龙威 龙惊南洋 宋美两国的外交

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第二天一早,双方正式的会谈在皇宫东明殿举行。史莱特刚刚结束各种外交礼节,马上就向赵传林说道:“尊敬的陛下,我们对贵国单独对抗英国人,取得国家独立,并帮助新西兰人民取得自由感到十分敬佩。我们美国曾经也是英国的殖民地,是经过多年的流血斗争才取得了今天的地位。但是英国人都不是好东西,他们肯定在还有发起挑战。我们两国以后都要面对霸气冲天的英国。我想,相似的处境可以使我们团结起来,共同对付工英国人。据说们收到的可靠消息,前不久贵国拒绝与荷兰、法国进行鸦片交易,这个国家好象不太高兴,打算联合英国一起向贵国采取军事行动。我们美利坚合众国现在兵力比较充足,十分乐意派舰队帮助贵国对抗英、法、荷三国联合舰队。不过,我国的海军战术及军舰制造都不很先进,我想参观一下贵国的舰队,也让我们学习一下贵国的先进经验,也好在今后加强海军建设,在键时刻帮贵国的忙。


赵传林一听,心知美国人没有打好算盘,谁不知道你美国对太平洋地区虎视眈眈啊?如果答应和你美国人结盟吧,美国人就有借口堂而皇之的进入东太平洋海域了,我都还想把整个太平洋变成宋国的势力范围呢,那里能让你们进来。而且你们还想以结盟的名义参观我们的舰队,恐怕是要打听我们的高级军事机密吧?不行,无论如何都不能答应!


赵传林赶紧答道:“这个恐怕有些难度吧。按照我国的法律规定,军队的建设情况属于国家高级机密。如果没有议会批准,外国人一律不能参观军队。在这事上,我这个皇帝也作不了主,只有报请议会批准,这个说不清楚要多长时间才能批下来。阁下此次来我国的时间又很紧,恐怕是等不到了。”


史莱特接过一听,脸色渐渐变了,说:“尊敬的陛下,美利坚众是世界上最民主的国家,也没有听说参观军队要议会批准,这议会只负责立法,不对具体事项进行决策,莫不是陛下不信任我们美利坚合众国吧?”


赵传林微微一笑说道:“这里是宋国,国会不只是立法,而且还对许多具体事项都有决策权。如果你不相信,我也没有办法。不过,我们还是要按照法定程序办事。当然,美利坚合众国愿意为我们提供帮助,我们十分感动,我代表中华宋朝皇国向美利坚合众国的友谊表示感谢。既然军队参观不成,我看不如这样,我国最近生产了一些新型的武器,我们感觉还可以,我们可以把他拿出来和美利坚合众国的朋友共同分享。”


“新式武器?”一听这个字眼,史莱特立即来了兴趣,一般来说,新式武器都代表一个国家在军火工业方面的最高水平,既然参观不了军队,看看他们的新式武器也算是有收获了。于是史莱特说道:“我们美利坚合众国也十分希望能与贵国交流一下军事技术,我认为可以拿出来大家共同研究一下。”


赵传林立即安排人去拿所谓的新式武器,待拿来一看,才知道是一把后腔填装的击发式步枪,这种武器在宋国是十分差劲的东西,只是为了出口创汇才生产这个东西,赵传林就想趁此机会将这种武器推销给美国人,做一大笔军火生意。


在宋国没有理会的后腔填装的击发式步枪,并不意味着国际上也没人感兴趣。这种步枪的技术在今世界的其他国家来说是最先进的,史莱特一下了就被吸引住了。作为国防部长,史莱特知道,19世纪初,人们已经得知氯酸钾和雷汞的爆炸性能后才发明出了击发枪。首次进行击发枪试验的是一个名叫亚历山大·福希斯的苏格兰牧师。他于1793年开始试验爆炸点火的击发枪,1812年又和蒸汽机的发明人詹姆斯·瓦特合作研制了另外几种击发枪。不久便获得了专利,并为英军采用。这种新发明大大加快了枪械的发射速度。1808年,法国开始使用针刺发火;1816年,伦敦枪械工发明了雷管击发。 与燧发枪相比,击发枪在发射速度和可靠性方面显示出优越性。击发系统简单,价格低廉,射手也无需再担心燧石丢失。可以说,在当前世界,前装滑膛枪击发枪的制造技术是最为小端的科技,绝对保密,欧洲和美洲军队仍在大量供应燧发枪。在击发枪原研究方面,德国人显然走在了前列,德国人德莱塞于1840年发明的后装滑膛枪,这种枪的弹药是从枪管后端装人并用击针击发。但这种后装滑膛枪的制造技术,这于德国人来说是最高机密,其他国家到现在都不知道德国有这个新式武器。


当然,赵传林拿给史莱特来的步枪,比德国人德莱塞的后装滑膛枪更先进,因为他是后装线腔枪,而且使用的子弹更为先进,无论威力和精确度都远比德国人德莱塞的后装滑膛枪强。而美国则因为技术、资金方面的原因,直到墨西哥战争期间(1846~1848年)都还是装备的燧发枪。如果能够大量装备后装线腔枪,将使美国的军事力量提升一个很大的台阶。


史莱特当即提出要用这把枪进行试射,赵传林答应了。经过一番试射,史莱特已经可以确定,自已手中的这把步枪绝对是当今世界制枪科研的结晶,是最先进、最好用的步枪,比美军现在装备的燧发枪强了十几倍,一支完全用这种步枪装备的军队,可以抵得上十分用燧发枪装备的军队,这种后装线膛步枪绝对是克敌致胜的宝物。


赵传林不顾史莱特惊讶神色,接着说道:“如果贵国认为这种枪还可以的话,我们可以将这种枪大批量的买给贵国,以答谢贵国对我国的真诚友情。”


史莱特现在怕的就是宋国禁止这个先进武器出口,一听说美国人可以买,当然十分高兴:“这的确是好枪,相信美国总统会同意购买这种武器的,只是不知道这个武器的价格是多少?”


