[第一军团原创]读《新教伦理与资本主义精神》

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导读: 自从近代西方资本主义国家建立并蓬勃发展以来,资本主义创造了比过去所有社会加总还多的物质文明。究竟是什么力量促使这些物质财富在西方资本主义国家出现,而不是出现在拥有高度发达古代文明的包括中国在内的四大文明古国呢? 西方经济学家一般从资本主义经济运行的角度分析,比较完善的体系包含古典新古典经济学、制度及新制度经济学等经济理论。也有很多学者将经济学体系分为宏观经济学与微观经济学两大理论体系,微观经济学主要研究消费者行为与厂商行为,宏观经济学则研究国民收入及其分配、经济增长、经济周期等经济问

自从近代西方资本主义国家建立并蓬勃发展以来,资本主义创造了比过去所有社会加总还多的物质文明。究竟是什么力量促使这些物质财富在西方资本主义国家出现,而不是出现在拥有高度发达古代文明的包括中国在内的四大文明古国呢?


西方经济学家一般从资本主义经济运行的角度分析,比较完善的体系包含古典新古典经济学、制度及新制度经济学等经济理论。也有很多学者将经济学体系分为宏观经济学与微观经济学两大理论体系,微观经济学主要研究消费者行为与厂商行为,宏观经济学则研究国民收入及其分配、经济增长、经济周期等经济问题,人为地将经济学理论体系割裂。近年来,斯蒂格利茨为代表的经济学家试图为宏观经济学寻找微观基础,他的想法突出体现在其在畅销全球的《经济学》教科书中。黄有光则试图建立融合微观经济学与宏观经济学的综观经济学,以此解释经济运行与经济发展。与西方经济学家不同,马克思主义经济学则从生产力与生产关系角度分析资本主义生产过程。


德国社会学家马克思·韦伯从哲学、社会学的角度分析了资本主义发展,认为社会物质发展的背后总是有一种精神力量在左右。马克思·韦伯认为自十六世纪起席卷整个欧洲的宗教改革运动,荡涤了长期以来占据人们思想的神秘主义,形成了新教的禁欲主义,从而形成一种特定的资本主义精神,促进了资本主义思想萌芽及发展,并为人类积累并创造了极大的物质财富。既然如此,究竟什么是禁欲主义,究竟什么是资本主义精神呢?


首先,禁欲主义反对浪费时间。“把时间损失在社交、闲聊、奢侈生活方面,甚至睡觉超过保证健康所需的时间(六个小时,最多八个小时),是一定要受道德谴责的”。


其次,禁欲主义宣扬要持续进行艰苦的体力或脑力劳动。通过劳动可以抵御外界的诱惑,是公认的禁欲手段。禁欲主义宣扬性禁欲,禁欲主义认为性活动只是为了人类的繁衍,鼓励通过节食、素食和冷水浴的方式应付一切性诱惑。既然禁欲主义鼓励劳动,个人应该从事什么样的劳动呢?禁欲主义认为,个人不应该对所从事的职业不忠诚,一项职业是否有用应该从这项职业所生产的物品对社会的重要性的角度来衡量。但是,禁欲主义并不排斥娱乐,如果娱乐是为了一个合理的目的,比如增强身体机能,则可以接受。


禁欲主义主张人们应该追求财富,但是,追求财富的目的不应该是为了以后生活惬意、无忧无虑。有了财富也不能游手好闲、贪图享受。禁欲主义鄙视有劳动能力的人进行乞讨行为。


新教的这种思想以及对禁欲主义的重视,直接影响了资本主义生活方式,形成了独特的资本主义精神。“现代资本主义精神,以及全部现代文化的一个根本要素,即以天职思想为基础的合理行为,产生于基督教禁欲主义”。新教运动的倡导者深受文艺复兴的科技与文化熏陶,故而,新教伦理对科技进步持肯定态度。但是,新教对文学与戏剧则表现为完全不同的态度,他们厌恶戏剧,绝对不能容忍谈情说爱和赤身裸体,带有激进观点的文学或艺术根本不存在。他们强烈反对财产的自发享受,限制消费,尤其是奢侈品的消费。正是在这种主张劳动的禁欲主义思潮中,强迫节省的禁欲导致了资本的原始积累。消费方面的限制,使更多的财富进入生产领域,通过生产性资本投资促使财富增加。


作为一个不折不扣的思想家,马克思·韦伯调查了西方社会新教的发展与社会分层,更多的运用了实证分析方法,同时,在他的研究中大量吸收利用了利益分析方法,将其更多的社会学化。可以认为,马克思·韦伯是继卡尔·马克思之后将经济学与社会学结合研究社会经济现象的集大成者,与卡尔·马克思相比,马克思·韦伯的方法更接近社会学。


主要参考文献:


1、[德]马克思·韦伯,2002年(中文版):《新教伦理与资本主义精神》,陕西,陕西师范大学出版社。


2、[瑞典]理查德·斯威德伯格,2005年(中文版):《经济社会学原理》,北京,中国人民大学出版社。


3、[印度]阿马蒂亚·森,2000(中文版):《伦理学与经济学》,北京,商务印书馆。


本文内容于 2007-5-15 22:11:53 被option编辑

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