P-39经典传奇经历:扛着坦克主炮打仗的战斗机!

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贝尔公司总是喜欢标新立异,世上第一架超音速飞机 X-1、第一架专职武装直升机 AH-1、第一架实用偏转翼飞机 V-22 还有可以飞到 M2 的垂直/短距起落战斗机 XF-109 都是出自这个从不喜欢循规蹈矩的公司之手。如今的贝尔公司俨然是旋翼机市场的龙头老大之一,在美国军方的旋翼机订单中,贝尔公司牢牢的占据着半壁江山,在世界旋翼机市场中也占了差不多三分之一的巨大份额。


其实贝尔公司的这种凡事力求超前的风格在二战的时候就多有体现。二战时的空战飞机的设计几乎是千篇一律,为了提高气动效率而前置螺旋桨及发动机,悬臂式下单翼是为了得使起落架设计减化和使飞行员得到较好的视野,后三点起落架是为了减轻重量和能使用粗糙的前线机场。


在名机荟粹的二战军机中,当然也少不了贝尔公司的影子。他们的作品之一就是 P-39 空中飞蛇和和它的改进型 P-63 眼镜蛇王。可是在军用飞机的设计中贝尔公司却像一个有着极强逆反心理而且顽皮的孩子。表面上不得不作的和大人要求的一样可却总在背地里搞些小小的花样。


一此刚开始迷恋军事的朋友看二战时的空优飞机可能跟本分不清谁是谁,因为它们的外表差别都不是很大,P-51、米格-3、Me 109…………猛看上去几乎是一模一样。飞行在空中的 P-39 和同时代的空优飞机比起来也没有什么差别,一副忠厚老实的模样。可是当你打开 P-39 的头部蒙皮时你就会大吃一惊,那里只有一根又一根长长的管子,和一个长长的前起落架,没有发动机!人力飞机?这玩笑也开的太大点了吧?(请大家不要在现在就一不小心把舌头咬掉,因为在 P-39 的身上还有很多地方值得大家再伸伸舌头呢!)当然,一架空重就有两吨半多的飞机决不会用人力来驱动。如果你认为你有足够好的观察能力的的,那么就让我们对着一幅 P-39 的图片来仔细的看一看吧——在飞机的机翼前缘根部左右各有一个小进气口,看大小应是给提供冷却气用的,再看在流线形的架驶员后挡风玻璃的后面有一个进气口,看那个进气口的大小应是给发动机化油器提供空气用的,在飞机的“腰部”机翼的上方机身的两侧,还有两排“牙齿”那明明是 V 形发动机的排气管么,综上所述——难道——莫非——正是!


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有着非常丰富想像力的贝尔公司的设计师 R.J. Woods 和 O.L. Woodson(抱歉,俺不知怎么来译)没有让前人的经验成为自已思考的枷索,他们把一台“ALLISON V-1710”V 形发动机安放在了飞行员身后的飞机肚子里,而不是循规蹈矩的把发动机安在机头上。


贝尔公司的这一变可是十分的了得,很多在飞机设计上以经约定俗成的东西都被发动机位置的变化所打破了。


首先是起落架。在以往的各款飞机中,是后三点起落架一统天下,因为后三点起落架对于单引擎常规气动部局的螺旋桨飞机来说有很多优点可言。首先是简单、重量轻、省钱,然后是可以在条件十分恶劣的前线机场进行起降。跟它的优点相比,它的缺陷也是十分的突出,首先后三点起落架对飞行员的要求比较高,在飞机起降时都最好能三个轮子一起离地或是一起落地,一个不小心飞机就会耍一个拿大顶,之后把飞行员扣在下面,其次由于飞机在主起落架之前再也没有什么东西可以支撑飞机,所以飞机在起降的时候必须要高高的仰着头,高高仰起的机头挡住了飞行员的视线,这让飞行员几忽无法观察起降时正前方的跑道情况。


