尴尬中国芯:龙芯CPU的艰涩之旅

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尴尬中国芯:龙芯CPU的艰涩之旅

发布时间:2007-08-07 10:01文字选择:

蕴积五千年历史文化精髓的中华民族显然并非缺乏足以张扬于世界的智慧成果,然而,与言必称四大发明、两弹一星的情状相互映照的,却是晚近中国科技界的整体性式微与创造力不济,时值今日,业已囊括13亿子民、960万平方公里领土的现代中国最为迫切寻觅的,似乎正是借此提振国人士气的创造性精英、创造性突破以及在精英、突破背后更为强大、更为炽烈的爱国情感。


回溯近半个世纪的中国科技进程,我们有理由对那些曾默默无闻为中国奋起而励精图治、甘于奉献的伟大科学家们表达钦佩与景仰之情,王淦昌、邓稼先、彭恒武、钱学森、袁隆平……这些或已过世、或仍健在的科技标杆,已然民族脊梁,而在其看似沉闷、平凡一生的精神内核里,更多体现的,恰恰是独立于现代市场经济之外的另一种人生观与价值观。


反观近年来以汉芯事件、方舟事件为里程碑标志的中国科技界,尽管大量读者对延续已久且封闭、独特的中国专家体制积弊、对政府的盲目扶持、对缺失的项目监管提出了诸多一针见血的严肃批评,但体制的痼疾与政府职能的转变显然非一朝一夕间便可以看到大动作的,而科技项目的上马却丝毫没有停顿,尤其汉芯造假案广为人知之后,本已高度膨胀的群众情感遭遇极大打击,读者对中国科技产业的质疑似乎已渐次形成习惯,科技界已无可回避地走到一个亟须通过恰切途径重塑国人信心的重要关口。


在这样一种相对特殊的舆论氛围里,龙芯的横空出世所引发的巨大关注似乎已令中科院计算所战战兢兢,而坊间关于龙芯的大量质疑与声讨,几年来一直不曾间断,“造假说”、“侵权说”不绝于耳,本已尴尬万端的龙芯研发团队对于国产CPU产业化路径的焦虑更日趋演化为公众与媒体间对于龙芯几成定见的“废物说”、“垃圾说”。目标市场的不明晰,产业链的过长,与相关企业合作沟通上的不理想,自身技术的非强势,竞争对手的打压,一系列困难与阻力伴随着龙芯项目的不断推进而日见明朗,龙芯课题组对此压力重重,计算所甚至在某种程度上谢绝了一切媒体就此话题的采访,拒绝对此再度发表任何言论。


对于龙芯话题三缄其口甚至竭力为之袒护的,非但中科院计算所一方,中关村管委会为统一口径甚至明文限制相关人员的媒体接触。2007年7月12日上午10点,本刊记者在信产部如约见到中国半导体行业协会秘书长徐小田。在之前的沟通中,徐表示,他对龙芯很关注,可以谈,但最好不限于采访提纲的内容,记者表示认可。而在接下来一个多小时的沟通中,徐对本刊记者掌握的详尽材料提出查阅的要求,否则“不方便深入讲观点”,并对记者多次暗示,不论哪里的记者,媒体的导向不能出现问题,协会要帮助把好这一关。记者断然拒绝了徐的提议。


诸多业内知情人士对本刊记者直言,龙芯当下的困境除却技术性能上的不足之外,中科院以及中科院计算所在管理机制上的过于含蓄使得龙芯基本丧失了进入国家采购的可能性,而体制上的繁冗、保守以及过多的自我利益期待,迫使龙芯产业链上的其他相关企业不能顺利进入龙芯的产业环境,龙芯孤军奋战实属无奈,而这样的尴尬状态显然无法长期支撑下去,市场瞬息万变,而留给龙芯的时间已经不多。


做与不做


对于“中国上马CPU项目有无必要”的争论持续了很长一段时间,而与之连带的另一个问题似乎更为紧要,也即,在英特尔、AMD等国际主流通用CPU厂商基本100%覆盖IT产业且其性价比日趋看好的情形下,“中国到底值不值得做CPU,是否划算”。


