小百姓眼中的中美差异[转贴]

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导读:中国出生,中国长大,中国工作了10多年,对中国了解较深。现在在美国生活,对美国也有些感受,虽然肤浅,却是最真实的。     我不是文化专家,更不是文字专家。我只想从普通老百姓的角度、从日常小事8一些中美文化差异。     因为一直在学校工作,就先从教育谈起。   一、教育差异     1、大学差异     美国大学众多,只要没有特殊情况,几乎都可以踏入大学校门。     中国人上大学的要么学习好,要么老子特别有钱,上不了或者上不起的恐怕还大有人在。     我上大学时,还是录取率<3%的年代,

中国出生,中国长大,中国工作了10多年,对中国了解较深。现在在美国生活,对美国也有些感受,虽然肤浅,却是最真实的。

我不是文化专家,更不是文字专家。我只想从普通老百姓的角度、从日常小事8一些中美文化差异。

因为一直在学校工作,就先从教育谈起。

一、教育差异

1、大学差异

美国大学众多,只要没有特殊情况,几乎都可以踏入大学校门。

中国人上大学的要么学习好,要么老子特别有钱,上不了或者上不起的恐怕还大有人在。

我上大学时,还是录取率<3%的年代,所以只要成绩好就成。没有交过学费,还发给生活费。当时我对老师们是盲目崇拜的。师生关系实际上就是上、下级关系。老师的话就是圣旨。后来读硕,导师是资深教授,师生之间反而可以讨论问题。而我的博导是全国知名的专家,可以争论问题甚至反驳。但归根结底,心里对老师除了尊敬,还是有一丝畏惧的。

自己当老师,第一次上课的学生里竟然有高中同学(他复读后考上)。但大学老师的自豪感压倒了一切,竟然没有紧张。等自己做了教授,心里对学生是爱护的。但遇到上课纪律太差的大学生,偶而也会瞪他一眼,说明师生之间的平等还有待改进。在外人眼里,我对自己的研究生象朋友一样随便,但我能感觉到他们和我对话时的紧张。所以师生关系也不是很平等。大多数导师会关心学生,象父母关心自己的孩子。比如我知道有的研究生家里经济拮据,所以我会请他们吃饭,但不告诉他们我家地址。我怕送礼。那些礼物对我来说不值什么,可是对他们来说可能是半个月的生活费。我会替他们做些实验(虽然别人笑话我不剥削学生)。所以国内的师生之间更象长辈和晚辈的关系。学生也会尊重自己的导师。


美国就不同了。导师和研究生之间是雇佣关系。而且他们的关系很微妙。如果老师是美国人或者欧洲人,他们大多比较reasonable,。只要学生不在乎,你可以晚毕业。所以我见过博士读9年才毕业的。中国裔的导师可能因为自己奋斗的过程艰辛,所以对学生更象“周扒皮”。工资少不说,没日没夜干活是家常便饭,生病也不能休息。所以中国学生常背后诅咒导师。如果学生是美国人,中国裔导师和学生就象管家在哄着少爷做事情,因为美国学生特别在乎自己的权利和生活质量。中国裔导师的研究生大多是亚裔,中国人居多。疯狂逼学生工作对学生也有好处:你可以按时毕业。但师生关系象同事,绝对不会有父子般的情感。

美国教授对大学生非常客气,中国裔教授见到大学生更夸张,就象电影里的汉奸见到日本鬼子那么卑躬屈膝,这么说一点不夸张,是我亲眼所见。我们学校曾经有一个美国学生考试不及格,后来家长找到学校,指责考题太难,教授只好给及格。上课时,老师在台上讲,下面的学生耳朵在听课,但什么姿势都有。我看到过一个女生坐在一张椅子上,脚放在另一个椅子上,要知道美国学生大都是光着脚的!手里还拿着小吃。教授照样满面笑容地授课。

2. 中学差异

国内的中学生都很辛苦。不管成绩好坏,都得应付无穷无尽的作业。学习成绩差的同学可能还会受到老师的冷嘲热讽,甚至是同学的白眼,家长的责骂。所有的人都只有一个评判标准:分数。所以学习好的同学可能会比较自以为是,还可能比较自私,认为别人应该为自己服务。虽然也有特长生,但是大家心里都明白,那也是学习不行的潜台词。中国的义务教育是上面规定的,学校和老师会巧立名目收取不少的费用,没有几个家长会对抗这种行为。

美国的中学生简直是在天堂。公立学校每天最多4节课,下午3点放学,回家后的时间绝对是自己支配,喜欢什么就做什么。在美国人眼里,中学生是teenager(13-19岁), 属于高危险人群,就是说行为方式不固定,得让着点。所以无论社会、家长或者老师都会让着他们。而且美国的教育理念是让所有的学生都感觉到自己是个有用的人、是个有着美好未来和无限可能的人,他们的成绩是不容许公布的,所以每个孩子都以为自己很行,都很自信。他们可以自由地向老师表示自己的意见,有时候甚至非常不讲理。连外国在美借读的孩子都是这样。学校是真正的一切免费。比如一本教材自己买可能得几十美金,但是这些教材你可以向学校借,全是新的,考完试还就行。计算机、打印机也可以用学校的。上下学有免费接送车,吃饭每天换花样,也是免费的,还有水果和小吃。考试的内容都是老师讲过的,所以对中国来的孩子来说,考个年级第一简直是举手之劳。上大学唯一统考的是SAT或者ACT,但是从初中就可以考,一直考到自己满意为止,每个月大概可以考两次。所以美国的高中生在高三阶段就可以规划自己要上的大学了,申请大学的个数没有限制,不过申请费是要自己掏的。