赵传林说:“如果贵国想要的话,每支500美元如何?”


史莱特吃了一惊:“每支4000美元?!我的上帝!在美国,一支燧发枪的价格最高也不过700美元,买你一支枪的价格,在美国可以买六支枪了。”


赵传林苦着脸说道:“我也想买便宜一点啊,但是这种东西成本很高啊!如果美国不是友好国的话,我至少要每支6000美元才会卖。而且,阁下应知道,这种枪一支顶得上贵军的燧发枪10支了,我用4000美元/支的价格卖给你,实际上已经让你得了很大的便宜了。”


史莱特思考了一下,说:“价格上我们可以接受,但到底买多少支这种步枪,我还要回国向总统阁下请示一下,军火交易规模过大,我还真作不了这个主。”(史莱特后来花了4000美元买了一支样品枪带回美国,引起了美国军界的重视,一口气向宋国购买了5万支步枪,宋国某一工厂又有2亿美元进账了,小小的发了一笔。)


经过一番讨论,赵传林同意了美方关于宋美两国结成军事同盟的提议。不过,双方应当划定基本势力范围,未经对方许多,不得派兵到对方的基本势力范围内活动,否则视为违反约定,两国军事同盟条件失效。在赵传林的不断坚持下,史莱特同意将夏威夷群岛以西区域全部划到宋国的势力划到宋国的基地势力范围,这让史莱特很不高兴,因为太平洋内较大的岛屿基本上都上都在威夷群岛以西,这让美国找不到多少利益可言了。


但史莱特心里也只有强压着怒火,因为目前美国海军还不够强大,虽然没能亲眼参观宋国海军,但宋军海军能够多次击败英国舰队,不可能每次都靠运气,必然有一支强大的海军。目前既然争不过宋国,让着宋国一点也是可以的,将来美国强大了,这个同盟协议还不等于是废纸一张。到时侯,美国军队想到那儿,就会行军到那儿,那还用得着管宋国反不反对的。


谈完两国同盟和军火交易的事后,史莱特本想在宋国在多呆几个,了解一下宋国工业发展情况。但是新京城内没有一座工厂,而宋国方面又只派人陪美国代表团大吃大喝,不愿意带领美国代表团去参观任保一座工厂。在没有办法的情况下,史莱特也只好通过民间走访及看报纸、看电视了解宋国的发展情况。


就算这样,史莱特也发现宋国的拥有的科学技术远远超出自已的想象。无论是满街跑的汽车,还是宾馆里的电视机、洗衣机、电话、空调、冰箱等东西,就让史莱特大开眼界,如同进入了一个童话世界一般。对比美国和宋国的科技,史莱特感到美国简直就象是一个原始社会。


使史莱特感受到吃惊的,不只是那些童话般的科学技术,还有宋国的政治体制。在出访宋国之前,史莱特一直认为美国是世界上都民主的国家,但是现在他不敢提出这个观念了。因为在宋国,所有的公民都用选举权和被选举权,每个公民都可以参加选举投票,这是在当今世界各国中独一无二的。


反观美国,虽佐料于1779年建国,但各州选举法普遍规定,只有拥有足够财产的白人男子才有选举权,而且还要按人头税确定选举权,并进行文化测验,不识字的人没有选举权。直到1852年,美国成年白人男子中,有选举权仅为10%,与宋国的全民普选差别太大。


再看最早的资本主义国家英国,该国于1688年发生光荣革命,将过去以出身分配选举权,变成以财富多少来确定选举权。也就是,革命前是贵族民主,革命后是地主和资本家民主。1771年,英国法律规定,要当上市镇郡的议员,须有300镑或600镑以上的不动产或土地年收入,也可以花四五千镑买个议员来过瘾。不要觉得几百镑是个小数字。当时英国的国家收入也就几十万镑。如果按现在的比例,必须是千万富翁才有当议员的权力。


再看欧洲强国法国,年满30岁,年交直接税不少于300法郎才有选举权,年满40岁,年缴税1000法郎才有选举权。法国3300万人口中有选举权的仅有9万,有被选举权的1.5万,分别不到千分之三和千分之0点五。


想一想当前世界各国的民主情况,宋国民主程度之高很让史莱特吃惊。在潜意识里,一个国家拥有高度发达的物质文明,再加上民主的政治体制,一定能够爆发出惊人的能量,这个宋国极有可能成为未来美国最可怕的对手。史莱特决定的回国以后,把在宋国的所见所闻写成详细的文字资料,然后广泛进行发表,要让美国各界注意这个可怕的对手。


不过,在史莱特也发现宋国也有一个致命的弱点,还点是人口少,整个宋国的首都看起来也就只有3万多人,从在报纸上公开的数据来看,整个宋国人口在1850年底时只有50万人,1852年底时也只有61万,其中近9万还是从中国大陆那个落后的大清王朝来的。人口的极度缺少,将在很在程度上制约宋国的发展,也使宋国无力对外发起大规模的军事行动,这对美国来说绝对是一件好事。宋国想要称霸世界,至少需要2000万人口。但以目前宋国的情况来说,要使人口达以2000万,没有50年以上的时间恐怕很难。而这50年,就是上帝赐给美国难得的机遇,也许50年过后,美国的科技水平将会接近宋国。到时侯谁会取得最后的胜利还说不清楚呢。


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