光绪大帝 第三卷 施政 第二十五章 马来半岛

李梦 收藏 1 37
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伴随着一阵阵清脆的汽笛声,窝耳巴顿号邮轮缓缓驶离港口,直向波涛汹涌的太平洋驶去。邮轮出渤海又驶向东海,接着又是南海。经过将近一天的航行后,邮轮渐渐远离了中国海域。

看到邮轮已经驶出了中国海域,李鸿章心情突然有点沉甸甸的,就好像一个在空中飞舞的风筝绳子突然断了似的。李鸿章在中国这片土地上生存了已经将近六十多年了,对于生于斯、长于斯的这片土地,他的依恋之情是永远割舍不了的。虽然自己只是暂时离开这片土地,但他仍觉得极为落寞。又想到一个两千多年来,一直在世界上享有盛誉的中华帝国,今天却沦落到了要向洋人求助的地步,李鸿章实在有点不心甘,但国势如此,中国人再郁闷,也得吞下这口恶气。好在中国人自强进取之心还在,中国一定会重现昔日的风采。

傍晚时分,李鸿章用完晚膳以后,就回到自己的休息室。他一边吸着水烟,一边盘算着路程。不一会儿,德国公使莱恩求见。

“李大人,不知道您对这海上的生活还习惯吧。我先前听人说您有点晕船的小毛病,就给您带了一点我们西洋专治晕船的药。”

“有劳公使费心了。李某戎马一生,经常在马上劳顿奔波,早已经习惯这种生活,况且这邮轮要比在马上舒服多了,李某现在还能吃得消。”

“李大人虽然已经年近花甲,身体还如此健康,实在令在下佩服。看来李大人一定是精通养生之道了。”

“精通不敢讲,李某的生活一般比较随意,饮食上老夫有个原则,就是早饭要吃好、午饭要吃饱,晚饭要吃少。老夫几十年以来一直保留着这个习惯。”

“呵呵,李大人的养生之道是一般中孕育着不一般啊。”

“哈哈公使大人见笑了!对了,不知公使大人前来造访是为何事!”

“李大人,是这样的,邮轮马上就要抵达马六甲海峡了,届时轮船可能要稍稍停顿一段时间,不知道李大人有没有兴趣到岸上观赏一下当地的发展状况,据我所知马来半岛上的居民大都和你们同种同宗呢!”

“公使大人所言非虚,这马来半岛还有新加坡岛以前都可以说是落后之极的荒岛,自从我们福建、广东一带的百姓移民到此后,这些地方都发生了翻天覆地的变化,只可惜,我们大清对这些地方没有尽到保护的责任,被英国占了先机,以致让我们的百姓大都沦为英国的臣民。现在想起来真是愧对祖先啊,中国有句俗话,那就是血浓于水,虽然他们远离了国土,但他们对我们华夏民族的那份情感是永远改变不了的,就像我们永远记着他们一样。真希望有朝一日,天下所有的华人都能永远互助互爱,将华夏的灿烂文明传播于世界各个角落。”

虽然莱恩的汉语懂得不多,但对于中华的文化他还是能明白一二的,他知道当今分布在世界各地的华人都仍然保留着他们原来的传统,很少被西化掉,这在很大程度上可以看出汉文化对他们的影响有多深!虽然现在争霸天下靠的是强大的军事实力,但军事只能盛极一时,却不能盛极一世。实际上文化的征服力要远远高于军事,先进的文明对落后文明的攻击力那是摧枯拉朽的。虽然华夏文明已经逐渐落后,但是它的号召力还是在的,世界上其他地区的中国人在骨子里都期盼着大清的复兴,好在清朝现在已经沦落到了人见人欺的地步,否则当今的世界一定会是中国人的世界。莱恩忧心忡忡地分析到。

“李大人,世界上的民族都会经历盛而衰、衰而盛的循环,就像我们日耳曼民族在中世纪时期也曾横扫欧非大陆,但到了中世纪末期也逐渐走入了低谷。但是我们日耳曼从不轻易向命运低头,这不,几百年后,我们日耳曼人又一次站到了世界的至巅!你们华夏民族也一样,虽然现在大清暂时走下坡路,但你们不乏像您一样精英,相信只要大清的子民不再像当今一样像一盘似的,如果你们能精诚一致团结起来,可以预见在不久的将来,一个强大的大清会重新展现在世人面前。”