学生可以对老师随便指责,所以美国老师比较喜欢中国学生,他们尊重老师已经成了习惯。有一次。一个美国女孩考了80分(刚及格),她的题实际上是算错了,但答案是对的,所以老师判她错。结果这个女孩在课堂上大哭大喊:你不喜欢我,你·#¥%……—**。老师只好多给她10分,她马上就笑开了。美国孩子就这么直接,不掩饰自己的喜怒哀乐。

我觉得最可笑的是每个女生除了大书包还有一个手包,那里面都是化妆品,下了课可以到卫生间化妆。

二、警察

在中国,我绝对属于良民,是那种走路怕踩死蚂蚁,数叶掉下来也怕砸了脑袋那种。但是不知道为什么,一看见警察就害怕。

国内的警察我感觉上总有一种盛气凌人的样子,这些年好了很多,但是如果你和户籍警打过交道就知道,他们的NB是从心里浮上来,表现在和你说话的每一字每一句上的。交警算是我自己接触较多的,教训起人来象老子训儿子(当然有好的,只是我很少碰到)。我们学校一外教因为热爱中国还专门在电视上讲到:我在大街上观察了半个月,那些不遵守交通规则的有三类,1是行人,二是挂特殊牌照的车,三就是警察车。我们曾经有被警察罚款的经历,当时是一条马路改成了单行线,因为刚改,没有标志,我们象平时一样开了过去,是路中段,有几辆警车等在那里,就是为了罚款。

国内拿驾照很难,住驾校是必需的。驾校里的教练平时还象个人,可你一旦上了车,特别是手脚放错了地方,他们说话就不象人了。所以上驾校的副产品等于是花钱买侮辱。学的那些走8字、过双桥、走之字的技术不知道在大街上还用得上吗?考试时考官的脸估计也够你喝一壶的。

美国的驾照考试就一个目的:看你能不能在路上开了车。所以只要你通过考试,住不住驾校无所谓。我们这个州理论考试30道题,你可以选择机考和笔试,还可以选择考中文,因为他考虑有些人(特别是一些偷渡过来的人)会说英语,但不会读英语。DMV免费提供考试资料,上面包括了所有理论和路考的细节。考试时间不限。我只花了10分钟就过关了。接下来是路考。路考是在实际的马路上,所以你会遇到什么车是自己无法预计的。我考的时候遇到了一个巨大的truck,停在那里,打着双闪。我处理的比较好,只是山坡泊车后,再启动时,挂了倒挡,但马上意识到了,所以被扣掉两分,应该是98分或者更高。所以最后考完,考官对我老公说:“她开得非常好,非常好,就是空调对着我,快把我冻僵了。”理论考花了2。5刀,路考12。5刀。便宜又方便,而且态度也很好。空调对着警察是因为我的朋友告诉我,老美喜欢吹空调,让我开2档,当时还不太热,而且后来他坐我的车才知道我的空调比他的强的多,好在警察没有因为这个影响我的成绩,呵呵。

老公考试更好玩。他自大学毕业后就基本没有学过英语,英语水平属于只能通过职称考试那种。理论考试的语言简单没有问题,但口语就差点火候。所以他路考时我想当他的翻译,可考官拒绝了,说要请专业翻译,就是那种按小时收费的。后来我们说不用了。考官答应他会尽量说慢点,结果在国内有十年驾驶经验的老公比我少了6分。

有一次,我们起床晚,孩子快迟到了。我非常着急,所以在限速25mile的路上开到了40mile,刚一超速就被警车盯上了,我只好停在马路边,心咚咚跳,有点吓着了。警察要我的驾照,没想到孩子对警察说:你快点,我要迟到了,不要耽误我的时间。那个警察没有生气,反而忍不住笑了一下。我想这下完了,一定重罚了。几分钟过后,警察把驾照递给我,说:下次再超速就罚款了——竟然没有罚。我批评孩子不该这么和警察说话,没想到孩子说:teenager都这么说话。晕~~~

还有一次,晚上接孩子等在一个停车场,10分种后,一辆警车开过来,警察问:你需要帮助吗?我说:我在等人。他又问:你确定不需要帮助?所以美国的警察是为大家服务的。如果迷了路,可以打电话叫警察送你回家,有的老人猫爬到树上下不来,也会叫警察。所以普通和老百姓打交道的警察很nice的。

至于电视连续剧里那种对犯人很凶的警察,估计老百姓轻易见不着。


三、宗教

中国是一个文件明文规定“信仰和宗教自由”的国家。别的教没有接触,佛教和道教稍有了解。五台山——青庙和黄庙和平共处。山水特别美丽,面积大到游一周都游不完。夏天更是避暑胜地。和尚之间也有等级。有一次碰到一个高级别的,后头跟着一哨人马,小和尚告诉我们:人家是大学毕业。很有俗世的味道。那里香火旺盛,有藏民不远万里花掉所有积蓄朝圣,还有日本来的佛教徒。最可观的是一辆辆的高级轿车,不是管就是富人。印象最深的是扬五郎的鞋和铁棍,到现在都在疑惑:世界上真有这么大脚的人?