P-39 的发动机后置给这种情况以很好的处理。因为它可以在没有发动机的飞机头部安一个长长的前起落架以支撑飞机的头部。这样就把后三点变成了前三点。这样一来,飞机在起降的时候就再也不会拿大顶了,而且飞行员的视野也得到了改善。


其次发动机后置之后原本非常拥挤的飞机头部空间一下子变的阔气了起来。由于不必考虑发动机的体积问题,飞机的头部被设计的非常圆滑、尖细。这样 P-39 就有了一个非常好的线形。在考虑了流线形、前起落架的问题之后,飞机的头部还是空空如野。这怎么办?不能就这么样的白白浪费啊!与是原本都是安在飞机头部上方与机翼中的机枪都被塞进了机头里。飞机的头部被塞进了二挺 12.7 毫米的同步机枪之后还是空的很!机枪的体积与飞机的头部相比是太小了一点。怎么办?枪太小,那么就安一门炮吧!于是一门三十七毫米的 T-9 加农炮也被塞进了机头里。而在 P-39 所诞生的年代里,很多坦克还是在用三十七毫米的炮作主炮呐!这样的一门炮一发炮弹就可以在铝制蒙皮的飞机上砸出一个比脸盆还要大的洞来。木制蒙皮和布制蒙皮的就更不再话下了,就连坦克也要敬让它三分!与这门炮同样叫人叫绝的是这门炮的置放位置。上方是两挺同步机枪,下方是长长的前落架,前面还有一具高速转动的螺旋桨。怎么样才能找到让这门炮打出炮弹的地方呢?这当然难不倒富有革新精神的贝尔公司。在设计人员的安排下,那门三十七毫米的机炮炮管穿过飞机头部减速器的二次轴,从三片桨叶的中间伸了出来。


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37mm T-9 航炮


一门三十七毫米炮,二挺 12.7 毫米机枪,再加上机翼上的四挺 7.62 毫米的机枪,P-39 的火力空前强大!


当 P-39 的总体设计完成之后,这种有着革命性设计的飞机很快就引起了美国陆军的重视。一九三七年十月七日美国陆军记购了带有试验意味的 XP-39,XP-39 和后来大规模投产 P-39 从外形上很好区别,其中最主要的差别是 XP-39 的散热器与化油器的进气口长在了机身的两侧,像两只小猫的耳朵。一九三八年四月六日,XP-39 首飞。XP-39 的性能在当时可谓出众。XP-39 可以在五分钟之内从零海拔高度爬升到六千米的高空,在六千米的高空最高时速可以达到六百三十公里。XP-39 的爬升性能叫美国军方十分的满意。可是 XP-39 也并不是完美的,在试飞中 XP-39 暴露出了一个非常严重的问题——发动机过热。一开始设计人员以为是通风不良所置,可在加大了冷却气的进气口之后这问题并没有得到解决。最后工程人员才发现,导致发动机过热的跟本原因是燃油系统的设计有问题。工程师们不得不改进整个冷却系统,这样一来 P-39 才变成了后来大家所熟知的样子。XP-39 在得到了改进之后,发动机过热的问题得到了根治。


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XP-39 38-326,与后来的型号相比,座舱位置较高,座舱盖突出

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在机身左侧的醒目的增压器鼓包,去掉增压器后确实能够大大减小阻力


在经过了计术验证试飞之后,P-39 很快进入了工程发展阶段。编号也由 XP-39 变成了 YP-39。YP-39 共生产了十四架。于一九四零年九月十三日首飞。在以后的试飞中,美国陆军当局逐渐的认识到,由于美国的独特的地理位置,敌人的高空轰炸机要想轰炸美国本土是不可能的,所以作为空战飞机的 YP-39 没有必要飞的那么高,既然没要必要飞那么高那么 YP-39 上的 B-5 发动机增压器就成了一件多余的摆设。美国陆航当局为了省钱非常果断的一刀剁下了 YP-39 上的发动机增压器,这一刀让以后的生产型 P-39 遭到了美国飞行员的白眼。


