落妻子也是很正常的。但是妾对妻子却绝不能这种逾制的行为,不仅如此,对于两者之间的具体相处也有明确的规定,如小妾必须每天向妻子请安,妻坐下时,妾只能站着,即使妻赐座,也只能做半边屁股之类的,这里就不累述了。


再说妾家与夫家的关系。我们知道妻家和夫家是一种姻亲关系,这种在古代实际上就是互相依存的关系,所以古代屠灭三族,就是父族,母族和妻族。因而某种程度,妻家和夫家是一损俱损,一荣俱荣的战略盟友关系。而妾家和夫家完全没有这种关系,正如前面所说,娶妻是一种家族行为,所以娶妻要由家族来决定,而纳妾基本就是出于丈夫个人的好恶来决定,这是一种个人行为,因此家族也不会对此负责,也不会认同与妾的家族有什么联系,所以古代的连坐制度从来不包含妾族的说法就是这个道理。因而夫家是不认妾家这门亲戚的。


最后说说妾和丈夫子女的关系。首先说明的是,妾和丈夫其他女人所生子女之间基本可以认为是没有任何关系,妾没有照顾抚养这些子女的义务,这些子女也没有赡养父亲小妾的责任。两者就是同在一个屋檐下的陌路人。最重要的是妾和自己所生子女的关系,按照宗法制度的要求,这只是血缘上的母子关系,而不是宗法认可的母子关系,宗法上的母子关系是所有子女(无论妾生还是妻生)与丈夫嫡妻之间的关系。任何子女不论是否妾所生都与妾没有宗法意义上的母子关系,这在我们现在看来多少有点不近人情,但是制度就是如此,连皇帝也得遵循,一个不太准确的例子就是历史上著名的嘉靖朝大礼仪事件,不能认生身母亲为母亲,这连皇帝都无法改变,可见古代宗法制度的严苛了。


从上面可以看出,妾与妻实在是相差甚远,这就是为什么诸多小妾总想扶正的原因了。这一步如果成功,实在是一步登天。但真实的情况却是很少有妾能够成功上位,这跟我们前面分析妻和妾不同身份,不同地位,不同的作用太过相关。大家看大宅门,里面白老七最后娶香秀的时候,杨九红抱怨说自己从来都没有要求扶正就是这个道理,不是不想,而是困难太大。后来这件事也遭到全族人的反对,就是因为这是娶妻,跟家族相关,而纳妾则无所谓。当然也只有七爷这种不受礼法约束的人才能这么荒唐,通常情况下,娶“太太”和娶“姨太太”还是有本质区别的。


三 妾的来源和称谓


这部分就简单说说把,妾这个字是会意字,“立女”本意就是站着的女人,是指夫妻在座时旁边服侍的奴仆。所以妾的一大来源是家庭里面的女仆,婢女。就像红楼梦里面老色狼贾赦要纳鸳鸯一样,这种家庭的婢女是小妾的一个主要来源,这种纳妾又叫收房。第二种大概就是来源于普通的穷苦人家,这是生活所逼迫,穷人女子不能当富家的正妻,为了一个好的物质生活,曲居小妾的地位也是很正常的。这跟我们现在很多女人也选择当富人的二奶是一回事,没有什么太值得谴责的,因为古以有之,实在是一个传统啊。妾的第三个来源是青楼的小姐赎身,古代娼妓属于贱民,比穷人所属的自由民还要低等,是可以正常买卖的,当然对于这些小姐来说,能当上一房小妾也是不错的出路了。


大概妾的来源主要就是以上三类。下面随意和大家聊聊妾的称谓,一般俗称妾为姨太太、陪房、偏房、侧室以及如夫人等。其实这些称呼也很是有趣,说说如夫人把,夫人我们知道是妻子的称谓,所以如夫人就是相当于夫人的意思,这当然是对小妾一种很拍马屁的称谓了,这种称呼也最能让小妾受用,这算是一种尊称把。而陪房,偏房,侧室之类的称呼大家明显感觉到带有一点点的蔑视。好像在时刻提醒小妾在家中低下的地位,这当然是比较不客气的称呼了。再说姨太太,这个大概是古代对妾最普遍的称呼了,其原因当然是由于妻子称作太太,则姨太太的称呼表明小妾与妻子之间是姐妹关系。这当然也是小妾们梦寐以求的,前面说过,妻妾关系实质是主仆关系,能够从主仆升级为姐妹,小妾们当然很开心了,再加上从男人的角度也希望自己所有的女人都能以姐妹相处,所以姨太太的称呼是八面讨好,大家都欢喜的常用称谓,看看我们的这些称谓折射的出的心态和门道,各位想走老板小蜜偏门的人可要注意这种称呼啊,古今皆然嘛。


总体来说妾是家庭里面居于奴仆和主人之间的一个阶层,对于丈夫和嫡妻而言,妾仍然是奴仆,但对于家族底层奴仆而言,妾又有一定的主子地位,算是半个主子。处于这种可上可下的地位,再加上我门前面分析的妾的来源,地位以及和家庭成员之间的关系,大家对于很多影视中古代小妾的行为和心理应该会有更多的了解了。当然古代家庭的妻妾制度是一个很大的话题,这里只是就我的了解和大家简单的评说了一番,如有不准确的地方,还请各位指正。

附:古代家庭的妻子

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