崂山是道教圣地,最喜欢的是那些被蒲松林赋予生命的树和花。

福建厦门的南普陀寺是我见过的最拥挤的寺庙。因为地方小,而且香客们手里都拿着烧得很旺的香,所以很容易被烫到。反而没有了五台山那种世外的感觉。

杭州的灵隐寺就象江南的建筑,小巧,漂亮。香火没觉得特别旺,但卖东西的特别多,商业味道比较浓。

当然,三游泰山、游黄山都进过庙里。

还去过许多寺庙,总的原则是见庙烧香,见和尚捐钱。


初到美国,举目无亲、寸步难行时,***会的人出现了。他们都有一张温暖的笑脸,愿意给你提供任何帮助,而且邀请你参加他们的免费英语课。后来才知道这叫“传福音”。传得越多,他们越快乐。

参加他们的活动,一开始真的蛮震撼的。他们帮助你时,真的让我想起了“雷峰”。他们会带你买菜。周末带你出游,有时候甚至会替你出门票。我不习惯接受别人的施舍,但他们帮助你绝对没有那种味道,他们的脸上是真诚。有一次坐在教堂,那个每礼拜在台上讲道的牧师突然过来和我握手。要知道这个教会是本洲最大的,礼堂有三层座位,不亚于一个大剧院。那种感觉很复杂,你真正体会到人人平等。他们认为,在上帝面前,大家都一样。所以不管贫富,大家都是平等的。所以我在想,他们相信的上帝是高高在上的,那又怎么样?大家都是这个上帝的子民,大家都是平等的,这就够了吧。所以他们很平和地对待一切,甚至是死亡。

我孩子的转学手续就是一个教会的朋友帮助办好的,他原来是警察。后来他又帮我老公和孩子办好了图书馆的借书卡。现在我已经不去教会了,但是他还会经常发信给我,提醒我现在该夏时制了,现在又该改回正常时间了,你孩子现在怎么样?你老公现在怎么样?有什么需要帮忙的一定不要客气等等。不要以为这样的人有多老了,他还没有结婚,看起来象个大孩子。

四.图书馆

在国内,去图书馆借书是收费的。越是新书、热门书,收费越高。我们学校图书馆除了专业书籍还有可能借到外,热门小说和考试书都不见踪影。一个图书管理员私下说,好书一来就被内部人借走,不转个一年半载别想回到书架上。如果丢了书,不是按原价,是三倍价钱赔偿。图书馆的管理人员态度和素质也有待商榷。


米国的图书馆是免费的,不管对外国人还是本国人。一次可以借许多本,而且最新的书都可以借到。比如克林顿的自转,还有最热销的《哈里波特》,刚上市图书馆就有了。还书也很方便,你可以连车都不下。如果你要的书暂时没有,可以自己在电脑上登记,网络系统会通知你书到了,图书管理员也会及时把书放在固定的地方,借书的人直接去取就成。去图书馆的人可以带书进去。图书馆椅子凳子都很多,许多人在那里看书。

有一次,我孩子在我们学校图书馆看完市图书馆的书,等校车回家,随手把书放在车站的凳子上。车来了,孩子上车忘了拿书,两本书就这样丢了。周末,我们到州图书馆找管理员说明情况,准备赔钱。米国的书很贵的。管理员说:这样好不好,两本书都很贵,我给你续借半个月,说不定有人看完你的 书就还回来了,那你就不用赔偿了。还有这好事?我半信半疑。一周后,果然有人还回来一本。第二周,另一本也还了。要知道我们学校图书馆离市图书馆还有一段车程。所以我很吃惊,也很佩服米国人的素质。

五、布什总统

有人会问:你认识布什总统?当然不认识。不过有些事情与他有关。

地球人都知道,中国的领导都是“人民的公仆”,所以我们非常为自己的领导自豪。特别是我这种从小就知道“美国人民需要我们去解放”的人。

而美国人呢,感觉上对他们的总统很漠然。

在美国第一天上网,网页上弹出一个画面,上面是布什总统坐在井台上,文字问:你喜欢布什总统吗?选择你的答案,你将有机会赢得100刀。我这个做惯了良民的人心里咚咚乱跳,后来好奇战胜了害怕,而且我也不知道布什总统怎么样,所以就选择了No。结果布什总统的左眼重重挨了一拳,然后惨叫一声(真的象布什的声音,但很诡异)掉到井里。一会从井里爬上来,左眼成了熊猫眼,由此认为美国人不尊重布什总统。