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换装了 V-1710-37 发动机的 YP-39


P-39 正式生产了。一九四一年的一月份,P-39 开始正式的进入美国军中服役。可是让大人物们满意的革新的设计并没有得到美军广大飞行员的认可。P-39 由于发动机的后置造成了飞机的重飞靠后引起了一系列飞机俯仰操纵上的困难。这对飞行的老鸟儿们来说还可以免强应付得了,可对于刚上手的菜鸟样来说这却是一个恶梦。


而且更叫飞行员们无法接受的是飞机在紧急情况下的逃生比较困难。造成逃生困难这一恶果的原因是 P-39 的飞行员座舱门也比较另类,它不是普通的上开盖式舱门,而是在飞行员坐舱的两侧各开了一个像小汽一样的侧开门,门上的玻璃也能像汽东上的侧挡风玻璃一样的摇上摇下。这样的舱门看上去十分的方便,无论从飞机的左侧还是右侧都可以爬到坐舱里去,而且当飞行员感到胸中气短时还可以摇下舱门吸几口新鲜的空气。可是一但在空中发生点意外这样的舱门就叫飞行员无所适从了。传统的上开盖式舱门一但在空中发生意外最坏的情况是飞行员解掉自已的安全带,脚下一踹舵一个倒扣就可以把自已扔出飞机去(二战时的大多数飞机都没有弹射救生装置)。可是 P-39 的飞行员坐舱顶部却是死的!飞行员只能先抛掉一个侧门然后爬出去跳伞,这样以来飞行员很容易被飞机的平尾来一个空中腰斩。


就在 P-39 加入现役的同年的三月十一日罗斯福签署了对二战以及战后都有着深远影响的《租借法》。P-39 这块没有多少肉的“鸡骨头”捞到了一根可以救命的小草。


当《租借法》出笼时,英国人以经是山穷水尽了。日不落帝国几百年的搜刮被德国人的轰炸机炸去了十之七八,国库里以再也拿不出硬通货来从美国人那里买军火了。“飓风”和“喷火”的产量总也赶不上被德国人打下来的数量,而且飞行员奇缺。日不落帝国被迫放下自已的面子从各各殖民地来征招飞行员。《租借法》生效之后饥不择食的英国人马上就从美国人那里“租借”来了大量的军火其中就包括一批 P-39。应英国人的要求,“借”给英国的 P-39 经过了改装,其中最主要的改装就是把那门穿轴而过的三十七毫米炮换成了二十毫米还把翼下的七点六二毫米机枪换成了与“喷火”式同口径的七点七毫米机枪以减化后勤。改装之后的 P-39 被称为 P-400。可是精明的英国人很快就发现看上去很美的 P-39(P-400)其实只是一个人家不要的“扔货”,除了空有强大的火力别的地方一无是处。英国皇家空军很快对中看不中用的 P-39(P-400)作出了反应——自从一九四一年七月首批六百七十五架到货以后皇家空军再也没有多“借”过一架 P-39(P-400)。六百多架——差不多是二战时英国飞机厂平均一个月的产量还不到!


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P-400


P-39 是什么货色美国人心里自然清楚,英国人再也不“借”了也在美国人的意料之中。


还是在那一年的十二月七日珍珠港事爆发了。在以后的太平洋战争上,P-39 也小有亮像,可是 P-39 的亮像却不是露脸而是丢人。因没有发动机增压器 P-39 的高空功率不足,所以只能扛着一门 37MM 的大炮在中低空游荡。可日本人的“零战”却可以非常轻松的爬到万米高空,在高空的零战一个俯冲 P-39 就只能有屁滚尿流的份了。在太平洋战场的每一个飞 P-39 的飞行员们对自已的坐骑都是怨声载道。不光飞行员,就连地勤人员也对 P-39 不满,其起因也是因为 P-39 的发动机后置,在机身中部的发动机包被裹的太过于严实,就连自已人想看上它一眼都比较的困难。而且由于发动机的后置引起了传动及尾舵的操纵装置相对复杂,有时只因为一个小小的毛病都要把整个飞机大卸入块。


