香港回归十年:特区护照“击败”了英国BNO

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导读:香港回归十年:特区护照“击败”了英国BNO

英国籍?还是中国籍?英国国民(海外)[British National(Overseas),简称BNO]中的括号代表什么?是否只是“二等公民”的象征?不过,即使地位如此,1997年3月,仍有14万港人涌往入境处外排队,赶搭“英籍”的尾班车。


但10年后,这本见证香港人特殊身份的枣红色护照,已逐渐远离我们,或变成港人家中抽屉内的“过期”产物。而如今港人的“新宠”,是一本宝蓝色的特区护照。这本蓝色册子,背后代表的是国籍及领事保护。当港人在外遇到意外时,中国使领馆职员的奔波努力,早已令港人对中国政府形象慢慢改观。如今,手持BNO的港人比例已由五成跌至两成,相反,两个港人当中,就有一人持有特区护照。


现年33岁、在内地出生的港人张小姐,至今仍记得1997年的一个早上,当时念大学3年级的她,为免其他朋友知道她在内地出生的“尴尬身份”,惟有悄悄前往排队,拿一本BNO。自从2001年特区护照持有人,可免签证到欧盟国家,她二话不说便申请了特区护照,从此,BNO便埋藏在家中抽屉一角。


这边是BNO的过期与没落,另一边则是中国提供的领事保护,及特区护照免签国家数字的激增,如今的香港人更喜欢拿着一本有“五星国徽”的护照,在海外以“中国香港人”身份出现。


“大使馆职员当晚赶来找到我们,问有何需要,甚至立即要求埃及医院医护人员,替伤者洗伤口。”2006年初在埃及车祸中受伤的港人黎先生,清楚记得中国驻埃及大使馆派出一队人到场,从买饭到替团友买晾晒衣服所需的竹竿,都一一代劳。“回港后,他们仍写信来跟进。”黎先生坦言,中国大使馆的表现,令他印象深刻。


有强大的中国使领馆的支持,特区护照也陆续在世界各地获得认可,令持有人获得多国免签证待遇,吸引了越来越多港人申请。香港入境处助理处长钟林慧说,特区护照持有人获免签证待遇的国家,已由1997年的48个国家或地区,上升至如今的134个。免签证国家数目递增,抹除了回归初期港人担心他国不知特区护照为何物,甚至流落异乡的疑虑。


她说,现时每年平均有40万港人申领特区护照,持有特区护照人数至今已达416万。特区护照已得到过半数港人的欢心,特区护照已“击败”了BNO。 (曾锦雯 香港《明报》 )


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