在以网易为代表的收费游戏一统天下的时候,史玉柱搞起了免费网游,并大获成功。在业界纷纷效仿,甚至连一向坚守收费模式的丁磊也宣布将向免费模式进军的时候,史玉柱却出人意料地宣布重返收费模式——《征途》推出了按在线时间收费的时间区,再一次将各大网游厂商打了个措手不及。

史玉柱免费做得最透?

史玉柱向来是一个言行大胆、不按常理出牌的人,行动决策无章法可循,他曾说过,韩国人给网络游戏定了一个莫名其妙的规矩,这么多年来都没有人敢打破,而他进入网游行业就是要彻底打破这个规矩,按照自己的方式来打造一款争取第一的网络游戏——《征途》,按他自己的话说就是“怎么实用怎么来”,其他游戏是收费模式,他偏要搞免费模式,其他游戏让玩家疲惫不堪,《征途》偏要让玩家“睡觉也能升级”……。

正是这样的不守陈规,使得《征途》在盛大、网易、九城“三驾马车”的网游蛋糕中抢到了一杯羹。在艾瑞公布研究报告显示,2007年第一季度征途公司的市场份额已经超过了九城,跃居行业第三的位置。由此带来的一股免费风潮席卷了网游行业,在过去一年中,除了少数几款大作之外,收费游戏鲜有成功之作,反观免费游戏,一片红红火火,这一切都要归功于史玉柱和他的《征途》。虽然盛大是最早宣布免费模式的,但是陈天桥和史玉柱到底谁先提出免费的模式,至今仍然没有定论,可以肯定的是,对免费模式研究最深、做的最透,非《征途》莫属。

“回马枪”杀到了谁?

然而正当免费网游如日中天,甚至连收费游戏的老大——网易也感到后继乏力,有意向免费模式进军的时候,史玉柱却杀了一个回马枪,推出《征途》的时间收费区,公然和主流唱起了反调。其他厂商的重心都转移到了免费模式上,忽略了收费模式的市场,史玉柱却瞅准时机,对收费市场发起了进攻。正所谓敌进我退,看来熟读***革命史的史玉柱,已经深谙此道。

史玉柱说道,免费模式仍然是网游的主流,但是有三分之一的玩家并不喜欢免费模式,依然对收费模式情有独钟,这批玩家的特点是低消费、有大量游戏时间,并且喜欢传统升级的模式,由于众多厂商纷纷抛弃了收费模式,市场上出现了新的空档,对此,《征途》设计出了时间区,取消了所有的收费道具,“系统不再卖材料,装备完全依赖于自己打出来”,为这一类的玩家创造游戏的空间。

史玉柱表示,开设时间区并没有给自己定目标,要达到多少在线人数,来多少算多少,所有能吸引来的玩家,都是增量,多多益善。然而细思起来却彷佛没有那么简单,正如他自己所说,虽然只有三分之一的玩家喜欢收费模式,但是放在中国网游的大市场内,这1/3就意味着上千万人数的玩家,这是一个巨大的市场,以《征途》游戏目前在市场上的影响力,加上其在网游界首屈一指的营销团队,想要在这个市场中占有一席之地,并非难事。

史玉柱与主流唱反调

如今的市场,一款新游戏想要通过收费模式取得成功,有很大的难度,然而对于已经经过市场验证、取得了巨大成功的《征途》来说,获得玩家的认可不是问题,时间区必将能吸引来很多慕名《征途》但对免费模式不感冒的玩家,史玉柱预计,时间区中的玩家将有70%来自于其他游戏。由此,史玉柱将极有可能单凭《征途》一款游戏,以双轨运营的模式,通吃免费和收费两块市场。

其实,与其说史玉柱与主流唱反调,倒不如说是他对市场敏锐的洞察力以及对大局的准确把握,在收费模式称霸的时候,他看到了免费模式的市场,瞅准机会一击成功,而在众多厂商蜂拥至免费“蛋糕”的时候,他又冷静地看到了收费模式的空档,再次出手。正式这种不“随波逐流”的先见之明,成就了史玉柱和《征途》。