在人类几千年的历史长河中,有这样一个特殊的群体:他们曾凌驾于万人之上,却最终从权力顶峰跌落;他们是强大帝国的继承人,却扮演了帝国“终结者”的角色;他们身上流淌着“高贵”的鲜血,却“卑贱”地结束了自己的生命……也许正因为如此,人们对他们——各国的末代皇帝总是充满了好奇。连载《帝国斜阳:世界末代皇帝沉浮录》将为您揭开他们的神秘生活,追忆那些曾威震一方的强大帝国的最后岁月。



在近代印度历史上,莫卧儿帝国曾盛极一时,其版图几乎囊括整个南亚次大陆。然而莫卧儿王朝的末代皇帝——穆罕默德·巴哈杜尔·沙,却悲惨地死于异国他乡。



【爱写诗的吸毒者】



18世纪中期,莫卧儿帝国开始衰落。与此同时,英国殖民者为了掠夺财富,凭借其坚船利炮,逐渐在印度建立起殖民统治。到1764年,莫卧儿王朝彻底沦为了英国殖民者的附庸。此后在英国人的监管下,历代皇帝被限制在首都德里,整日蜷缩于皇宫——红堡内,依靠英国政府的年金度日。正是在这样一种环境下,巴哈杜尔·沙登上了皇位。



1837年,在英国人的安排下,莫卧儿王朝第十二任皇帝巴哈杜尔·沙即位,史称巴哈杜尔·沙二世。当时,英国制造的鸦片正肆虐于亚洲各地,并很早就流入印度皇宫。据记载,巴哈杜尔·沙从小就是一个瘾君子,抽鸦片已经到了废寝忘食的地步。与前代皇帝有所不同的是,巴哈杜尔·沙还是一位诗人,经常写一些风花雪月的诗歌来赞美自己的后宫生活。



巴哈杜尔·沙在位期间,英国对印度的殖民统治更加严厉。1848年,戴贺胥就任印度总督后,抛出所谓的“丧失权利论”。根据这一理论,印度王公死后如无直系后嗣,他们的领地和年金就要收归英国东印度公司所有。1854年,巴哈杜尔·沙原先所立的太子因病死去。为维系王朝命脉,巴哈杜尔·沙写信请求戴贺胥允许他另立太子,戴贺胥虽然同意了他的要求,但却宣布巴哈杜尔·沙死后,其继承人不能称皇帝,皇室成员也要从红堡迁居至郊区,皇室的赡养金则从每月10万卢比缩减到1.5万卢比。



消息传出后,印度举国愤怒,一向柔弱的巴哈杜尔·沙也忍无可忍了。他决心寻找机会摆脱英国人的控制,重现帝国的辉煌。恰在此时,一场波及整个印度的反英民族大起义爆发了。



【头戴“世界上最沉重的皇冠”】



1888年6月15日,在德意志帝国首都柏林举行了一场隆重的加冕典礼。当天,一位踌躇满志的年轻人戴上了尊贵的皇冠,他就是德意志帝国的最后一位皇帝——威廉二世。



威廉二世1859年1月出生于波茨坦,从小就接受了良好的贵族教育。大学毕业后,他按皇家惯例到军队服役,并于1885年被任命为波茨坦第一近卫军团司令,可谓少年得志。1888年3月9日,老皇帝威廉一世因病逝世,王储腓特烈继承了皇位,称腓特烈三世。可这位皇帝体弱多病,继位不到一百天便晏驾归天。于是,身为太子的威廉二世便顺理成章地登上皇位,时年仅29岁。



自1871年建立以来,德意志帝国经过十几年的发展,迅速在欧洲崛起,也正因如此,当威廉二世即位时,外界称他头上戴的是“世界上最沉重的皇冠”。