2007年2月7日,美国国际战略评估中心副主任,中国军事问题专家理查"费舍尔撰文声称中国已经研制了轰-6的最新改进型,并称解放军空军将拥有威胁关岛美军的能力。理查"费舍尔发表了一篇名为《中国新轰炸机》的文章。文章称,今年1月初,互联网上出现了一些照片,这些照片显示中国的轰-6中型轰炸机又出现了新的改进型。这一改进型就两个重要特征,其一是有更大的发动机进气口,显示该型飞机安装了更新的,推力更大的发动机;其二是机翼下共有6个挂架。这些挂架可以挂载中国自主研制的新型巡航导弹以及新的精确制导弹药。这些改进使老旧的轰-6的攻击潜能得到最大的提升。费舍尔认为,轰-6新改进型的出现标志着解放军空军已经将远端空中打击平台列为其现代化建设的重点,而且未来,中国在战略轰炸机方面将会投入更大的财力、物力。

费舍尔声称,一位中国的消息人士暗示,轰-6K是在2000年开始研制的。该机拥有更大的发动机进气口,这标志着采用了新的推力更大的发动机。一些西方的报告推测,轰-6K型采用的新发动机可能是12000公斤推力的D-30KP型涡扇发动机(伊尔-76型运输机的发动机),相对于老式轰-6安装的9500公斤推力的WP-8型涡喷发动机而言,轰-6K型的发动机性能大大提高。更大的推力和更高的燃烧效率将会让轰-6K拥有更大的有效载荷和更远的作战半径。

目前,轰-6轰炸机的作战半径在1800-2200公里。大部分西方武器专家推测:D-30型发动机加上机体外形的空气动力学改进和在武器挂载位置增加副油箱,轰-6K能轻而易举地将作战半径提高到3000公里,甚至更远。

未来发展之一:精确制导弹药和空间武器

第一阶段将是对轰-6K型的再改进,以执行更准确的攻击任务和空间战任务。轰-6K前部机身的重新设计为引入新的光学瞄准设备留下了充足空间,这些新的观瞄设备既可以嵌入到机身内部,也可以通过瞄准吊舱形式安装。轰-6K可以通过自身机载感测器或地面/空中感测器接收资料资讯,主要证据是该机明显改进了驾驶员座舱,采用了6个数位式多功能显示器。加上未来可能配备的功能更强大的新型雷达,轰-6K肯定将具备全天候作战能力,可发射GPS制导型或镭射制导型精确制导弹药。

中国下一代战略轰炸机

费舍尔认为,中国有可能向俄罗斯购买图-22M3“逆火”轰炸机作为解放军空军的下一代战略轰炸机。他声称,2003年,媒体报道了俄罗斯决定向中国出售图-22M3型“逆火”战略轰炸机(下图)的消息。

“逆火”战略轰炸机能以超音速飞行,作战半径为4000公里,可以携带各种导弹和精确制导炸弹。费舍尔称,一些西方军事专家在2005年中期告诉他,俄罗斯和中国事实上已经对这笔交易进行了谈判。俄罗斯已经有两个团的图-22M3战略轰炸机处于停飞状态,等待退役。显然,这些图-22M3战略轰炸机比较适合用来交易。

另一个引发费舍尔猜测中国购买图-22M3的事件是,2005年8中俄首次举行的“和平使命”大型联合军事演习中,史无前例地出现了图-22M3战略轰炸机的身影。但是,此后并没有关于中国正在与俄罗斯供应商进一步商谈“图-22M3战略轰炸机出口”的进一步报导,而与此同时印度预计将购买少量图-22M3战略轰炸机,装备印度海军航空兵部队。

未来发展之三:新型无人轰炸机

2006年珠海航空展的一大特征就是,第一次出现了中国未来无人机和无人战斗机的概念模型。最值得注意的是沈阳飞机制造公司推出的“暗剑”无人机,从外观上看该机是一种超音速鸭翼——三角翼结合的无人战斗机,展示介绍板上宣称该机可以执行“对空战斗任务”。费舍尔称,“暗剑”亮相令很多人感到非常惊奇,沈阳飞机制造公司或其他中国航空企业此前还从未展出过如此先进的无人战斗机模型。

相比之下,美国在经过最初的热情之后,在研制无人战斗机的计划上一拖再拖。在最新的四年一度“国防评估报告”中,美国空军认为新型有人轰炸机和新型无人轰炸机的设计工作可能要到2018年才能开始。由此,费舍尔得出结论,除非中国在电脑和资料链技术方面取得重大突破,否则中国还是有可能在发展空对空无人战斗机之前,先发展一种无人攻击机。