可以看到,随着台湾威盛电子于技术和市场上的逐渐萎靡,在高集成度与高技术含量的全球CPU阵营内,之前的三足鼎立格局已逐步演化为英特尔与AMD的两强互搏,全球诸多发达国家如英法两国尚且没有CPU产业,中国是否值得冒险?在如此高垄断性的市场生态里,力图从无到有、赤手空拳打出一个全新的中国产CPU,其难度可想而知,对此,业界比较一致的观点是,不做,因为不划算。


ST(意法半导体)工程师杨柯对本刊记者谈及他的观点时表示,中国做国产CPU的意义不大,也没必要,但既然做了,就要抓住目标市场,盯准应用,架构要选对,在没有太多积累的情形下,力图几天之内搞出一个CPU,是不可能的,而且期望在短时间内形成英特尔的技术实力与影响力,也不现实。“如果非要为合理性找到一个借口的话,我认为,中国可以通过这样一个CPU,哪怕性能再差都无所谓,逐步积累技术,积累人才队伍,积累中国在这个产业里的影响力,坚持下去,应该是个出路”,杨语气并不坚定地对记者说。


面对本刊记者的提问,北京应用材料高级顾问、资深半导体行业专家莫大康似乎更愿意与记者重温这样一段故事:在海湾战争期间,美军在空袭巴格达之前,将伊拉克打印机集成电路上隐蔽的病毒遥控激活,使之侵入伊拉克军事指挥中心的主计算机系统,导致伊军指挥系统失灵,随即整个伊拉克防空系统彻底瘫痪。“谁拥有先进的集成电路技术,谁就掌握了战场的主动权”,莫大康表示,美国牢固掌握全球CPU话语权,并长期将中国划归为敌对国家,且在对华半导体技术与产品出口上多有限制,“上马国产CPU,要从长计议,如果仅从暂时的经济利益上着眼,那是认识上的肤浅”。


莫大康进一步认为,半导体工业在中国,一定是由政府买单,而不应由老百姓买单,发展龙芯不是为了农村,更不是为了农村的孩子,如果真的那样理解,就是走偏了。


7月18日,中科院计算所研究员、龙芯CPU首席设计师胡伟武在计算所贵宾厅接受《财经文摘》记者独家专访时表示,CPU当属高技术含量、高技术投入的领域,属于科技界的“珠穆朗玛峰”,中国在该领域确实没有太多技术积累,但CPU关涉国家安全与国家机密,出于国家战略安全考虑,CPU必须要上。依照胡伟武的观点,首先,中国企业必须掌握核心技术,而不应只停留在产业链的末端,要往高处走。其次,中国一定要发展可控的技术工业,而以CPU为核心的信息产业无论如何也不能控制在外国人手里。


与过多陈述国家战略安全的诸多意义相互比对,在支持国产CPU的一方中,几乎无人愿意深究国产CPU到底具备怎样的市场机会,大略所有的言论都指向一点:这个东西据说对国家安全有利,那么大家理所应当地要去支持它,即便政府倾全国全民之力大发展之,也完全可以理解,也在正常、正确的范畴之内。


赛迪顾问半导体分析师李柯不能认同上述看法。李柯认为,究竟是市场行为还是政府行为,究竟是确为国家主导还是某些人执意要标榜国家意义,这一点要区别开来,对产品本身意义的盲目拔高其实并无任何实质性利好,而且顺延如此思路发展下去,政府支持也将流于盲动,汉芯、方舟的前车之鉴需要不断记取。


信产部软件与集成电路促进中心负责人邱善勤在接受本刊记者采访时分析说,国家安全不是一个CPU就能解决的问题,但CPU很关键,如果有,安全保障系数就更高,但没有也并非意味着国家就不安全了。“全球不就一个英特尔吗,那全世界除了美国就都不安全了?关键是龙芯CPU是否能够在国家安全中真正发挥作用,怎么发挥作用”,邱善勤做上述表示。



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