我们这个州是布什的大本营之一,所以我们学校的本科生毕业典礼布什总统也参加过,学校为此很自豪,又觉得美国人尊重布什总统。这一年多来,布什来过我们这个城市两次,我们学校在state capital附近,走过去不到15分钟,而布什每次会到州政府,所以有同事去看过布什,等我知道消息也想看看时,布什已经离开了。大家看布什总统的心态——掠奇的成分多一些。

有一次布什总统来这里,朋友儿子的学校竟然带着一帮小学生看布什,就象我们带孩子去动物园看稀有动物,因为老师只是告诉孩子们:这是布什总统,没有说别的,布什见到孩子们很高兴。孩子觉得没有什么希奇,估计老师比孩子更有兴趣。当天晚上,是可以和布什总统共同进餐的时间。只要掏5000刀,布什总统就会和你一桌吃饭。听起来非常可笑,甚至有朋友调侃说:布什是三陪啊!!!

可是有一次看电视直播,是那种真正的直播,下面的人问问题都很尖锐,布什总统在上面回答,可是这次直播让我感觉布什还是很有水平的。

另一次是那个反对伊拉克战争的妈妈在布什家的庄园门外安营扎寨示威,有许多美国民众支持,电视也是直播

我们的领导比米国的牛。也是今年有一高关(很高很高,你敢想象多高就想好了)来访,可能是以私人身份?反正在我们这个城市访问了几天. 她来之前,我们学校的学生学者联合会通知了这个好消息,说可以和亲耐滴领导座谈,但不能每个都去,要大家报名,他们审查,然后通知谁去。结果一天之内就报满,可见大家是很爱国,特别是很爱官的。结果大家都取消了那天的安排,把时间留给自己敬耐滴。原定日期的前一天,那些热情高涨,准备给伟大祖国提供建议、并拍拍伟大高关MP的童鞋们接到通知:领导没有兴趣和这些人聚会,只想自己随便看看。可想这些人的失望和@@@@@@@@@

六、乞丐或流浪者

在国内乞丐很多,特别是取消收容制度后。总的感觉是,中国的乞概很有丐帮气势,钱给少了是不满意的。美国乞丐胃口不大,给25分钱就打发了。

国内我们这个城市的十字路口,经常会有年轻的女乞丐,怀里还抱着一个从不见醒过来的孩子。红灯一亮,就到你车前要钱,一般人都会给个一两块的。有一次,竟然是一个非常高的男乞丐不知道从哪里钻出来,爬到我们的挡风玻璃上,真的很恐怖。

最好笑的一次是我们到一个大商场,门口有个老乞丐,我们正好有零钱,好象是五毛,老乞丐不满意,说太少了。正好过来一对年轻夫妇(或者男女朋友),摸了半天最小的票子就是一块,有点舍不得都给,乞丐赶忙接了过去。这个年轻人很幽默,说:“别急,我只给你一毛,还得找我9毛。”乞丐说:“就这样吧,哪有找钱的。”我们两对和乞丐都忍不住在商场门口大笑起来,过往的人都朝我们看。

在美国遇过两次乞丐都是在6点以后。有一次我们在main street 上散步,突然冒出一个黑人老头说:给我一个quarter吧。我们没有零钱,没有给,他说谢谢。第二次,是在一个公车站旁边,一个很可怜的黑人老头说:“给我支烟好吗?”我们都不抽烟,所以他没有要着。这以后,我们不再到校区之外的地方散步,但美国乞丐胃口之小也着实让我们感慨了半天。要知道美国是世界上最富裕的国家,一个汗堡包带税也要一块以上,1/4块够干吗?

七、人与动物

如果没有见过美国人对自然、对动物的态度,说他们对动物友善恐怕有人不相信。

中国人养动物也有很多人是爱,比如猫、狗。但是家里养鸡的,恐怕当食物的可能性更大。我们学校的外教(不同国家的人,在不同时间)曾经很委婉地对中国老太太把自己亲手养大的鸡吃掉感到不解。说实话,我当时听着他们说,看着他们的表情,心里在想:伪善。

可踏上美国的土地,你就知道什么是爱动物,什么是人与动物和谐相处了。第一天在落山矶登陆,就遇到带着狗坐飞机的老太太,那狗也特别安静,不闹不叫。

住下后,走出门外,到处都是小松鼠,小鸟,小鸟的颜色都非常漂亮,还有深蓝色和红色的鸟。鸟见了人都懒得躲。晚上散步会遇到许多溜狗的人,他们会主动把狗拉到一边。而他们的狗呢?看见人就想和你亲热,如果你爱狗,主人会停下来让狗狗和你玩,小狗象小孩子一样,非常可爱。