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维护中的 P-39


很快在美国和英国 P-39 就沦为了一种二线机种,在北非、在东太平洋、在英吉利海峡上空 P-39 只是起到一个简单的“凑数”作用而很少再参加实战。P-39 被打入的冷宫成了“鸡肋”。P-3 9的故事似乎到此就以经完结了,可是如果 P-39 的故事真的就是到此为止的话它也就算不上一种有着传奇色彩的飞机,那我也就用不着在这里浪费我的时间、精力与才华向大家绍介这样一种飞机了,其实 P-39 的故事还远远没有完结……


一九四一年六月二十二日,德国人开始进攻苏联。德意志的“闪电”飞快的划过了工业、农业、人口密极的苏联西部。一九四一年底,苏联的工业品产量下降了三分之一,粮食的产量下降了百分之四十七几乎是一半。在这种情况之下往日的冤家对头被现实的威胁硬捏到了一起。十月三十日罗斯福至电斯大林宣布美国将向苏联提供十亿美元的无息贷款。就这样原先是针对英国而制定的《租借法》适用范围被括大到了苏联。


从一九四一年起大批的军火、载重卡车、粮食被从各个方向运向苏联。这种“租借”在一九四二年的时候达到了高峰。P-39 这个美国人、英国人都不要的“扔货”也作为军援物资跟着大批的粮食、卡车、有色金属、军火从美国起航低达了苏联。


P-39 的到来叫苏联人大开眼界。


在二次大战苏德刚开始过招时,苏军的飞机损失惨重。成群的飞机还没有起飞就变成了一堆堆的废物。苏联人的空军无论是在数量上还是质量上都无法与当时的德国人想抗衡,生产足够多的飞机成了苏联人的头等大事,就连斯大林本人都要天天亲自过问关于各种型号飞机的生产进度。在飞机生产工厂里的飞机经常是刚校完炮就被飞行员开走加入空战。战争以进入了白热化。


在地面上工厂里的工人们热情高涨,可是在天上他们生产出来的各种“拉”、“雅克”、“米格”却完全不是德人人的 Me 109 和 Fw 190 的对手。由于战略物资的奇缺和生产工艺的不过关,苏联人的飞机还在大量的使用木材作为飞机的蒙皮和机翼框架,以至于苏联人的飞机生产厂房有时看上去更像是一个巨大的木器生产厂。苏联空军从拉-3 开始一门二十毫米的航炮几乎成为了苏联每一种战机的制式装备。一门二十毫米的航炮和数挺十二点七毫米的机枪火力可谓不弱。可在人高马大五大三粗而且尊崇火力至上的苏联人眼中飞机的武备还是不够强,与时他们开始在机翼之下吊挂各种大口径的航炮。于是使得本来就性能不如人的飞机更加增大了飞行阻力、降底了飞机的机动性能。更让人可怜的时,由于轻工业工的不发达,苏联人的无线电技术落后的很。有很多飞机连最基本的无线电连络设备都没有,飞行员上天时还要像一战时的那样在腰里别一把信号枪以和友机、地面进行联络。


P-39 的到来改变了这一切!发动机的后置让苏联人明白——飞机还可以这样啊!前三点的起落架让起飞降落时的苏军飞行员们无比的轻松。机身要害的装甲与全金属的机身让苏军飞行员们在发挥他们的勇猛时更加体会到了一种额处的安全。当别的苏联飞机还没有最基本的无张电设备时P-39甚至装备了在目视空战的年代让人有点感到多余的无线电敌我识别(IFF)。最让苏联飞行员们高兴的是那门三十七毫米的穿轴而过的大炮,苏联人第一次感到了有一点火力过盛,甚至自已主动的拆掉了 P-39 上的翼内十二点七毫米机枪(P-39N、Q 的的翼内被安放了两挺十二点毫米的机枪而不是四挺七点六二毫米机枪)以减重。


