聪明的中国人,谁能赶得上

19世纪中国瓷器大量出口欧洲。今天,在欧洲各大艺术馆中,你仍会看到其中的精品。每次在异国他乡见到它们,自豪、赞叹之余,我总是想:这些轻薄如纸、吹弹得破的“易碎品”是如何远渡重洋,安然到达目的地的呢?

直到在《史密森》杂志上看到一篇关于海上贸易史的文章,我才茅塞顿开。聪明的中国商人先在精雕细刻的樟木箱里填满茶叶,易碎的瓷器就埋在茶叶里。他们再把几个小樟木箱装在钉于船舱地板上的大木箱里,四周用次等的茶叶塞满。由于内外两层茶叶填充得都非常紧密,而木箱又都做得结实,即使在海上遇到风浪,商家也可高枕无忧。

更绝的是,货船靠岸,中国商人把茶叶筛选分包,卖给茶商。小樟木箱被当成首饰盒卖到各地古玩店,大些的便卖给欧洲人当茶几、橱柜,最后卖的才是瓷器。樟木箱和茶叶的利润有时甚至比瓷器还高。

换了高科技时代的人,恐怕要用泡沫塑料层层包裹,用胶带重重固定,还要去研制一个抗压防震的箱子,才能运输吧?显然经济效益不如几百年前,环保效益更是差了一截。可见,科学技术再发达,一颗善于思考的脑瓜儿,仍然必不可少

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