看起来可爱的松鼠实际上也会干坏事。我一个朋友家有个农场,她独自一人,喜欢种玉米。每次玉米成熟,她还米吃到,松鼠就开始造访了。她生气了,就把能抓住的松鼠尾巴给涂成黄色。涂了一段时间,松鼠们果然不来了,正高兴呢,邻居告诉她:凯瑟林,你家的松鼠都跑我家了。因为老美喜欢动物,他们会在树上钉一些象鸟窝一样的木头小房,里面有水杯,还有食物。松鼠也住在树上。有一次,有幸见到鸟和松鼠打架。当时路过一棵大树,突然上面掉下来好多碎渣渣,抬头一看,一只松鼠正在拆鸟窝,不会飞的小鸟在唧唧喳喳叫。松鼠正玩得高兴,鸟家长回来了,追着松鼠就啄,松鼠还是打不过鸟的,不过看它们打架很希奇。

天鹅湖里养着许多天鹅,还有很多鸭子,那鸭子的个头就象国内的鹅。因为天鹅漂亮,所以得到的食物也最多。我们正在用面包喂天鹅时,过来一只松鼠,朝着天鹅使劲抖尾巴,一看就是那种讨好人家,想吃东西的样子。我们把面包扔给它,它跟着我们走了好一段路。路上遇到一群鸭子,面包一会就吃光光。可是有个大鸭子米吃饱,把老公皮带的铁扣当成吃的猛啄,我们吓了一大跳。这时过来一中年妇女,对着鸭子拜拜手说:这样不好,不能,不能。鸭子竟然扭头大摇大摆地离开了。

湖里有许多乌龟,但是没人会去吃它,它们排成一排在岸上晒太阳。天鹅在它们旁边走来走去,互不干涉,很和谐的感觉。

坐船在海上游,一群群的海豚会追着你的水花玩。以前在电视里看的景色,在这里很容易看到。

有一次,和朋友一起在迪斯尼乐园玩,我们一人买了一个大热狗,突然一只海鸥俯冲下来,把朋友的热狗扑到了地上,然后飞走了。米国的动物就是这么‘无法无天’。

我们学校的apt是不允许养动物的,可校园里有许多野猫。说是野猫,毛光滑得和家猫一样。后来发现有许多学生会买猫罐头给它们吃。有一次暑假夜里12点,我和老公在校园里散步,发现一只猫远远地跟着我们,知道它饿了,回家取了面包给它。那猫过来闻了闻,走开了。不喜欢吃。野猫还挑食!第二天早上,发现那两片面包还在草地上,想到天鹅湖的松鼠要是住在我们学校,也不用吃天鹅的面包渣了。

八、到底谁更聪明

海外的中国人常说:中国是5%的XX领导着95%的聪明人, 而美国是5%的聪明人领导着95%的笨蛋。这话说的有点偏,不过普通美国人没有普通中国人灵却是真的。

比如北京的出租车司机,那是上下五千年、纵横千万里,没有他不知道的。华盛顿的出租司机把你送到地方走人。

中国的小商贩都很精明,有的贩子2块一斤的水果,1斤8两会便宜点4块4卖给你。至于下班路上买2斤香蕉,回家只有一斤半的事情更是家常便饭。

美国小贩算帐就差多了。比如买一个西瓜3刀,2个6刀,你给他$10刀,他会一$一$找给你。有一次,我不想要4个$1,就给他十一刀,让他给我$5,他楞是算得我快睡着了才算明白。有一次我去自由市场买菜,那对白人夫妇的菜就剩2小篮子,每篮$3.5,我给他们$3+2个quarter,拿上菜走人时,那个人竟然叫住我说,这个菜不好了,又还给我2个quarter。还有一次,孩子想吃squash,我说不会做,那个女老板就教我,结果她的做法很好吃。

有个中国学生,可能在国内条件不错,所以来美国后心里严重不平衡。刚来米国头三个月,我和他每周坐同一辆教会车买菜。在车上,谁说米国好,他就能说出一大堆不好,当然都是在网上看的。所以我都不大敢和他说话(觉得他有问题)。有一次买菜,他头一晚加班到凌晨3点,又没吃早饭,所以到市场时已经脸色发白,连路都没法走,顺势靠在一个黑人的摊位上。那个黑人二话没说,马上到旁边一个卖水机上给他买了瓶水,他顾不上说话,先喝了。等缓过劲来,要还那个小贩钱时,人家不要。他可能受了触动,在车上主动谈起刚来美国迷了路,是一个黑人老头开车送他回去,兜了好几个圈才认定自己住的地方。从此后,这个人不那么偏激,也谈起了自己的roommate,说一年了,那个男生从来不买手纸。有人问:你这么知道?他说:每卷纸多少多少格,自己每天用多少格,可不到半个月就用完了。我对他们两个都有点晕,一个沾手纸的小便宜,一个竟然知道一卷手纸有多少格?后来,不知道为什么,他很爱和我聊,有一次因为一件小事,他说:“要是中国人都象你这么素质高就好了”,我对他的感觉始终很奇怪,不感冒。

北京和华盛顿

对于居住在首都之外的人来说, 首都是必游之地。

外地人开车进京,高速公路收的费用比火车票还贵。进四环以内,还要办个什么进京证。要想自驾车游北京城,恐怕不容易,也容易迷路。那些容易激发起民族自豪感的故宫、长城等地方门票价格不菲。中南海好象不是每个人都可以进。