听完莱恩的一番分析,李鸿章不禁倒吸了一口冷气,中国人的弊病何尝不在于此啊,一个人可以是一条龙,一群人却变成一条虫了。中国之所以会面对一小股敌军的侵略,却常常是一溃千里,实在令人费解。如果国人再不改变这种丑陋的心态的话,中华的振兴永远是遥遥无期。

“公使大人分析的是,看来我们华夏民族真的要好好向你们日耳曼民族学习啊!”

“在下相信李大人一定会不虚此行的,我们德国一定会成为大清最好的合作伙伴。”莱恩得意地说道。

两人谈得非常投机,一直到掌灯时分,才散去。

第二日天还没亮的时候,邮轮抵达马来半岛。谭嗣同、端方、曾纪泽等人兴奋地走下甲板,欣赏起眼前这个新世界来。相对于从未迈出国门半步的谭嗣同、端方等人来说,曾纪泽还是见多识广的。他曾是作过驻德英等国大使,这些地方早已来过,因此并没有表现出特别的兴奋。

由于事先得报说中国的高层人物要路经于此,很多华人早早就来到了码头恭候李鸿章的大驾了,只见他们都齐刷刷地穿着崭新的唐装,打着“怀念故乡”“欢迎李鸿章大人”等标语,可见他们对李鸿章的到来是多么的重视。

其实这并非是中国高官第一次踏上这片土地,早在十多年前,由于马嘉里案,中国在英国的威逼下,特地组成了以郭松焘为首的使团代表大清前往英国向其女王致歉。郭松焘抵达的第一站就是马来半岛和新加坡。在郭的《西行日记》中,他对英国对新加坡和马来半岛的改化作了详细叙述,但是由于当时的顽固派势力过于强大,郭的言论也因此被扣上了崇洋媚外的帽子,被群魔狠狠地攻击了一番。其实,当时郭松焘之所以能够出使英国,也是在李鸿章的大力举荐下才成行的。待后来,郭松焘的《西行日记》刊印出来后,李鸿章对其对西方翔实的记载大为满意,他也真切地希望上层统治者们能从中看出大清的落后、并大力推行革新。在此目的的促使下,李鸿章联合奕忻向顽固派发起论证,但是由于顽固派受到了慈禧的大力支持,最终不禁使郭松焘两次受到朝廷的斥责,而且还不得不提前结束了他的大使生涯,向西方学习的大路也仍然像以前坑坑洼洼。

虽然顽固派把郭松焘的建议视为对孔孟之道最大的反叛,但同样是靠孔孟之道登上政治舞台的李鸿章却力排众议地认为,郭松焘的建议将是中国未来的大方向。因此,他一直都希望有机会能践行郭松焘的建议,也希望能有机会沿着郭松焘走过的路,仔细考察一下西方的先进之路。十年之后,李鸿章在光绪的安排下,今天终于实现这个愿望了。

李鸿章在莱恩的陪同下,缓缓走下了邮轮。这时,围观的华人像疯了一般涌向李鸿章,他们有的热泪盈眶,有的激动地向李鸿章挥手致意。谭嗣同唯恐有变,就仅仅地伴随在李鸿章身边,警惕地注视着每一个人。

看到周围的群众如此热情地欢迎自己,感动地李鸿章也不知道说什么好,只是一再地向众人致谢。欢迎仪式结束后,李鸿章在马来半岛总督盖泽的陪同下来到了总督府,随行的有当地知名的华人企业家陈国如。来到了总督府之后,李鸿章发现里面的布置绝对比大清的衙门先进多了。依据现在话的说,他们早已经实现现代化了。稍稍休息了一会之后,李鸿章又在众人的陪同下,参观了当地的一些学校和工厂,感触颇深。经过一番走马观花地观察,李鸿章发现,虽然马来半岛在英国的治理下,已经有了日新月异的变化,但是华人仍然受到很大的歧视,地位和当地的土著居民差不多,所从事的职业也大都是最苦最累的赃活。在大街上拉车的是华人、在码头的搬运工人也大都是华人。而在这里作威作福的都是那些远道而来的英国人,甚至印度人的地位也在华人之上。这些情景让李鸿章心里极为不满,如果说对英国先进的管理方式有所好感的话,那么对他们如此歧视华人,李鸿章是打心底感到愤恨的,他在心里发誓:有朝一日,大清一定会让东南亚地区成为华人自由掌权的地域。