对于如此“先进”的飞机,苏联派出了他们最最精英的飞行员来驾驶它,而且他们制定了一系列针对 P-39 的空中战术。P-39 不是高空性能不佳么?好办!苏联人有只会高空高速而低空低速性能奇差无比的米格-3,苏联人的飞机和美国人的飞机面对同一个敌人组成了跨越了意识形态的“高底搭配”。P-39 稳定性不好,不好控制怎么办?好办!能飞上 P-39 的飞行员都是精英中的精英,再说飞 P-39 和飞号称“静不安定之父”(作者自已给它起的外号)的伊尔-16 比起来就像是平常走大马路一样!P-39 的维修困难?好办!最精英的飞行员开着飞机一落地立马就会有一群最精英的地勤向飞机扑过去。坐在 P-39 里不好逃生怎么办?这个问题跟本不是问题,拥有 P-39 的部队他们的番号前面几乎都有“近卫”二字,再说他们身后就是莫斯科以无路可退,找个高价值的敌人目标俯冲过去也就是了!


苏联人用他们的智慧和勇气一一化解了 P-39 的种种不足!去掉了 BUG 的 P-39 在苏联的眼中就是一架完美的飞机!


完美的飞机自然会有不俗的战绩。P-39 上的那门每秒钟只能打二发炮弹的航炮在二战的苏德战场上一次再一次的引爆德国人的飞机。而且除了空战之外 P-39 的对地能力也没有的说,在执行对地攻击任务时 P-39 除了那门三七炮之外还能在机身上挂五百磅的炸弹。而且他与苏联军队的最常用的对地攻击机伊-2 相比,空中自卫能力要远远的强于后者。


苏联人在 P-39 上诞生了数十位苏联的最高荣誉“苏联英雄”的获得者。诞生了二战苏联空军王牌前四名中的三个其中就包括后来的苏联空军元帅、二战时苏联空军的二号王牌、大名鼎鼎的“飞蛇大队”的最高首长、三次“苏联英雄”的获得者,击落五十九架德机的——亚历山大·波克雷什金。在 P-39 的如此战绩面前真不知那些开着 P-47 和 P-51 这类“先进”飞机而却只会靠着以多欺少的美国飞行员们是作何种感想的。


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1944 年,波克雷什金在庆祝他的又一次空战胜利,代表每次胜利的小红星就涂在 P-39 机首左舷

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波克雷什金座机


当苏联人用 P-39 在苏德战场上取得一个又一个的战果的时候,身在美国的贝尔公司设计人员也没有干闲着。他们在 P-39 之后又推出了 P-39 的重大改进型号,这个型号的飞机得到了一个全新的编号——P-63(眼睛王蛇)。一九四二年的十二月七日 P-63 的技术试飞型 XP-63 首飞。P-63 在外表上与 P-39 最大的分别的就是由 P-39 的三叶螺旋桨变为了四叶的螺旋桨。此外 P-63 翼根处的冷却气进气道要变成了长方形,飞机的尾舵也小有修改。在飞机的内部变动也很大,首先是提高了发动机的马力,由此而引发了一系列的变化比如散热、传动、操控和减速器等等。再有就是更换了武器,由原来的T9变为了同口径的M4射速有所增加,载弹量还是三十发,有一部分 P-63 还装上了更为先进的 M10 三七炮。载弹量差不多比原来的三十发增加了一倍达到了五十八发。


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XP-63 Kingcobra


由于苏联人对 P-39 赞不绝口,所以 P-39 的改进型 P-63 也很很快得到了苏联人的“租借”。在美国“租借”给苏联人的一万二千多架飞机中 P-39 空中飞蛇和 P-63 眼镜蛇王占了其中足足的一半多。


在总产量九千五百五十八架的各型 P-39 中苏联人得到了其中的四千九百二十四架。在大约三千三百架的各型 P-63 中苏联人得到了二千三百七十九架。一共是七千三百零三架。这些美国人看不上眼的“烂”飞机在苏联的卫国战争中发挥了巨大的作用,对战争的进程起了不小的影响。


