[血狼原创]二战中的M3“格兰特”中型坦克

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导读: 二战中美国生产的后来名声在外的M4谢尔曼中型坦克诞生前,还有一种起过渡性作用的中型坦克M3“格兰特”中型坦克也曾经在战场上辉煌一时。 1939年的欧洲战争经验已经使得美国军方发现自己当时装备的M2中型坦克37毫米主炮已经是威力不足了。于是在1940年开始改进M2型中型坦克,加厚装甲防护,同时还将一门M1987式75毫米安装在车体一侧的突出炮座内。这种坦克于1940年7月11日由军械委员会定名为M3中型坦克。从1941年8月开始投产,一直持续到1942年12月结束。美国一共生产了M3中型坦克及其

二战中美国生产的后来名声在外的M4谢尔曼中型坦克诞生前,还有一种起过渡性作用的中型坦克M3“格兰特”中型坦克也曾经在战场上辉煌一时。

1939年的欧洲战争经验已经使得美国军方发现自己当时装备的M2中型坦克37毫米主炮已经是威力不足了。于是在1940年开始改进M2型中型坦克,加厚装甲防护,同时还将一门M1987式75毫米安装在车体一侧的突出炮座内。这种坦克于1940年7月11日由军械委员会定名为M3中型坦克。从1941年8月开始投产,一直持续到1942年12月结束。美国一共生产了M3中型坦克及其改进型号6258辆。其中M3AI中型坦克采用了美国机车车辆公司制造的铸造车体,鉴于强度要求,车体侧面没有开舱门。而M3A2型坦克采用了比铆接车体强度搞的焊接车体,还减轻了车重。从M3A3坦克开始安装柴油发动机,从而增加坦克战场安全性能,不在中弹厚那么容易着火了!当然后来还有M3A4和M3A5等改进型号,基本上也是在发动机和装甲制造工艺上有一些不同而已。最后要着重说明一下的是装备英军的M3通常称作“格兰特.李”,其中的“格兰特”指的是尤利塞斯.S.格兰特将军,“李”指的是罗伯特.E.李将军。他们都是美国南北战争时期的将领。

1940年6月,英国一个坦克代表团来到美国,向美国公司定购英国自己设计的坦克。可是因为当时英国已经濒临战争失败的边缘,美国的国防顾问委员会拒绝按照英国的设计生产坦克。于是无计可施,但是有急需得到坦克的英国任就看中了美国设计的M3中型坦克。不过要求安装英国设计的炮塔。

M3“格兰特”中型坦克性能如下:一门M2或者M3式75毫米火炮(主要是火炮长度不同,一种是28.5倍口径,一种是37.5倍口径);1门M5或者M6式37毫米加农炮安装在炮塔内部,1挺7.62毫米的机枪和这门37毫米炮并列;还有一挺7.62毫米的机枪安装在炮塔最高处的指挥塔内(这一般式后期型号才有这种配置);车体前部还有另外两挺机枪。装甲厚度12~37毫米。战斗全重27吨,公路时速43公里/小时。越野速度是26公里/小时,行程193公里。全车成员6人。

以上可以看出这种中型坦克在二战中应该是很一般的,没有突出之处。可是当M3“格兰特”中型坦克在1941年根据租借法案提供给在北非作战的英军后,却让战场上的英国人喜不自禁。因为在M3“格兰特”中型坦克到来前,英国在北非装甲部队无论是巡洋坦克还是步兵坦克,其主炮都是40毫米口径,也就是英国人喜欢称呼的2磅炮。装备这种坦克炮的英军坦克在和德国装备50毫米长管炮的III号坦克,还有75毫米炮的IV号坦克的对阵中,被动挨打,处处占尽下风。德国坦克可以在900米距离上有效的摧毁英国的坦克,但是相同距离内英国的40毫米坦克炮却不能有效打击德国坦克。在M3“格兰特”中型坦克投入北非不久,就参加了1942年5月27日的贾扎来战役。这是北非英军第一次装备有75毫米主炮的中型坦克,从而终于有了可以和当时非洲军团的德国装备75毫米坦克炮IV号坦克抗衡的主力坦克。虽然还出现了75毫米炮榴弹引信问题没有及时解决,当时对北非的英军来说这种坦克可真的称作雪中送炭啊!首先解决了有没有的问题。从以上也可以看出,二战期间英美坦克的技术发展还是落后德国和前苏联的。因为苏联在1941年就已经装备了76毫米主炮的T-34坦克了,德国也有稍微逊色一些的装备50毫米长管坦克炮的III号坦克。

1942年10月,美国又提供给了英国350辆M3“格兰特”中型坦克。这些坦克在同年10月的阿拉曼战役中起了发挥了很大作用,有效的阻止了德国装备了新型长管75毫米坦克炮的IV号坦克的进攻势头。但是在战斗中由于M3“格兰特”坦克的75毫米炮装在车体内,所以必须开出掩体或者洼地才可以开火,再加上其高大的车身,在平坦的沙漠中成为很明显的目标。从而在战斗中有效杀伤德军的同时自身也遭到严重损失。记得有部电影叫《撒哈拉阻击战》,该片有黑白和彩色两个不同的版本。故事内容基本相同。描写的是北非战争的英美盟军溃败时期,一辆由美军驾驶的名叫“鲁鲁贝乐”M3中型坦克在撤退过程中,和不断遭遇和搭载乐英军士兵,英联盟的非洲士兵,法国士兵还有意大利战俘和德国空军飞行员一起来到一个传说中有水井的绿洲。随后在这个绿洲里阻击一个只装备了轻武器和迫击炮,没有坦克的德国先遣侦察营。最后终于坚持到援军到来的故事。这部影片中导演很明智的设计了德军这个先遣部队没有坦克这个情节,因为装甲防护一般,车体高大的M3“格兰特”中型坦克显然即使在面对装备50毫米坦克炮地III号坦克围攻时,也是没有必胜地把握的!所以用它去对付只有机枪和迫击炮的德军还是比较适合的,其75毫米炮,37毫米炮,还有并列机枪给予了冲锋中德国步兵大量杀伤。从而使得片中大约只有10名左右的盟军士兵可以抵挡德国一个营数百名士兵进攻成为可能。

但是在1942年年底,美制M4“谢尔曼”坦克投入北非战场后,M3“格兰特”中型坦克开始慢慢被替代,用来担任训练任务和运往亚洲对付日本军队。应该说在亚洲战场,主要是缅甸丛林中,高大的M3“格兰特”中型坦克反而再次战场的主角和明星,其高大的车体可以在更加远的距离上发现日军目标。其炮塔上的37毫米加农炮可以有效的击毁日军的各种坦克装甲车辆,其车体上的75毫米炮有可以有效地支援盟军步兵地进攻。而日军那点可怜地反坦克火力几乎不能构成什么威胁。但是这种设计思想陈旧的M3坦克最终还是在1944年3月16日被被淘汰,退出了历史舞台。尽管如此,M3仍然以变型车的形式存在着,比如著名的M7“牧师”105毫米自行火炮等等各种车辆。M3“格兰特”中型坦克除了装备英军和美军以外,还曾经装备过前苏联军队和加拿大军队。

M3“格兰特”中型坦克为盟军的二战反法西斯战争作出了应有的贡献。


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