我们第一次开车去北京时,带着一个月大的狗狗,而且发现办进京证的地方时,已经开过了,不想返回去,也不知道得返多远,所以直接开到四环路上的一个宾馆住下。最担心的是狗被发现怎么办?结果狗很争气,没怎么叫(主要是太小,叫不大声)。我们打车去西单买点东西,逛了逛天按门,吃了2个饭,就回到宾馆。小狗呢?嘿嘿,因为是冬天,狗放在我的羽绒衣内,它就一个巴掌大。在西单商场,它动来动去,我把它带到卫生间,地上放张报纸解决了问题。所以这次进京住了两晚,却只玩了一天。第二次开车进京是必须住四环以内。结果在二环的一个立交桥上转了向,好在有朋友开个“特权”车把我们接进去,第三天又把我们送出四环,也没有办证。

有个周末,坐飞机和孩子去华盛顿玩。结果发现两天时间不够过瘾。三个月后,自驾车又去了一次。开车去华盛顿比较方便。在网上打下地图,按指示走就行。高速免费,旅店是在网上预定的,一晚带税也就100刀,是游华盛顿最大的花费。设施齐备。结果到一个三叉口时,地图上指向左叉,而华盛顿纪念碑就在右侧,所以老公想当然向右拐了一下,所有的路名都不对了。我们乘机在华盛顿市中心转了一大圈,说实在的,很漂亮。接着找路,还是米找到,正好路右边有个停车场,上写不许外人停车,里面一水的大黑林肯。我们知道闯入了不该到的地方,可奇怪的是,人家看见我们在地图上找地方,米人理我们。就这样,确定了方向,找到了地铁附近的旅店。

第二天,开始游华盛顿。自然博物馆有来自世界各国的珠宝,还有据说是世界上最大的水晶球, 没去过不知道原来珠宝那么漂亮, 老美可以搜集到来自世界各地的那么多珠宝。自然博物馆的动物也很丰富。航空博物馆和美国历史博物馆等许多博物馆都不收费,里面陈列着美国空军的过去和现在。如果我是米国人,看完一定会粉自豪。参观国会大厦虽然不收费,但是得向本州代表要票。到国会对面有许多保卫的大楼找本州代表,保卫们很nice地给我们指路,本州代表也非常友好。国会里又是一番景色,有人在里面讲解。你可以实地了解民主党和共和当辩论的场所、开会的场所,哪个重要决议是在什么地方做出的,很直观。我一个劲后悔,怎么没去人民大会堂参观呢?离白宫转不远就是中国城(直接过去可能就一站地铁),说什么也得去吃饭。不过tell you the truth, 做的还不如中国大街上的小摊子好吃。不管在什么地方,不管多么免费,卫生间的手纸和面纸总是很丰富。到处都有饮水设施。穷人和富人都可以玩

在华盛顿摆摊的,观察了一下, 都是亚洲面孔. 在白宫外面闲逛时, 有一个裸着上身的人骑着自行车大摇大摆地从白宫前面的大街走过, 好象没有人说他妨碍市容, 妨碍总统府的形象.


白宫对面有一个老人搭个帐篷, 我一开始以为是流浪汗, 可看见有警车停在旁边, 警察百无聊赖地站在车外. 到正面一看, 帐篷前竖着一个大白标语, 原来是反对布什的伊拉克战争的, 牌子上写着:我们不要石油,我们要和平. 我们从自然博物馆回来, 都几个小时了, 这抗议的人还在. 他的帐篷里有吃有喝, 看起来计划打持久站.


九. 爱国情节

对于从小接受爱国主义教育的我们来说, 不爱国是很难的。现在TNT NBA TIPOFF正在直播NBA篮球赛,赛前4个主持人和评论员在评论姚明,这个在美国的名字是Yao Ming而不是Ming Yao的人。其中包括那个当年不看好姚明而说了狠话,最后在全美国人面前吻毛驴屁股的人。现在还重播了那个片段,4个人都笑了。我不懂篮球,不知道他们说什么,但这个节目持续了10分钟,他们发现姚明的发型一年都没变,然后是姚明的特写,一脸无辜地说:真的?这样的中国人怎么不让我自豪!!!老公有个合作伙伴是美国华人,他说过:“自从姚明来到美国,美国人对华人的看法大大好转。”

所以,我认为,如果我们真的爱国,就树立起中国人的正面形象。爱国不是骂人,不是砸东西,是做些让人刮目相看的事情。如果你每天受教育说我们的祖国多么强大,多么富强,结果一看远不是这么回事,我不敢保证会不会大家都听话。我们抗日,可我们的国产车一开就得修,我们没有无穷无尽的时间和金钱修车,难保没有想抵制日货的人为了方便买不用修的日本车。汗,我也在说教了。


美国很少有说教式的爱国主义教育,但他们的教育是在无形之中。比如你去参观宇航中心,看到那么高科技的东西是美国领先的。美国空军的特技表演每月都有,巡回于各州的空军基地。看表演是免费的,还有长得很帅,很有教养的空军替你指路。表演开始前,空军基地还有模型飞机供孩子们免费驾驶,驾驶完毕会发给你一个证书,上面有孩子的名字,年龄,和真的证书没有两样,说你已经在某年某月某日成功开过飞机了。所有的孩子都拿着这个飞机执照让父母看。那种特技表演是我们在国内不可能看到的,但绝对是世界一流的特级表演。最特技,最刺激的是飞机翻着滚几乎擦地而过,没有人不惊叹的。而且在巨大的空军基地开车的感觉真的很爽。我们可以参观参加过二战而现在退伍的航空母舰,说实在的,看完了更为祖国担心。二战就有这么好的设备,现在呢?