在苏联军中服役的P-39 和 P-63 在苏德前线浴血奋战。而美英方面,P-39 和它的亲弟弟 P-63 自有 P-51、P-47、P-40、喷火等一群又一群彪悍的家伙“罩”着,成天只会趴在草地上晒太阳而闲的生锈,充其量是作作训练、在次要方向上巡巡逻或在应急的时候当攻击机使上一把。


如果真是如此,我的文章也可以就此打住,不用在浪费我的精力、我的时间、我的才华……(谁向我扔西红柿?)


P-39 的故事还要继续,不过这次不再是发生在苏德战场也不是发生在 P-39 身上,而是发生在它的亲弟弟 P-63 身上,这回的事情就不再是铁血丹心而是有点黑色幽默的意味了。


二战中后期,盟军转入的战略进攻,开始用重型轰炸机开始猛烈轰炸日本和德国的本土。这时轰炸机的最大敌人就是对方的战斗机了。虽然盟军有 P-38 和 P-47 这样的远程战斗机为其提供俺护可是其航程终究比不上 B-29 之流的远程轰炸机。在大多数时候巨大、昂贵的空中巨无霸不得不只依靠着自身的机枪、机炮自已给自已护航。在这样的情况下飞机的战损率非常之高,有时甚至会达到百分之二十以上。面对这样的巨大的损失怎么办?最快捷的方法就是提高空勤人员由其是机枪、机炮射手的战斗水准。可是在二战时候跟本就没有什么飞行模拟器,战斗机的训练可以让飞行员们开着飞机去天上翻跟头、拿大顶。可是轰炸机炮手们的训练可就是次上很多,他们只能操着炮塔或机枪在空中打直线拖靶。这种档次的训练跟本就没有一点的实战性,因为对方的战头机跟本不会飞成一条直线任你搂着钩机打他,所以要训练只能到实战中去练。很多炮手可能还没有完成训练就和自已身处的轰炸林一起掉下去了。空勤人空的特别是有经验有炮手的缺乏让拥有大量远程轰炸机的美国人伤透了脑筋。


正在美国军方头痛时,也不知是哪位高人出了一个注意——让轰炸机的空勤员们打一种易碎弹在空中去打一种改装的有人驾驶的靶机!首先一种用树脂合成的易碎弹被发明出来了。之后就开始寻找一种能冒着自已人的炮火前进的飞机。找来找去,大家的目光一至的落在了 P-63 这块鸡肋上!首先是因为他在一线没有什么用,然后是因为它的发动机在机身的中部被包的很严实,比较的安全。结果一大批倒了大霉的 P-63 被拆掉了武器加装了装甲编号也被变成了 RP-63。它们成了人类战争历史上决对空前决后的一个机种——有人驾驶靶机!各种型别的 RP-63 一共大约出产了三百多架。它们没有去战场上去浴血杀敌却一再的高喊“向我开炮”这可能是这种在美国人眼中不成功的飞机的最后一个比较有趣的故事了。


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红色醒目涂装的 RP-63A “弹子球”靶机

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上面两幅模型封绘表现了 RP-63G 的训练情景


P-39 还有一个故事不太为人所知,却也改写了历史,最起马是改写了一个历史事件中人物主角的名字。那是在一九四七年十月十四日,美国人查尔斯·耶格尔开着一架 X-1 冲破了音障。可是最早的 X-1 的飞行员并不是耶格尔。早在一九四六年一月美国人杰克·伍勒姆斯第一个进行了 X-1 的试飞工作。很不幸他在一九四七年一次飞 P-39 玩的时候被摔死了!否则第一个冲破音障的人应该是他才对。是 P-39 让他与音障擦肩而过。


至此,P-39 就再也没有什么叫人觉得好玩的事了。他们中的少数幸存者都只是在博物馆里荀活余生罢了。


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