美国为什么购买阿拉斯加

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阿拉斯加位于北美大陆的西北端,包括向东南延伸的亚历山大群岛及大陆沿岸部分,面积为151.8 万平方公里,气候条件异常恶劣,但物产极为丰富。据传说,最早是由蒙古人发现的。后来的主要居民是爱斯基摩人和印第安人。他们主要以狩猎为生。自19世纪初开始成为俄国的属地。1867年,该地区同阿留申群岛一起,由美国以720 万美元从俄国人手中购得。1959年建为美国第49州,也是美国最大的一个州。


美国购买阿拉斯加是其19世纪中期扩张领土的重大事件之一。对于这一事件,学者文人大都习惯于讲述它的过程,而对美国,特别是安德鲁。约翰逊总统为何要购买这片土地的原因,却甚少谈及,甚至有时完全不予说明。


因此,这一问题至今在某种程度上还是个未解之谜。


有些学者企图对美国在19世纪进行领土扩张作出答案。1823年美国总统门罗发表了以对外扩张为主要内容的“门罗主义”,主张美洲以外的国家不得干涉美洲的事务,美洲的事务应由美国“来管”。根据这一外交方针,美国不仅要向南美扩张,而且也要向北美的北部扩张,至少要制止住俄国在阿拉斯加地区的扩张活动。为此,美国极力说服俄国沙皇放弃对阿拉斯加南部的领土要求。美国的努力没有白费。1824年,美国与俄国签订了一项条约,规定阿拉斯加的南部边界为北纬54度40分。这对美国来说自然也是个不大不小的胜利。


随着时间的推移,俄国面临的扩张形势日益向着有利于美国获得阿拉斯加的方向发展。到19世纪中期,俄国在对外扩张中遇到了更为强大的对手——英国。俄国人看到,俄国虽然已把其疆域扩展到北美大陆,但有点过头了。


因为其力量有限。它显然明白,在世界各地与英国争霸中,如果弄不好,俄国还有可能失掉一些属于英国海上霸权控制范围的地区;此外,俄国认为,阿拉斯加并不能成为其无穷无尽掠取毛皮的场所,也不可能成为促其经济增长的可靠之地。因此,到1867年,它已“想把这块广大而寒冷的扩张成果卖掉了“。


俄国想把这片土地卖给谁呢?它认为最好卖给美国。这样做,一方面可以讨好美国,避免在争夺世界霸权中树敌过多;另一方面又可增强美国的力量,使其成为俄国对付英国的屏障。


俄国的意图当然为美国所了解。俄国能否使美国成为它对付英国的伙伴,这虽然不是由俄国而是由美国来决定的,但俄国想摔掉包袱的计划正中美国的下怀。这样,美国,特别是约翰逊总统及其国务卿威廉。西华德等人就可将计就计,轻而易举地把阿拉斯加弄到手了。


但是,1867年美国国内的形势并不是促使美国大举向外扩张的形势。众所周知,这时,美国内战刚刚结束,百废待举,美国正把主要力量集中在“重建”方面。特别对约翰逊本人来说,局势更是十分严峻,约翰逊总统由于在“重建”问题上与国会发生了严重冲突,正面临着被弹劾的局面。显然,这种形势对约翰逊主张购买阿拉斯加,继续向外扩张领土是十分不利的。


然而,即使在这种形势下,约翰逊仍然主张购买阿拉斯加。那么,这是为什么呢?有的历史学家认为,约翰逊总统或许企图以外交上的成就,来增加其与国会斗争的筹码,从而扭转他与国会斗争的不利局面吧。


“这一点,可从约翰逊总统在购买阿拉斯加问题上采取行动之迅速和果断态度而略知端倪。1867年1 月7 日,国会众议院通过对约翰逊总统进行弹劾的决议案,但是,约翰逊并未因此而退缩,相反,他在外交上采取了主动行动。1867年3 月30日,他指示国务卿威廉。西华德与俄国公使爱德华。德施特克尔签署了关于阿拉斯加的条约,美国以720 万美元的费用购得阿拉斯加,从而使美国的北部边界扩展到北冰洋。九天之后,即4 月9 日,总统和国务卿促使国会参议院批准了该项条约。同年7 月6 日,约翰逊又把该项条约提交国会众议院,以便获得为购买、占领和管理该片领土所需要的拨款。


约翰逊总统在购买阿拉斯加问题上,其行动如此迅速而果断,充分显示出他想以此为手段来与国会对抗的心迹。


历史学家还认为,约翰逊的策略确实取得了一箭双雕的成功。结果证明,他既达到了扭转与国会斗争不利形势的目的,又有助于挫败国会对他的弹劾。因此可以说,约翰逊不仅在外交上取得了重大胜利,而且驱散了笼罩在“重建”时代上空的乌云。


当然,约翰逊的成功,又是在国会支持下实现的。那么,在上述那样的形势下,国会为什么还会批准关于阿拉斯加问题的条约呢?主要有两方面的原因。第一,国会认为当时俄国对美国是采取友好态度的,在内战期间,俄国是同情美国北方的;第二,国会考虑到阿拉斯加的资源价值及战略地位。


事实是,国会“在西华德使参议员们确信阿拉斯加自然资源的价值和美国在太平洋与北冰洋的战略利益后”,才以绝对多数票通过了上述条约。


至此,关于约翰逊主张购买阿拉斯加的问题可算解决了?但实际上还没有完全解决。例如,前文所述约翰逊的意图,只是从其行动中分析出来的,至于他本人的真实意图,他从未明确表露过,因此,至今人们仍然不知道。


也许,约翰逊的真实意图被“重建”和他与国会的斗争形势所掩盖吧。


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