所以,美国人集会是自发的,集会上如果有那种战斗中立功或者为民众做过贡献的人出现,所有的人都会鼓掌。我参加过一次他们的国庆聚会,是有组织的,但也是免费的。只要国歌响起,或者一些为国家做过贡献的人出现,三层看台上所有的人们都会起立,报以长时间的热烈掌声,完全是自发的。我当时很难过,想哭,我在想:什么时候,我自己,我的同胞对自己的祖国能有这种爱国之情?

美国反战母亲在布什家示威,并不是不爱国,而是她认为伊拉克战争是不义之战,美国的孩子不应该为了抢人家的石油打仗牺牲。她可以表达她的看法,因为这件事,可能许多美国人对布什有看法。但是据我观察,如果真的有人想侵犯美国,美国出现的“汉奸”绝对不会多。

十. 出游

国内每年有三个月假期,所以每年会出去旅游,一般跟旅行社,游了不少风景名胜,可以说中国的风景真的很美,而且风景区都很大,设施齐备。各景区有浓厚的文化底蕴和地域特征。所以不少地方都去过二次以上。唯一不同的是卖东西的小贩太多,有些地方的还特别BH。但总的来说国内玩的东西很多,参与感很强。

在美国,特别是我们刚来的人,几乎每周末都要出游。一来许多景点不收费,二来无聊,上班累的要s,正好周末换个脑筋。

游多了就发现,老美出游有典型的美国特点。比如去海边或者湖边玩,一路上会发现无数拉着船出游的人。去瀑布玩,带小筏子,帐篷等等的人很多,沿途会有很多camping area,大家帐篷一支就是家了。经常有汽车拉着自行车,车后放着cooler,有的还带两个。放下汽车骑自行车玩。海边通常都非常漂亮,有许多海鸥。景点更多的是保留自然的味道,很少修饰。比如我们去Highland的瀑布群玩,一路上都是骑摩托车的人,因为一路的风景都很美,可以看得更清楚。怎么知道到了景点?如果山路突然多出来几个可以停车的车位,你就可以停车了,下车一定有风景。这里的瀑布不象国内的那么大,却很多。有个地方有个瀑布冲出来的大水坑,周围都是岩石,却有十几个美国孩子(有女孩)在跳水,从大石上下来超过10米,那些孩子竟然还表演空中动作,真是危险。

我们住的地方有许多体育场所,每到周末就可能会有比赛。下午6点的比赛,好多老美上午10点就来了。打开后车盖,一群人又吃又喝又聊,到晚上在家里都能听见观众呐喊的声音。如果你早上出门,下午回来连车都没地方停。湖边更好玩。美国人好象把所有家当都带出来了。看着他们把东西一件件从车上去下来,布置好,一家人或躺或做,一会吃一会喝,然后晒晒太阳。几小时过去后,又把东西一样样放回车上,估计收东西的时间得半小时以上。觉得他们不是来玩的,是吃饱了无聊找点事做做的。

十一.中国电影

美国人主动了解中国的不多,对中国最深的印象是中国的食品.至于今天的中国到底什么样子,他们可能主要是通过电视和电影了解的.普通美国人不会动脑子想这个电影反映的不是现代中国. 比如张一某的电影,我在国内特别喜欢看,但到了过外却不想看了,因为你如果把中国人塑造成农民, 美国人就会以为中国人是那个样子. 所以我的美国同事会问我:"你们在中国穿什么衣服?"我说,和这里一样,比这里漂亮点." 他会觉得那中国电影里的衣服不是这样啊.

有一次看一个在中国拍的记录片, 采访的是某地著名的小吃: 动物鞭. 美国记者竟然把那些乡(或者是县)干部津津有味介绍这个东西、并拿起来吃到嘴里的镜头全部拍下来,孩子们都恶心坏了,不相信这是中国人,可想美国人看见怎么想。

中国是联合国常任理事国,应该在联合国说得上话。可一进联合国大厅,巨大的照片展板有两排有关中国的照片,竟然不知道在哪个角落排的,绝对是丑化了中国的现状。我在过内生活的几十年,我也是普通老百姓,也见过穷人,但从来没有见过在大城市会有生活得那么惨的人,怎么都让外国记者看见了?

