这部小说主要讲述了在抗日战争期间,一群被抗日民主政府收押的罪犯,面对日本侵略者的疯狂扫荡,紧密团结在八路军管教干部的周围,与侵略者展开一系列斗智斗勇的斗争,表现出气血飞扬的民族精神,也完成了从罪犯到英雄的转化。该书无论选材还是艺术形象的塑造方面,都突破了以往抗战小说的模式,呈现出崭新的审美特质,是继长篇小说《亮剑》之后的又一部军事文学力作。