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1943年4月,希特勒仔细视察了德军阵地。战争引发的经济 问题开始在德国国内激起不满情绪。除斯大林格勒之外,德军 在北非也遭受了重大失败,北非已落入英美军队手中。在大西 洋,德国海军哉型潜艇在与盟军护航运输队的战斗中失利。无论 是土耳其还是日本,都不愿意与苏军交战。意大利和罗马尼亚 等国已经开始考虑如何逃离轴心国这艘明显下沉的破船。战争 优势明显转向盟国一方。因此,在希特勒看来,失去东线战场 的主动权必将导致政治上不可挽回的损失。

然而,德军在1942要1943年的战争中的惨败限制了这位元 首的选择。德军统帅部认为已经不可能在东线发起大规模的战 略进攻,但这并不意味着统帅部会放弃夏季攻势的计划。曼施 泰因和其他指挥官都认为,在冬季攻势结束后,德军相对于苏 军还具有微弱优势,应当在春回大地尧冰雪消融后的4月底或5 月初立即扩大这一优势。就在德军总参谋部研究前线的作战地 图时,一个特殊部分要要库尔斯克突出部越来越引人注目,该 处苏军阵地很有可能成为德军有限攻击的目标。库尔斯克突出 部正面250公里尧纵深160公里,德军如能消灭此处的苏军,不 仅可将战线缩短250公里,还可以腾出18耀20个师用于东线战场 的其他地方或其他战线作战。德国陆军司令部新任司令库尔特窑 蔡茨勒上将建议对该突出部两翼发动攻击,在不拉长己方战线 的情况下打一场歼灭战,大量消灭苏军。可以想像,德军通过 此举能够同时摧毁苏军两条战线,在其整体防线上撕开一个口 子。德军高层对进攻库尔斯克的可能性考虑越多,越觉得这项 计划切实可行。如果在库尔斯克取得胜利,就等于打开了通往 高加索地区的大门,从而为德军赢得自然资源和声誉,并且告 诉全世界:德军依然非常强大。



德军3月初开始制定夏季攻势计划,3月中旬,德军统帅部 发出第5号作战命令,列举了发起攻击的基本条件,将攻击行动 定名为”堡垒行动”。德军统帅部在制定作战计划时,还不得不 考虑许多因素。首先,由于苏军也会制定自己的夏季进攻计划, 德军必须赶在苏军进攻前率先发起攻击,曼施泰因据此建议在 冰雪消融的4月底或5月初立即发起攻击,从而扩大德军的优势。 其次,冰雪消融后立即发起攻击会给德军增加优势,而这一优 势建立在他们于3月份向东击退苏军并重新夺占哈尔科夫的攻势 上。最后,考虑到由于过去两年战争所造成的人员和装备短缺, 德军统帅部下达了一份作战命令,要求其他部队在南方集团军 群使用有限但极具威力的兵力发起进攻时负责防守大部分阵线, 从而最大限度地配置和发挥德军的战斗力。

希特勒虽然接受了德军统帅部关于攻击库尔斯克突出部的 建议,但并没有立即放弃进行更大规模的夏季攻势的想法。他 考虑了一系列作战计划,譬如”哈比希特”和”黑豹”,准备消 灭顿涅茨河工业区的苏军。但希特勒最终摒弃了这些计划,他 认为这些计划会妨碍”堡垒行动”的实施。但他希望通过使用 “哈比希特”和”黑豹”等计划来迷惑苏军,隐匿德军真正的作 战意图,增加在库尔斯克会战中的胜算几率。

德军”堡垒行动”的主要战略任务是消灭库尔斯克地区的 大量红军。一旦击溃对方,德军就能够转向北部,向莫斯科挺 进。德军的一个集团军在奥廖尔周围集结,之后向库尔斯克北 部挺进曰第二支部队在别尔哥罗德附近集结,然后向驻守库尔 斯克的苏军发起攻击。当以上两支部队会合时,就能够有力地 切断在库尔斯克突出部的苏军。为实现这一作战企图,德军需 要在奥廖尔和别尔哥罗德地区集中兵力对苏军实施有力打击。 为做到这一点,德军必须歼灭苏军在奥斯科尔河沿线的部队, 然后向北进攻。德军在歼灭突出部的苏军后,再把未投入战斗 的预备队调上来,转向东北进攻,从南面和东南面包围莫斯科, 最后合力对莫斯科发起攻击。

根据这项计划,中央集团军群与南方集团军群将于4月中旬 之前把装甲部队集结在突出部两翼,一俟冰雪融化就从突出部 的两翼发起攻击,切断突出部与外界的联系。4月15日,德军统 帅部发出第6号作战命令,通知各集团军准备实施”堡垒行动”, 攻击命令将在攻击发起前6天下达,4月28日后的任何时间都有 可能下达攻击命令。根据这项命令,参与攻击的集团军群必须 做好在4月底发动攻击的准备。”堡垒行动”最早的发起日期将 是5月3日。