傍晚时分,李鸿章受陈国如之邀,到其家做客。陈国如祖籍福建,迫于生计,十三岁时随父亲来到此地谋生。起初,他也和其他华人一样主要从事一些搬运等粗活。但是由于他聪明异常、在经商上很有头脑,加上他不甘于永远只做一个碌碌无为的无名小卒。在二十岁那年,他不顾父亲的劝阻,毅然用全家的积蓄成立了一家棉纺公司。可以想像,在当时英国的棉纺织业横扫天下的时代,陈国如的公司将会遭受多么大的竞争压力!但是由于他头脑极为灵活、加上他总是率先更新技术设施,并且信誉极好,因此深受大众的欢迎。在不到五年,他的公司也从一个仅仅家庭作坊而逐渐发展成为一个拥有将近一千人的棉纺大公司,甚至当地几家英国政府扶植的棉纺公司也被其兼并。由于他在华人心目中享有较高的威望,出于维护自身利益的需要,英国当局并没有对其采取敌视态度,反而试图以高官厚禄笼络他。但是由于陈国如性格禀直,最痛恨的就是汉奸的卑鄙行为。因此,无论英国当局如何引诱他,他仍然屹立不到。最后,英国当局迫不得已和他达成一项协议:即在不影响英国殖民政策的前提下,有他统筹华人的一切事宜。

李鸿章了解了陈国如的经历之后,对他的所作所为大为赞赏。“陈先生,不屈权威,不忘根本的精神,实在令在下钦佩。”

“李大人过奖了,在下只不过是尽自己一点微不足道的责任而已。虽然我们远离国土,但我们的心永远还是向着大清的,若不是迫于生计,相信大部分人还是会选择重回故土的。”

“都是政府的无能连累了你们啊。如果我们大清也能和列强平起平坐,届时我们华夏子民也不会再遭受洋人的鄙视了。”

“李大人,我听新闻说慈禧皇太后被当今的皇上赶下台了,不知道这条消息是否确准。”

“一点没错,由于慈禧一再阻碍改革,并企图作中国的第二个武则天,引起朝廷上下和老百姓的极大不满。慈禧为了实现自己的目的,竟然残忍地要对皇上下毒手,逼迫皇上走上了废黜慈禧的兵变。”

“在下听说,当今的皇上是一个非常有雄心和抱负的皇上,真希望他能尽快实现大清的复兴。”

“当今的皇上可以说是一个可以与康熙和乾隆帝相媲美的明君。他思想先进,富有改革魄力,对政府的腐败极为不满。他当政不久,就处理了几名臭名昭著的权臣,深得百姓好评。他现在正为大清的崛起酝酿大刀阔斧的改革呢。”

“看来大清的崛起有希望了,真希望能看到一个繁荣富强的大清帝国,这样作为华夏民族的一分子,我们就可以在列强面前扬眉吐气了。”

“相信这一天在不久的将来就会来到的。对了,皇上现在正是用人之时,陈先生如此有才华,不知道愿不愿意回国效力呢。”

“在下每时每刻都希望能为祖国的繁荣贡献自己的力量,如果皇上下旨召见在下的话,在下一定会为大清的崛起殚精竭虑。另外,在下也有一个想法,就是待大清实力膨胀之后,借机联合马六甲海峡两岸的华人,将英国的势力驱逐出去,以实现大清对东南亚地区的统治权。”陈国如信心勃勃地说道。

“陈先生如此忠心于大清,李某实在佩服!待回朝后,李某一定向皇上大力举荐,以为先生提供一个施展才华的更大的舞台。”



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