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北京公使馆区兵营内的德迪昂·布通汽车




1907年3月,法国《晨报》提出要举办一次“北京--巴黎汽车拉力赛”,这在当时真可谓是一个惊人的创意,得到了欧洲各国赛车手们的热烈响应,短短几天之内,就有25名赛车手报名想要参加这次赛事。让人惊讶的是,清朝政府最终同意放行。这无论对哪方来说,都称得上是一次巨大的冒险。随着轮船启航前往中国的日子的临近,人们的雄心和勇气也开始退却。最终,只剩下了11名勇敢的车手和5辆汽车。

1907年6月10日早晨,5辆汽车从北京公使馆区的法国兵营出发,他们要途经中国的长城,还要跨过戈壁大沙漠、乌拉尔山脉和普鲁士属波兰。这可能是所有比赛中最艰苦的一次,从北京到张家口就走了1个月,因为许多地方没有路,要靠人抬着车走,从张家口开到巴黎用了一个月的时间,那在当时应该算是很了不起的成绩。8月10日,意大利人伯吉斯王子驾驶意大利生产的伊塔拉汽车首先到达巴黎,他比第二名提前两个星期到达。