美国的电视报道说,中国是专制国家,警察无法无天,人民不敢说话,警察竟然卖死刑犯的器官给需要器官移植的人赚钱。我们老板问我:“中国这么可怕”。我告诉他,绝对不可能是这样的,我在中国几十年,我敢保证中国不是这样。我们可以自由的说话,这个大家不会否认吧?私下里说什么都没关系。警察不可能私下处理犯人的器官,除非人家的家属同意。在我看来,对我来说,中国自由度比美国还大。


十二.穿衣吃饭

在国内,每周都要去各大商场逛逛,看见喜欢又不太贵的衣服,会买回来。所以上班的时候,大家穿得都非常漂亮。连我们的外教都说:中国人穿着漂亮。吃饭更是得天独厚,有时候懒了,一周都在饭店吃饭,好象没有考虑过钱的问题。每月的工资倒有一大半应付了肚子。

美国人除非工作需要或参加party,穿着都很随便。如果需要正式服装,会提前统治你。特别是周末出游,大家就是T-恤拖鞋而已。到海滩,把拖鞋一仍就可以入水了。平时也是这样打扮,特别是学生,感觉一年四季有两双拖鞋,10来件T-恤就足够了。说到这里有点好笑:如果你想知道谁是从国内来的,或者谁是刚从国内来的,看他衣服就行。比如,在一个大家都很随便的聚会场所,如果一个妹妹穿了很漂亮的连衣裙,在国内很平常,大家都这样漂亮。但在美国你不会觉得漂亮,只会觉得奇怪。再比如去旅游,如果有几个中国人西装革履的,看起来红光满面,一定是公款出游的;而那些穿着随随便便的反而是居住在美国的。可见国人在国内的日子比较滋润,到了国外,只求奉献,不求享受了。

至于吃饭,每周下的也就是个Buffe而已,就是那种自助餐。不过说实话,比国内的种类全、分量大。坏处是都差不多一个味,吃完还得给10%~20%的小费,服务的人也就是给你倒杯水。所以有时候为了换换口味会开几小时车到另外一个州。至于吃美国饭,一个是不习惯那个口味,另外在一堆外国人中间吃饭不大自在。麦当劳、肯德鸡不如国内好吃,必胜客不如国内高档。


十三.我们在中国学的英语到底是不是美国人说的英语

这个问题恐怕是许多来美国的人都有点疑惑的问题。当你和当地美国人交流的时候,你会发现他们的用词、发音都和我们在国内学的不同。所以有些(当然不是全部)在国内学的少的同胞来美后经过锻炼,说话反而比那些练得多的好。我们记得的大部分单词和美国学生学习的单词不同。所以我一直在疑惑:我们的英语教材到底是什么人编的?他们到底懂不懂英语?其实在国内时我们的外教就多次提出研究生和大学生用的口语教材是garbage。可他们说了几年,一点改善都没有。

最可笑的是有一次国际人和美国人聚会,其中有孩子的朋友。美国人聚会首先要大家自我介绍,有一北大的DD非常自信地站起来,流畅无比地发表了一通演说,我觉得他的演说棒及了,可孩子竟然说:说的什么烂英语啊,一个字米听懂。我说不会吧?问旁边的美国女孩:“他说的怎么样?”你们猜怎么着?那女孩竟然说:“外国话,没听懂”。回来后孩子说我:“你们学的那种中国式英语你们自己听着来劲,可我们同学都听不懂,不知道你们学的是什么英语。”汗,我一直在杞人忧天:为什么新加坡和马来的华人也是在他们国家学的英语,却学得那么纯正?为什么中国的英语老师不能在美国或其他英语国家学习一段时间再做老师?为什么编书的英语不能和英语国家的英语挂钩?这样我们学了那么多年,起码可以事半功倍啊。


十四、外国的月亮

“外国的月亮比中国的圆”应该是改革之前拿来讽刺那些崇洋媚外者的。如果抛弃感情色彩和政治色彩,只从物体大小和亮度来说,这句话是没有错的。就象中国有五千年灿烂文化一样,只不过是个客观存在的事实罢了。

在国内的时候,有个在美国进修一年归国的人常仰望蓝天感叹:美国的天真蓝,真的。大家出于礼貌,表面上不好说什么,可私下都在撇嘴:哼,崇洋媚外。

有一次,我们三个爱国者到一个国家公园玩,才发现那个同事只不过说了一个客观存在而已。因为我们三个不约而同地说:挖,这里的天真蓝啊!

我们的天不是原本就不蓝,只是被空气污染物给遮去了原有的清澈。总有一天,随着环境的改善,也会变蓝。

记得我小学时。常在雷阵雨后和同学们一起在操场看横跨天际的彩虹,那种色彩那么绚丽、干净,给童年的心里留下了抹不去的美好记忆。我们路过的小河水清粼粼,我们头上的天蓝莹莹,我们可以用罐头瓶子从水里舀起蝌蚪和河螺,然后在家里观察蝌蚪变青蛙的过程。

不知从哪一天起,家乡的小河水有了味道,颜色也成了黑色,我们小时候见过的小生物都不见了。现在,小河水已经不再那么黑。我们的环境如果坚持治理,应该也会看到又大又圆的月亮。

就象美国人看到长城发出惊叹不会被美国人叫“美奸”一样,总有一天,中国人也会发达到由衷赞叹世界上一切美好的东西,而不是“凡是敌人拥护的,我们就要反对。”



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