技术爱国主义的冤大头

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南方周末 2007-04-12 15:50:46


□刘洪波


当准备买一只新的智能手机时,我发现很难买到一个称心如愿的产品。

大致上,我希望这只PDA手机能够有一般手机和掌上电脑的功能。作为手机,它能够打电话、发短信;作为掌上电脑,它能够通过各种方式与电脑联接,并且可以高速上网。

这些功能并没有技术上的困难,在境外这些功能已成智能手机的标准配置。但当我寻找几圈以后,知道根据信息产业部的规定,你不可以买到这样的产品。在中国市场上,一台掌上设备有WIFI功能,则不能有手机功能,如果有手机功能,就不能有WIFI功能。

WIFI,就是一般所说的无线上网,可以共享使用宽带网络,但这不能是中国手机的功能,所以中国手机只能通过手机拨号上网,慢如蜗牛。

据说,这中间有“技术爱国主义”的因素。我们有自己的无线网络标准,叫WAPI;又据说,它比WIFI更好。曾经,这个“核心技术”差不多要变成一个强制标准,但因为一些原因搁浅,于是,无可奈何地,现在任何一台笔记本电脑,任何一台无线上网的台式电脑,都使用了WIFI标准。然而,很有办法地,“技术爱国主义”在手机上得以维持,但我们也没有架设WAPI这种独家的“爱国无线网络”,所以我们的手机上网只好使用慢如蜗牛的GPRS拨号方式。

开始,我以为这只是一种争气的做法,虽然不智,毕竟还表现了气节。后来我才想到,这里面其实大有智慧。如果手机可以无线宽带上网,还有谁肯花百倍的价钱去享受蜗牛速度的服务呢。只要一个手机不准带有某种功能的规定,移动服务商就可以让人别无选择地为上网支付高昂费用。因此,用手机上网时,你可能只是做了“技术爱国主义”的冤大头。

当然,你也有办法来解决问题,那就是购买“水货”,也就是那些供应境外市场的智能手机,往往只要一半的价钱,而且功能齐备。正牌机不如水货机,不许手机无线上网的规定功莫大焉。

现在搞3G通讯,手机上网可以不再慢如蜗牛了,我们仍然有自己的标准,也就是有自己的“核心技术”,大家都说,这样子就不会受制于人,就不会再出专利使用费等等。好啊好啊,只是标准早立,网络一直没有运行,而别人的3G网已开通几年了。但管它的,我们守住了自己的标准,守住了自己的市场,但愿这回守住的不是又一个WAPI。

曾经,我们有过一种“核心技术”,叫“超级VCD”,据说画质等同于DVD,而更加便宜,就是碟片容量小一点罢了,不打紧,看一部影片多换几次碟就行了。一时间,很多人都去买了来。现在,我不知道还有几个人在用这种机器,又有多少节目可供这种“超级机器”播放。不过,可以肯定的是“超级”厂家的产品是卖出去了的,“爱国心”使你支持“爱国技术”,而这种技术甚至一开始就没有准备支持你的使用。

现在,DVD面临升级换代,我们也有自己的“高清DVD标准”,不同于两大蓝光阵营,我们使用红色激光技术,但是据说画质同样地好甚至更好,而且拥有成本又很低,惟一的不足是光盘存储容量只是蓝光光盘的一半乃至三分之一。这话我听起来觉得很像“超级VCD”的升级版推销词,不过这回据说节目内容也有保证了,但我又记起“超级VCD”也曾有过示范碟,也曾有过“片源保证”的承诺。

上世纪80年代,我读过一本书,《第五代计算机》,介绍了日本以模拟技术开发超级计算技术蓝图;在远程通讯方面,日本的模拟技术——传真机占领了绝对市场。数字化浪潮到来,“第五代计算机”已无人再提,传真机更被电子邮件逐出市场。前几年,当日本大力研发数码相机时,柯达仍陶醉于胶片照相的成就中,差不多也被清场。

我并非为“技术帝国主义”张目,也惟愿“技术爱国主义”发扬光大。但我想,一门心思制定标准,而没有使之变成事实上的标准的能力,或者只知把守市场,不知发展的方向,“核心技术”未必不是“核心麻烦”。我尤其想说的是,“技术爱国主义”要对得起人们的爱国心,不至于让爱国变成上当才好;而且“技术爱国主义”不要搞成“技术赌气主义”,好像非得事事都要“汉家自有制度”才行。













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